El condado de Brown se está preparando para abrir un nuevo complejo de $12 millones para su nueva oficina del médico forense independiente al salir de una asociación con el condado de Dane. (Cortesía de Jeff Flynt, Director Ejecutivo Adjunto del Condado de Brown)
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El condado de Brown está lanzando una oficina de médicos forenses independiente, saliendo de una asociación con la oficina de médicos forenses del condado de Dane, que ha supervisado las autopsias del condado del noreste de Wisconsin desde 2016

La Junta de Supervisores del Condado de Brown votó el 20 de julio para contratar a un médico forense jefe de tiempo completo y finalizar un acuerdo con el Condado de Dane, que ayudó al Condado de Brown a mejorar y profesionalizar sus servicios en los últimos años. 

La reestructuración se desarrolla mientras el condado de Brown se prepara para abrir un complejo de $12 millones, eliminando la necesidad de transportar cuerpos al condado de Dane. Y llega dos meses después de 12 empleados actuales y anteriores le dijo a Wisconsin Watch que regularmente soportaban acoso, gritos e insultos de dos de sus supervisores en la oficina del condado de Dane: el director de operaciones Barry Irmen y la Dra. Agnieszka Rogalska, la jefa de médicos forenses. Ambos han negado las acusaciones. 

La agitación del personal del condado de Dane no influyó en los planes del condado de Brown para lanzar su propia oficina del médico forense, dijeron funcionarios del condado. Ese ha sido un “objetivo a largo plazo durante muchos años”, escribió Jeff Flynt, subejecutivo del condado de Brown, en un correo electrónico. 

“Estamos entrando en conversaciones con el condado de Dane con respecto a la transición de ellos que brindan ME Services a brindar esos servicios nosotros mismos, al mismo tiempo que continuamos nuestra relación de cooperación con el condado de Dane”, dijo Flynt a Wisconsin Watch.

El condado de Dane ha designado un reemplazo para Irmen, cuya oficina vio recientemente la renuncia de dos empleados de alto nivel adicionales. La Dra. Cristina Figueroa Soto, jefa de investigaciones de la oficina desde 2021, se convirtió en directora de operaciones el 6 de junio, según Greg Brockmeyer, director de administración del condado de Dane, y Irmen se quedó para ofrecer capacitación. 

Barry Irmen se muestra fuera de una sala de autopsias en Madison, Wisconsin, el 12 de enero de 2018. El director de operaciones de la oficina del médico forense del condado de Dane se jubiló en enero de 2022 y fue recontratado en abril de manera interina. Ahora está entrenando a su sucesor. (Amber Arnold / Diario del Estado de Wisconsin)

El condado de Dane estaba sirviendo al condado de Brown bajo los parámetros de un contrato que expiró recientemente, lo que facilitó la terminación de la relación, dijo Keith Deneys, quien preside el Comité de Seguridad Pública de la Junta del Condado de Brown. 

“Se convirtió en una oportunidad para que consideráramos mudarnos por nuestra cuenta. Dane ha sido de gran ayuda para que la oficina de nuestro médico forense esté en funcionamiento según los estándares profesionales”, dijo Deneys. “No hay malos sentimientos, ni nada de lo que hayan hecho, que nos hubiera alejado”.

La Dra. Elizabeth A. Douglas dirigirá la nueva oficina del médico forense del condado de Brown, luego de nueve años como profesora asistente de patología forense en la escuela de medicina de la Universidad de Western Michigan. El condado le envió una carta de oferta el 21 de julio, dijo Flynt.   

Poner fin a la asociación entre condados reducirá el flujo de ingresos a la Oficina del médico forense del condado de Dane. La oficina presupuestó alrededor de $733,000 en ingresos de la asociación del condado de Brown para 2022, aproximadamente el 23 % de sus ingresos estimados para ese año, según los registros proporcionados por el Departamento de Administración del condado de Dane.

El condado de Dane también puede detener o retrasar la realización de autopsias para los condados de Door y Oconto bajo la reestructuración, que actualmente paga al condado de Brown aproximadamente $100,000 por año por servicios relacionados con el médico forense, dinero que Brown transfiere al condado de Dane, que brinda esos servicios. 

