Un letrero dentro de una tienda Boost Mobile en Atkinson Avenue de Milwaukee alienta a los inquilinos que enfrentan el desalojo a llamar a Community Advocates, una organización sin fines de lucro, para solicitar ayuda de emergencia para el alquiler. Foto tomada el 4 de septiembre de 2020. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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El alquiler en aumento, los salarios estancados y la falta de unidades disponibles han dejado a los habitantes de Milwaukee navegando una crisis de vivienda asequible. Esta crisis, dicen los expertos locales en vivienda, es un legado de las decisiones políticas pasadas de la ciudad.

Aunque el condado de Milwaukee fue reconocido recientemente por contar con el total más bajo de personas sin refugio per cápita del país, también ha sido el centro de atención por su brecha de propiedad de vivienda, su oneroso nivel de desahucios y su escasez de viviendas. 

La combinación ha dejado a muchos habitantes de Milwaukee sin opciones. 

Esto era evitable.

Anne Bonds, profesora de geografía en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, dijo que estamos viendo el resultado de la línea roja, el proceso discriminatorio de negar servicios a los residentes en función de la raza o el origen étnico, y los convenios raciales se desarrollan en tiempo real. 

“A la gente le gusta atribuir la segregación de la ciudad a las personas que viven donde se sienten cómodas y otras razones socioeconómicas”, dijo Bonds. “Pero la realidad es que los vecindarios son así por diseño”. 

Ella dijo que las prácticas y políticas racialmente restrictivas canalizaron las inversiones a los suburbios, donde incluso ahora, el crecimiento del empleo que sostiene los salarios continúa ocurriendo fuera de la ciudad, lo que lleva a “una concentración de desventajas y una desinversión general en las comunidades urbanas”. 

“Con el tiempo, las ideas de qué vecindarios son buenos y cuáles son malos se han reforzado”, dijo. “La periodista Jane Jacobs se refirió a lo que sucedió como una profecía autocumplida”. 

'Hogares en crisis'

Estas dinámicas se manifiestan de manera brutal incluso hoy en día.

“Hay muchos hogares en crisis”, dijo Deb Heffner, directora de estrategia de vivienda de Community Advocates, que brinda servicios y asistencia a los residentes necesitados. "La asistencia de alquiler es solo una solución curita para los problemas reales". 

La organización ha proporcionado fondos de asistencia para el alquiler a más de 15,000 2020 personas desde 4,000 y tenía alrededor de XNUMX personas esperando asistencia a mediados de mayo. 

Mike Bare, coordinador de investigación y programas de Community Advocates, dijo que la vivienda y la salud están vinculadas. 

“Se puede trazar una línea recta desde los problemas de vivienda hasta los suicidios”, dijo Bare. “Entonces, lo que la gente podría ver como un problema de vivienda individual se convierte en un problema de salud pública y eso se convierte en todos nuestros problemas”. 

Un informe reciente del Instituto de Políticas Públicas de Defensores de la Comunidad dijo que los problemas de vivienda pueden provocar estrés crónico y que el estrés crónico puede tener graves consecuencias para la salud.

“La exposición constante y crónica a niveles elevados de estas hormonas puede dañar la salud de muchas maneras”, dijo el informe. Esto incluye la presión arterial crónicamente elevada, que contribuye a los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas; azúcar en la sangre crónicamente alta, que puede conducir a la obesidad y la diabetes; y supresión crónica del sistema inmunológico, lo que deja a las personas más vulnerables a infecciones, cáncer y enfermedades autoinmunes. 

Una historia de problemas de vivienda 

Los expertos dicen que las políticas anteriores han dado forma al estado actual de la vivienda asequible. 

“Aunque no se pueden hacer cumplir, algunos de esos convenios (restrictivos) todavía están en los libros”, dijo Bethany Sanchez, directora del Programa de Préstamos Justos del Consejo Metropolitano de Vivienda Justa de Milwaukee. “Este es el legado de nuestras elecciones pasadas”.

Ha sido un legado disruptivo.

“Hubo un momento en que Milwaukee tenía la clase media negra más fuerte del país”, dijo la representante federal Gwen Moore, demócrata de Milwaukee. “Ahora se considera el peor lugar del país para que crezcan los niños negros”. 

Se publica un aviso de desalojo en Milwaukee. Aunque el condado de Milwaukee fue reconocido recientemente por contar con el total más bajo de personas sin vivienda per cápita del país, también ha sido el centro del escenario por su brecha de propiedad de vivienda, su oneroso nivel de desalojos y su escasez de viviendas. (Aaron Maybin / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee)

Moore señaló la desaparición de trabajos, la falta de transporte a los trabajos disponibles que pagan salarios dignos y los prestamistas depredadores como otras razones de la crisis. 

