JoAnn Jones, jueza asociada del Tribunal de Primera Instancia de la Nación Ho-Chunk y expresidenta de la Nación Ho-Chunk, en su oficina en Black River Falls, Wisconsin, el 9 de febrero de 2022. Los ingresos del casino financian principalmente la infraestructura vital de Ho-Chunk y programas gubernamentales como educación, servicios sociales y tribunales tribales. Pero la caída de los ingresos durante la pandemia de COVID-19 provocó recortes presupuestarios generalizados. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)
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En el momento en que País indio hoy nos invitó el año pasado a unirnos a un esfuerzo de varias salas de redacción para cubrir las economías tribales en todo el país, aprovechamos la oportunidad.  

El Institute for Nonprofit News, Indian Country Today, Wisconsin Watch y otros ocho socios de noticias examinaron el estado de la economía en Indian Country. Este informe fue posible gracias al apoyo de la Fundación de la Familia Walton.

Desde 2009, nuestros reporteros han cubierto temas en todos los rincones de Wisconsin, desde el minas de arena de fracturación del condado de Trempealeau a la rango de hierro del norte de Wisconsin y costas arenosas del condado de Door. Pero reconocimos la necesidad de fortalecer nuestros informes para los ciudadanos de las 11 tribus reconocidas a nivel federal que viven en todo el estado, incluidas las naciones soberanas que sufrieron un impacto financiero cuando sus casinos cerraron temprano en la pandemia de COVID-19. 

Como la pandemia ilustró la precariedad de las economías tribales que dependen en gran medida de los ingresos de los casinos, nos enfocamos en Ho-Chunk Nation, que planea comenzar la construcción de un complejo de casinos de $405 millones en Beloit.

Pero habiendo invertido poco tiempo en informar en el territorio indio, comenzamos con pocas conexiones y fuentes para abrir puertas, generar confianza y guiar nuestros informes. 

Y la historia no nos ayudó a generar confianza. Si bien fue el gobierno de los EE. UU. el que expulsó a tribus como los Ho-Chunk de sus tierras ancestrales y obligó a los niños indígenas a internarse en internados a menudo abusivos, los los periódicos fueron cómplices a través de las historias que contaron, las historias que omitieron y los estereotipos que fomentaron a través de titulares crudos o racistas.  

Así que buscamos a alguien que nos ayudara a hacer conexiones incluso antes de que comenzáramos a informar. Acudimos a Anne Thundercloud, una ciudadana de Ho-Chunk y consultora de relaciones públicas que pasó más de 10 años trabajando en relaciones públicas para el gobierno de la Nación Ho-Chunk. Nube tormentosa había escrito una reflexiva artículo en la revista Madison sobre la necesidad de salvar la desconexión entre las tribus y el resto del público.

Contratamos a Thundercloud como consultor. Ella entró en acción detrás de escena, ayudándonos a organizar entrevistas, obtener acceso a fotografías y comprender las normas culturales. En algunos casos, invitó a fuentes renuentes a hablar con nosotros. De alguna manera, desempeñó el papel de reparadora: una profesional local que tradicionalmente ayuda a los periodistas internacionales a navegar por un territorio desconocido. 

Mario Koran es un reportero de investigación de Wisconsin Watch y recientemente informó sobre los desafíos y oportunidades para las economías tribales de Wisconsin. (Foto por Pat Robinson)

Sin Thundercloud, nuestros reportajes pueden haber carecido de voces cruciales en Ho-Chunk Nation, incluido su presidente, Marlon WhiteEagle, personas comunes afectadas por la recesión económica y funcionarios de juegos de Ho-Chunk, quienes nos hablaron fuera de su capacidad oficial en el Podcast de Ciporoke, que aborda los problemas que enfrenta la Nación Ho-Chunk. 

Sin esas voces, podríamos habernos quedado con una historia. sobre nosotros una comunidad, en lugar de para y conformado por los aportes de los ciudadanos. 

Por supuesto, Thundercloud, como cualquiera, tiene una perspectiva individual basada en sus propias experiencias, historia y prejuicios. Si bien invitamos a sus ideas, aplicamos el mismo proceso de verificación de hechos a la información que ella proporcionó como lo haríamos con cualquier otra fuente. 

