Matthew DeFour, editor de política estatal del Wisconsin State Journal, acepta su premio como Vigilante Distinguido de Wisconsin en una ceremonia de premiación el 21 de abril en Madison, Wis. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)
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Cuando recibió su premio como perro guardián distinguido de Wisconsin el jueves, Matthew DeFour arrojó la chaqueta de su traje al suelo, revelando las mangas de la camisa arremangadas. Tiró de su corbata para aflojarla. Así, dijo DeFour, fue como su primer editor, John Russell, llegaba todos los días al Aurora Beacon-News en Illinois, donde DeFour trabajaba nada más terminar la universidad.

DeFour estuvo entre más de media docena de periodistas de Wisconsin y defensores del gobierno abierto honrados en la décima edición anual de los premios Wisconsin Watchdog Awards ante una multitud de 10 personas en el Madison Club. 

Actualmente, el editor de política estatal del Wisconsin State Journal, DeFour fue honrado por su obstinado informe sobre la educación K-12, el gobierno del condado de Dane y el gobierno del estado de Wisconsin, publicando historias y provocando un cambio positivo en cada parte que cubrió. Dedicó su honor de 2020 a ese primer editor, a quien describió cariñosamente como un “irlandés malhumorado y malhablado”. 

“Pero también pensó profundamente en los problemas de la sociedad”, recordó DeFour. “John Russell se convirtió en periodista porque quería salvar el mundo. Él dijo: 'Dale a la gente toda la información que puedas, y así es como salvarás al mundo'. ”

John Diedrich, reportero de investigación de Milwaukee Journal Sentinel, recibió el premio Distinguished Wisconsin Watchdog para 2022. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)

El reportero de investigación de Milwaukee Journal Sentinel, John Diedrich, recibió el premio Distinguished Wisconsin Watchdog para 2022. Debido a la pandemia, no se nombró a ningún ganador en 2021 y no se realizaron ceremonias en 2020 o 2021.

“La energía aquí esta noche es emocionante, incluso más de lo habitual, porque han perseverado, a través de esta pandemia, para presentarse en nuestro primer gran evento en persona desde 2019”, dijo Andy Hall, director ejecutivo de Wisconsin Watch. “Es un absoluto honor unir fuerzas con todos ustedes para luchar por el derecho de las personas a saber y por nuestra democracia”.

Diedrich fue nominado por el editor adjunto del Journal Sentinel, Greg Borowski, por su trabajo al exponer una variedad de amenazas para la gente promedio, que van desde peligrosas empresas de reciclaje de barriles que exponen a los trabajadores y vecinos a productos químicos tóxicos e inflamables hasta agentes federales que se aprovecharon de un joven con problemas mentales. en una operación encubierta de compra de armas fallida. 

Borowski contó la historia del “día en que John y yo no recibimos una paliza”. Los dos hombres se habían reunido en el vestíbulo del periódico con el hermano enojado de una mujer, Tiffany Tate, a quien le negaron la entrada a uno de los principales centros de apoplejía de Wisconsin, a solo 350 yardas de donde había sufrido una apoplejía. Tate fue transportada a otro hospital más lejano, donde murió. 

la investigación de Diedrich de 2019, rechazado, descubrió que esta peligrosa política de desvío de ambulancias se estaba utilizando en todo el país con resultados a veces mortales. Diedrich le explicó la historia al hermano de Tate y escuchó con paciencia mientras el hombre expresaba su dolor y su ira. 

“Y en el transcurso de casi una hora, cambió la actitud y el corazón de David Tate”, recordó Borowski. “Y al final, David declaró, poniéndose de pie, que John era un ángel enviado por su hermana para ayudar al mundo a conocer la historia de lo que sucedió y lo que se debe hacer para solucionarlo”.

Miembros del personal del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en la ceremonia de los Premios Watchdog el 21 de abril de 2022. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)

El premio anual es presentado conjuntamente por el Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación, la Consejo de Libertad de Información de Wisconsin, la Madison Pro Capítulo de la Sociedad de Periodistas Profesionales, la Asociación de periódicos de Wisconsin, Asociación de locutores de Wisconsin y Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Madison-Wisconsin.

