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Mohammad Ali Afshar, a la derecha, y Hedaiatullah Azim participan en una clase de inglés el 14 de abril de 2022 en Faith Lutheran Church en Allouez, Wisconsin. Antes de huir del país, ambos defendieron la embajada de EE. UU. en Kabul como parte de las operaciones especiales del ejército de Afganistán, dijo Mike Ruminski, quien ha ayudado a evacuados afganos a obtener sus licencias de conducir, inscribirse en clases de inglés y conectarse con especialistas laborales. (Sarah Kloepping/USA TODAY NETWORK-Wisconsin)

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Esta historia fue producida como parte de la NUEVO (Noreste de Wisconsin) Laboratorio de noticias, un consorcio de seis medios de noticias que cubren el noreste de Wisconsin.

Ali Akbar Gholami llegó a Estados Unidos en septiembre pasado con poco más que su identificación de trabajo. No tuvo tiempo de recopilar mucho más, ya que Los talibanes tomaron la capital de Afganistán, Kabul y escaló una crisis humanitaria, lo que llevó a EE. UU. a transportarlo por aire a él y a 76,000 ciudadanos afganos a un lugar seguro.

Pero Gholami, que habla inglés con fluidez, estudió aviación civil durante dos años y anteriormente trabajó en el Aeropuerto Internacional de Kabul, aportó las habilidades y la ética de trabajo que los empleadores estadounidenses desean en medio de un mercado laboral ajustado. Ese es particularmente el caso en el nuevo estado natal de Gholami, Wisconsin, donde la tasa de desempleo ha caído por debajo del 3%, empujando empleadores para aumentar los salarios y beneficios para atraer y retener talento.

Gholami, de 23 años, llegó a Green Bay en octubre de 2021 después de volar a Qatar para investigación de seguridad y luego a Base de la Fuerza Aérea Holloman en Nuevo México, un área de preparación para miles de evacuados. Su principal prioridad al llegar a Green Bay era la misma que la de otros evacuados en edad laboral: encontrar un trabajo antes de que se agotaran los primeros tres meses de ayuda federal para el reasentamiento. 

“Simplemente comenzamos desde cero. Por eso necesitamos más dinero para pagar el alquiler y enviar algo de dinero a Afganistán a nuestros padres”, dijo Gholami.

Mike Ruminski, segundo desde la izquierda, ayuda a Muddassir Saboory, Fayaz Nabizada y Ali Akbar Gholami a trabajar en la computadora en su dúplex el 10 de abril de 2022 en Allouez, Wisconsin (Sarah Kloepping/USA TODAY NETWORK-Wisconsin)

Inicialmente recortó la carne en una planta local de JBS Foods antes de que Caridades Católicas, una agencia de reasentamiento sin fines de lucro, lo conectara con BelGioioso Cheese. Ahora gana $24 por hora empaquetando bloques de mozzarella en cajas desde las 3 pm hasta la medianoche o más tarde en la planta de la compañía en Appleton. 

Pero Gholami enfrentó un desafío: sin un automóvil o una licencia de conducir, ¿cómo viajaría entre su apartamento en Green Bay y la planta de queso? Es una ruta de aproximadamente 19 millas inaccesible en autobús. 

Se encuentra entre al menos 838 evacuados afganos, incluidos niños y ancianos, que ahora viven en Wisconsin. Estos recién llegados pueden hacer que las comunidades sean más dinámicas y aliviar la escasez de mano de obra, como ocurre en Wisconsin. la tasa de natalidad se desploma y su población envejece. Lo mismo podría decirse de los futuros refugiados de otros países, incluidos los ucranianos que huyen de la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin.

Muchos empleadores han expresado interés en contratar evacuados afganos, dijo Bojana Zorić Martinez, directora de la Oficina de Programas para Refugiados del Departamento de Niños y Familias de Wisconsin. 

“Estamos muy complacidos, al menos por lo que escucho, con cómo va el empleo”, dijo. “Hay muchas oportunidades de empleo en todo el estado”.

Pero las empresas no se beneficiarán, dicen los funcionarios de desarrollo económico, a menos que los afganos puedan encontrar transporte y superar otras barreras laborales que también afectan a los trabajadores no inmigrantes. Algunos evacuados necesitan capacitación en inglés, otros necesitan acceso a cuidado infantil asequible.