Ilana Bar-av, un residente de Madison de ascendencia Ho-Chunk, nos ayudó a contar la historia visualmente y mejoró nuestro reportaje de manera más amplia. Cuando visitamos Black River Falls, la sede del gobierno de Ho-Chunk, las fuentes detuvieron a Bar-av para hablar; algunos la conocían cuando era pequeña y otros le pidieron que saludara a su madre. Las relaciones y las conexiones culturales de Bar-av se materializaron en sus fotografías de maneras sutiles pero importantes que un fotógrafo no nativo se vería en apuros para replicar. 

Finalmente, como suele hacer Wisconsin Watch, adoptamos la colaboración en lugar de tratar a otros medios de comunicación como competencia. Además de consultar con frecuencia con Indian Country Today y las otras ocho salas de redacción que trabajan en el proyecto, aprovechamos nuestra relación con USA TODAY NETWORK-Wisconsin. Frank Vaisvilas, que cubre los asuntos de los nativos americanos para el Green Bay Press-Gazette, contribuyó con un reportaje sobre la tribu india Menominee de Wisconsin y la nación Oneida para completar la historia.  

Compartir recursos y conocimientos entre salas de redacción con misiones similares solo fortalece nuestro servicio a las comunidades.  

Recientemente conversé con Thundercloud sobre por qué aceptó trabajar con nosotros, qué espera lograr con su trabajo y qué aprendió durante el proyecto. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad. 

Anne Thundercloud, consultora de Wisconsin Watch en una colaboración informativa con Indian Country Today, en Tomah, Wisconsin, el 10 de febrero de 2022. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)

Cuando Wisconsin Watch se acercó a usted por primera vez para trabajar con nosotros en una historia, ¿cuál fue su reacción inicial? 

Cuando vi por primera vez el correo electrónico del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, dije: “Uh oh, ¿ahora qué? ¿Qué quieren saber de nosotros? ¿En qué quieren profundizar? 

Pero luego también me lo legitimó cuando mencionaron que estabas trabajando con Indian Country Today en un proyecto más grande. Así que pensé: “Está bien, bueno, si proviene de Indian Country Today, no sacaron mi nombre de un sombrero. Déjame escuchar lo que tienen que decir”. 

¿Así que al principio te desanimaste cuando escuchaste 'Centro de Periodismo de Investigación' porque pensaste que íbamos a investigar algo nefasto? 

Sí, bastante. Como: “¿Qué hicimos mal? ¿Y por qué te acercas a mí? ¿Qué soy, un traidor? Para que lo sepas, ese fue mi primer instinto basado en haber tratado con otros medios de comunicación principales. he tenido que Escriba cartas al editor por pintarnos de ciertas maneras cuando ni siquiera nos hicieron preguntas para la historia.  

Cuando comencé a hacer relaciones públicas para mi tribu, era casi una broma cuánto volumen de negocios teníamos en la oficina de la tribu. Pero comencé a desarrollar relaciones con los reporteros, ser una fuente confiable y realmente tratar de cerrar la brecha. Hubo momentos en los que tuve que ir a batear por nosotros, porque nos citaron mal, y tuve que llamar a un editor y exigir una corrección. 

Entonces comencé a obtener un poco más de respeto. Y así lo hizo la nación. Y luego comenzamos a convertirnos en una nación visiblemente más prominente dentro de Wisconsin.

¿Qué te hizo decir que sí a la tarea de trabajar con nosotros? 

Porque mi gente no está en una buena posición en este momento entre la membresía y dos ramas del gobierno que no se comunican bien con nosotros o entre sí. Es un desastre.  

Pensé que si puedo trabajar con ustedes para llegar a nuestra gente, entonces más personas pueden sentir que están siendo escuchadas y puede generar una conversación más amplia. Si no puedo ser un líder dentro de nuestra organización gubernamental, lo cual no quiero ser, puedo usar mi conjunto de habilidades y mis conexiones para generar cambios y hacer que mi gente se sienta empoderada. Lo mío es, Mario, que quiero ayudar a mi gente. Pero también quiero ayudarte a ti o a otros periodistas a tener una mejor comprensión y una mejor relación con nosotros.

¿Cuáles son algunas de las cosas que se destacan de trabajar con periodistas no tribales? ¿Hay cosas que se equivocaron o malinterpretaron?

