Xia Lee, bióloga de vectores posdoctoral en el Departamento de Entomología de la Universidad de Wisconsin-Madison, muestra una garrapata adulta de patas negras en el laboratorio Susan Paskewitz en Madison, Wisconsin, el 21 de septiembre de 2021. La enfermedad de Lyme en Wisconsin ha crecido ya que las garrapatas de patas negras que causan la enfermedad se han extendido por todo el estado. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)
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En 1970, un dermatólogo de Wisconsin primero documentado lo que pronto se llamaría enfermedad de Lyme en todo el país.

El Dr. Rodolfo J. Scrimenti, un dermatólogo en Milwaukee, informó el en el primer caso en los Estados Unidos de la erupción característica de la enfermedad de Lyme temprana.

El paciente se había quitado una garrapata de la piel tres meses antes en el centro-norte de Wisconsin. Scrimenti trató al paciente con penicilina basándose en la literatura médica que había leído fuera de Europa. 

“El paciente dejó de tener síntomas en 48 horas”, escribió en el artículo de la revista en 1970. “No ha habido recurrencia de los síntomas durante el último año”. Sin embargo, Scrimenti dijo que la causa de la enfermedad era “incierta”. 

Scrimenti, quien murió en 2013, luego comenzó a tratar los pacientes en Milwaukee y sirvió en la junta de revisión de un revista sobre enfermedades transmitidas por garrapatas a principios de la década de 1990. 

Durante las últimas tres décadas, Susan Paskewitz, entomóloga médica de la Universidad de Wisconsin-Madison, ha documentado la creciente prevalencia de garrapatas en Wisconsin.

Paskewitz descubrió que las garrapatas de venado, también llamadas garrapatas de patas negras, se han movido constantemente de noroeste a suroeste, y luego hacia el centro y, finalmente, lentamente hacia el este y el sur de Wisconsin.

“Invadieron nuestro estado por completo”, dijo Paskewitz en un 2021 Miércoles por la noche en el episodio del laboratorio. Ella dijo que la regeneración de los bosques diezmados por la tala a principios del siglo XX y el repunte de la población de ciervos son los principales impulsores en Wisconsin. Paskewitz dijo que se espera que el aumento de las temperaturas causado por el cambio climático alargue la temporada de garrapatas y acelere su marcha hacia el norte hacia Canadá.

Casos confirmados de enfermedad de Lyme por cada 100,000 2020 residentes de Wisconsin, XNUMX. (Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin)

Xia Lee, bióloga de garrapatas en el laboratorio de Paskewitz, ha estudiado los insectos durante más de una década. Lee habla en voz baja, pero cuando habla de los parásitos, se maravilla de su "belleza". 

Lee explicó que las garrapatas portadoras de Lyme viven entre dos y tres años. Se alimentan de sangre de huéspedes animales en cada etapa de la vida: larva, ninfa y adulto. 

“Estos muchachos siempre nacen sin infectarse y tienen que contraer las infecciones cuando se alimentan de su primer animal (huésped)”, dijo Lee, señalando las larvas criadas en laboratorio.

Dijo que las larvas recogen patógenos durante su primera comida de sangre de pequeños mamíferos infectados, como el ratón de patas blancas. Posteriormente transmitir esos patógenos durante su segunda comida como ninfas y su tercera comida como adultos.

A Yale Un estudio ha encontrado que alrededor del 20% al 30% de las ninfas de garrapatas de patas negras portan la bacteria que causa la enfermedad de Lyme en el sur de Nueva Inglaterra, mientras que la tasa de garrapatas adultas infectadas es del 30% al 50%. La garrapata también puede infectarse con otros microbios al mismo tiempo, transportar y transmitir otros patógenos y hacer que las personas se enfermen de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la anaplasmosis y la babesiosis.

Xia Lee, bióloga de vectores posdoctoral en el Departamento de Entomología de la Universidad de Wisconsin-Madison, en el Laboratorio Susan Paskewitz en Madison, Wisconsin, el 21 de septiembre de 2021. Lee espera desarrollar una vacuna contra la enfermedad de Lyme para ratones, que transmite la enfermedad a las garrapatas que se alimentan de ellas y luego infectan a los humanos. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Una vez infectado garrapata se engancha a un humano, se cae cuando está lleno. Si se elimina una garrapata dentro de las 24 horas, la probabilidad de transmisión es muy baja, dijo Lee. Sin embargo, cuando una garrapata ninfa del tamaño de una semilla de amapola se adhiere firmemente a la piel, es difícil detectarla y eliminarla, lo que aumenta el riesgo de infección. 

Lee señaló que Wisconsin nunca obtuvo el reconocimiento adecuado como el sitio del primer caso de la enfermedad. Ese honor fue para la ciudad de Lyme en Connecticut, que sigue siendo uno de los estados con las tasas de incidencia más altas del país. 

“Nos gusta bromear al respecto y decir que Wisconsin fue en realidad el primer estado donde se detectó la enfermedad de Lyme”, dijo, “pero nunca obtuvimos la gloria por nombrarla”. 

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La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados. 

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Zhen Wang / Vigilancia de Wisconsin

Zhen Wang se unió a Wisconsin Watch como pasante de reporteros en mayo de 2021. En UW-Madison, está cursando una maestría en periodismo, perfeccionando sus habilidades de periodismo de investigación y preparándose para una carrera en periodismo de atención médica. Anteriormente trabajó para la oficina de Guardian Beijing y China Daily. Antes de unirse a la industria del periodismo, trabajó en varios sectores y obtuvo una maestría en relaciones internacionales en Nueva Zelanda. Habla chino y es miembro de la Asociación de Periodistas Asiáticos Americanos.