Chanel Clark abraza a su hijo, Thane, el 11 de enero de 2022, cerca de su casa en Verona, Wisconsin. Clark apoya la licencia familiar paga, que le habría permitido pasar más tiempo con su hijo cuando nació en 2013. Ángela Mayor / WPR
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Esta historia fue producida en colaboración con WPR.

Nota del editor: esta historia se actualizó el 1 de febrero de 2022 para aclarar los detalles relacionados con la relación de la familia Clark con el proveedor de cuidado infantil temprano de su hijo.

Chanel Clark volvió a trabajar seis semanas y un día después de dar a luz a su hijo Thane en 2013. La proveedora de cuidado infantil de Madison, Wisconsin, había asesorado a innumerables padres sobre tales transiciones, pero aún luchaba por navegar su propio viaje como nueva madre trabajadora.

“Fue demasiado pronto. No estaba preparado para eso en absoluto, ni siquiera un poco, y sabía qué esperar”, dijo Clark. 

Los sollozos repetidos marcaron su primer día de regreso al trabajo en Academia de aprendizaje de pollitos - un altamente calificado, acreditado a nivel nacional guardería que no podía costear para su propio hijo. Las lágrimas brotaron cuando dejó a Thane en un centro residencial no regulado que cobraba $150 por semana, mucho menos que Little Chicks. Clark recuerda que prácticamente salió corriendo del trabajo para recogerlo después de su turno, para respirar su olor a recién nacido nuevamente.

Aunque Thane es ahora un niño saludable de 9 años y la familia cultivó y mantiene una relación profunda y de apoyo con su primer proveedor en el hogar, Clark deseó desde el principio poder inscribirlo en Little Chicks, donde ganaba $12 por hora antes. ascendiendo gradualmente a director ejecutivo.

“Esa es una pepita difícil de tragar”, dijo. “Como si fuera lo suficientemente bueno para enseñar esto y ofrecer esto, pero en realidad no puedo dárselo a mi propio hijo”.

A pesar de no sentirse preparado, Clark no tuvo más remedio que volver al trabajo. Su familia necesitaba los ingresos. No le pagaron mientras estaba de licencia, y su esposo se tomó solo una semana sin goce de sueldo de su trabajo. Gastaron sus ahorros y se apoyaron mucho en las tarjetas de crédito durante el breve tiempo libre de Clark. 

Tales son las opciones insoportables que enfrentan los nuevos padres en Wisconsin y el país. Las compensaciones afectan las perspectivas de carrera, la estabilidad financiera, la salud mental, el desarrollo infantil, al mismo tiempo que dan forma a la economía en general. 

Padres de los niños de todas las edades luchan para pagar el cuidado infantil debido a la economía rota de una industria fuertemente regulada que paga a sus trabajadores menos de $27,000 al año sin embargo, todavía debe cobrar tarifas altas para cubrir los costos. Pero las primeras semanas de crianza son especialmente cruciales. Las guarderías para bebés son las más difíciles de encontrar, lo que obliga a muchos padres a perder sus cheques de pago o perder la valiosa recuperación y el vínculo posparto. Recuperación de una cesárea — el modo de parto para alrededor de un tercio de los nacimientos - generalmente toma alrededor de seis semanas. 

Eso significa que muchos padres, en su mayoría madres, se quedan en casa durante las primeras semanas, arriesgándose a dañar sus carreras. Como tantos desafíos, los trabajadores de bajos ingresos enfrentan el mayor estrés, particularmente las mujeres de color. Y los obstáculos para el cuidado de los niños están paralizando la fuerza laboral a medida que los empleadores están luchando para atraer trabajadores.

Ampliar los beneficios de las licencias pagadas podría aliviar el dolor de los padres, mejorar la salud de los bebés y brindar beneficios a largo plazo para los empleadores, según muestra un creciente cuerpo de investigación. 

Casi el 30% de las mujeres trabajadoras en los Estados Unidos suspenden el trabajo remunerado cuando tienen un hijo, de acuerdo con la investigación por Kelly Jones, profesora asistente de economía en la Universidad Americana y candidata a doctorado Britni Wilcher. Los programas de licencia pagada en California y Nueva Jersey aumentaron la tasa de participación laboral hasta cinco años después del nacimiento. 

