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El día de la tercera amenaza de bomba, una campana resonó en la escuela secundaria vacía de Kiel, Wisconsin. 

Los estudiantes se habían ido a casa días atrás después de la primera amenaza de bomba y terminarían el año escolar de manera virtual. Las ceremonias de graduación fueron pospuestas. Juegos deportivos cancelados. ¿El desfile del Día de los Caídos? prohibido.  

Nubes humeantes colgaban como el paño mortuorio que había envuelto la ciudad en las últimas semanas. Los vecinos comenzaron a sospechar de los vecinos. Los residentes se asomaron por las ventanas; pocos se aventuraron en las calles de esta ciudad de 4,000 habitantes en el noreste de Wisconsin.

Muchos de los que hablaron con un reportero solicitaron el anonimato y lugares de reunión fuera de la vista.

“Parece que hemos sido secuestrados por algo más grande que Kiel”, dijo uno de los padres de una escuela, sentado a orillas del río Sheboygan. “Hace un año, hace dos semanas, no hubiera esperado nada de esto. Es un escenario increíble”. 

Incluso antes de las amenazas de bomba, la posibilidad de violencia enfriaba las conversaciones. Aquellos que hablaron públicamente se arriesgaron a entrar en un vórtice vicioso de peleas en Facebook. En mayo, las facciones políticas de Kiel se enfrentaron por la dirección de las escuelas, las bibliotecas públicas e incluso el mercado de agricultores local. 

La parálisis de Kiel a fines de mayo y principios de junio siguió a un descenso a la falta de civismo que comparte elementos de las luchas de las juntas escolares en todo el país, alimentadas por un cóctel de tribalismo político, ansiedad por el COVID-19, afirmaciones falsas de fraude electoral y tensiones raciales tras el asesinato policial de Minneapolis. de George Floyd. La agitación de la ciudad ofrece Wisconsin profundamente dividido un ejemplo extremo de lo que puede suceder cuando la desinformación partidista agrava el resentimiento y la desconfianza que ya se está acumulando en una comunidad.  

Cuando una historia unilateral sobre una investigación del Título IX de los estudiantes de la Escuela Intermedia Kiel rebotó en los medios de comunicación en la primavera de 2022, el personal de la escuela recibió mensajes de "odioso", según la policía de Kiel. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Un evento noticioso sacudió Kiel a mediados de mayo. Fue entonces cuando los padres de tres niños de la escuela secundaria Kiel dijeron a los medios de comunicación que sus hijos estaban bajo investigación por violar el Título IX, una ley federal de derechos civiles que prohíbe la discriminación basada en el sexo en las escuelas, por presuntamente intimidar a un estudiante transgénero.  

Los padres estaban indignados con la escuela por lo que las familias describieron como el uso erróneo de los pronombres incorrectos: usar "ella" para dirigirse a la estudiante transgénero, que usó los pronombres "ellos/ellos". Luke Berg, un abogado del poderoso bufete de abogados conservador Wisconsin Institute for Law and Liberty (WILL), representó a los niños acusados. La investigación violó el derecho de los niños a la libertad de expresión, argumentó. 

Una historia de Newsmax publicada el 13 de mayo de 2022 decía que tres estudiantes de secundaria en Kiel, Wisconsin, estaban siendo investigados por acoso sexual después de que supuestamente se refirieron a sus compañeros de clase por sus pronombres incorrectos. La historia de un solo lado se volvió viral, lo que provocó amenazas de violencia en Kiel. (Captura de pantalla de Newmax.com)

El público aún tiene que escuchar el lado de la historia del estudiante transgénero, y las leyes federales de privacidad protegen esos detalles. Berg reconoció a Wisconsin Watch que WILL ocultó algunos detalles de la narrativa que envió a los medios, incluidos los gigantes hiperpartidistas. NewsMax y Fox News' Laura Ingraham

El informe de un profesor de música de Kiel señaló cuatro o cinco incidentes entre los niños y el estudiante transgénero, dijo Berg. Rose Rabidoux, la madre de uno de los niños acusados, agregó que la maestra documentó incidentes durante varios días, no una conversación aislada en clase. Reconoció que uno de los niños una vez "atacó" y arrojó comida al estudiante transgénero, nada de lo cual fue revelado en las entrevistas iniciales con los medios.  

Pero la historia de un solo lado ya se había vuelto viral después de un cuenta conservadora de Twitter publicó el nombre del director de la escuela involucrados en la investigación de la denuncia a sus 1.3 millones de seguidores. A medida que la historia rebotaba en el panorama mediático, el personal de la escuela recibía mensajes de "odio", según la policía de Kiel. 

En los días que siguieron a la primera amenaza de bomba el 23 de mayo, los residentes llamaron a la policía por cualquier cosa que pareciera sospechosa, incluido un reportero de Wisconsin Watch que fotografiaba la biblioteca. “La gente está realmente entusiasmada”, dijo un oficial mientras confirmaba la identificación del reportero. “Estamos recibiendo llamadas sobre todo”.

En el contexto, los tiroteos masivos, primero en Buffalo, Nueva York, luego en Uvalde, Texas, solo aumentaron los temores. 

Durante nueve días, seis amenazas de bomba enviadas por correo electrónico llegaron a las bandejas de entrada de la escuela, la policía y los medios de comunicación, y la lista de objetivos creció. Primero, la escuela secundaria, luego varias escuelas de Kiel. Eventualmente todas las escuelas, la biblioteca pública, el ayuntamiento, la planta de tratamiento de aguas residuales, las tiendas y todas las vías de entrada y salida de la ciudad.

