Un letrero a favor del sindicato se ve frente al edificio del Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil en Oshkosh, Wisconsin, el 15 de julio de 2022. La tienda de la UAW está ubicada al otro lado de la calle de las instalaciones de Oshkosh Defense. Oshkosh Defense anunció en 2021 que no construiría hasta 165,000 155 camiones postales utilizando sus líneas de ensamblaje Oshkosh existentes, sino que trasladaría la producción a una nueva planta de $XNUMX millones en Spartanburg, Carolina del Sur (Coburn Dukehart/Wisconsin Watch)
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Escuche al reportero Jacob Resneck hablar sobre esta historia en las estaciones de radio locales. WPR y PALABRA.

La noticia a principios de 2021 de que la subsidiaria de defensa de Oshkosh Corp. había obtenido un contrato federal multimillonario para construir hasta 165,000 XNUMX camiones postales provocó una mezcla de orgullo y alivio entre los residentes de Oshkosh, Wisconsin. 

Desde el final de las guerras en Irak y Afganistán, el Pentágono ordenó menos vehículos tácticos y el empleo disminuyó en las plantas de ensamblaje de Oshkosh de la corporación. 

Entonces, el anuncio de 2021 permitió al contratista militar promocionar un pivote de espadas en rejas de arado que respaldaría al menos mil empleos de clase media más para los habitantes de Wisconsin, manteniendo la industria manufacturera de la región en marcha durante otra década.

Pero la euforia duró apenas cuatro meses. Para junio de 2021, Oshkosh Defense anunció no construiría decenas de miles de camiones postales en sus líneas de ensamblaje existentes de Oshkosh pero cambiar la producción a una planta de $155 millones fuera del estado. En lugar de conseguir 1,000 nuevos trabajadores de ensamblaje, Wisconsin ahora puede agregar alrededor de 100 trabajos de diseño y administración bajo el contrato. 

La planta de Harrison Street de Oshkosh Defense se ve en Oshkosh, Wisconsin, durante el cambio de turno de la 1:30 p. m. el 15 de julio de 2022. (Coburn Dukehart)

“Estaba realmente muy orgullosa de que ganaran ese contrato postal”, dijo la alcaldesa de Oshkosh, Lori Palmeri. “Entonces fue como un latigazo cuando se hizo el anuncio de que iría a Carolina del Sur”. 

En lugar de construir en la ciudad homónima, la compañía ensamblará vehículos postales de próxima generación a unas 900 millas de distancia en Spartanburg, Carolina del Sur, en un sitio industrial de 97 acres de un centro de distribución cerrado de RiteAid. El centro cerró tres años después recibir al menos $ 500,000 en subvenciones de servicios públicos locales además de exenciones fiscales para la creación de puestos de trabajo. 

La decisión de Oshkosh Corp. de fabricar camiones postales en Carolina del Sur ha abierto un debate sobre cuánta lealtad le debe una corporación a una comunidad y un estado que han otorgado más de $70 millones en créditos fiscales y otros incentivos para apoyar y mantener al contratista de defensa Fortune 500. en Wisconsin. 

Contrato de impugnación de demandas

El plan para construir los camiones postales en Carolina del Sur está siendo impugnado en un tribunal federal por tres demandas presentadas el 28 de abril, una presentada por un improbable alianza de ambientalistas y trabajadores organizados y otro por dos grupos ambientales. Y la tercera queja: modificado en junio — fue presentada por 17 estados, el Distrito de Columbia, la Ciudad de Nueva York y la junta de calidad del aire que cubre el Área de la Bahía de San Francisco. El Servicio Postal se ha movido para aquellos casos que se combinarán y litigarán en un tribunal de DC.

Las demandas afirman que el Servicio Postal violó la Ley de Política Ambiental Nacional al elegir vehículos ineficientes a gasolina para reemplazar su flota. La demanda del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales y la UAW también afirma que el contrato socava una fuerza laboral sindicalizada establecida desde hace mucho tiempo: afirma que el Servicio Postal niega

La presión puede estar funcionando. El mes pasado, el Servicio Postal anunció que, después de todo, al menos la mitad de los vehículos nuevos serían eléctricos. También limitó su compromiso con Oshkosh Defense al pedido inicial de 2.98 millones de dólares para 50,000 XNUMX camiones postales.