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“Hay una gran inercia en estas decisiones”, dijo Jones a WPR. “Incluso si las mujeres se van con la intención de que sea temporal, muchas veces en realidad termina siendo mucho más largo de lo que esperaban”.

A pesar del amplio apoyo público, Estados Unidos es el único país entre los 41 países de la Unión Europea y Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico países que no garantizan la licencia parental remunerada. Acceso está creciendo lentamente, pero solo uno de cada cuatro trabajadores estadounidenses tuvo el beneficio en 2021, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU..

En el Congreso, la Ley Build Back Better del presidente Joe Biden habría garantizado un permiso familiar pagado para la mayoría de los trabajadores. Pero las negociaciones redujeron esos beneficios de 12 a cuatro semanas, y la legislación se descarriló en el Senado después de despejar la Cámara en noviembre

Algunos estados han tomado sus propias medidas, pero la Legislatura de Wisconsin, controlada por los republicanos, no ha presentado propuestas recientes para ampliar el acceso. 

Menos mujeres en la fuerza laboral 

La segunda mitad del siglo XX vio un número récord de mujeres ingresar a la fuerza laboral de los EE. UU. a medida que los cambios culturales abrieron oportunidades. Pero la proporción de mujeres que trabajan por pago ha disminuido desde que alcanzó un máximo del 20 % en 60, y ahora ronda el 1999 %. según la oficina federal de estadísticas.

Se ve a Chanel Clark con su hijo pequeño, Thane, que nació en 2013. Cuando nació Thane, Clark no podía darse el lujo de tomarse todo el tiempo libre que necesitaba. Estados Unidos es un caso atípico entre los países desarrollados por su falta de licencia familiar pagada obligatoria. Cortesía de Chanel Clark

Más mujeres trabajadoras significan más crecimiento económico, dijo Betsey Stevenson, profesora de economía y políticas públicas de la Universidad de Michigan. Pero la pandemia de COVID-19 empeoró los desafíos que precedieron a la crisis de salud pública, testificó Stevenson durante una audiencia en octubre de Comité Económico Conjunto del Congreso

“Los desafíos que enfrentaron los padres durante la pandemia no fueron exclusivos de la recesión”, testificó Stevenson. “En cambio, destacan nuestra incapacidad para adaptar las políticas de cuidado infantil, flexibilidad en el lugar de trabajo y licencia parental en el lugar de trabajo para satisfacer las necesidades de una fuerza laboral en la que las mujeres ocupaban la mitad de los trabajos antes de la pandemia”.

La crisis del cuidado infantil golpea particularmente fuerte a los nuevos padres, porque pocas guarderías aceptan bebés menores de 6 semanas. El cuidado infantil es asombrosamente caro. Wisconsin ocupa el puesto 20 entre los estados y el Distrito de Columbia por el cuidado infantil más caro, con un costo anual promedio de casi $12,600, según la Instituto de Política Económica. Un trabajador con salario mínimo en Wisconsin tendría que trabajar a tiempo completo durante 43 semanas para pagar esa factura. 

Pero, como dice Jones, “cuando llega un niño, alguien tiene que cuidarlo”.

Ofrecer a un padre seis, ocho o 12 semanas de licencia después del nacimiento puede parecer pequeño, dijo Jones, pero las implicaciones “pueden repercutir en el resto de su vida laboral”.

Sin licencia pagada, es más probable que las mujeres dejen la fuerza laboral por períodos más largos, incluso años, después de dar a luz, descubrió Jones. Eso significa salarios perdidos y ganancias futuras más bajas. La mujer trabajadora promedio pierde más de $ 250,000 en salarios después de quedarse en casa durante seis años de trabajo excelente. Eso se suma a los aumentos salariales perdidos durante el resto de su carrera. 