Manteniendo efectivamente como rehenes a las instituciones principales de Kiel, un correo electrónico anónimo advirtió al distrito escolar que abandonara la investigación del Título IX antes del 3 de junio o enfrentaría amenazas adicionales. 

El 2 de junio, los miembros de la junta escolar emergieron de una reunión cerrada para declarar "cerrada" la investigación del Título IX en un carta sin firmar

Varios edificios públicos en Kiel, Wisconsin, incluido el Ayuntamiento, han sido blanco de múltiples amenazas de bomba. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

WILL y algunos residentes de Kiel dieron la bienvenida al resultado, mientras que otros sugirieron que los miembros de la junta escolar se sometieron a las demandas de un terrorista. La persona que envió las amenazas reconoció el cierre de la investigación en un mensaje de seguimiento, pero prometió amenazas a cualquier distrito escolar de Wisconsin que intente investigar quejas similares en el futuro. según WBAY, que recibió el correo electrónico. 

Stuart Long, miembro de la junta escolar, dijo que la junta no permitió que las amenazas dictaran el resultado, pero reconoció que aceleraron las deliberaciones.

“¿Cedimos? Absolutamente no, no nos derrumbamos. ¿Estaban las amenazas manteniendo nuestros pies en el fuego para mantenernos y empujándonos hacia una resolución tal vez más temprano que tarde? Tendría que decir que sí”, dijo Long. “Fue acelerado en el sentido de que todos querían que esto terminara”.

Surgen preguntas sobre cómo el resultado podría afectar las futuras investigaciones escolares de Wisconsin, y sobre lo que indica la saga de Kiel sobre la trayectoria de la democracia de Wisconsin. 

El rápido cierre de la investigación por parte del distrito enviará un mensaje escalofriante a las escuelas y los distritos de que proteger a los estudiantes transgénero podría ponerlos en peligro, dijo Elizabeth Tang, asesora principal de educación y justicia laboral en el Centro Nacional de Derecho de la Mujer.

“Los extremistas de derecha verán que esta táctica ha funcionado”, dijo. “Cualquier persona razonable concluiría que un terrorista anti-trans usó amenazas para obligar a la escuela a cerrar su investigación del Título IX”. 

'El agua estaba hirviendo'

Durante mucho tiempo, los residentes vieron a Kiel como un lugar donde las familias paseaban por las orillas del río después de comer algo en Dairy Queen. En el Picnic de Kiel, el principal evento del verano, los padres envían a sus hijos al movimiento de inclinación, toman una cerveza y luego hacen que la celebración sea oficial en Wisconsin con cuajada de queso frito del puesto de Future Farmers of America.

Pero en algún momento durante los últimos dos años, una fuerza insidiosa comenzó a desgarrar el tejido de la comunidad, dijeron unas dos docenas de residentes a Wisconsin Watch. Exactamente cuándo comenzó ese cambio depende de a quién le preguntes, pero el jefe de policía de Kiel, Dave Funkhouser, dijo que comenzó en las escuelas.

Durante nueve días en mayo y principios de junio de 2022, seis amenazas de bomba enviadas por correo electrónico llegaron a las bandejas de entrada de las escuelas, la policía y los medios de comunicación, y la lista de objetivos creció. Primero, la escuela secundaria, luego varias escuelas de Kiel. Eventualmente todas las escuelas, la biblioteca pública, el ayuntamiento, la planta de tratamiento de aguas residuales, las tiendas y todas las vías de entrada y salida de la ciudad. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

“La atmósfera política definitivamente se intensificó con las elecciones de la junta escolar, y hubo un problema crítico de teoría racial”, dijo Funkhouser. “El agua estaba hirviendo, y cuando (la investigación del Título IX) salió a la luz, realmente hizo hervir la olla y se desbordó a veces”. 

La reacción violenta relacionada con el Título IX arrojó gasolina a la hoguera política de Kiel, pero una investigación anterior sobre intimidación proporcionó el combustible.

En julio de 2020, dos meses después del asesinato de Floyd y en medio de protestas en todo el país contra la violencia infligida a los afroamericanos, la madre de un estudiante de Black Kiel High School descubrió mensajes racistas en el chat grupal de un compañero de equipo de fútbol de su hijo. Wisconsin Watch profundizará en el episodio en una historia de seguimiento.

Llevó los mensajes a los funcionarios escolares y el superintendente finalmente presentó una queja en su nombre ante el distrito escolar. Cuando el distrito escolar tomó pocas medidas, la ACLU la ayudó a elevar la queja al Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin. Como parte de un acuerdo, el distrito escolar contrató a un consultor para educar al personal y a los estudiantes sobre el racismo y el acoso.

Tri-County Citizens, un grupo de base en Kiel, Wisconsin, dice que su objetivo es mantener la “teoría crítica de la raza” fuera de las escuelas. Los republicanos han impulsado prohibiciones a menudo vagas en CRT y esfuerzos más amplios para promover la diversidad, la equidad y la inclusión, a pesar de la falta de evidencia de que las escuelas K-12 enseñen o respalden la teoría académica. (Captura de pantalla de tricountycitizens.org)

Más tarde, en 2021, un residente local acusó al consultor de promover la teoría crítica de la raza. Pronto, una facción de la comunidad mayoritariamente blanca vio la teoría como una de las mayores amenazas para los niños de Kiel. 