Las organizaciones sin fines de lucro de reasentamiento contratadas por el gobierno federal han ayudado a los afganos a encontrar vivienda y trabajo, pero no están equipadas para abordar todas las barreras laborales.

“Tener una nueva población de inmigrantes afganos es solo otra oportunidad para ayudar a reforzar nuestra fuerza laboral”, dijo Missy Hughes, secretaria y directora ejecutiva de Wisconsin Economic Development Corp. 

Agregó que los empleadores deben comprender las experiencias traumáticas de sus trabajadores y ayudarlos a tener éxito. 

“Las empresas tienen que ser parte de este reasentamiento. No pueden ser simplemente receptores de este ser humano”, dijo Hughes.   

En el caso de Gholami, su nuevo empleador le prestó dinero para comprar un auto. Y los voluntarios están llenando otros vacíos. Mike Ruminski, un hombre del área de Green Bay, ha ayudado a Gholami ya otros siete evacuados afganos a obtener sus licencias de conducir, inscribirse en clases de inglés y conectarse con especialistas laborales. 

Ruminski también compró dos computadoras para permitir que Gholami y sus tres compañeros dúplex afganos usaran Internet para establecer sus nuevas vidas y conectarse con sus familias en casa. 

“Él dijo: 'Lo que sea que tengas que hacer, puedo ayudarte'”, dijo Gholami.   

Ruminski llama burlonamente a los cuatro afganos en el dúplex “Los Beatles”, un guiño a su juventud y amistad forjada bajo el mismo techo en Green Bay.  

“Lo único que me mantiene aquí en Green Bay, Wisconsin, es la gente de Green Bay, Wisconsin”, dijo Muddassir Saboory, compañero de dúplex de Gholami y ex compañero de trabajo en el aeropuerto. “Porque aquí conozco a mucha gente agradable y agradable”.   

'El transporte es una necesidad crítica'

En una soleada mañana de martes de febrero pasado, Gholami salió del centro de servicio del DMV de Green Bay con orgullo y entusiasmo: había aprobado su examen de manejo.

Ruminski estaba esperando. Le había prestado a Gholami su Toyota Prius azul de 2009 para la prueba después de ayudarlo a entrenar durante dos semanas. 

“Excelente trabajo”, recordó Gholami que dijo Ruminski. "Obtuviste la mejor puntuación".

Los dos se conocieron hace meses en una YMCA local. Ruminski es desde hace mucho tiempo director de la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Área de la Bahía y asesor de seguros de salud por cuenta propia que previamente capacitó a conductores de camiones comerciales. Ofreció a Gholami y a otros siete afganos aproximadamente de 12 a 16 horas de entrenamiento cada uno y acceso a su automóvil para que pudieran obtener sus licencias.

Gholami practicaba detrás del volante los fines de semana y entre turnos en la planta de queso. Ruminski lo guió sobre las leyes de tránsito que no existen en Afganistán, como por ejemplo, cómo navegar en las rotondas. 

El transporte “es una necesidad crítica para las personas que intentan volverse autosuficientes”, dijo Ruminski.

Después de recibir su licencia de conducir a principios de año, Ahmad Samim Samimi prueba un vehículo para la venta mientras habla con Fayaz Nabizada y Mike Ruminski el 10 de abril de 2022 en Allouez, Wis. El transporte “es una necesidad crítica para las personas que intentan convertirse en autónomos. -suficiente”, dice Ruminski, quien ha ayudado a evacuados afganos locales a obtener licencias de conducir, inscribirse en clases de inglés y conectarse con especialistas laborales. (Sarah Kloepping/USA TODAY NETWORK-Wisconsin)

Eso es cierto en todo Wisconsin, donde muchos pobres y personas con discapacidad carecen de transporte. Los estadounidenses suelen gastar el 19% de sus ingresos en automóviles, que muchas comunidades en Wisconsin y en otros lugares han priorizado durante mucho tiempo sobre el transporte público a pie y en bicicleta.  

El transporte también es uno de los mayores obstáculos para los evacuados afganos en Milwaukee, dijo Sheila Badwan, vicepresidenta del capítulo de Milwaukee del Grupo de Ayuda para Refugiados de Hanan. La región de Milwaukee alberga la cohorte afgana más grande del estado, con más de 380 reasentados al 20 de abril, según Zorić Martinez. 

