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Se ven vacas lecheras en una operación concentrada de alimentación de animales, o CAFO, en el condado de Buffalo, Wisconsin. Entre 2012 y 2017, la cantidad de animales que vivían en granjas industriales en los EE. UU. creció un 14 %, incluso cuando la cantidad total de operaciones se redujo. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Esta historia fue escrita originalmente por Diana Kruzmann y publicado por Molienda, y está siendo distribuido por Reloj de Wisconsin. Usted puede suscríbase al boletín semanal de Grist aquí.

Laketown, Wisconsin, es una comunidad rural de 949 personas, distribuida entre los campos verdes y amplios lagos de la esquina noroeste del estado, a poco más de una hora de Minneapolis. Lisa Doerr ha vivido allí desde 2001, cuando ella y su esposo comenzaron a cultivar heno y pasto para el ganado y criar caballos. La ciudad y sus alrededores, el valle del río St. Croix, son el hogar de muchos pequeños agricultores como ellos; gran parte de la comida que la gente come aquí se cultiva localmente.

“No es un gran lugar corporativo”, dijo Doerr. “Hay mucho que proteger aquí”. 

Ahora, Laketown está en el centro de una batalla por este carácter rural, ya que el pueblo tiene como objetivo limitar la contaminación de las grandes granjas ganaderas industriales, también conocidas como operaciones concentradas de alimentación animal, o CAFO. En los últimos meses, Laketown y dos pueblos cercanos, Trade Lake y Eureka, aprobaron leyes que regulan cómo pueden operar las CAFO, exigiéndoles que muestren cómo se desharán de los animales muertos y evitarán la contaminación de las aguas subterráneas. Pero estas políticas se han enfrentado a un fuerte rechazo por parte del poderoso cabildeo agrícola del estado, que ha calificado de ilegales las nuevas regulaciones. 

En la última década, la industrialización de la agricultura ha llevado a un fuerte aumento en el número de CAFO, ya que las grandes operaciones ganaderas ofrecen carne más barata y desplazan a los pequeños agricultores. 

Entre 2012 y 2017, el número de animales vivir en granjas industriales creció un 14%, incluso cuando el número total de operaciones se redujo. Desde Carolina del Norte a Iowa, se ha descubierto que las CAFO contaminan el agua potable, liberan gases nocivos y fomentan la propagación de enfermedades debido a las condiciones de confinamiento de los animales. En marzo, un brote nacional de gripe aviar llevó a una granja de huevos en Wisconsin a matar 2.7 millones de pollos, creando olores intolerables para una comunidad a favor del viento del sitio donde fueron arrojados sus cuerpos.

Lisa Doerr cultiva alimento para ganado y cría caballos en su granja en Laketown, Wisconsin. Presidió Large Livestock Town Partnership, un grupo local para investigar problemas potenciales con operaciones concentradas de alimentación animal. “Hay mucho que proteger aquí”, dice ella. (Cortesía de Lisa Doerr)

Incluso cuando las CAFO eliminan legalmente los desechos animales, generalmente esparciéndolos en los campos cercanos como fertilizante, el gran volumen de estiércol puede sobrecargar los arroyos locales y los suministros de agua subterránea con nitratos y bacterias, dijo Adam Voskuil, un abogado con sede en Wisconsin de la organización sin fines de lucro Midwest Environmental. Defensores. Eso es especialmente problemático en estados como Wisconsin, donde más de 900,000 residentes depender de pozos privados por su agua potable.

“Hay un problema de salud asociado con esa acumulación de contaminantes y su transporte a los hogares privados”, dijo Voskuil. 

A la luz de estos riesgos, el condado de Polk, donde se encuentra Laketown, promulgó una moratoria de un año para las CAFO en 2019 para darle tiempo a estudiar el problema y desarrollar una solución. El problema se volvió más urgente después de que una empresa con sede en Iowa anunció planes para construir una granja de cerdos en el cercano Trade Lake, que albergaría 26,000 cerdos y produciría 9 millones de galones de desechos cada año. En 2021, Laketown y otras cinco comunidades formaron la Asociación de Grandes Ciudades Ganaderas para investigar posibles problemas con las CAFO y desarrollar una ordenanza modelo que las ciudades individuales podrían adoptar para regularlas. 