CRT tiene décadas concepto académico afirmando que la supremacía blanca del pasado de Estados Unidos sigue viva en sus leyes e instituciones, dando forma a las disparidades raciales en la sociedad actual. Pero en los primeros días de la pandemia, el escritor Christopher Rufo afinó la frase en una especie de arma, comodín para las ideologías raciales "despertadas" que los progresistas retroceden y los conservadores desprecian. “La teoría crítica de la raza es el villano perfecto”, dijo. le dijo al neoyorquino de estudiantes en el año 2021. 

Desde entonces, los legisladores republicanos de todo el país han impulsó prohibiciones a menudo vagas en CRT y esfuerzos más amplios para promover la diversidad, la equidad y la inclusión en las escuelas públicas, a pesar de la falta de evidencia de que las escuelas K-12 enseñaran o respaldaran la teoría académica. 

Wisconsin tiene algunas de las disparidades más marcadas del país entre los residentes blancos y negros en educación, salud pública, vivienda, justicia penal y ingresos. Pero a fines de 2021 y principios de 2022, la Legislatura controlada por los republicanos de Wisconsin pasado legislación para prohibir a los educadores hacer referencia a una serie de conceptos, incluida la "teoría crítica de la raza" “multiculturalismo”, “equidad” y “justicia social”. El gobernador demócrata Tony Evers vetó el proyecto de ley.

Dennis Steinhardt, hermano del alcalde de Kiel, Michael Steinhardt, escribió una carta oponiéndose a la “teoría crítica de la raza”. Se publicó en Tri-County News el 1 de julio de 2021. CRT afirma que la supremacía blanca del pasado de Estados Unidos sigue viva en sus leyes e instituciones. Los partidarios del expresidente Donald Trump ahora usan la frase como un cajón de sastre para describir los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión a los que se oponen. (Archivos de Noticias del Tri-Condado)

Los mensajes anti-CRT se derramaron en las páginas del Tri-County News, el periódico de Kiel.

“Mi madre y su familia huyeron de Rusia y vinieron a Estados Unidos para escapar del marxismo. ¡Ahora está aquí en forma de CRT!”. escribió Dennis Steinhardt, hermano del alcalde de Kiel, Michael Steinhardt.

Un grupo local, Tri-County Citizens, se unió en torno a un esfuerzo para mantener el CRT fuera de las escuelas. Su sitio web, que desde entonces ha dejado de funcionar, presentó de manera destacada un video de Rufo afirmando una conexión entre la CRT y el marxismo. Tri-County Citizens y otro grupo, Common Sense Kiel, acusaron a los titulares de la junta escolar de promover el CRT y respaldaron a tres aspirantes a sus escaños. Los retadores no respondieron a las solicitudes de entrevista de Wisconsin Watch. 

El manejo de la raza por parte del distrito escolar repentinamente dominó el concurso de la junta escolar, junto con la caída de los puntajes de las pruebas de la era de la pandemia y las falsas afirmaciones de "pornografía" en la biblioteca local. La armamentización de CRT había funcionado, lo que hizo que una facción en Kiel se preocupara más por una amenaza fabricada que por la intimidación documentada de un estudiante negro.  

El estudiante intimidado finalmente se transfirió a un distrito escolar vecino más diverso, donde se graduó esta primavera. 

Una cuchara en una pelea de cuchillos

Tony Johannes sabía que su puesto en la junta escolar estaba en peligro en abril cuando leyó una carta en el periódico titulada “Dios sigue a cargo”.​​

“El cristianismo y la Teoría Crítica de la Raza (TRC) no pueden coexistir; por lo tanto, no puedo votar por ninguno de los miembros actuales de la junta que votaron para apoyar a CRT”. decía.  

Johannes, quien ocupó su puesto durante solo seis meses después de su nombramiento en la junta, se describe a sí mismo como “simplemente un profesor de matemáticas de Sheboygan al que le gusta ver a los Bucks”. La carta en el periódico lo confundió; él y su familia son cristianos que asisten a la iglesia: anteriormente se desempeñó como presidente de su iglesia, dijo, y nunca había respaldado a CRT.  

“Ese fue el momento en que me di cuenta de que estaba en problemas”, dijo. “La gente ya se había decidido o ya no estaba dispuesta a escuchar”. 

Apenas unos días antes, un grupo de 70 maestros locales trató de corregir las inexactitudes relacionadas con CRT en su propia carta al editor. 

“Primero, la Teoría Crítica de la Raza es una teoría jurídica académica que se enseña en la educación superior. Discutimos la diversidad”, la carta decía. “Discutimos la tolerancia y el respeto para mantener una escuela que sea un lugar seguro y acogedor para todos nuestros estudiantes”. 

Un letrero de jardín apoya las campañas de tres aspirantes a la junta escolar en Kiel, Wisconsin, durante las elecciones de primavera de 2022. Los retadores barrieron por estrecho margen a tres titulares, dando a los autodenominados opositores de la teoría crítica de la raza una mayoría en la junta de siete miembros del Distrito Escolar del Área de Kiel. (foto aportada)
Tony Johannes, quien fue uno de los tres titulares de la junta escolar en Kiel, Wisconsin, que perdió un escaño en 2022, dice que se sintió superado financieramente. Brillantes pancartas promocionaban a sus rivales, mientras que la tinta del rotulador en los carteles dibujados a mano por Johannes sangraba bajo la lluvia. (Cortesía de Tony Johannes)

Pero Johannes vio el mensaje de sus retadores más fuerte y persuasivo. que el suyo postura de que la junta escolar debe enfocarse en preparar a los niños para la universidad o carreras cuando se gradúen. 

