Doce empleados actuales y anteriores le dijeron a Wisconsin Watch que regularmente soportaban acoso, gritos e insultos de dos de sus jefes en la oficina del médico forense del condado de Dane en 3111 Luds Road en McFarland, Wisconsin. Foto tomada el 18 de mayo de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Reloj)
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La oficina del médico forense del condado de Dane volvió a contratar en abril a un ex director de operaciones impopular, lo que llevó a sus sorprendidos colegas a hacer públicas quejas de larga data de que él y sus jefes crearon “un ambiente de trabajo tóxico” que los altos funcionarios del condado no pudieron arreglar.

Doce empleados actuales y anteriores le dijeron a Wisconsin Watch que regularmente soportaban intimidación, gritos e insultos de dos de sus jefes: Barry Irmen, quien se desempeñó como director de operaciones desde 2011 hasta enero, cuando se jubiló y regresó a la oficina a tiempo parcial. provisionalmente el 27 de abril; y la Dra. Agnieszka Rogalska, quien ascendió a médico forense jefe en enero después de ocho años como médico forense adjunto.

Los expatólogos dijeron que renunciaron a contratos lucrativos con la oficina para preservar su salud mental. 

La alta rotación de empleados empeoró la acumulación de casos de autopsias pendientes, lo que dejó a las familias esperando los certificados de defunción necesarios para el cierre o los pagos del seguro, dijeron varios empleados.

La supuesta toxicidad se extendió a otros condados, donde algunos funcionarios dijeron que evitaron o detuvieron sus relaciones con la Oficina del médico forense del condado de Dane, citando el comportamiento de Irmen y Rogalska que supuestamente incluía gritarle a un médico forense adjunto jefe del condado de Oconto en su sala de estar. 

Varios empleados acusaron al Dr. Vincent Tranchida de permanecer inactivo mientras presenciaba una animosidad que se extendió por más de una década. Rogalska reemplazó a Tranchida, quien ahora es médico forense adjunto.

En un correo electrónico a Wisconsin Watch, Tranchida negó haber visto a Irmen o Rogalska gritar o “interactuar con los empleados de una manera poco profesional”. Tranchida tampoco había notado un mayor estrés en la oficina desde el regreso de Irmen, escribió. 

Barry Irmen se muestra fuera de una sala de autopsias en Madison, Wisconsin, el 12 de enero de 2018. El director de operaciones de la oficina del médico forense del condado de Dane se jubiló en enero de 2022 y fue recontratado en abril de manera interina. Doce empleados actuales y anteriores le dijeron a Wisconsin Watch que soportaron gritos e insultos de Irmen y la Dra. Agnieszka Rogalska, la jefa forense, que supervisó lo que describen como un lugar de trabajo tóxico. Irmen y Rogalska niegan las acusaciones. (Amber Arnold / Diario del Estado de Wisconsin)

Pero dijo que había “respondido preguntas e inquietudes con respecto a varios miembros de mi personal en varios niveles de empleo, incluidos el Dr. Rogalska y Barry Irmen. Estas inquietudes se discutieron e investigaron, y se tomaron medidas correctivas cuando fue necesario”.

Rogalska, quien gana un salario anual de $331,780, negó las acusaciones. “Nunca he gritado, insultado o intimidado a ningún empleado ni he visto lo mismo de ningún otro empleado”, escribió en un comunicado. 

Irmen, que gana $90 la hora, también negó haber gritado o gritado a los empleados en la oficina. “No creo que el ambiente (sea) tóxico u hostil”, dijo en un comunicado, y agregó: “Parte de cada trabajo tiene algo que no disfrutamos hacer o que no nos gusta tener que hacer”.

Las tensiones alcanzaron su punto máximo en abril después de que Sue Eskola renunció como directora de operaciones cuatro meses después de la breve jubilación de Irmen, según Brian Standing, presidente de AFSCME Local 1871, el capítulo del sindicato de empleados del sector público del condado de Dane. Fue entonces cuando Rogalska anunció el regreso temporal de Irmen durante la búsqueda del reemplazo de Eskola. 

Algunos funcionarios dijeron que evitaron o detuvieron sus relaciones con la oficina del médico forense del condado de Dane, citando el comportamiento de Barry Irmen y la Dra. Agnieszka Rogalska, visto arriba en este tuit, que supuestamente incluía gritarle a un médico forense adjunto del condado de Oconto en la sala de su casa. . 