Carrera dejada atrás 

La vida de Amy podría haber sido diferente si se hubiera tomado más tiempo libre después de dar a luz a mellizos en agosto de 2020. Trabajó como analista de comportamiento para niños con autismo en Madison. Solicitó que no se revelara su apellido para proteger la privacidad de su familia y evitar llamar la atención sobre su antiguo empleador.

Los gemelos corren en la familia de Amy, por lo que no se sorprendió al verlos en una ecografía. Pero la incredulidad la golpeó cuando se puso de parto 10 semanas antes.

Amy lee con sus gemelos Bryce, al centro, y Declan, a la derecha, el 7 de enero de 2022 en Madison, Wisconsin. Sin licencia pagada, Amy volvió a trabajar solo tres semanas después de que los gemelos nacieran prematuramente. Ella solicitó que no se revelara su apellido para proteger la privacidad de su familia. Ángela Mayor / WPR

Aunque en general sanos, cada uno de los gemelos pesó menos de 4 libras al nacer y no podía respirar ni comer por sí solo. Amy tenía hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo a través del gobierno federal. Ley de Licencia Familiar y Médica. Eso significaba pagarle a su empresa mientras estaba fuera para continuar con su seguro de salud, que requería contribuciones mensuales. Como empleada relativamente nueva, no calificaba para su plan de discapacidad a corto plazo.

Amy tomó solo tres semanas de licencia y regresó al trabajo remoto incluso antes de que los gemelos terminaran un período de 45 días en la unidad de cuidados intensivos neonatales. “Llevaría mi computadora a la UCIN y simplemente haría lo que tengo que hacer”, dijo. 

Constantemente revisaba su correo electrónico de trabajo junto con los gemelos, guardando el resto de su licencia sin goce de sueldo para cuando el hospital los autorizara a irse a casa.

“Sentí que tenía que superar cualquier dolor físico o mental y simplemente enfrentarlo porque eso era lo que tenía que hacer”, dijo. 

Los gemelos ahora están prosperando a los 17 meses de edad. Pero Amy lamenta haberse perdido momentos cruciales mientras trabajaba a tiempo completo. 

“Por la mañana es como: levantarse, alimentarse, vestirse, salir por la puerta, dejarlos”, dijo. “Y por la noche, es como comer, bañarse, dormir. No juego con ellos”. 

El resultado: Justo antes de la Navidad pasada, Amy renunció a su trabajo en un campo que está corto de trabajadores. Ahora se queda en casa con sus hijos y cuida a otro niño para obtener ingresos adicionales. La familia prácticamente alcanzará el punto de equilibrio si evita los costos del cuidado de los niños. 

“Ha sido una gran decisión, porque he trabajado muy duro”, dijo. “Tengo una maestría y aprobé los exámenes de la junta”.

Las políticas de licencia paga brindan beneficios adicionales para la salud pública, incluido el fortalecimiento de los vínculos entre padres e hijos, según muestra la investigación. 

ese lazo reduce la mortalidad infantil, mejora el desarrollo del cerebro y aumentos vacunas oportunas. También reduce las posibilidades de depresión y ansiedad posparto entre padres.

Elegir una guardería no daña inherentemente a un bebé, pero el estrés, ya sea relacionado con la separación o las preocupaciones sobre la calidad o el costo de la atención, puede obstaculizar su desarrollo, dijo Julie Poehlmann-Tynan, profesora de desarrollo humano de la Universidad de Wisconsin-Madison. y estudios de familia. 

“Los bebés a menudo son muy sensibles a lo que sucede”, dijo. 

Dado que los bebés requieren una atención de alta calidad y menos estresante, dijo Poehlmann-Tynan, los legisladores deben considerar la mejor manera de apoyar la transición de un niño a la vida familiar.

La cosmetóloga de Waunakee, Leah Cummings, dijo que se preocupaba constantemente por las finanzas mientras estaba de licencia sin goce de sueldo después de dar a luz a cada una de sus tres hijas, a veces recorriendo la casa en busca de monedas sueltas. 

“Definitivamente causa cierto nivel de depresión cuando tienes que preocuparte tanto por el dinero solo para llegar a fin de mes”, dijo. “Es agotador y agotador y te quita la alegría y el momento más feliz de tu vida”.