También parecía ser superado financieramente. Brillantes y caras pancartas promocionaban a sus rivales, mientras que la tinta del rotulador en los carteles dibujados a mano por Johannes se desvanecía bajo la lluvia. 

“Me sentí como si estuviera trayendo una cuchara a una pelea de cuchillos”, dijo Johannes. 

Los retadores de la junta escolar barrieron por un estrecho margen a tres titulares, dando a los autoproclamados miembros anti-CRT una mayoría en la junta de siete miembros. 

Demócratas 'pies planos' cuando el Partido Republicano salta a las carreras de la junta escolar

En el pasado, las contiendas locales de Kiel generalmente se mantuvieron no partidistas, con poca intromisión de los partidos políticos estatales, dijo Eli Shaver, presidente del Partido Demócrata del Condado de Calumet. En 2022, casi todas las carreras locales se volvieron partidistas. 

En todo el estado, las contiendas para las juntas escolares tradicionalmente son concursos adormecidos y no partidistas en los que las campañas pueden recaudar unos cientos de dólares, dijo Matt Rothschild, director ejecutivo de Wisconsin Democracy Campaign, que rastrea el dinero en la política.

Pero los republicanos de Wisconsin están reforzando su enfoque en la política local. 

Antes de las primarias de primavera de 2022, el Partido Republicano de Wisconsin envió alrededor de $284,000 a las oficinas republicanas del condado en todo el estado, mientras que el Partido Demócrata de Wisconsin envió solo $85,000 a los partidos de su condado, según un análisis de Wisconsin Watch.

Eso incluyó la inyección del Partido Republicano estatal de $18,000 en los condados de Calumet y Manitowoc, donde se encuentra Kiel. Fue nueve veces más de lo que los demócratas estatales enviaron a los dos partidos del condado.

“Al Partido Demócrata lo agarraron un poco desprevenido en términos de inyectar dinero”, dijo Shaver. “Realmente no estábamos preparados para el grado en que el Partido Republicano ingresó al área”. 

Eso se produjo en medio de un impulso republicano para remodelar la gobernanza escolar sobre raza y género. a escala nacional, en línea con el exasesor de Donald Trump Steve Bannon Declaración de 2021 que “El camino para salvar a la nación es muy sencillo. Va a pasar por las juntas escolares”.   

Los mismos problemas que preocuparon a los conservadores en Kiel aparecieron en los distritos escolares cercanos, agregó Shaver, pero no generaron el mismo nivel de animosidad que en Kiel. 

Otra primicia para Shaver: ver cómo se forman los comités de acción política locales en Kiel.

Matt Piper, residente del área de Kiel, quien registró un PAC llamado Citizens for Authentic Pride, dijo que los gastos se destinaron a volantes impresos. El grupo también pagó un anuncio que se publicó en el periódico local. 

El seguimiento de los gastos en la carrera por la junta escolar de Kiel es difícil. El Distrito Escolar del Área de Kiel dijo que todos los candidatos se presentaron como exentos de divulgación, lo que significa que los candidatos y los comités recaudaron y gastaron menos de $2,000 en un año

En abril, Ty Bodden, quien preside el Partido Republicano del condado de Calumet, anunció su candidatura a la Asamblea estatal promocionando una tasa de éxito del 80 % en la gestión de carreras escolares locales y del condado.

Bodden, quien no respondió a las solicitudes de comentarios, escribió que sus prioridades incluyen “prohibir el proyecto 1619 (del New York Times), Teoría Crítica de la Raza y cualquier currículo basado en la equidad para nuestras escuelas”. 

“Si vemos una participación a gran escala de los partidos políticos en las elecciones a este nivel, se van a quedar sin muchos buenos candidatos”, dijo Johannes. “Porque o tienes que afiliarte a un partido, o tienes que tener un gran cofre de guerra propio”.

Empujando prohibiciones de libros 

Los titulares de la junta escolar se enfrentaron a una batalla contra la desinformación. Las líneas de ataque de sus rivales se transformaron más rápido de lo que podían responder, atando a otras instituciones de Kiel en el camino. Eso incluía la biblioteca pública. 

El problema de la biblioteca comenzó en noviembre de 2021, cuando un hombre llamó a la policía para afirmar que vio pornografía en los estantes. 

La llamada puso dos libros bajo el microscopio. Uno, “Making a Baby”, trata sobre el embarazo; el otro, "It's Perfectly Normal", contiene ilustraciones de la anatomía humana, el género y la sexualidad, "algo en lo que un padre y su hijo podrían sentarse juntos a leer y abrir una conversación sobre el cuerpo humano", dijo Julia Davis, directora del Kiel. Biblioteca Pública.  

Ese libro también tiene imágenes de parejas del mismo sexo, lo que ayuda a explicar por qué la American Library Association lo ha incluido cuatro veces desde 2003 entre los libros más desafiados del año.

El problema de la Biblioteca Pública de Kiel comenzó en noviembre de 2021, cuando un hombre llamó a la policía para afirmar que vio pornografía en los estantes. La denuncia involucraba dos libros. Uno, “Making a Baby”, trata sobre el embarazo; el otro, "It's Perfectly Normal", contiene ilustraciones de anatomía humana, género y sexualidad. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Al visitar la biblioteca, Funkhouser, el jefe de policía, vio los dibujos de parejas abrazadas que parecían dibujos animados en los libros. 

“El contenido de los libros estaba claramente destinado, en mi opinión, a ser educativo e informativo, no de naturaleza erótica”, escribió Funkhouser en un informe. 