Standing dijo que recibió una “avalancha” de llamadas de miembros del sindicato preocupados después de la reorganización. Las quejas sobre el comportamiento de Irmen se filtraron durante una década, dijo Standing, pero pocas avanzaron porque los empleados dudaron en documentar las interacciones.    

“La gente ha tenido mucho, mucho miedo a las represalias”, dijo Standing. “Y entonces no han estado dispuestos a jugarse el cuello para hacer eso”.

Hasta ahora. 

Hablando con Wisconsin Watch, investigadores actuales y anteriores, técnicos de autopsias y patólogos describieron condiciones de trabajo hostiles. Todos dijeron que amaban el trabajo que hacían. Los que se fueron dijeron que se habrían quedado con una mejor administración.

Cinco patólogos comenzaron y dejaron la oficina desde 2013, y docenas de otros empleados se fueron durante el mismo período, incluidos investigadores de muertes, técnicos de autopsias y administradores, según una lista compilada por el personal actual. Wisconsin Watch no pudo verificar de forma independiente los motivos de cada partida. 

Tranchida describió a Rogalska e Irmen como colegas trabajadores con rigurosos estándares científicos y profesionales. Agregó que “algunos empleados pueden no ser compatibles con un lugar de trabajo”.

“Somos conscientes de que este trabajo puede ser muy difícil y estresante, y nuestro volumen es considerable”, escribió. “Nuestro objetivo siempre es brindar el servicio más humano y científicamente preciso que podamos al público al que servimos y apoyar a nuestro personal en su trabajo lo mejor que podamos”.

Se investiga la cultura del lugar de trabajo

En 2020, la División de Relaciones con los Empleados del condado y la Oficina para la Equidad y la Inclusión investigaron conjuntamente la cultura del lugar de trabajo dentro de la oficina del médico forense. El resultado: los empleados recibieron un resumen de sus preocupaciones junto con recordatorios de las políticas del condado.

El documento describió los desafíos del entorno de trabajo de oficina como “similares a otros entornos de trabajo del condado”. También pareció culpar en parte a los empleados que se quejaron, afirmando: “Algunos miembros del personal expresaron su preocupación por los chismes de los compañeros de trabajo, la difusión de rumores y las calumnias contra otros empleados o la gerencia”.

Varios empleados dijeron que las condiciones no han mejorado desde que se emitió ese informe. 

“Parecía que nuestras voces no importaban”, dijo un investigador actual que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias. “Todos simplemente derramamos todo, para no escuchar nada de vuelta”.

Disputa sobre la renuncia  

La razón por la que Eskola, una veterana investigadora de muertes, dejó su puesto de directora de operaciones depende de a quién le preguntes.

El ejecutivo del condado de Dane, Joe Parisi, remitió las preguntas a Greg Brockmeyer, director de administración del condado de Dane. Brockmeyer no hizo comentarios sobre la investigación o las quejas del personal.

Brockmeyer escribió en un correo electrónico que Eskola renunció para “buscar otra oportunidad”. Fuentes cercanas a la situación dijeron que la presionaron para que se fuera. Eskola se negó a comentar.

“Según todos los informes, Sue fue una excelente supervisora”, dijo Standing.

Los expatólogos de la Oficina del médico forense del condado de Dane en McFarland, Wisconsin, dijeron que abandonaron la oficina y renunciaron a contratos lucrativos, en lugar de aceptar una gestión que, según dijeron, ponía en peligro su salud mental. Foto tomada el 18 de mayo de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Brockmeyer expresó su gratitud por el regreso de Irmen.

“Agradecemos que Barry estuviera dispuesto a regresar de su retiro para ayudar a cerrar la brecha y garantizar que la oficina del médico forense, que funciona las 24 horas, los 7 días de la semana, pueda continuar funcionando mientras se busca el reemplazo regular a tiempo completo de ese puesto. ”, escribió en un correo electrónico.

Al abordar el regreso de Irmen, Brockmeyer escribió: "De acuerdo con nuestra práctica estándar, buscamos y obtuvimos la autorización oral del Ejecutivo del Condado para proceder con la contratación".

Patrick Miles, el presidente recién elegido de la Junta de Supervisores y miembro reciente del Comité de Personal y Finanzas de la junta del condado, dijo que no sabía sobre la agitación en la oficina hasta que un empleado del condado se lo dijo a fines de abril. Dijo que la junta examinará un sistema de informes que dejó a los empleados del condado demasiado asustados para hablar sobre el trato en el lugar de trabajo.