Creo que no hicieron su tarea. No eran culturalmente sensibles. Hubo momentos en que llamaban y era evidente que ya habían escrito la historia y querían una cita mía, de la nación como su portavoz, para que pareciera que se trataba de una historia equilibrada. 

Mantuve un buen ojo atento a las noticias que aparecían sobre mi nación, y también sobre las otras 10 tribus de Wisconsin, porque quería ver qué se estaba cubriendo, el tono de la cobertura. Y también pude ver que algunas de las naciones no estaban aprovechando al máximo las historias, al no comentar cuando tenían la oportunidad de hacerlo. 

¿Hubo algún momento mientras trabajábamos juntos en la historia en el que sus valores culturales chocaron con sus valores profesionales? ¿El trabajo presentó algún desafío ético?

Bueno, siempre tengo que ser fiel a mí mismo. Por ejemplo, mientras trabajábamos en esta historia me encontré con un documento tribal confidencial. Pensé que era una pieza realmente crítica y necesaria para tu historia. Sin embargo, decía "confidencial". Y si alguien dice algo en confianza, entonces quiero mantener esa confianza. 

Habiendo trabajado con mi tribu, sé que a veces las personas no respetan los acuerdos de confidencialidad y se corre la voz por todo el edificio o la nación. Pero tengo un fuerte deber y un conjunto personal de normas a las que me adhiero. Porque si no me mantengo fiel a ellos, entonces dejo de ser yo mismo.

¿Alguna vez te preocupaste de que tu lealtad a la tribu fuera cuestionada por trabajar con nosotros en la historia? 

Si. Porque nunca supe el contenido exacto de lo que habías encontrado, nunca supe cómo iba a resultar la historia o qué pensaría la gente cuando la leyera. Y me preguntaba si la gente me vería como un vendido que vendía información sobre nuestra gente. 

Esa es la otra cosa que jugó un papel importante en no darle esa información confidencial. También veo esto como una transacción comercial entre Wisconsin Watch y yo. Me pagan para realizar cierto servicio para ustedes. Si te hubiera dado esa información, habría sentido que estaba vendiendo información sobre mi gente. Y eso no es algo que quiera hacer, o ser conocido. 

¿Sientes que desarrollaste cierta confianza conmigo, como reportero y representante de Wisconsin Watch? ¿Por qué o por qué no? 

Buena pregunta. (Wisconsin Watch) me dijo que trabajaría con un reportero llamado Mario, y tú eres latino. Así que de inmediato dije: 'Genial. Tienes una persona de color. Eso va a ayudar a esta situación. Sólo estoy siendo sincero sobre eso. 

Pero luego, como individuo, me sentí cómodo contigo de inmediato y pudimos establecer un sentido de confianza de inmediato.

¿Crees que aprendiste algo nuevo de este proyecto sobre tu propia tribu o su gobierno? 

Que estamos aún más cerrados de lo que nunca imaginé. Fue frustrante y decepcionante ver a todas las personas que no respondieron, que no cumplieron con las reuniones. Tuve que ir detrás de puertas cerradas y empujarlos a hablar.  

¿Por qué cree que algunas tribus parecen renuentes a hablar con reporteros externos? 

Una falta de confianza. La gente tiene miedo de que sus palabras sean malinterpretadas o sacadas de contexto. Y tienen miedo de que no les guste cómo resultará la historia, cuál será su tono, si la historia será positiva o negativa. 

Te ganas la confianza escuchando, observando y haciendo las preguntas apropiadas sobre las normas culturales.

Por ejemplo, en mi cultura, se supone que no debo presentarme como un experto. Muestra falta de humildad. Se supone que debes profesar que en realidad no sabes nada, solo estás aprendiendo. Y creo que esa es otra razón por la que no hay mucha gente hablando. Hay una gran diferencia cultural entre las relaciones públicas en el sentido moderno y también con la forma en que nos hemos comunicado tradicionalmente.

Pero también, básicamente no hemos tenido el conjunto de habilidades para trabajar con los medios. Y es por eso que hago lo que hago, porque hay muchas oportunidades perdidas para que nuestras voces auténticas sean escuchadas y no solo dichas por el hombre. Y quiero hacerlo mejor.  

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.