Otros siete destinatarios fueron honrados el jueves con los Premios Opee por sus contribuciones al gobierno abierto en 2022, y dos funcionarios públicos fueron avergonzados por mantener el secreto. Incluyen: 

Premio a la apertura ciudadana (“Copee”): cristina brennan 

Brennan solicitó registros para investigar cómo la ciudad de Fond du Lac se centró en la remodelación de un querido parque. Cuando la ciudad le pidió $6,888 además de los $1,000 que ya había pagado para localizar estos registros, Brennan se negó. Su experiencia ayudó a crear conciencia pública sobre los costos abusivos de las tarifas de ubicación. Al aceptar el premio, Brennan dijo que los registros marcaron la diferencia para convencer al Concejo Municipal de volverse en contra del proyecto.

Premio a la Apertura Política (“Popee”): Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Winnebago 

El fiscal de distrito adjunto Eric Sparr aceptó el premio por dar el paso inusual de enjuiciar al pueblo de Omro por supuestas violaciones de la ley de registros abiertos. Al aceptar el premio, Sparr dijo que la acción era tan inusual que el Tribunal de Circuito del Condado de Winnebago no estaba seguro de cómo manejarla. El caso finalmente se resolvió fuera de los tribunales.

Mención de honor: Tony Evers 

El gobernador de Wisconsin fue honrado por vetar un proyecto de ley que fue aprobado por unanimidad en ambas cámaras de la Legislatura para crear una nueva oficina legislativa de recursos humanos con disposiciones de confidencialidad incorporadas. También propuso en su presupuesto elevar el umbral en el que los custodios de registros pueden agregar costos de ubicación de $50 a $100. 

La consultora de desarrollo del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, Gail Kohl, habla con Betty y Corkey Custer en los Premios Watchdog el 21 de abril de 2022. La velada celebra a los periodistas de Wisconsin y a los defensores del gobierno abierto. (Ilana Bar-av para Wisconsin Watch)

Premio a la apertura de los medios ("Mopee"): Isiah Holmes, examinador de Wisconsin 

Holmes y este medio de noticias en línea descubrieron información impactante sobre el departamento de policía de Wauwatosa, que consideró al alcalde Dennis McBride un "objetivo" y mantuvo una lista de vigilancia de manifestantes que incluyeron al propio Holmes por haber cubierto las protestas como periodista. Al aceptar el premio, Holmes dijo: “Este momento es un recordatorio para todos nosotros, tanto del poder de la ley de registros abiertos como de cómo a veces las fuerzas tienden a trabajar en su contra”. 

Scoop del año de Open Records ("Scoopee"): The Milwaukee Journal Sentinel 

Diedrich también compartió este honor, junto con Raquel Rutledge y Daphne Chen, para Wires and Fires, que expuso cómo el cableado eléctrico peligroso durante años ha causado incendios y cobrado víctimas en unidades de alquiler de Milwaukee. La serie incitó a los funcionarios de la ciudad a buscar mejores formas de prevenir tales incendios.

Denunciante del año: Douglas Oitzinger 

Como concejal en la ciudad de Marinette, Oitzinger se enfrentó a sus compañeros miembros del consejo cuando presentó una demanda en diciembre alegando que habían ido a una sesión cerrada indebidamente para discutir opciones para reemplazar el agua potable contaminada con PFAS de la ciudad. Al aceptar el premio, Oitzinger dijo que en las comunidades pequeñas sin instituciones de vigilancia sólidas, los ciudadanos comunes deben asumir el papel. “Solo tendremos un gobierno abierto y un gobierno transparente”, dijo, “si nos arriesgamos y exigimos que se cumplan nuestras leyes”. 

No Friend of Openness ("Nopee"): Asesor especial Michael Gableman y presidente de la Asamblea Robin Vos 

El presidente del Consejo de Libertad de Información de Wisconsin, Bill Lueders, otorgó este ignominioso honor a Gableman y Vos en ausencia, diciendo que ambos "rechazan con aire de suficiencia la idea misma de la rendición de cuentas". Los dos han sido citados por los jueces por retener y destruir registros relacionados con la investigación en curso de Gableman sobre las elecciones de 2020. Lueders arrojó el premio a un basurero cercano y declaró: “La tradición de gobierno abierto de Wisconsin es quizás más frágil de lo que pensábamos. Necesitamos guardarlo celosamente y celebrarlo profundamente”.


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