Un equilibrio imposible

Ese fue el caso de Megan Diaz-Ricks, quien volvió a trabajar completamente desconsolada ocho semanas después de dar a luz a su segundo hijo en agosto de 2021.

Como ejecutivo de Common Wealth Development, una organización sin fines de lucro con sede en Madison, Díaz-Ricks carecía de beneficios de licencia familiar remunerada. En otras circunstancias, podría haber aprovechado los días pagados por enfermedad y vacaciones, pero gastó la mayoría de ellos mientras lloraba la muerte de su madre en 2019. 

Megan Diaz-Ricks sostiene a su hijo en la oficina de la casa donde pasa algunos de sus días de trabajo con él el 7 de enero de 2022 en Madison, Wisconsin. Las ocho semanas, dos de ellas sin goce de sueldo, que dejó de trabajar después del nacimiento de él fueron Estresante. “Fue realmente difícil para mí sentir el estrés del peso financiero de '¿Cómo vamos a pagar nuestras cuentas?' Y también, ¿cómo voy a pasar el mayor tiempo posible con mi hijo?”. Ángela Mayor / WPR

Se tomó seis semanas libres con dos tercios de su salario bajo una discapacidad a corto plazo plan en el que pagó y no le pagaron durante sus últimas dos semanas fuera. 

“Fue realmente difícil para mí sentir el estrés del peso financiero de '¿Cómo vamos a pagar nuestras cuentas?' " ella dijo. “Y también, ¿cómo voy a pasar el mayor tiempo posible con mi hijo?”

Mientras estaba embarazada de su primer hijo en 2018, Käri Rongstad, quien enseña inglés de noveno grado en la Escuela Secundaria Memorial de Madison, se sorprendió al saber que no tenía beneficios de licencia familiar remunerada, particularmente en un campo compuesto mayoritariamente por mujeres que enseñan a los niños. Ella dio a luz a un segundo hijo en diciembre y ahora está en casa, utilizando aproximadamente cinco semanas de tiempo de enfermedad pagado acumulado y tomando 10 semanas adicionales de licencia sin goce de sueldo. 

El colchón de cinco semanas parecía precariamente delgado, especialmente durante la pandemia. Rongstad se preocupaba por el coronavirus todos los días en el aula; incluso si no le hizo daño a ella ni al niño, la exposición podría desencadenar una cuarentena que agotaría sus días de enfermedad incluso antes de dar a luz a su hijo. (La Junta Escolar de Madison aprobado una política de licencia por enfermedad pagada por COVID-19 para maestros y personal a mediados de enero, pero solo después de que Rongstad dio a luz a su hijo). 

“La enseñanza es una profesión realmente estresante, especialmente ahora”, dijo. “Ser padre y ser maestro, hay un equilibrio que parece imposible de encontrar”.

La versión aprobada por la Cámara de la Ley Build Back Better de Biden exigiría y financiaría cuatro semanas de licencia familiar pagada. Se aplicaría a casi todos los trabajadores estadounidenses, incluidos los trabajadores por cuenta propia.

Pero el proyecto de ley, que también limitar los costos de cuidado infantil para las familias trabajadoras, entre muchas otras disposiciones no relacionadas con la crianza de los hijos: ha sido declarado muerto en el Senado. Los demócratas controlan por poco la cámara, pero el senador Joe Manchin, DW.Va, ha expresado su oposición al proyecto de ley junto con los republicanos. 

Amy juega con sus gemelos, Declan, a la izquierda, y Bryce, a la derecha, el 7 de enero de 2022 en su casa en Madison, Wisconsin. el alto costo del cuidado de los niños. Ella solicitó que no se revelara su apellido para proteger la privacidad de su familia. Ángela Mayor / WPR

La inacción persiste a pesar de la popularidad de la licencia familiar pagada. Algunos El 84% de los estadounidenses respaldaron tal mandato en 2019, según una encuesta de CNBC

La legislación de Wisconsin ha ganado aún menos tracción. 

