Casi 200 estudiantes se manifestaron afuera de North Division High School por Black Lives Matter en la Semana Escolar en 2019. Tres años después, MPS informa que, a pesar de que representan alrededor del 50 % de los estudiantes, los estudiantes negros representan alrededor del 80 % de las suspensiones. Allison Dikanovic / NNS foto de archivo
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A pesar de representar el 50 % del alumnado de las Escuelas Públicas de Milwaukee, los estudiantes afroamericanos han recibido el 81 % de las suspensiones este año escolar, según datos presentados a la Junta Directiva Escolar de Milwaukee el Martes.

Los estudiantes latinos representaron el 13% de las suspensiones mientras que constituyen el 28% de la población estudiantil. Los estudiantes blancos representaron el 3% de las suspensiones mientras que comprenden el 10% de los estudiantes. Los estudiantes asiático-americanos, nativos americanos e isleños del Pacífico representaron cada uno el 1% o menos de las suspensiones.

Las escuelas del distrito emitieron alrededor de 10,500 suspensiones durante el año escolar 2021-22, según los informes mensuales presentados a la junta directiva escolar. 

Las peleas, la conducta desordenada y la "interrupción crónica o violación de las reglas escolares" representaron el 64 % de las casi 8,900 suspensiones totales hasta el 31 de enero, omitiendo los datos de septiembre, que no desglosaron los motivos de las suspensiones. Las mismas tres razones representaron alrededor del 65 % de las más de 7,100 suspensiones de estudiantes negros durante el mismo período de tiempo, omitiendo septiembre.

Los estudiantes negros recibieron alrededor del 82% de las aproximadamente 1,500 suspensiones reportadas por “interrupción crónica o violación de las reglas escolares”.

Earl Arms, un portavoz de MPS, dijo: “En general, nuestras suspensiones se han reducido en todos los ámbitos para todos los comportamientos y grupos raciales. Como total de todas las suspensiones, continúa que el 80% de todas las suspensiones están escritas para estudiantes negros. Esa desproporcionalidad puede variar según la escuela y el comportamiento durante ese período de tiempo”.

Luego de una investigación realizada por la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE. UU. que descubrió que el distrito había suspendido o expulsado de manera desproporcionada a estudiantes negros durante dos años escolares, MPS ha presentado informes anuales sobre sus datos disciplinarios a la oficina.

El distrito también comenzó a informar los datos de suspensión mensual a la junta directiva escolar luego de una resolución en Septiembre 2020.

La investigación federal examinó datos de los años escolares 2011-12 y 2013-14 y encontrado que los estudiantes negros, que constituían alrededor del 55% de la población estudiantil, representaron alrededor del 80% de las suspensiones y expulsiones. 

Esas disparidades persistieron este año incluso cuando las suspensiones totales se redujeron en enero durante el giro pandémico del distrito hacia el aprendizaje virtual. 

Todas las escuelas de MPS operaron virtualmente del 4 al 14 de enero. Las suspensiones totales en enero, así como la cantidad de suspensiones de estudiantes negros, fueron aproximadamente la mitad del promedio de cada uno de los tres meses, desde septiembre hasta diciembre. 

El aprendizaje virtual es más complaciente con los comportamientos que de otro modo serían una amenaza para el personal u otros estudiantes, dijo Arms. Esos comportamientos se pueden tratar de otras maneras. Por lo tanto, dijo, “no resultan en suspensiones al ritmo que lo hacen los comportamientos mientras todos los estudiantes están aprendiendo en persona”.

El informe del distrito también destacó las alternativas a la suspensión, incluido el "consejo administrativo". 

Los estudiantes negros comprendieron alrededor del 81% de más de 7,000 estudiantes referidos a un consejo administrativo en lo que va del año.

Contexto histórico

La junta escolar de Milwaukee requirió que MPS informara mensualmente sobre la disciplina en 2020, más de dos años después de que forjó un acuerdo con el Departamento de Educación federal para abordar las desproporciones raciales en la disciplina, ofreciendo alternativas a la suspensión, realizando sesiones informativas para padres y miembros de la comunidad. y establecer comités de estudiantes para ofrecer aportes sobre las políticas. 

Algunas escuelas han logrado reducir las suspensiones. En una presentación ante el Comité de Participación de los Padres y la Comunidad de la junta escolar en enero, el distrito destacó los esfuerzos en la Escuela Intermedia y Secundaria Audubon, también conocida como Centro de Comunicación y Tecnología Audubon.

La escuela formó un comité estudiantil para ayudar al personal a elaborar una política disciplinaria.

El comité impulsó cambios en la política de teléfonos celulares de la escuela, lo que redujo las referencias de suspensión en casi un 30 %, dijo el director de Audubon, Leon Groce, a la junta escolar.

Hasta diciembre pasado, la escuela de mayoría latina registró 309 suspensiones totales, en comparación con 962 durante el año escolar 2017-2018 hasta diciembre. Groce dijo que los estudiantes impulsaron ese cambio. 

“Cuando invitamos (las voces de los estudiantes) a la mesa, sí marca la diferencia”, dijo Groce. “Nos enorgullece decir que estamos avanzando en la dirección correcta”.

MPS dijo que las 30 escuelas intermedias y secundarias tienen un comité de disciplina estudiantil que se reúne mensualmente.

Una versión de esta historia fue publicada originalmente por Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee. La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Sam Woods / Servicio de noticias del vecindario de MilwaukeeReportero

Sam Woods es un reportero del Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee, que cubre principalmente la educación en Milwaukee. Después de mudarse a Milwaukee, Sam se desempeñó como mentor de City Year en South Division, seguido de un año con Public Allies en Ex Fabula. Sam también tiene experiencia en podcasting y se desempeña como director de contenido en el podcast Bridge the City.