Este es el modelo de los vehículos de reparto del Servicio Postal de EE. UU. que Oshkosh Defense planea comenzar a fabricar en 2023. (Oshkosh Defense)

En una llamada del 28 de julio con inversionistas, el director ejecutivo de Oshkosh Corp., John Pfeifer, rechazó cualquier sugerencia de que el servicio postal estaba dando marcha atrás en el trato o que su compañía no podía producir suficientes vehículos eléctricos con batería.

“Todo lo que está sucediendo con el Servicio Postal de EE. UU. es positivo para nosotros”, dijo a los inversionistas. “Todas las partes involucradas quieren ver más electricidad, más rápido”.

Agregó que el 50 % “no es un límite superior para nosotros; si USPS quiere llegar al 100 %, podemos llegar al 100 %. (eléctrico)."

Pero en una presentación simultánea con los reguladores federales, Oshkosh Corp. reveló que la construcción de su planta en Carolina del Sur presenta riesgos, incluido que "los costos y otros desafíos asociados con el reclutamiento y la capacitación de una nueva fuerza laboral pueden ser mayores de lo que anticipamos".

Pfeifer dijo a los inversionistas que el repentino anuncio del Servicio Postal de que planea reemplazar parte de su flota con al menos 34,500 vehículos disponibles comercialmente de otros proveedores no afectaría los resultados de la compañía.

Pero sí genera dudas sobre cuántos vehículos producirá finalmente la planta de Spartanburg para el Servicio Postal.

La corporación también declaró que: "Las restricciones presupuestarias que enfrenta el USPS y las demandas continuamente cambiantes de los servicios postales pueden dar como resultado que el USPS solicite menos unidades de las que esperamos que el USPS nos otorgue según el contrato". 

Aún así, el movimiento del servicio postal para construir más vehículos eléctricos y reducir su compromiso de abastecerse únicamente de Oshkosh Defense ha ganado elogios de los ambientalistas. Los líderes laborales dicen que todavía quieren compromisos más fuertes de que la fuerza laboral existente de Oshkosh no se quede al margen.

“Nos preocupamos tanto por el medio ambiente como cualquier otra persona”, dijo a Wisconsin Watch la vicepresidenta nacional de la UAW, Cindy Estrada. “Nuestra posición siempre ha sido: queremos que Oshkosh (Defensa) haga funcionar el vehículo eléctrico. Pero también queremos que lo hagan bajo un contrato sindical donde haya democracia en la fuerza laboral”.

Un vocero de Oshkosh Defense reiteró el compromiso de la corporación de construir sus camiones postales en su nueva planta en Carolina del Sur. La producción está programada para comenzar en agosto de 2023.

Los funcionarios y los trabajadores ahora están considerando otro gran contrato federal que probablemente se otorgará a principios de 2023 que podría impulsar la fabricación en el estado de Oshkosh Corp. o enviar aún más empleos fuera del estado donde los trabajadores no están organizados y los salarios son más baratos. Un funcionario de Oshkosh Defense le dijo a Wisconsin Watch que la compañía está "enfocada con láser" en mantener ese trabajo en Wisconsin.

Más de $70 millones en subsidios fiscales

Esta no es la primera vez en la historia reciente que Oshkosh Corp. ha amenazado con alejarse de la ciudad donde está arraigada desde hace más de un siglo. En 2017, los funcionarios de la empresa tenían como objetivo trasladar la sede corporativa fuera de la ciudad, un plan que se frustró solo después de que los funcionarios de la ciudad de Oshkosh acordaron vender la tierra pública principal de la empresa en el lago Butte des Morts y ofrecer importantes incentivos fiscales.

Apodado "The Glass Palace", la sede de Oshkosh Corp. en Oshkosh, Wisconsin, es un edificio de oficinas de vidrio y acero de 191,000 pies cuadrados construido en 2019 con subsidios de la ciudad y el estado de Wisconsin. Foto tomada el 15 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Que las grandes empresas enfrenten a los gobiernos entre sí no es nuevo. Pero mirando más de cerca, podría decirse que el contrato postal de Oshkosh Defense no es un asunto en el que una comunidad gane y otra pierda. 