La denuncia inicialmente atrajo poca atención, dijo Davis. Pero a medida que se acercaba la elección de la junta escolar, los retadores comenzaron a acusar a la biblioteca de proporcionar pornografía a los niños. Los candidatos prometieron “mantener los materiales pornográficos fuera de las escuelas”.

“Se convirtió en un gran tema de conversación: 'Necesitamos a esos candidatos para salvarnos de la pornografía', aunque nadie parece ser capaz de demostrarnos que existe”, dijo Johannes. 

Los miembros de Tri-County Citizens y otros conservadores locales alimentaron la indignación. En un video, Ryan Harden, líder de Common Sense Kiel y padre de un estudiante de secundaria, conectó el problema con las escuelas al señalar una política que permite a las personas devolver los libros de la biblioteca pública a la biblioteca escolar.

Ryan Harden, líder del grupo de base conservador Common Sense Kiel y padre de un estudiante de Kiel Middle School en Kiel, Wisconsin, instó a los residentes a presentar quejas sobre dos libros en la biblioteca pública de la ciudad, calificándolos de pornográficos. (Captura de pantalla de al lado)

En las redes sociales, Harden llamó al personal de la biblioteca pública “pervertido” e instó a otros a presentar quejas, haciendo circular una carta modelo. 

La biblioteca recibió 18 quejas hasta mayo, aunque siete u ocho no contenían nada más que una firma, dijo Davis. Aún así, las quejas desencadenaron un "proceso de reconsideración" en el que la junta de la biblioteca se reuniría para considerar su eliminación permanente.  

Los partidarios del libro abarrotaron el sótano de la biblioteca para esa reunión, superando con creces en número a los que se quejaron. Los usuarios de toda la vida de la biblioteca de Kiel, los defensores de los derechos de las víctimas, los abuelos y los miembros de la junta escolar condenaron la prohibición de libros. 

“He visto fascismo, he visto terror. Y el problema es que comenzamos a prohibir los libros, eso lleva a una cosa y nunca termina muy bien”, dijo Jason Grube, veterano de guerra y padre de tres hijos. “Siempre termina en terror. Esto es los Estados Unidos de América. No es el Medio Oriente. No son los talibanes, y ciertamente no es la Alemania de 1939”. 

Más de 20 personas ofrecieron comentarios públicos; solo dos admitían la limitación del acceso a los libros. Un orador a favor de la censura admitió que los libros no eran pornografía, pero dijo que la biblioteca debería proteger a los niños pequeños de ellos.  

La junta de la biblioteca votó abrumadoramente para mantener los libros en los estantes, una victoria para quienes se resisten a la política violenta en Kiel. Pero fue solo una batalla en una guerra más grande. 

'Ve Gladiador con este' 

Para Harden, todo cambió el 6 de enero de 2021, el día en que los alborotadores irrumpieron en el Capitolio de los EE. UU. con el objetivo de interrumpir la certificación de la victoria electoral del presidente Joe Biden sobre Trump. A pesar de que cuatro personas murieron durante el episodio y alrededor de 150 agentes de la ley resultaron heridos, la victoria confirmada de Biden preocupó más a Harden. 

“Todo se puso patas arriba para mí, como sucedió con millones de personas”, dijo. “Me hizo perder la fe en el gobierno y la política, en el sistema judicial, así como en el sistema del Congreso”.

“Nos han mentido y mentido, hasta el punto en que un tirano se ha hecho cargo”, agregó.

El residente de Kiel, Wisconsin, Ryan Harden, se ve en una foto de su sitio web alentando la membresía en un grupo que él llama la Comunidad Patriota de los Estados Unidos. (Captura de pantalla de liveactionproducts.com)

Harden comenzó a movilizar a personas que sentían lo mismo, convirtiéndose en uno de los organizadores más prolíficos de Kiel. Presionó para poner fin a los mandatos de mascarillas escolares durante la pandemia. Luego trabajó para cambiar la junta escolar para promover su marca de conservadurismo. 

Una serie de factores hicieron que Kiel estallara durante la investigación del Título IX, dijo Harden. 

“Fue la encrucijada del COVID, el aislamiento, las malas notas, las malas políticas docentes, la mala administración”, dijo. “Y lo que hizo estallar el volcán fue el Título IX y hábilmente marcar un cargo de intimidación como un cargo de acoso sexual”. 

Usando el grupo de Facebook que comenzó, ahora llamado "Common Sense Kiel", Harden criticó al distrito escolar por la caída de los puntajes de las pruebas, advirtió sobre el adoctrinamiento marxista de los estudiantes y rechazó el uso de pronombres autoseleccionados, que dijo crea más confusión de género. . La retórica movilizó a los casi 200 miembros del grupo. 

Junto con Tri-County Citizens, Common Sense Kiel animó a los residentes de ideas afines a asistir a las reuniones de la junta escolar, repartir volantes y tocar puertas antes de las elecciones. Los temas de conversación de los grupos, amplificados en las redes sociales y en el periódico, enmarcaron las campañas de la junta escolar. 

“Solo éramos ciudadanos preocupados por comunicarnos con nuestros vecinos”, dijo Piper, quien se describe a sí misma orgullosa miembro de Tri-County Citizens. Rabidoux, la madre de uno de los niños examinados en el procedimiento del Título IX, dijo que ella también contribuyó a los esfuerzos del grupo, y Mike Joas, elegido miembro de la junta escolar en abril, asistió a las reuniones. 

Harden dijo que los conservadores locales anteriormente carecían de un activo como él: alguien experto en mensajes políticos, lo suficientemente seguro como para transmitir en vivo durante 20 minutos sobre los peligros de CRT y capaz de transmitir esos mensajes a los oídos y los ojos. 