La ordenanza requiere que las operaciones ganaderas con más de 700 unidades de animales soliciten un permiso de la ciudad y paguen una tarifa de solicitud. El propietario debe compartir los planes de la instalación para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas, implementar una estrategia de manejo de desechos, contener la contaminación del aire y los olores tóxicos, informar muertes inusuales de animales, mantener la seguridad contra incendios y evitar dañar los recursos hídricos cercanos, así como demostrar que el proyecto proporcionará un beneficio neto a la ciudad. La solicitud debe estar firmada por al menos un ingeniero o geocientífico "calificado y con licencia profesional" que haya revisado la propuesta.

desde la ciudad del lago aprobó su ordenanza en febrero y otros dos pueblos siguieron en marzo, sus esfuerzos han enfrentado una fuerte resistencia. 

El 13 de abril, dos grupos de cabildeo de productos lácteos escribió una carta al Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor de Wisconsin, o DATCP, solicitando al estado que revise las ordenanzas y argumentando que "las ciudades han ignorado claramente las leyes, regulaciones y procesos de revisión y aprobación relacionados". Y a fines del mes pasado, otras dos asociaciones de productos lácteos, Venture Dairy Cooperative y Wisconsin Dairy Alliance, escribió a Laketown directamente, diciéndole al secretario del ayuntamiento que la ordenanza CAFO “contiene al menos 16 disposiciones que son ilegales y están anuladas por la ley estatal”, incluida la imposición de tarifas y el requisito de planes para la prevención de olores.

En un comunicado, el portavoz de DATCP, Sam Otterson, dijo que el departamento está "recopilando información e identificando los problemas para que una revisión legal pueda determinar el alcance de la autoridad y el deber del Departamento según las disposiciones de la ley y el código aplicables". 

Una vista aérea de la operación concentrada de alimentación animal (CAFO, por sus siglas en inglés) de Rosendale Dairy en el condado de Fond du Lac, Wisconsin. carne y desplazar a los pequeños agricultores. (Amelia Bates / Grist)

En el centro del conflicto se encuentra una ley de 2004 que impide que los gobiernos locales promulguen regulaciones más estrictas para las CAFO que las normas estatales, que exigen que las CAFO presenten "planes de gestión de nutrientes" para mostrar cómo se desharán de sus desechos, establezcan "contratiempos" mínimos ” o distancias entre estas instalaciones y las propiedades cercanas, y establecer normas para el almacenamiento de estiércol. Si las instalaciones cumplen con estos criterios, las ciudades deben otorgarles permisos. 

Aunque la ley permite excepciones si los gobiernos locales pueden “mostrar claramente que los requisitos son necesarios para proteger la salud o la seguridad pública”, Doerr, quien presidió la Asociación de Ciudades Ganaderas Grandes, dijo que las nuevas ordenanzas no regulan dónde se ubican las CAFO, solo cómo operan. Requerirles que tengan un plan para minimizar la contaminación del aire, garantizar la seguridad contra incendios y lidiar con riesgos biológicos como un brote de gripe aviar es parte de los poderes policiales de las ciudades y es necesario para proteger a los ciudadanos, argumentaron ella y otros.

“Tenemos abogados que han revisado (la ordenanza)”, dijo Don Anderson, presidente de la junta municipal de Eureka. “Nos ayudaron a formularlo y están bastante seguros de que está dentro de la ley”.

Wisconsin no es el único estado donde los gobiernos locales se enfrentan a regulaciones estatales favorables a la industria para las CAFO. En Missouri, donde un Granja industrial de cerdos derramada más de 300,000 galones de desechos en los arroyos locales la primavera pasada, una ley de 2019 prohíbe a los condados emitir reglas para las CAFO que difieran de alguna manera de las políticas estatales. dos condados demandado para impugnar la ley, que se dirige a la Corte Suprema del estado. 

Los 50 estados han aprobado alguna forma de leyes de "derecho a la agricultura", que protegen las operaciones ganaderas de ser demandadas por “molestias” como olores o contaminación. Y dentro de Wisconsin, los funcionarios estatales están luchando para regular las CAFO incluso bajo el alcance de su autoridad actual. A fines del mes pasado, una de las granjas lecheras más grandes del estado demandó al estado Departamento de Recursos Naturales por negar su solicitud de casi duplicar su tamaño.

Para Doerr y otros residentes de Laketown, las amenazas legales son una consecuencia de desafiar a la industria agrícola, que dicen que no es responsable por su impacto en la salud y el medio ambiente. 

“Es más o menos el trabajo de nuestra vida que hemos invertido en esta granja”, dijo Doerr. “Y realmente no vamos a sentarnos aquí y que nos digan que van a traer algunas corporaciones gigantes y colocar una CAFO al final de nuestra entrada”.

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Diana Kruzmann

Diana Kruzman es la corresponsal del medio oeste de Grist y escribe desde Columbus, Ohio. Su trabajo anterior como freelance ha aparecido en Undark, New York Times, Vice, Christian Science Monitor y Religion News Service.