Algunos usan el sistema de tránsito del condado de Milwaukee y los afganos de habla inglesa ayudan a los que todavía están aprendiendo el idioma.

Pero la falta de transporte público entre la ciudad de Milwaukee y las comunidades aledañas deja a quienes trabajan fuera de la ciudad luchando por encontrar transporte. 

“No quieren quedarse en casa. Quieren trabajar. Son muy trabajadores”, dijo Badwan. “¿Cómo llegan a sus trabajos?”

En Green Bay, algunas empresas envían camionetas, organizan viajes compartidos o encuentran otras opciones para transportar a los empleados afganos entre el hogar y el trabajo, dicen los funcionarios de la fuerza laboral. Entre ellos: JBS Foods, que ha contratado a 26 afganos reasentados en su planta de carne de res de Green Bay, incluido Saboory, de 25 años, que trabaja muchas horas como intérprete y toma clases de inglés dos veces por semana en su tiempo libre. 

Aún así, las opciones impulsadas por los empleadores no ayudan a los afganos sin automóvil a ir a la tienda de comestibles y hacer otros mandados esenciales, dijo Matt Valiquette, director ejecutivo de la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Área de la Bahía.

“Una vez que se expande más allá de Green Bay, el transporte público se vuelve mucho más limitado”, dijo. “Y en algunos casos, ni siquiera existe”.

Gholami dijo que BelGioioso lo ayudó a compartir el viaje hasta que pudo obtener una licencia de conducir y comprar un Honda Accord 2006. Pagó $7,000 por el auto usando un préstamo de $2,000 de Ruminski y otro préstamo de $2,000 de BelGioioso. 

“No esperaba que me ayudaran”, dijo Gholami. 

Más trabajos que personas

Los 126 afganos reasentados en Green Bay están acelerando la diversificación racial y étnica del noreste de Wisconsin, que ha visto la mayor parte del crecimiento de su población en la última década. entre gente de color. Ruminski ha pasado años como voluntario en grupos que han ayudado a refugiados y otros inmigrantes a establecerse en Green Bay. Se siente honrado por el coraje y la iniciativa de los evacuados afganos.

“Ninguno de estos tipos se ha quejado nunca de su situación... Todos se subieron a un avión en Afganistán, no sabían a dónde iba a ir ese avión”, dijo. “Y no sabían en qué país iban a terminar”.

En febrero de 2022, Mike Ruminski llevó a cuatro evacuados afganos que viven en el mismo dúplex de Green Bay, Wisconsin, después de un evento del Centro de Empleo de Wisconsin. Ruminski llama burlonamente a los cuatro compañeros "Los Beatles". En la foto de izquierda a derecha están: Ali Akbar Gholami, Muddassir Saboory, Ahmad Samim Samimi y Fayaz Nabizada. (Cortesía de Mike Ruminksi)

El expresidente Donald Trump limitó la inmigración, incluido el reasentamiento de refugiados, durante su presidencia en nombre de protegiendo los empleos estadounidenses. Ese sentimiento puede persistir entre los fanáticos de Trump en Wisconsin.

Pero Ruminski y Hughes, de Wisconsin Economic Development Corp., responden que Wisconsin necesita refugiados e inmigrantes para ayudar a llenar miles de puestos vacantes en todo el estado.

“Tenemos muchas más oportunidades laborales que personas”, dijo Hughes.

Según un informe de 2021 de Análisis avanzado, el brazo de investigación de la Asociación de Condados de Wisconsin, "Sin un crecimiento natural, la única forma de aumentar o incluso mantener la población y la fuerza laboral del estado es a través de la migración". 

Los empleadores de Wisconsin tienen se basó en la mano de obra migrante e inmigrante a lo largo de la historia. Pero la tasa de migración neta del estado se ha desacelerado en los últimos años, cayendo a menos del 1% durante 2010-20 desde el 1.5% una década antes, informó Forward Analytics.

Los refugiados suelen estar ansiosos por conseguir trabajos rápidamente. A pesar del trauma que conllevan, las tasas de empleo de los refugiados siguen de cerca las de otros inmigrantes en los EE. UU. según un estudio del Journal of Economic Perspectives de 2020.

Las comunidades locales solo necesitan ofrecer “un poco de orientación” para asegurarse de que prosperen y se queden, dijo Ruminski.

esperando quedarme

Que los afganos puedan vivir sus sueños americanos depende de que obtengan la residencia permanente. Si bien cada uno tiene permiso para vivir y trabajar en los Estados Unidos, su estatus temporal los deja vulnerables a una futura deportación.