“Tenemos que ajustar el sistema de alguna manera para que los empleados se sientan seguros de ser francos sobre las preocupaciones sobre su trato en el lugar de trabajo”. dijo Miles.

"Estaba celoso del cuerpo sobre la mesa"

El condado de Dane nunca ha tenido su dotación completa de cinco patólogos presupuestados, lo que Tranchida e Irmen atribuyeron a la escasez de candidatos en todo el país. La Dra. Anita Rajkumar, patóloga, le dijo a Wisconsin Watch que el clima de la oficina contribuyó a sus pensamientos suicidas, que disminuyeron una vez que encontró un nuevo trabajo.   

Rajkumar llegó en 2017 después de que el condado la reclutó, patrocinó su visa de trabajo y pagó para que se mudara de Canadá. Su relación laboral con Irmen, Tranchida y Rogalska se deterioró durante su primer año, dijo.

La Dra. Agnieszka Rogalska, vista aquí testificando en un juicio de 2018, accedió a que la Dra. Anita Rajkumar designara una palabra segura, banana, para detener la escalada de argumentos.

Rogalska accedió a dejar que Rajkumar designara una palabra segura, banana, para detener la escalada de argumentos, según el resumen de Tranchida de una conversación proporcionada por Rajkumar.

Rajkumar dijo que Rogalska se paraba sobre su hombro mientras editaba los informes, criticándose su escritura. Dijo que con frecuencia trabajaba hasta altas horas de la noche o temprano en la mañana. Rajkumar, que tiene ascendencia de las Indias Orientales, dijo que Rogalska una vez le susurró que ella era una "raya marrón en nuestra bandera" y la regañó por separado por usar una túnica sobre medias y por caminar por los pasillos "muy agresivamente".

En un comunicado, Rogalska negó haber hecho comentarios racistas sobre Rajkumar.

Durante un período de 35 días hábiles consecutivos, Rajkumar dijo que chocó su automóvil contra un contenedor de basura en el estacionamiento de la oficina debido al agotamiento.

Dijo que pensó en suicidarse antes de que sus padres, amigos y colegas la animaran a renunciar y encontrar otro empleador que patrocinara su visa. Un terapeuta que asesoró a Rajkumar escribió que “sus graves problemas de salud mental están relacionados únicamente con la forma en que la trataban en su trabajo como médico forense”, según una copia del informe del terapeuta proporcionada a Wisconsin Watch. 

Dejó su puesto en 2019 y ahora trabaja como médico forense en Nueva Jersey. “Estoy extraordinariamente feliz donde he aterrizado”, dijo.

La Dra. Cori Breslauer, quien se unió a la oficina como patóloga forense en 2020, describió una desesperación similar por las condiciones de trabajo en la oficina.

Breslauer, que es transgénero y usa pronombres ellos/ellos, dijo que la mayoría de los colegas aceptaron y acomodaron su identidad. Pero Irmen y Rogalska “me confundirían maliciosamente básicamente hasta el final de mi empleo”, dijo Breslauer. Irmen se dirigió a ellos repetidamente como "señora", incluso después de que le dijeron que se detuviera, dijeron.

Cuando el condado de Dane hizo la transición de la oficina del forense a un médico forense designado en 2011, Barry Irmen dirigió las operaciones y dirigió a los investigadores. Los empleados que él dirigía le dijeron a Wisconsin Watch que los investigadores se sentían encadenados a sus trabajos a medida que asumían más responsabilidades. Irmen aparece en su oficina el 10 de diciembre de 2010. (John Hart / Wisconsin State Journal)

Rogalska e Irmen le dijeron a Wisconsin Watch que nunca malinterpretaron intencionalmente a Breslauer, y agregaron que se disculparon después de cualquier error de pronombre.

Rogalska rechazó repetidamente las opiniones médicas de Breslauer y estableció expectativas poco realistas durante los turnos de guardia que destruyeron su vida personal, dijo Breslauer.

“Estaba celoso del cuerpo sobre la mesa”, dijo Breslauer. “Había días en que venía a la oficina, miraba el cuerpo sobre la mesa y quería cambiar de lugar”.

Tranchida se ofreció a ayudar, dijo Breslauer, pero se opuso a las sugerencias para cambiar la cultura y las prácticas de la oficina. Tranchida le dijo a Wisconsin Watch que los cambios sugeridos por Breslauer habrían erosionado la calidad del servicio de la oficina y distribuido el trabajo de manera desigual. 