Los incentivos de Carolina del Sur incluyen una subvención de $9 millones, además de una exención de impuestos a la propiedad de 40 años aprobada localmente. Pero todo esto tiene un costo para su propia comunidad mientras lucha por financiar sus escuelas públicas. Y crea un enigma para los gobiernos: ¿Perder empleos que impulsan la economía o mantener los empleos pero perder ingresos fiscales para financiar al gobierno?

Muchos funcionarios electos en Wisconsin tienen cuidado de no criticar directamente a un empleador importante como Oshkosh Corp. por su decisión de enviar la producción al sur de Mason-Dixon.

“Mi temor es que tratemos de detener esto, mantenerlo, y al final del día, perderemos el contrato por completo”, dijo el ejecutivo del condado de Winnebago, Jon Doemel, y agregó que la salud financiera de la compañía es importante para más de 6,000 empleados en el área de Oshkosh. 

Reflexionando sobre el entorno competitivo, dibuja una analogía de un videojuego de la década de 1990.

“SimCity nos enseñó muy rápido que si bajas los impuestos, algunas personas crecen, pero todo se va a la mierda”, dijo. “O si subes los impuestos, todo el mundo se va. Se trata de encontrar ese equilibrio”.

Falta de capacidad citada para mudanza

Oshkosh Defense dice que había considerado varios sitios en todo el país para construir camiones postales, incluso en Wisconsin, pero tuvo problemas para encontrar edificios existentes con la capacidad necesaria de 825,000 pies cuadrados.

“Wisconsin simplemente no tenía ningún edificio disponible que pudiera cumplir con este requisito”, dijo Alexandra Hittle, portavoz de Oshkosh Defense, a Wisconsin Watch en un correo electrónico, “y dados los estrictos requisitos de tiempo de este programa, construir una nueva instalación no era factible”.

Los miembros del sindicato en Oshkosh dudan de esa afirmación, y algunos lo llaman un intento potencial de debilitar al sindicato local United Auto Workers, que ha representado a los trabajadores de ensamblaje desde 1938.

El presidente del Local 578 de la UAW, Bob Lynk, cuestionó por qué la inversión de $155 millones de la compañía en una nueva planta en Carolina del Sur se pierde a menos que vea ahorros en los costos de mano de obra.

La planta norte de Oshkosh Defense se ve en Oshkosh, Wisconsin, el 15 de julio de 2022. Los funcionarios locales y los líderes sindicales esperaban que la empresa fabricara camiones de entrega postal en Oshkosh, pero la empresa optó por fabricar los vehículos en Spartanburg, Carolina del Sur ( Coburn Dukehart/Reloj de Wisconsin)

“Podríamos construir ese camión aquí, simplemente eligen no hacerlo”, dijo.

“Nada en contra de Carolina del Sur”, agregó Lynk, “pero no les van a pagar lo que nos pagan aquí (en Oshkosh)”. 

No ha habido noticias oficiales sobre la escala salarial en Spartanburg. Pero un mercado en línea ha comenzado a anunciar puestos gerenciales en ingeniería, contabilidad y logística en el condado de Spartanburg que requieren un título universitario. 

Los anuncios de trabajo en línea indican que el peldaño más bajo comienza en $8.30 la hora, apenas un dólar por encima del salario mínimo federal. De acuerdo a un copia redactada del contrato de camión postal de 73 páginas obtenido por Wisconsin Watch, la única disposición relacionada con el pago es el requisito de ofrecer al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora.

El salario anunciado es la mitad del de un empleado de planta de nivel inicial en Oshkosh, donde los miembros del sindicato comienzan en $15.99 la hora y no se requiere un título universitario. 

Oshkosh Defense no hizo comentarios sobre escalas salariales comparables. Hittle solo dijo que Oshkosh Defense planea ofrecer un “plan de beneficios y salarios competitivos” en Carolina del Sur cuando comience a contratar trabajadores de ensamblaje el próximo año.

Desaparecen los empleos sindicales 

Los líderes electos de Wisconsin dicen que el atractivo de la mano de obra más barata y los generosos subsidios están erosionando la base manufacturera de la región. 