Harden dijo que filmó los videos de la campaña para los tres retadores y construyó sus sitios web. Reunió a otros para que se involucraran en las redes sociales. 

“Las decisiones que tomamos ahora, supongo que simplemente iremos Gladiator con este, resonará en la eternidad”, dijo Harden con convicción en una dirección de vídeo.

Rechazo en el mercado del agricultor

Pero no todos en Kiel apreciaron sus mensajes. Hablando con Wisconsin Watch, más de una docena de residentes acusaron a Harden de alimentar el vitriolo local. Ninguno estaba dispuesto a ser identificado públicamente, citando temores de represalias en medio de las violentas amenazas en Kiel. 

Pero después de que se corriera la voz en mayo de que Harden ayudaría a liderar el mercado de agricultores de este año, 66 residentes imploraron a los líderes de la ciudad que monitorearan de cerca el liderazgo de Harden, citando "su muestra externa de discurso anti-LGTBQ", entre otros temas, según una carta obtenida por Wisconsin. Reloj.  

“Algunos de los comunicados provenientes del Sr. Harden en torno al mercado de agricultores parecen velar levemente sus puntos de vista y motivaciones políticas, que son de naturaleza extrema y discriminatoria”, decía la carta. 

Durante mucho tiempo, los residentes vieron a Kiel, Wisconsin, como un lugar donde las familias pasean por las orillas del río después de comer algo en Dairy Queen. Pero en algún momento durante los últimos dos años, una fuerza insidiosa comenzó a desgarrar el tejido de la comunidad, dijeron unas dos docenas de residentes a Wisconsin Watch. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Harden dijo que los detractores lo señalaron por sus puntos de vista antiizquierdistas y por su comunicación efectiva, y él niega las acusaciones de homofobia y le dice a Wisconsin Watch que simplemente plantea temas dignos de debate. 

“El hecho de que la gente asocie las narrativas cuestionadoras con el odio y la intolerancia es una estupidez para mí”, dijo. 

Si alguien enfrenta acoso en línea, dijo Harden, es él, ya que los detractores se burlan de su familia, dejan críticas negativas sobre su negocio y lo acusan de dirigir su propia milicia. 

La percepción tiene sus raíces en un grupo formado por Harden, la comunidad patriota de los Estados Unidos, que dice que “ayuda a los ciudadanos de los Estados Unidos a prepararse y reparar la decadencia de Estados Unidos”. El grupo se reúne en persona y en línea, donde los miembros primero deben pagar $40 y aprobar una verificación de antecedentes. Tener antecedentes penales limpios es “esencial para demostrarle al público que eres digno de servidumbre pública”, según las políticas de la plataforma. 

Los nuevos miembros se comprometen a obedecer a los oficiales al mando, se les recomienda usar un uniforme y deben hacer un juramento con la mano en una Biblia. El grupo no es antigubernamental, dice, pero ayuda a los miembros a "restaurar sus comunidades en una república constitucional" y "llevar a cabo procedimientos judiciales para llevar a los tiranos y criminales ante la justicia".

Los visitantes del sitio web comercial de Harden pueden comprar una sudadera con capucha "Let's Go Brandon", una cuchillo plegable táctico o una estrella arrojadiza de espuma para usar en juegos de rol de acción en vivo: el pasatiempo de Harden. 

Las armas de espuma para juegos de rol de acción en vivo se ven a la venta en un sitio web dirigido por Ryan Harden de Kiel, Wis. (Captura de pantalla de liveactionproducts.com)

Algunos residentes de toda la vida recuerdan la Posse Comitatus, una organización paramilitar supremacista blanca que operaba en el noreste de Wisconsin y más allá hasta que las condenas penales disolvieron el grupo en la década de 1980. Harden niega que su grupo sea una milicia. En cambio, dijo, promueve un estilo de vida de cultivo, desollamiento de conejos, limpieza de pescado o "simplemente volver a las actividades rurales de los pueblos pequeños". 

El grupo se mantiene en contacto con las fuerzas del orden y se ha ofrecido a colaborar "no armado, solo para ser un activo valioso" durante cualquier disturbio civil, dijo.

Funkhouser dijo que su departamento de policía generalmente no acepta tales ofertas, ni está al tanto de la actividad de las milicias locales. 

 “Apreciamos su oferta, pero que yo sepa, nunca los hemos aceptado en ninguna de sus ofertas”, dijo Funkhouser.  

WILL declara otra victoria 

La última amenaza de bomba vino con un ultimátum: abandonar la investigación del Título IX antes del 3 de junio, o la estación de servicios públicos de la ciudad, la planta de tratamiento de aguas residuales, las tiendas y todos los caminos serían atacados. 

La noche anterior a esa fecha límite, la junta escolar declaró “el asunto cerrado” en una carta que carecía de detalles sobre cómo llegó a la decisión.  

El síndico de la junta escolar Long dijo que la junta siguió las políticas del distrito para las quejas del Título IX, pero se negó a dar más detalles, citando disposiciones de confidencialidad. Una exención general en esa política parece otorgar a la junta un amplio poder en "circunstancias extraordinarias".

“Fue una gran victoria”, proclamó Berg, el abogado de WILL, tres días después del anuncio de la junta. 

Estaba ofreciendo una actualización sobre el caso en FreedomProject Academy en Appleton, una escuela privada eso dice que es “firmemente arraigado en los valores judeocristianos tal como lo promueven en la Constitución nuestros Padres Fundadores”. Cerca de 50 miembros de la audiencia, en su mayoría canosos, le dieron la bienvenida como un héroe.

