El Dr. Doug Laube, profesor jubilado de la Universidad de Wisconsin-Madison y ex presidente del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, dice que los abortos a veces son necesarios para salvar la vida de una madre o para evitar complicaciones médicas graves. Fue fotografiado en McConnell Hall en Madison, Wisconsin, en 2019. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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Nota del editor, 24 de junio de 2022: La Corte Suprema de los Estados Unidos anuló Roe v. Wade en un  fallo que elimina el derecho constitucional al aborto y permite a los estados prohibir el procedimiento. El fallo se produjo dos días después de que la Legislatura controlada por los republicanos de Wisconsin no tomó ninguna medida en una sesión especial que convocó el gobernador Tony Evers con la intención de derogar la prohibición del aborto de Wisconsin anterior a la Guerra Civil. La clausura inmediata de la sesión por parte de la Legislatura dejó la ley estatal en su lugar.

Pro-Life Wisconsin, una organización de base cristiana, se opone al aborto en todos los casos, incluso cuando no es "políticamente correcto", según su sitio web. El director legislativo Matt Sande dice que el grupo considera cualquier excepción legal o médica una "laguna", y favorece a los médicos que brindan "igual atención" a la mujer embarazada y al feto, incluso si no es viable. 

Pero El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos dice “El aborto inducido es un componente esencial del cuidado de la salud de la mujer”. y un verificación reciente de Reuters dictaminó que la declaración, "El aborto nunca es médicamente necesario para salvar la vida de una mujer", como "falsa".

Incluso la Asociación Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos Pro-Vida, que incluye a cinco médicos de Wisconsin como miembros, reconoce que cuando Si surgen emergencias "extremas" que amenazan la vida, puede estar indicado el "parto prematuro". Pero a diferencia de un aborto, el grupo dijo: “Cada intento razonable de salvar la vida del bebé también sería parte de nuestra intervención médica”. 

La Dra. Abigail Cutler, obstetra y ginecóloga que ejerce en Wisconsin, y el Dr. Douglas Laube, médico de Madison y expresidente del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, describen innumerables circunstancias en las que un aborto podría ser necesario para prevenir enfermedades. o la muerte 

Laube y Cutler señalan que el embarazo puede empeorar cualquier afección subyacente, como enfermedad renal crónica, enfermedad cardíaca, presión arterial alta, trastornos del tejido conectivo o ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o hemorragia cerebral recientes. 

“Hay una tremenda carga fisiológica sobre la mujer embarazada”, dice Laube. “Esto a menudo comienza muy temprano en el embarazo”. Cualquier condición “que pueda empeorar” por el embarazo es una “amenaza potencial para la vida de la madre”, dice.

Cutler dice que también pueden surgir condiciones médicas de riesgo durante el embarazo. Y el punto de no retorno, el momento en que un médico debe intervenir para evitar la muerte, no siempre es tan claro. 

“En términos generales, la línea en la que un paciente está inminentemente a punto de perder la vida, a veces es más evidente que otras”, dice.

Una complicación potencialmente mortal que preocupa a muchos obstetras y ginecólogos, dice Cutler, es ruptura prematura prematura de membranas. En este escenario, el agua se rompe antes de la viabilidad fetal. Eso puede provocar una infección por sepsis fatal o una hemorragia peligrosa para el paciente, pero no de inmediato.

Cutler dice que los médicos deben decidir "qué tan avanzado en ese espectro" debe estar una paciente "antes de que usted, como médico, diga: 'Me preocupa que si no interrumpimos este embarazo ahora, ella podría morir de sepsis, o que perderá demasiada sangre al desangrarse y no podremos resucitarla'”, dice.

Los médicos que ejercen en esas circunstancias se enfrentarán a una elección "insostenible" sobre si realizar un aborto que les salve la vida que podría ponerlos en riesgo de enjuiciamiento penal.

“¿Quién decide eso? ¿Cuántas personas deben estar de acuerdo? ¿Cuánto tiempo tienes para tomar esa decisión? ¿Qué tan críticamente enfermo o en el umbral de la muerte tiene que estar el paciente?” pregunta Cutler. 

Y dice que los médicos tendrán que preguntarse: “¿Me arriesgo a enfrentar una pena de prisión y miles de dólares para intervenir con lo que creo que es mi mejor criterio médico? ¿O dejo de hacer lo que mi juicio médico, experiencia y capacitación me dicen que haga para asegurarme de que lo que hago se considere legal? Y luego, ¿y si ella muere porque yo no actué? ¿O qué pasa si ella muere porque no actué lo suficientemente rápido?

Casi todas las muertes en esas circunstancias, dice Laube, serían "prevenibles", y agrega: "En este momento, es más política que medicina".

¿Y si las personas se ven obligadas a llevar a término embarazos no deseados o riesgosos? Se enfrentan a lesiones graves o a la muerte durante o poco después del nacimiento. Cientos de mujeres en Wisconsin experimentan uno o más “morbilidades maternas graves”, que el Departamento de Servicios de Salud llama “casi accidentes” con la muerte, cada año. Al menos las mujeres 25 mueren anualmente durante o dentro de un año de embarazo, informa el DHS. 

Para las mujeres negras, la los riesgos son mucho mayores. En comparación con sus contrapartes blancas, las mujeres negras no hispanas en Wisconsin tienen cinco veces más probabilidades de morir durante o poco después del embarazo.

Cutler agrega: “Creo que las leyes deben dejar espacio y confiar en los médicos, con toda su capacitación médica y experiencia, para tener en cuenta los mejores intereses de sus pacientes y saber cuáles son las intervenciones apropiadas para garantizar que un paciente reciba la atención que necesita. necesitan." 

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Phoebe Petrovic / Wisconsin Watch y WPRGerente de proyecto de informes de justicia penal

Phoebe Petrovic se unió al Centro en 2019 como miembro del cuerpo de Report for America. Lidera la creación de un podcast de investigación que examina el poder procesal. Anteriormente trabajó en WPR a través de Lee Ester News Fellowship y fue pasante editorial en "Reveal" del Center for Investigative Reporting. También trabajó como productora de "Here & Now" de NPR y reportera de WCPN ideastream. Petrovic obtuvo una licenciatura en Estudios Americanos de la Universidad de Yale, donde fundó y dirigió varios proyectos de audio.