“Esta no es la primera vez que Carolina del Sur, y esa parte del país ha lanzado incentivos, sin rendir cuentas, tratando de robar negocios existentes”, dijo el líder de la minoría de la Asamblea, el representante Gordon Hintz, D-Oshkosh, y miembro del Consejo de administración de Wisconsin Economic Development Corp.

El líder de la minoría de la asamblea, Gordon Hintz, D-Oshkosh, teme la continua pérdida de empleos en Wisconsin a favor de otros estados que ofrecen generosos subsidios corporativos. “Esta no es la primera vez que Carolina del Sur, y esa parte del país ha lanzado incentivos, sin rendir cuentas, tratando de apoderarse de los negocios existentes”, dice. Se lo ve en el capitolio estatal el 22 de enero de 2019. (Emily Hamer / Wisconsin Watch)

Oshkosh Defense ha estado enviando trabajos a estados no sindicalizados durante varios años. La empresa subcontrató hasta 300 trabajos de montaje a una planta no sindicalizada en Jefferson City, Tennessee en 2019.

La compañía se negó a comentar sobre esa decisión.

“No publicamos los niveles de empleo por instalación”, escribió Hittle, y agregó que la compañía planea expandir la producción. y añadir 200 puestos de trabajo en las plantas de la subsidiaria Pierce Manufacturing en Neenah y Fox Crossing que construyen camiones de bomberos. 

Los líderes sindicales en Oshkosh dicen que han visto una disminución constante en el trabajo. La producción de vehículos militares se ha desacelerado, con alrededor de 1,500 miembros de la UAW trabajando actualmente en las plantas de Oshkosh. Eso es aproximadamente la mitad de la fuerza laboral sindicalizada de hace una década cuando los contratos militares de la corporación ayudaron a recuperarse después de la recesión de 2008. 

Ese año, la recesión hundió las acciones de Oshkosh Corp. desde alrededor de $ 40 a alrededor de $ 5 en seis meses. (En el último año fluctuó entre $ 125 y $ 80 en el comercio diario en la Bolsa de Valores de Nueva York).

La empresa tiene una "experiencia cercana a la muerte"

Durante la recesión, “Oshkosh (Defensa) tuvo una experiencia cercana a la muerte”, dijo el analista de defensa Loren B. Thompson del Instituto Lexington, un grupo de expertos financiado por contratistas de defensa, incluido Oshkosh. 

Agregó: “Y más que nada, lo que lo salvó fue una serie de contratos para el Ejército de los EE. UU. para construir vehículos altamente blindados que pudieran sobrevivir a artefactos explosivos improvisados ​​​​en Irak y Afganistán”.

En 2009, Oshkosh Corp. buscó el apoyo de los gobiernos estatales y locales para obtener una ventaja competitiva y ganar esos contratos. Construyó una instalación de procesamiento de electropintura de 150,000 3 pies cuadrados, lo que le permitió obtener un contrato para su Familia de vehículos tácticos medianos (FMTV). El acuerdo, por un valor de más de $ 2,000 mil millones, creó alrededor de XNUMX puestos de trabajo en Oshkosh. 

Para que eso sucediera, el estado de Wisconsin pagó inicialmente alrededor de dos tercios del costo de $51.5 millones de la instalación de pintura electrónica a través de créditos fiscales. Y la ciudad de Oshkosh pidió prestados $5 millones en bonos para financiar el proyecto a un costo para los contribuyentes de alrededor de $8 millones, incluida la administración y los intereses. 

Los consultores financieros de la ciudad informaron que la compañía probablemente no habría recibido el lucrativo contrato de FMTV sin la subvención de $5 millones de la ciudad. El personal de la ciudad había preguntado sobre un préstamo a bajo interés, pero al parecer le dijeron que el la corporación ya estaba sobreapalancada y no podía permitirse más deudas.

Un vehículo militar conduce por North Main Street en Oshkosh, Wisconsin, el 15 de julio de 2022. Oshkosh Defense fabrica vehículos tácticos para el Pentágono que circulan regularmente por las calles de la ciudad. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

La inversión de Wisconsin Economic Development Corp. en Oshkosh Corp., ligada a la creación y retención de empleos, eventualmente aumentó a $55 millones en créditos fiscales estatales. A cambio, la empresa mantuvo al menos 1,000 puestos de trabajo a un mínimo de $25 la hora y desde entonces ha construido al menos 41,000 XNUMX de estos camiones de servicio mediano. “Hemos cumplido con todos los compromisos relacionados con los incentivos aplicables”, señaló Hittle, el vocero de la compañía.