“Gracias a Dios tenemos su organización, porque ha habido muchas victorias”, dijo un miembro de la audiencia. Otro dijo: “Estaríamos en un país diferente si cada estado de la unión tuviera un bufete de abogados WILL tan ocupado y activo como el que tenemos aquí”. 

Otros se burlaron del concepto de identidades transgénero. “Podría decirles a mis compañeros de clase que deben dirigirse a mí como 'guapo'. De lo contrario, me estás acosando. ¿Derecha?" dijo un hombre.

Berg se hizo eco de la percepción del hombre. “Esta es una tendencia entre los jóvenes. Es ser único, ser especial”, dijo.

Políticas transgénero dirigidas 

WILL ha demostrado tener un éxito notable en la lucha contra las restricciones pandémicas y los esfuerzos de justicia racial al tiempo que promueve otras causas conservadoras en los tribunales. Eso incluye oponerse a los mandatos de máscara COVID-19 y detener la condonación de préstamos para agricultores de color en los Estados Unidos. 

Varias de sus demandas recientes tienen como objetivo la protección de los estudiantes transgénero, incluyendo desafiante Permitir que los estudiantes del Distrito Escolar Metropolitano de Madison elijan sus pronombres sin informar a los padres. ese caso es pendiente de lo que decidan los tribunales si los demandantes que representa WILL pueden permanecer en el anonimato. 

Rose Rabidoux aparece con su hijo Braden en Fox News. Dijo Rabidoux sobre salir a bolsa: “Era nuestra única defensa”. (Captura de pantalla del video de Fox News publicado en YouTube)

En la reunión de Appleton, Berg guió afablemente a la audiencia a través de la narración del episodio del Título IX de Kiel que su grupo ofreció a los medios de comunicación: un simple desacuerdo sobre el uso de pronombres provocó una investigación por acoso sexual. 

"Sus un documento de una pagina, y toda la descripción es 'pronunciación incorrecta'”, dijo Berg. “Entonces, la teoría del distrito parece ser que cualquier uso indebido de pronombres es automáticamente acoso sexual según el Título IX y es un discurso punible”.

Incluso si los comentarios fueran inapropiados o groseros, dijo, no llegarían al nivel de acoso sexual bajo el Título IX, que lo define como “tan grave, generalizado y objetivamente ofensivo que niega a una persona el acceso igualitario a la educación”.

Berg rechazó la sugerencia, de los críticos que no estaban en la audiencia de Appleton, de que WILL y las familias de los niños acusados ​​avivaron la indignación que culminó en amenazas de bomba al hacer pública su defensa.

“Es absurdo y, francamente, ofensivo sugerir que las familias deberían ser culpadas por las acciones de un tercero cuando todo lo que estaban haciendo era defenderse públicamente y denunciar lo que fue una aplicación indebida de la ley”, dijo.

Dijo Rabidoux sobre salir a bolsa: “Era nuestra única defensa”. 

Berg dijo que WILL ayudó a las fuerzas del orden al condenar públicamente las amenazas y enviar un correo electrónico a la persona que las envió, después de obtener el correo electrónico de la persona de la policía. 

Funkhouser confirmó la cooperación de WILL durante la investigación policial. “Fueron útiles para tratar de resolver las cosas”, dijo a Wisconsin Watch. 

Detalles de la denuncia blindados

La narrativa de Berg sigue siendo difícil de verificar porque los registros siguen siendo confidenciales y el estudiante transgénero en el centro de la historia no ha compartido su perspectiva. Un mensaje que Wisconsin Watch envió a su familia no fue devuelto.

Berg confirmó que las notas del profesor de música incluían un puñado de incidentes que habían quedado fuera de la narración de WILL, todos los cuales se centraban en el mal uso de los pronombres del estudiante. 

Berg dijo que WILL tenía como objetivo "proteger a ambos lados" al ocultar las notas de su narrativa. Responder a las quejas del estudiante transgénero, dijo, habría requerido escuchar la versión de la historia de los niños, lo que sería improductivo. 

“El objetivo de publicitar esto fue señalar que el distrito tomó lo que es una disputa de variedades de jardín entre los estudiantes de secundaria, la sacó de proporción y la convirtió en una investigación del Título IX”, dijo Berg a Wisconsin Watch. 

Rabidoux dijo que el conflicto entre su hijo y el estudiante transgénero comenzó en noviembre de 2021 y duró hasta abril, y las notas de la maestra reflejaron coberturas que abarcaron varios días.  

Las disputas se acaloraron, lo que llevó a un caso en el que uno de los niños acusados ​​arrojó comida al estudiante transgénero, dijo. Pero Rabidoux dijo que la estudiante transgénero en realidad intimidaba a su hijo y expresó repetidamente su preocupación al personal de la escuela. 

“Nunca lo ayudaron”, dijo Rabidoux. “¿Porque es blanco y heterosexual? ¿Es esa la razón de?" 

¿La 'mentalidad de la mafia' se afianzó en Kiel?

Long, el miembro de la junta escolar, calificó la narrativa pública sobre la queja del Título IX como parcial y unilateral. Y describió la participación de WILL como insensible y egoísta. 

“Ellos han optado por no revelar todo, y no están obligados a hacerlo”, dijo. “Las motivaciones (de WILL) son muy obvias: quieren ser la firma guerrera cultural preeminente de la nación. Quieren la atención. Quieren atraer dinero y quieren prestigio”.