En 2019, el representante Sondy Pope, D-Mount Horeb, y la senadora Janis Ringhand, D-Evansville, presentaron proyectos de ley para establecer un programa de seguro de licencia médica y familiar paga para los habitantes de Wisconsin. Al igual que un seguro de salud o un plan de jubilación, los empleados que opten por participar podrían contribuir a un fondo fiduciario y retirar fondos libres de impuestos durante la licencia. 

Sara Finger, fundadora y directora ejecutiva de Wisconsin Alliance for Women's Health, quien ayudó a redactar los proyectos de ley, dijo que la propuesta “se trata realmente de una contribución de los empleados”, quitando presión a los empleadores. 

Ninguno de los proyectos de ley recibió una audiencia en los comités controlados por el Partido Republicano que los recibieron. Finger y sus colegas están sopesando una nueva propuesta mientras monitorean las negociaciones en Washington.   

“La demanda sigue creciendo a medida que los residentes de Wisconsin y los estadounidenses de todo el mundo se dan cuenta de la situación imposible en la que nos pusieron antes de la pandemia, y aún más durante la pandemia”, dijo Finger. “Ya no podemos tratar estos temas como partidistas”.

Los empleadores ven beneficio

¿Y cuándo los empleadores pagan por la licencia familiar? Puede rendir beneficios. California hizo licencia paga disponible para los trabajadores a través de una deducción de nómina a partir de 2004. En una encuesta 2010, el 87 % de las empresas informaron que no aumentaron los costos y el 9 % informaron ahorros de costos a través de la reducción de la facturación. 

Un estudio 2016 del programa similar de Rhode Island “encontró poca evidencia de impactos significativos de la ley en los empleadores”.

Missy Hughes, secretaria y directora ejecutiva de Wisconsin Economic Development Corp., dijo que los lugares de trabajo de Wisconsin consideran cada vez más que las licencias pagadas son una buena inversión. 

“Los empleadores que están tomando medidas inteligentes para apoyar a sus familias, ya sea ofreciendo cuidado infantil en el lugar, beneficios de cuidado infantil o licencia pagada, esos empleadores me dicen: 'Señorita, ojalá hubiéramos hecho esto antes'”, dijo. dicho. 

Leah De Gabriel lee con sus hijos el 6 de noviembre de 2021 en Madison, Wisconsin. De Gabriel dice que el beneficio de licencia parental remunerada de su empresa la convierte en una empleada más leal. “Fue una de las cosas que sabía que me hacía querer quedarme en la empresa, solo sabiendo que era uno de los beneficios, y lo hicieron porque querían”. Ángela Mayor / WPR

Leah De Gabriel dijo que una política de licencia parental remunerada consolidó su compromiso de trabajar en la empresa con sede en Madison. Hy Cite Enterprises, que fabrica productos para el hogar. 

La madre de dos hijos usó una licencia no remunerada después de dar a luz a su primera hija, pero la compañía instituyó una política de licencia paga antes de dar a luz a su segunda hija, lo que hizo que la experiencia fuera mucho menos estresante, dijo De Gabriel.   

“Fue una de las cosas que sabía que me hacía querer quedarme en la empresa, solo sabiendo que era uno de los beneficios, y lo hicieron porque querían”, dijo.

Eso sigue la pista de las experiencias en otras empresas, dijo Hughes, donde las políticas favorables a la familia mejoran la productividad y la lealtad. 

Finger dijo que los trabajadores deben esperar que los empleadores y el gobierno acomoden a las familias. 

“No tiene que ser así”, dijo. “Somos un caso atípico en el mundo. Y si la pandemia nuevamente no ha elevado este tema a un nivel de prioridad absoluta, no sé qué lo hará”.

Esta historia fue editada por el editor gerente adjunto de Wisconsin Watch, Jim Malewitz. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Jenny Peek / WPR

Jenny Peek es editora de noticias digitales de Wisconsin Public Radio y colaboradora frecuente de Wisconsin Life y el proyecto WHYsconsin de WPR. También es colaboradora sénior de Isthmus. Su trabajo tiende a enfocarse en educación, programas sociales y de salud y familias.