Impulsar la inversión pública en la fabricación del sector privado en Wisconsin: un reconocimiento de la potencia económica de los trabajos manuales de ensamblaje.

“Los miles de fabricantes del estado contribuyen más a la fuerza laboral general y a la producción económica aquí que en casi cualquier otro estado”, escribió el Foro de Política de Wisconsin no partidista en su informe del 2018 .

Los analistas escribieron que los trabajos de manufactura ofrecen salarios de clase media en áreas menos pobladas a trabajadores con educación modesta que podrían tener dificultades para encontrar oportunidades comparables en otros lugares.

Y luego está el efecto colateral: “Se considera que los trabajos de manufactura tienen efectos multiplicadores más altos que otros trabajos, lo que significa que ganarlos o perderlos tendrá un efecto mayor en otros trabajos en la región”, dice el informe.

'Ni siquiera éramos un contendiente'

Hace cinco años, se advirtió a la comunidad que no debía dar por sentada la enorme huella económica de Oshkosh Corp. En 2017, la empresa notificó a la ciudad que necesitaba una nueva sede y estaba buscando sitios fuera de la ciudad. 

Cuando la ciudad ordenó un estudio de humedales para determinar la idoneidad del desarrollo antes de una posible venta del campo de golf municipal, el administrador de la ciudad de Oshkosh, Mark Rohloff, restó importancia a los rumores de que Oshkosh Corp. estaba mirando el área de recreación pública para una nueva sede. 

Pero menos de cuatro meses después, el trato se había cristalizado: o bien vendía los principales terrenos verdes donde el lago Butte des Morts se encuentra con el río Fox, o la empresa abandonaría Oshkosh.

“Por la forma en que se explicó, ni siquiera éramos un competidor hasta que, ya sabes, nos peleamos y vimos ese (sitio) como un potencial”, recordó Palmeri, quien era miembro del consejo en ese momento.

La sede de Oshkosh Corp. se construyó en 2019 con millones de dólares en incentivos del estado de Wisconsin y la ciudad de Oshkosh. La sede de 191,000 pies cuadrados denominada "The Glass Palace", se encuentra cerca del lago Butte des Morts en Oshkosh, Wisconsin. Foto tomada el 15 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Por una ciudad que perdió su último OshKosh B'Gosh fábrica de ropa en 1997, tal movimiento sería desastroso para la economía local. La opinión pública estaba dividida sobre el cierre del campo de golf, pero el consejo finalmente aprobó el trato en un voto unánime 6-0.

“Para usar el término divide y vencerás, creo que eso es lo que sucedió en nuestra comunidad: que estabas a favor del campo de golf o de Oshkosh Corp”, recordó Andy Buck, un organizador sindical que posteriormente fue elegido para representar a la división occidental de Oshkosh. afueras en la Junta de Supervisores del Condado de Winnebago.

Oshkosh Corp. pagó a la ciudad $3.5 millones por una porción de 32 acres del campo de golf público ahora cerrado. La ciudad pagó más de $7.2 millones para ampliar las carreteras, los servicios públicos y otra infraestructura y un incentivo fiscal de $6 millones a pagar durante 12 años. 

La corporación construyó una sede central de vidrio y acero de 191,000 pies cuadrados que rápidamente se ganó el apodo de "Palacio de Cristal". El resto del campo de golf municipal se convirtió en un parque de la ciudad, que apaciguó a algunos de los críticos del acuerdo.

El estado de Wisconsin otorgó otros $8 millones en créditos fiscales estatales para mantener a los 450 empleados de la sede en Oshkosh. Entonces-Gob. Scott Walker agradeció a Oshkosh Corp. “por su compromiso continuo con Wisconsin.

Carolina del Sur llama 

Pero tres años más tarde, ese compromiso no impidió que la compañía se sintiera atraída por Carolina del Sur, un estado conocido desde hace mucho tiempo por sus generosos incentivos para los grandes empleadores corporativos.