Kiel High School se encontraba entre varios objetivos designados de amenazas de bomba en Kiel, Wisconsin. La última amenaza de bomba vino con un ultimátum: abandone la investigación del Título IX o gran parte de Kiel enfrentará violencia. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Rabidoux quiere garantías de que la investigación se eliminará de los registros estudiantiles de los niños y dijo que sus hijos serán transferidos a una escuela privada el próximo año. 

Por su parte, Harden expresó su decepción porque la carta de la junta escolar no exoneró explícitamente a los niños. Sin embargo, tiene sentimientos encontrados sobre las amenazas violentas utilizadas para presionar a la junta.

“¿Obligar la mano de una administración a retirar un cargo? No estoy seguro de cómo me siento al respecto. Hay una respuesta de la comunidad, y luego está la mentalidad de la mafia, y no estoy seguro de cuál encaja en cada lugar”, dijo. “Pero esta es una táctica que debe usarse de manera muy estratégica para que no se salga de control”.

¿Significaron las amenazas de bomba que la reacción se había salido de control? 

“No creo que se haya ido de las manos, pero estuvo cerca”, dijo Harden. “Más cerca de lo que esta comunidad jamás se ha sentido en lo que respecta a la violencia física”. 

Jefe de policía: 'Sé la luz'

Numerosos residentes de Kiel, Wisconsin, llamaron al jefe de policía Dave Funkhouser una voz firme y singular de liderazgo mientras la ciudad lidiaba con una serie de amenazas de bomba. (Cortesía de Dave Funkhouser)

Funkhouser está recuperando el aliento después de las amenazas de bomba.  

“No se lo deseo a nadie. Fue un período de tres semanas muy estresante para toda nuestra comunidad, pero especialmente para mí y para nuestro departamento de policía”, dijo a Wisconsin Watch. 

Numerosos residentes locales han llamado a Funkhouser una voz de liderazgo constante y singular durante la crisis, mientras que el alcalde Mike Steinhardt y otros funcionarios de la ciudad permanecieron en silencio. 

“Así es”, dijo Steinhardt cuando un reportero señaló la falta de comunicación de su oficina. Dijo que otros funcionarios tampoco habían hablado antes de terminar abruptamente la llamada. 

A medida que aumentaron las tensiones durante los avisos de bomba, Funkhouser pidió a los residentes de Kiel que "sean la luz" y se mantengan positivos.

Un residente hizo y vendió letreros de jardín que decían “be the light”, y donó las ganancias a los departamentos de policía y bomberos. Otros dejaron las luces de sus porches encendidas por la noche, un símbolo para combatir los tiempos oscuros. 

El FBI ha ofrecido asistencia mientras las fuerzas del orden continúan buscando a quien emitió las amenazas de bomba que paralizaron a Kiel. A fines de mayo, el FBI arrestó a un hombre de 34 años en Oceanside, California, por presuntamente amenazar con matar a un miembro del personal de las escuelas de Kiel, pero no se creía que fuera la misma persona que envió las amenazas de bomba por correo electrónico. 

La investigación puede llevar semanas o años, pero Funkhouser dijo que es un hombre paciente. 

“La tecnología se puede usar para atrapar personas, pero también se puede usar para ocultar u ocultar identidades y ubicaciones”, dijo Funkhouser. “Podría tomar tiempo, pero no vamos a parar”. 

'Esto es Kiel contra el odio'

Por el momento, la vida diaria en Kiel ha retomado su ritmo normal. Los niños han vuelto a sus actividades de verano. Las familias han vuelto a sus paseos ribereños.

Si bien las amenazas de bomba han cesado, algunos residentes esperan con urgencia las próximas elecciones. Shane Konen dijo que examinará de cerca las contiendas electorales para puestos como concejal o secretario municipal, aquellos que normalmente llaman poca atención pero juegan un papel crucial en la democracia. 

Surgen preguntas sobre cómo el resultado de una investigación del Título IX en Kiel, Wisconsin, podría afectar las futuras investigaciones escolares de Wisconsin, y sobre lo que indica la saga de Kiel sobre la trayectoria de la democracia de Wisconsin. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Durante la elección de la junta escolar, él y su esposa Kim se involucraron con un grupo poco organizado de padres y ciudadanos llamado Lo mejor para los niños, que Kim describe como un esfuerzo no partidista para hacer que Kiel sea más tolerante. Ella dijo que su objetivo es desafiar la información errónea que amenaza a la comunidad. 

“Esto no es nosotros contra ellos. No es liberal versus conservador. Esto es Kiel contra el odio”, dijo Kim Konen. “Se trata de defender a todos los niños y educarlos y hacerlo inclusivo”.

Algunos señalaron momentos alentadores en los últimos meses, como el día en la biblioteca cuando la comunidad renunció a la prohibición de libros. 

Gabrielle Draxler, una nativa de Kiel que trabaja como bibliotecaria en el sureste de Wisconsin, condujo dos horas para asistir a la reunión de la biblioteca en mayo porque creía que el trasfondo era claro: en un momento en que los proyectos de ley patrocinados por los republicanos apuntaban a los estudiantes transgénero, el intento de prohibición de libros parecía indicar que los miembros de la comunidad LGBTQ no eran bienvenidos en Kiel. 

Para Draxler, el voto para mantener los libros representó una gran victoria para la ciudad.

“Ganamos ese día en la biblioteca, y se sintió tan bien”, dijo. no están solos. ”

Matt Mencarini contribuyó con este reportaje. Lianne Milton contribuyó con la fotografía para Wisconsin Watch. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.