Casi 37,000 evacuados podrían calificar para una Visa Especial de Inmigrante, mientras que algunos de los 36,400 restantes podrían calificar para asilo. según un informe del Departamento de Seguridad Nacional.

Eso requiere navegar por un sistema de inmigración que enfrentó retrasos incluso antes de la evacuación afgana. La guerra de Putin en Ucrania podría agregar más presión; Miles de ucranianos que huyen han llegado a la frontera de Estados Unidos con México, y Biden, que se ha comprometido a aceptar hasta 100,000 refugiados ucranianos, les ha concedido un estatus de protección de 18 meses. 

Mihrulla Akbari escucha a la tutora de inglés Joanna Spice durante una clase el 14 de abril de 2022 en Faith Lutheran Church en Allouez, Wisconsin. Antes de huir del país, ayudó a defender la embajada de EE. UU. en Kabul como parte de las operaciones especiales del ejército de Afganistán, dijo Mike Ruminski, quien ayudó a Akbari a obtener una licencia de conducir. (Sarah Kloepping/USA TODAY NETWORK-Wisconsin)

La administración Biden tiene como objetivo acelerar revisiones de asilo emitiendo decisiones dentro de los 150 días posteriores a la presentación de la solicitud. Pero la escasez de abogados de inmigración deja a muchos afganos solos para atravesar el complicado proceso de asilo, dijo Erin Barbato, directora de la Clínica de Justicia para Inmigrantes de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin.

Barbato estimó que entre 400 y 500 afganos en Wisconsin buscan asilo. Pocas firmas de abogados sin fines de lucro están equipadas para ayudar, y los abogados privados pueden ser costosos, dijo.

Los cuatro “Beatles” de Green Bay están solicitando asilo. Eso significa probar el riesgo mortal de regresar a Afganistán y presentar una solicitud dentro de un año de su llegada aquí.

Saboory dijo que los talibanes veían su trabajo como oficial de seguridad aeroportuaria con recelo y se han centrado en miembros de la familia que aún viven en Afganistán. “Los talibanes me ven como un enemigo y dicen que me ven como un esclavo estadounidense”.

Después de que Saboory se fue, los funcionarios talibanes registraron el apartamento de sus padres y golpearon a su padre en la cara cuando se negó a revelar el paradero de su hijo, dijo Saboory. Su solicitud de asilo incluye una foto de los ojos amoratados de su padre.

“Me siento muy mal por usar la foto de mi padre para mi caso”, dijo. “Sé que mi vida está en peligro y mi familia está en peligro por mi culpa”.

Ruminski espera encontrar abogados pro bono para aceptar casos de asilo de afganos en la comunidad, que de otro modo pueden costar $4,000 por persona.

En febrero, Ruminski acompañó a The Beatles a un evento del Job Center of Wisconsin, donde especialistas los ayudaron a establecer metas educativas y profesionales. 

Siguieron con un viaje a McDonalds, para celebrar esos objetivos y las nuevas licencias de conducir.

Saboory dijo que le gustaría ser dentista. Gholami tiene como objetivo volver a la aviación. Ruminski dijo que al menos otros tres evacuados están considerando camiones comerciales, una industria que enfrenta una escasez de 80,000 conductores a nivel nacional. 

“Pueden aportar mucho. Solo tenemos que aceptar eso, fomentarlo y cuidarlo”, dijo Ruminski sobre esas ambiciones. “Es una inversión en el futuro. Y, francamente, es lo más humanitario que hay que hacer: llevar la diversidad a la vida de nuestros ciudadanos”.

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Zhen Wang / Vigilancia de Wisconsin

Zhen Wang se unió a Wisconsin Watch como pasante de reporteros en mayo de 2021. En UW-Madison, está cursando una maestría en periodismo, perfeccionando sus habilidades de periodismo de investigación y preparándose para una carrera en periodismo de atención médica. Anteriormente trabajó para la oficina de Guardian Beijing y China Daily. Antes de unirse a la industria del periodismo, trabajó en varios sectores y obtuvo una maestría en relaciones internacionales en Nueva Zelanda. Habla chino y es miembro de la Asociación de Periodistas Asiáticos Americanos.