El CEO de Oshkosh Corp., John Pfeifer, dijo Radio pública de Wisconsin en junio que la compañía consideró sitios "múltiples" en Wisconsin, pero al final "simplemente tuvimos que tomar una decisión objetiva". Agregó que el estado aún obtendrá “cientos de nuevos empleos” bajo el contrato.

El director ejecutivo de Oshkosh Corp., John Pfeifer, dijo a Wisconsin Public Radio en junio que la compañía consideró “múltiples” sitios en Wisconsin, pero al final “tuvimos que tomar una decisión objetiva” para fabricar vehículos de entrega del Servicio Postal de EE. UU. en Carolina del Sur. Se lo ve aquí durante una sesión de video para inversores el 6 de mayo de 2022. (Captura de pantalla del webcast de Oshkosh Corp.)

Los funcionarios del condado de Spartanburg negociaron un incentivo fiscal de 40 años para que Oshkosh Corp. construyera allí su nueva planta de camiones postales. El acuerdo, anunciado en 2021, reducirá los impuestos a la propiedad en un 40 % durante 40 años, además de ofrecer a la empresa $3 millones durante cuatro años para compensar sus impuestos a la propiedad. Aunque la compañía dice que planea crear hasta 1,078 empleos, calificará para las exenciones de impuestos a la propiedad al invertir al menos $150 millones y manteniendo solo a 125 personas en la nómina

Dichos incentivos también tienen algún costo para las escuelas locales, que dependen en gran medida de los impuestos a la propiedad para su financiación. 

“Carolina del Sur ocupa el puesto número uno en términos de pérdida de ingresos autoinformados por distrito escolar”, Christine Wen, investigadora de Buen trabajo primero, dijo a los periodistas después de publicar un reciente informe sobre los incentivos fiscales de Carolina del Sur

“Debido a que las divulgaciones de desempeño público son tan escasas allí, no sabemos si estos proyectos están dando sus frutos. Pero sabemos que los distritos escolares están perdiendo más de $500 millones al año”, dijo Wen. “Y ha estado subiendo en aproximadamente $15 millones cada año desde 2017”.

Los educadores en el estado de Palmetto informan escuelas con instalaciones en ruinas, incluidas algunas sin aire acondicionado, dijo Sherry East, presidenta de la Asociación de Educación de Carolina del Sur.

“Estos acuerdos son una especie de acuerdos detrás de escena que continúan”, dijo East. “Y nadie sabe realmente el costo”.

Good Jobs First, una organización económica sin fines de lucro con vínculos con el trabajo organizado, estima que las reducciones de impuestos de Carolina del Sur han costado a sus escuelas locales $ 2.2 mil millones entre 2017 y 2021.

“Eso es dinero real, y es por eso que el daño a las escuelas es tan profundo”, dijo a los periodistas el director ejecutivo de Good Jobs First, Greg LeRoy, en mayo.

La competencia de Wisconsin con estados como Carolina del Sur, que sacrifican agresivamente la financiación de los servicios locales para atraer a grandes empresas como Oshkosh Corp., frustra a funcionarios electos como Buck. 

“Hemos hecho todo lo que se nos pide como ciudadanos y miembros de la comunidad para trabajar con la compañía y permanecer en nuestra comunidad”, dijo Buck. "Generaciones de personas han trabajado en Oshkosh Corp".

Agregó: “Esta es una carrera en la que te puedes retirar, después de 30, 35 años. Quiero decir, ¿cuántas carreras hay por ahí en las que puedes hacer eso ahora?

Se avecina el próximo gran contrato

En el noreste de Wisconsin, el enfoque ya se ha desplazado hacia el próximo gran contrato federal. Gran parte de la buena fortuna de Oshkosh Corp. se debe al éxito de su Vehículo Táctico Ligero Conjunto (JLTV), un camión que diseñó para reemplazar en gran medida al Humvee del Ejército de EE. UU. 

Su principal subsidiaria de defensa planea seguir construyendo los vehículos militares en sus plantas existentes. 

Oshkosh Defense dice que está "centrado en el láser" en mantener la fabricación del Vehículo Táctico Ligero Conjunto (JLTV) en Wisconsin cuando el contrato se vuelva a licitar a principios de 2023. (Cortesía de Oshkosh Corp.)

