Khola Cooksey sostiene a su hija Nyla, el 18 de enero de 2022, en Wauwatosa, Wisconsin. La madre consejera divide su tiempo trabajando para la Red de lactancia afroamericana con sede en Milwaukee y el programa Mujeres, bebés y niños de Milwaukee. Ella considera que ambos lugares de trabajo son aptos para familias, lo que la ayuda a apoyar a las madres a las que atiende. Ángela Mayor / WPR
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Esta historia fue producida en colaboración con WPR.

Dalvery Blackwell dice que trabajó para “la organización más favorable a la familia en el condado de Milwaukee” cuando era madre joven.

Ese ambiente la incitó a quedarse durante una década en el Coalición de Salud Negra de Wisconsin. La organización sin fines de lucro, que busca mejorar la salud de los habitantes negros de Wisconsin, le mostró a Blackwell cómo los padres que trabajan prosperan cuando se les brinda apoyo, como horarios flexibles y adaptaciones para el cuidado de los niños.   

Blackwell ahora trata de replicar esa cultura en la sede de Milwaukee. Red afroamericana de lactancia materna (AABN), donde se desempeña como directora ejecutiva después de cofundar la organización en 2008. Permite que sus pares consejeros y consultores de lactancia establezcan sus horarios y lleven a los niños al trabajo, ofreciendo cuidado infantil durante los eventos de la red.

El enfoque cuadra con la misión de AABN de mejorar la salud de las madres de color y sus hijos, brindando clases prenatales, apoyo para la lactancia, doulas y otros recursos. 

Como una pequeña organización que depende de contratistas a tiempo parcial, Blackwell no puede ofrecer licencia pagada, un beneficio que se considera crucial para mantener a los nuevos padres en la fuerza laboral en medio de los desafíos del cuidado infantil. Ella espera que las adaptaciones en el sitio limiten el estrés de los padres y hagan que su equipo se sienta apoyado.  

“Si apoya a las mujeres trabajadoras y crea un ambiente familiar, tendrá una empleada feliz, que viene a trabajar, muy productiva, con quien es agradable trabajar, incluso si se toma todos los viernes libres para recoger su hijo de la escuela”, dijo Blackwell.

Khola Cooksey es una de esas mamás. La consejera de pares divide su tiempo entre AABN y el programa Mujeres, Bebés y Niños de Milwaukee.  

Cooksey, madre de dos hijos, regresó a ambos lugares de trabajo unos dos meses después de dar a luz a su segunda hija en septiembre pasado, facilitada por el horario flexible. Ella dijo que la experiencia le da su perspectiva mientras guía a madres en posiciones similares, aquellas que intentan hacer malabarismos con el trabajo mientras cuidan a un recién nacido.

Eso incluye ayudar a las madres a defenderse a sí mismas en el trabajo, ya sea que necesiten quedarse en casa con un niño enfermo o presionar para obtener un espacio limpio y privado para extraer leche materna: el apoyo que Cooksey tiene en sus dos lugares de trabajo. 

“Estoy amamantando. Así que en realidad funciona, porque puedo contarles a las mamás sobre mi experiencia mientras estoy al teléfono extrayéndome leche”, dijo Cooksey.

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Dicha orientación es especialmente relevante para las mujeres de color a las que sirve AABN. Si bien las presiones económicas obligan a muchos padres a regresar al trabajo antes de lo que preferirían después de dar a luz, los padres de bajos ingresos y las madres de color tienen aún menos acceso a permisos retribuidos o enfermedad retribuida y vacaciones, según el Oficina de Trabajo y Estadísticas de EE.UU.

A veces, la licencia no remunerada ni siquiera es una opción. 

Mientras que los federales Ley de Licencia Familiar y Médica garantiza a ciertos trabajadores hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo después de eventos como un nacimiento, los trabajadores de color tienen menos probabilidades de calificar, según un estudio por el Centro de Análisis de Políticas WORLD de UCLA. La ley exime a las empresas con menos de 50 empleados y exige que los trabajadores hayan trabajado una cantidad mínima de horas, lo que excluye de manera desproporcionada a los trabajadores de color, encontró el estudio.  

Cooksey dijo que ha consultado con más de 100 mamás en AABN desde julio de 2020, forjando conexiones que hacen que ella y los demás se sientan como en casa. 

“Cuando estamos en Zooms y hablamos con las mamás, están muy felices de estar en Zoom con otras mamás. No tienen miedo de hacer preguntas estúpidas”, dijo. “Simplemente les hablamos como nuestras propias hermanas”. 

Más información 

Comuníquese con la Red Afroamericana de Lactancia Materna al 414-617-3441 o ¡Haga clic aquí! para ver y registrarse en sus servicios. 

Esta historia fue editada por el editor gerente adjunto de Wisconsin Watch, Jim Malewitz. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Jenny Peek / WPR

Jenny Peek es editora de noticias digitales de Wisconsin Public Radio y colaboradora frecuente de Wisconsin Life y el proyecto WHYsconsin de WPR. También es colaboradora sénior de Isthmus. Su trabajo tiende a enfocarse en educación, programas sociales y de salud y familias.