Los condados de Door y Oconto probablemente obtendrán servicios de la nueva oficina del condado de Brown, dijeron los administradores del condado a Wisconsin Watch, aunque aún podría haber alguna colaboración con el condado de Dane. El administrador del condado de Oconto, Erik Pritzl, dijo que espera un cambio sin problemas. 

“Es un momento emocionante para ver que estos servicios se conviertan en una verdadera provisión local y regional con el condado de Brown a la cabeza”, dijo.  

El condado de Rock, que le paga al condado de Dane alrededor de $362,000 por año por los servicios de médicos forenses, no tiene planes de cortar los lazos, escribió en un correo electrónico el administrador del condado de Rock, Josh Smith.

“Nosotros, como otros, hemos seguido los informes sobre las preocupaciones expresadas por el personal de la Oficina del médico forense del condado de Dane, y hemos trabajado para promover un ambiente de trabajo positivo en la oficina del condado de Rock”, escribió Smith. “Hemos valorado las mejoras en la experiencia que el condado de Dane ha aportado a la oficina del condado de Rock desde que comenzó el contrato”. 

Nuevo liderazgo en el condado de Dane 

Doce empleados actuales y anteriores le dijeron a Wisconsin Watch que regularmente soportaban acoso, gritos e insultos de dos de sus jefes en la oficina del médico forense del condado de Dane en 3111 Luds Road en McFarland, Wisconsin. Foto tomada el 18 de mayo de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Reloj)

Figueroa Soto está ocupando el puesto de larga data de Irmen. Irmen se desempeñó como director de operaciones desde 2011 hasta que se jubiló en enero de 2022. El condado de Dane lo volvió a contratar de manera temporal a tiempo parcial en abril en medio de la búsqueda de su reemplazo permanente. Él y Rogalska, quien ascendió a médico forense en jefe en enero después de ocho años como médico forense adjunto, niegan las acusaciones de que gritaron o gritaron a los empleados y obligaron a algunos a abandonar la oficina.

El condado de Dane nunca ha tenido su dotación completa de cinco patólogos presupuestados, lo que Irmen ha atribuido a la escasez de patólogos en todo el país. Desde 2013, cinco patólogos comenzaron y abandonaron la Oficina del médico forense del condado de Dane, junto con docenas de otros empleados que abandonaron sus puestos en el mismo período de tiempo, Wisconsin Watch informó en mayo. Wisconsin Watch no pudo verificar de forma independiente los motivos de cada partida.

Desde entonces, el condado de Dane ha aceptado las renuncias del investigador principal y subdirector de operaciones de la oficina, según Brockmeyer. 

“Con casi 3,000 empleados, el condado de Dane registra rotación en todos los departamentos. La Oficina del Médico Forense no es diferente en ese sentido”, dijo Brockmeyer en un correo electrónico. 

Brockmeyer no respondió una pregunta sobre si estas renuncias o los cambios del condado de Brown afectarán la acumulación de autopsias que los empleados del condado de Dane han descrito.  

Figueroa Soto ocupó cargos, incluido el de médico forense adjunto en la Oficina del Médico Forense del Condado de Waukesha durante más de cinco años antes de unirse a la Oficina del Médico Forense del Condado de Dane en agosto de 2020 y convertirse en jefa de investigaciones en septiembre de 2021, según su currículum de LinkedIn.  

Lucas Robinson del Wisconsin State Journal contribuyó con el reportaje. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Erin McGroartyBecario informante

Erin McGroarty se unió a Wisconsin Watch como pasante de reportajes de investigación en junio de 2022. Está cursando una maestría en periodismo en UW Madison, especializándose en reportajes sobre justicia penal y encarcelamiento masivo. Erin se desempeñó como becaria del Centro de Ética Periodística durante el año académico '21-'22. Antes de mudarse a Madison, Erin trabajó durante más de tres años en Fairbanks, Alaska, como reportera política para el Fairbanks Daily News-Miner. Erin tiene una licenciatura interdisciplinaria en periodismo, historia y ciencias políticas de la Universidad de Alaska Fairbanks. Vive en Madison con su pareja, H, y sus dos perros.