Breslauer temía represalias por solicitar un día de baja por enfermedad para ver a un consejero, por lo que nunca lo hicieron.

Tranchida se negó a comentar sobre la "información de salud protegida" de Breslauer, pero dijo que habría dirigido a cualquier empleado que tuviera dificultades al Programa de Asistencia para Empleados del Condado de Dane, que ofrece servicios gratuitos de asesoramiento, respuestas a traumas y otros recursos.

El condado de Dane contrató a un mediador para trabajar con Bresaluer y Rogalska, pero para diciembre de 2021, Breslauer ya había anunciado planes para irse. Apenas unas semanas antes de la renuncia, Tranchida recomendó un aumento por méritos del 15% para Bresaluer, citando un “desempeño ejemplar”.  

Breslauer dijo: “Fui curado de inmediato en el momento en que dejé esa oficina”.

Tratados 'como si fuéramos estúpidos, garrapatas de madera del norte'

El ambiente tenso afectó el trabajo más allá del condado de Dane.

Bajo Tranchida, el condado de Dane comenzó a contratar servicios de autopsia a otros condados, con Irmen supervisando la asociación. Ahora realiza autopsias para los condados de Brown, Door, Oconto y Rock.

Varios empleados de la oficina del médico forense del condado de Dane dijeron que el Dr. Vincent Tranchida no abordó un "ambiente de trabajo tóxico" que presentaba gritos, alaridos e intimidación durante más de una década. Tranchida le dijo a Wisconsin Watch que nunca presenció tal comportamiento. Tranchida fue anteriormente médico forense jefe y aceptó voluntariamente un nuevo rol como médico forense adjunto a principios de 2022. Se le muestra en una oficina del Edificio de Seguridad Pública en Madison, Wisconsin, el 28 de enero de 2011. (MP King / Wisconsin State Journal)

El condado de Dane podría tener más socios, y obtener más ingresos, si no fuera por la reputación de Irmen y Rogalska, dijeron funcionarios de otros condados a Wisconsin Watch.

El médico forense jefe del condado de La Crosse, Tim Candahl, dijo que le pidió a la junta de su condado que detuviera la relación de su oficina con el condado de Dane después de que las cosas "se pusieran difíciles", durante una asociación de seis meses en 2013. La asociación empeoró en lugar de aliviar la carga de trabajo de su parte. personal de tiempo, dijo Candahl.

“Llegué a un punto en el que no podía soportarlo más”, dijo.

Su experiencia hizo que otro pequeño condado del oeste de Wisconsin se negara a trabajar con el condado de Dane, según un forense veterano de ese condado. El forense solicitó el anonimato por temor a poner en peligro las relaciones entre los médicos forenses y los médicos forenses.

“Barry lo hizo absolutamente horrible para todos en ese departamento”, dijo el forense. “Porque estaba mirando por encima del hombro de todos y observando y criticando todo”.

Otros condados dijeron que sí a la asociación. Jeff Jansen se desempeñó como médico forense jefe interino de los condados de Brown, Door y Oconto en 2015 cuando sus oficinas hicieron la transición a un contrato con el condado de Dane. 

Dijo que todos los médicos forenses adjuntos que trabajaban para los condados de Brown, Door y Oconto antes de la asociación del condado de Dane, aproximadamente 15 en total, estimó, se fueron debido a cómo los trataron Irmen y Rogalska.

Los diputados que partieron incluyeron a Laurie Parisey del condado de Oconto, quien dijo que Irmen y Rogalska “nos trataron como si fuéramos estúpidas garrapatas del norte”.

“El condado de Dane fue un problema desde el primer día, una auténtica pesadilla”, dijo Parisey, quien se desempeñó como médico forense del condado de Oconto durante 14 años, a partir de 1992. “Era hostil. Fue hostil”.

Recordó un episodio en el que Irmen y Rogalska, descontentos porque llamó a una funeraria demasiado pronto, le gritaron en la sala de su casa. Parisey dijo que el tratamiento la llevó a renunciar.

Rogalska dijo que ella e Irmen visitaron la casa de Parisey a pedido de Parisey para discutir un incumplimiento de la política. No gritaron y la conversación terminó amistosamente, dijo.

Irmen atribuyó la tensión con los condados contratados por el condado de Dane a los desacuerdos sobre las nuevas políticas que “requerían un nivel más alto de investigación forense, así como más responsabilidad que la que había existido antes”. Irmen dijo que el personal en esos condados puede haber resentido su autonomía perdida. 

