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Desde 1979, la Corte Suprema de Wisconsin ha permitido cámaras y micrófonos en los tribunales estatales, sujeto a restricciones razonables.

Dan Shelley es director ejecutivo y director de operaciones de Radio Television Digital News Association. 

Hace treinta años, el juicio de cordura del asesino en serie de Milwaukee, Jeffrey Dahmer, fue transmitido en vivo. En 2006, el juicio por agresión sexual y tentación infantil del ex ala cerrada de los Green Bay Packers, Mark Chmura, se transmitió en vivo. En noviembre pasado, el juicio de Kyle Rittenhouse fue transmitido en vivo. 

En todos estos casos, y en otros, los jueces de Wisconsin han defendido el derecho del público a saber al permitir cámaras en los tribunales.

Ahora, otro juicio por asesinato de alto perfil acaba de terminar en Madison. Pero a menos que sea una de las pocas personas que tuvo tiempo y pudo encontrar un asiento en la sala del tribunal del condado de Dane, no pudo ver ni escuchar nada de eso.

Juez de la corte de circuito Ellen Berz decidido prohibir cualquier cobertura de transmisión en vivo o grabada en el juicio de Khari Sanford, acusado (y en última instancia condenado) de matar a los padres de su entonces novia. Solo se permitía la fotografía fija. 

En la última audiencia previa al juicio de Sanford en abril, el juez Berz decretado que a los medios de comunicación no se les permitía transmitir más de un clip de diez segundos de video o audio, y tenían que destruir todos los demás videos y audios grabados dentro de las 24 horas.

En las semanas entre la audiencia previa al juicio de Sanford y el comienzo de su juicio, una coalición de grupos y medios de comunicación, incluido el asociación de noticias digitales de radio televisión, la Asociación de Locutores de Wisconsin, el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin y varias estaciones de televisión de Madison solicitaron al juez video y audio durante el juicio y solicitaron una audiencia sobre el asunto.

Berz negó la audiencia. Ella también emitió un orden mordaz desterrar las cámaras de video y el audio en vivo de la sala del tribunal por completo. Los abogados de la coalición luego escribieron una respetuosa carta al supervisor de Berz, Thomas Vale, el juez principal del Quinto Distrito Judicial de Wisconsin, pidiéndole que ordenara a Berz que reconsiderara. 

El se negó. 

Ahora es dudoso si se permitirán videos y audio en vivo para la próxima audiencia de sentencia de Sanford.

Todo este caso es malo, y no solo para las estaciones de televisión, las estaciones de radio y otros medios de comunicación que querían compartir videos y audios del juicio. Es malo para los miembros del público, que se han visto privados de su derecho a ver cómo se llevó a cabo el juicio por asesinato.

A nivel nacional, varios juicios por asesinato de alto perfil recientes se han transmitido sin ningún impacto perjudicial, incluidos los juicios de los ex policías Kimberly Potter y Derek Chauvin en Minnesota. El juez del tribunal de distrito Peter Cahill, quien presidió el juicio de Chauvin, escribí luego que la experiencia lo convenció de que las cámaras en la sala del tribunal “pueden ser útiles para promover la confianza en el proceso judicial y, a veces, son necesarias para salvaguardar tanto el derecho del acusado a un juicio público como el derecho del público a acceder a los juicios penales”.

Mientras que el orden draconiano de Berz en Sanford no sienta un precedente legalmente vinculante, envía un fuerte mensaje a otros jueces en Wisconsin: olviden lo que dijo la corte suprema estatal en 1979; si no quiere cámaras, manténgalas fuera de la sala del tribunal.

Los jueces en Wisconsin deberían sopesar el punto de vista de Cahill sobre el de Berz: las cámaras en la sala del tribunal pueden ser útiles para promover la confianza en el proceso judicial.

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (wisfoic.org), grupo dedicado al gobierno abierto. Dan Shelley es director ejecutivo y director de operaciones de Radio Television Digital News Association. 

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