“Nos mantendremos enfocados en garantizar que los JLTV bajo el contrato de seguimiento se construyan aquí mismo en Oshkosh, Wisconsin”, dijo Hittle a Wisconsin Watch. 

Aunque Oshkosh Defense desarrolló el vehículo y lo ha estado produciendo desde 2015, los planos ahora pertenecen al Pentágono. El contrato se vuelve a licitar y existe una feroz competencia por el premio de aproximadamente $ 7.3 mil millones de dólares.

“Es bastante raro que el Ejército adjudique un contrato de este tamaño, particularmente para vehículos”, dijo Thompson, el analista de defensa. Dijo que Oshkosh Defense tiene un buen historial con el ejército, pero que el Departamento de Defensa está analizando sus propios resultados.

Durante una llamada de primavera con inversores, un optimista Pfeifer, director ejecutivo de Oshkosh Corp., expresó su confianza en que el contratista de defensa seguirá fabricando los vehículos. Se refirió a la licitación abierta del Ejército de EE. UU. para construir 16,600 vehículos nuevos y 10,000 remolques como una "gran extensión del contrato".

“Esto llevará el programa a la década de 2030”, dijo Pfeifer.

Pero en presentaciones legales, la compañía admite que no está en la bolsa.

“Hay varios competidores compitiendo por el nuevo contrato, y no hay garantía de que tengamos éxito en la competencia por el nuevo contrato”, escribió en su presentación del 28 de julio ante la Comisión de Bolsa y Valores.

También existe preocupación sobre cuánto tiempo estos lucrativos contratos de defensa seguirán siendo ensamblados por trabajadores sindicalizados en Wisconsin, una pérdida que, según los funcionarios locales, sería “devastadora” para la economía regional. 

“Hay una tendencia secular (a largo plazo) de la industria automotriz de EE. UU. a migrar gradualmente hacia el sur”, dijo Thompson. 

“Hasta donde yo sé”, agregó, el proceso de adquisiciones del Pentágono no otorga preferencias a la fuerza laboral sindicalizada. Y los costos laborales más bajos generalmente aumentan las ganancias y hacen que las empresas sean más competitivas.

Eso preocupa a legisladores estatales como Hintz, quien creció y vive en Oshkosh. el dice un mano de obra que envejece y se reduce hace que los estados de más rápido crecimiento como Carolina del Sur sean atractivos para los empleadores.

“La preocupación es, ¿algunos de los trabajos existentes aquí se trasladarán allá? ¿O por razones de bajo costo, antisindicales, no sindicales”, preguntó Hintz, “o simplemente porque no tenemos la fuerza laboral para cubrir los puestos de trabajo para satisfacer la demanda?”.

Si Oshkosh Defense no gana el contrato, Lynk dice que el 70 % de sus miembros actuales podrían quedarse sin trabajo. Por eso es tan importante el esfuerzo por recuperar el contrato del vehículo postal.

“Apoyamos a Oshkosh (Corp.)”, dijo. “Es hora de que Oshkosh haga lo correcto”.

Jacob Resneck es miembro del cuerpo de Report for America. Esta historia es parte de la NUEVO laboratorio de noticias, un consorcio de seis medios de comunicación que cubren el noreste de Wisconsin. la organización sin fines de lucro Reloj de Wisconsin colabora con WPR y otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados. Esta historia es una colaboración entre Wisconsin Watch y WPR como parte de la NUEVO laboratorio de noticias, un consorcio de seis medios de comunicación que cubren el noreste de Wisconsin.

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Reloj de Jacob Resneck / WisconsinReportero investigador

Jacob Resneck se unió al Centro en 2022 a través de Report for America, cubriendo las amenazas a la democracia con énfasis en los derechos en el lugar de trabajo. Anteriormente, trabajó en Juneau, Alaska, como editor y reportero para el consorcio de medios públicos sin fines de lucro CoastAlaska. Antes de eso, pasó más de ocho años en el extranjero informando desde Alemania, Turquía, los Balcanes y Medio Oriente. También ha trabajado para periódicos semanales y diarios en las zonas rurales del norte de California, donde creció, y en las montañas Adirondack de Nueva York. Ahora vive en Oshkosh con su esposa, poeta y maestra, y sus dos hijos pequeños.