Tiempo de leer: 2 minutos

Reloj de Wisconsin es una sala de redacción sin fines de lucro que se enfoca en temas de integridad del gobierno y calidad de vida. Regístrese en nuestro boletín de noticias para más historias directamente a su bandeja de entrada. y donar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Si un legislador elimina un correo electrónico, ¿realmente se ha ido? No necesariamente.

El 10 de marzo, la jueza de circuito del condado de Dane Valerie Bailey-Rihn ordenado El presidente de la asamblea, Robin Vos, para buscar correos electrónicos eliminados que deberían haberse conservado después de una solicitud de registros abiertos de American Oversight, un grupo de vigilancia.

Semanas después, el equipo de Vos rendido la asombrosa cantidad de 20,000 correos electrónicos recuperados de las carpetas de "elementos eliminados" de las cuentas de correo electrónico del gobierno.

John Foust, miembro del Consejo de Libertad de Información de Wisconsin.

Obtener registros de los legisladores estatales puede ser especialmente difícil. Hace décadas, la Legislatura se eximió del estatuto de retención de registros del estado. El municipio más pequeño de Wisconsin está obligado a mantener algunos registros durante años, pero los legisladores y su personal pueden destruir los registros a voluntad.

Pero la ley de registros abiertos del estado establece que, una vez que se ha solicitado un registro, destruirlo es ilegal. Si realiza una solicitud de registros abiertos, incluso los legisladores deben pausar sus eliminaciones para responder adecuadamente a su solicitud.

La jueza Bailey-Rihn llevó esto más lejos y ordenó a Vos que buscara los registros que se habían eliminado pero que aún se podían recuperar. Steve Fawcett, el abogado del personal de Vos, esperó hasta 13 días antes de notificar al personal que dejara de eliminar registros que pudieran haber respondido a las solicitudes de American Oversight. El 30 de marzo, Bailey-Rihn encontrado Vos en desacato al tribunal en un caso diferente, diciendo que él y la Asamblea habían mostrado “un desprecio colectivo y abyecto” de una orden anterior para producir los registros.

El ex juez de la Corte Suprema de Wisconsin, Michael Gableman, quien fue contratado por Vos a expensas de los contribuyentes para buscar evidencia de fraude en las elecciones de 2020, también fue ordenado por un juez para dejar de borrar registros. 

El Consejo Legislativo de Wisconsin, la agencia no partidista que brinda asesoramiento legal y de políticas a la Legislatura, Concluido el año pasado que la Oficina del Abogado Especial de Gableman está sujeta a los estatutos de retención de registros. Y, sin embargo, continuaba eliminando registros que consideraba "irrelevantes o inútiles" para su investigación. 

Como recientemente el Examinador de Wisconsin reportaron, la capacidad de solicitar registros que se han eliminado abre una nueva vía para los reporteros y otras personas que buscan responsabilizar a los funcionarios públicos, y tal vez proporciona una forma de evitar la capacidad de los legisladores para eliminar registros.

“Ya cambié mi plantilla de solicitud”, dijo al medio de comunicación Amanda St. Hilaire, reportera de investigación de Fox6 WITI en Milwaukee que realiza cientos de solicitudes de registros al año. “Nunca pensé en solicitar registros eliminados específicamente porque, según la forma en que funciona la ley, siempre tuve la impresión de que si pudieran recuperar esos registros, eso respondería a mi solicitud”.

Jeff Ylvisaker, director de la Oficina de Servicios de Tecnología Legislativa, se negó a responder mis preguntas sobre sus políticas de retención que podrían explicar cuánto correo electrónico hay en sus archivos y quizás aún accesible. 

Eso es desafortunado, porque los legisladores no deberían decidir qué registros mantener y cuáles destruir, un poder que podría usarse para ocultar la mala conducta. Exención de los legisladores de las reglas de retención vigentes para todos los demás debe ser eliminado.  

Pero hasta entonces, los ciudadanos que buscan saber qué están haciendo los legisladores también deberían pedirles que busquen en los botes de basura.

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (www.wisfoic.org), grupo dedicado al gobierno abierto. John Foust es miembro del Consejo y consultor informático en Jefferson.

Historias populares de Wisconsin Watch