“Las políticas de investigación no fueron bien recibidas en muchos casos y, en última instancia, esto causó frustración en el personal y, en algunos casos, discusiones acaloradas sobre la necesidad de un cambio”, dice la declaración de Irmen. “No hubo malos tratos”.

'Ya no puedo con esto'

Kurt Karbusicky, investigador de muertes del condado de Dane desde hace mucho tiempo y ex forense adjunto en jefe, recordó el día en 2013 cuando tuvo suficiente. 

Acababa de regresar de un par de espantosas escenas de muerte (un accidente automovilístico, una agresión sexual y un homicidio) cuando Irmen se quejó de que Karbusicky no había complementado las fotos de su compañero de equipo con las suyas. Irmen le gritó a Karbusicky frente a sus colegas, dijo Karbusicky.

“Me sentí decepcionado. Me sentí humillado. Me sentí menospreciado. Me sentí abrumadoramente estresado. Porque no solo estaba lidiando, esencialmente, con una guerra en la calle, sino que luego volví y ahora estoy peleando una guerra en la oficina”, dijo. 

“Ese fue el día en que decidí: '¿Sabes qué? Ya no puedo lidiar con esto'. ”

Renunció y buscó asesoramiento para el estrés.

No más 'ambiente familiar' 

Karbusicky comenzó como forense adjunto del condado de Dane en septiembre de 2000. En ese entonces, el forense Ray Wosepka y John Stanley, su jefe adjunto, supervisaban un "ambiente familiar" en el que los gerentes ayudaban a los investigadores a manejar un número de casos "aplastante".

Pero como la oficina se alejó de la oficina del forense, un funcionario electo, a un médico forense designado en 2011, Tranchida designó a Irmen para dirigir las operaciones y administrar a los investigadores.

Incluso cuando Irmen demostró habilidades administrativas, incluso con presupuestos y tecnología, Karbusicky y otros sintieron que el entorno de la oficina cambió. Pronto se enteraron de nuevas políticas que carecían de su aporte, dijo Karbusicky. Los investigadores absorbieron más responsabilidades y el personal se sintió encadenado a sus trabajos.

“De repente quedó muy claro que Barry era un matón. Y rápidamente creó un ambiente de trabajo increíblemente tóxico, que era mucho peor que cualquier cosa que haya experimentado antes”, dijo Karbusicky.

En un momento, agregó Karbusicky, Irmen y Tranchida le dieron a Karbusicky un teléfono celular del condado y le dijeron que tenía que atenderlo las 24 horas del día, los 7 días de la semana y responder a los correos electrónicos de sus supervisores dentro de los cinco minutos de haberlos recibido.

Irmen negó haberle gritado o menospreciado a Karbusicky, y atribuyó la tensión con él y otros a los estándares más rigurosos adoptados durante la transición del condado de Dane de la oficina del forense.

'Te hace sentir inútil'

Las campanas de alarma de Alyssa Lytle sonaron en 2018 apenas unos días después de su trabajo como investigadora. Con frecuencia escuchaba a Irmen y Rogalska gritar detrás de puertas cerradas, dijo. 

“La gente salía de las oficinas llorando, molesta, diciendo que querían renunciar, diciendo que ya habían tenido suficiente”, dijo Lytle.

También absorbió los gritos, dijo, de Irmen y Rogalska, colectivamente y por separado. 

“Te hace sentir inútil”, dijo Lytle, quien se fue en 2020. “Como si nunca fueras a poder hacer lo suficiente. Nunca serás lo suficientemente bueno. Que no eres bueno en tu trabajo.

Rogalska e Irmen negaron haberle gritado alguna vez a Lytle.

Dani Darr, exinvestigador de muertes, se fue en 2017 después de ocho años, también citando acoso.  

Siempre se le decía al personal que estaban haciendo algo mal, dijo Darr. “Barry Irmen pone una diana en tu espalda. . . No puedes hacer nada bien”.

Karbusicky presentó quejas ante el sindicato. Standing, el presidente del sindicato, ayudó a resolver uno de ellos.

Karbusicky recordó haberle dicho a Tranchida ya los supervisores de la junta del condado que el comportamiento de Irmen estaba “destruyendo la oficina” y alejando a las funerarias, los supervisores de hospitales, los bancos de tejidos y los departamentos de policía.

“Siempre he estado dispuesto a hablar de ello”, dijo. “Pero nadie estaba dispuesto a escuchar”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Brenda Wintrode / Wisconsin WatchBecario Roy W. Howard

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.