“Puede señalar el aumento de la renta, pero es mucho menos que la renta en Nueva York o California”, dijo. “Tenemos que ver qué es único en esta comunidad”. 

Bare dijo que estas cosas sucedieron en otros lugares, pero aquí sucedieron antes, y Milwaukee aún no se ha recuperado. 

“Los factores macroeconómicos como la desindustrialización afectaron a Milwaukee entre 10 y 20 años antes de que afectara a otras ciudades”, dijo. “Eso significa que tuvimos una falla anterior en el mercado de la vivienda y una pérdida de equidad en las familias”. 

Además, la ciudad tiene nuevas barreras habitacionales. Bonds señaló prácticas injustas de alquiler. 

“El alquiler es extremadamente alto en áreas de bajos ingresos”, dijo. “Y otra investigación muestra que las empresas de capital privado pueden comprar un montón de propiedades y tienden a desalojar a los inquilinos a tasas mucho más altas que los propietarios individuales locales e incluso fuera del estado”. 

Bare y Heffner dijeron que la falta de unidades disponibles también está obstaculizando la recuperación.

Un informe de Community Development Alliance, un grupo de financiadores y profesionales del desarrollo comunitario que colaboran en los esfuerzos de mejora de vecindarios en Milwaukee, identificó la necesidad de 32,000 propietarios negros y latinos adicionales y 32,000 unidades de alquiler para familias que ganan entre $7.25 y $15 por hora. 

El informe de 2019 dijo que en la ciudad de Milwaukee, el 55.8% de los blancos son propietarios de viviendas, mientras que el 37.5% de los latinos son propietarios de viviendas y solo el 27% de las personas negras son propietarios de viviendas. 

Los habitantes de Milwaukee han estado haciendo esfuerzos para abordar el problema durante años. 

En 2018, la Ciudad de Milwaukee lanzó su Iniciativa 10,000 Hogares para mejorar las oportunidades de vivienda asequible para 10,000 hogares en la ciudad en 10 años.

A informe del Foro de Políticas de Wisconsin Dijo que hay más de 70 organizaciones en la ciudad que atienden las necesidades de vivienda de las personas.

“Si bien la vivienda es el enfoque principal para algunas de esas organizaciones, es una de las múltiples áreas de enfoque para la mayoría”, señaló el informe. “La mayoría de las organizaciones que respondieron informaron haberse asociado con al menos una organización del sector público en los últimos tres años para brindar servicios de vivienda y/o desarrollar viviendas asequibles”. 

Las organizaciones han estado ofreciendo soluciones para abordar estos problemas. 

La Community Development Alliance identificó una serie de soluciones en su Informe de 2021 que describe un plan de vivienda asequible para la ciudad. Estos incluyeron asesoramiento sobre propiedad de vivienda posterior a la compra y un fondo de adquisición para construir viviendas de alquiler asequibles. 

Un informe del Instituto de Políticas Públicas de 2020 sugirió una serie de cambios de política en su informe sobre la salud de los inquilinos. Estas incluyeron políticas para preservar las viviendas asequibles existentes y para expandir el financiamiento incremental de impuestos para desarrollos de viviendas asequibles. 

El informe del Foro de Políticas de Wisconsin también sugirió soluciones a los desafíos de la vivienda, como el desarrollo de viviendas más asequibles y de ingresos mixtos cerca de los centros de empleo. 

“Solo queremos poner la información frente a la gente”, dijo Joe Peterangelo, investigador principal del Foro de Políticas de Wisconsin. “Con suerte, informa e influye en una conversación”. 

Dónde encontrar ayuda para la vivienda en Milwaukee

La Consejo Metropolitano de Vivienda Justa de Milwaukee está trabajando para brindar acceso a más familias de bajos ingresos en la ciudad. 

En los Centro de recursos para viviendas de alquiler, que simplifica una serie de servicios de vivienda y proveedores de servicios en un solo espacio y proceso, está abierto todos los días en

728 N. James Lovell St. para ayudar a las personas a navegar sus necesidades inmediatas de vivienda. Puede llamarlos al (414) 895-RENT (7368).

Acción Legal de Wisconsin está funcionando para reducir la duración de los desalojos están en el registro de alguien.

Recursos para consultar si le preocupa el desalojo 

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PrincessSafiya Byers / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

PrincessSafiya Byers es miembro del cuerpo de Report for America y trabaja como reportera del personal en Milwaukee Neighborhood News Service, donde cubre salud, negocios de minorías, fe, trabajos, vivienda y transporte. Orgulloso nativo de Milwaukee, Byers se graduó en 2020 de la Universidad de Marquette. Ha realizado pasantías en el Milwaukee Community Journal, The Milwaukee Journal Sentinel, la Universidad de Wisconsin-Madison y el Milwaukee Neighborhood News Service. Byers también coprodujo un podcast comunitario y escribió para boletines comunitarios.