Aditya Sharma, una estudiante de enfermería de 27 años de la India, comenzó a usar el armario de alimentos en North Hennepin Community College en Brooklyn Park, Minnesota, este mayo. Desde entonces, ha corrido la voz en sus clases de enfermería. Él estima que ha llevado a otras 10 a 12 personas a comprar comestibles en el armario de alimentos. Jaida Águila Gris / Diario Sahan
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Dos rebanadas de pizza para desayunar. Dos rebanadas de pizza para el almuerzo. Dos rebanadas de pizza para cenar.

Cuatro redacciones de INN pasaron varios meses informando sobre colegios comunitarios en Chicago, Detroit, Milwaukee y Minneapolis / St. Paul por el proyecto Escalera rota. Los participantes, Borderless Magazine, BridgeDetroit, Sahan Journal y Wisconsin Watch, exploraron las barreras que enfrentan los estudiantes de colegios comunitarios, que a menudo son inmigrantes y personas de color.  Claire DeRosa / Reloj de Wisconsin

Durante más de un año, así es como Aditya Sharma, un estudiante de enfermería en North Hennepin Community College en Brooklyn Park, Minnesota, planeó sus comidas.

Sharma, una joven de 27 años de Chandigarh, India, llegó a Minnesota en 2019 para estudiar enfermería. La tienda de comestibles más cercana al apartamento que compartía con su hermana era demasiado cara. A veces iba en bicicleta hasta Aldi, donde los comestibles eran más asequibles, pero tardó una hora y media en llegar. En invierno, ir en bicicleta a la tienda no era una opción. Buscó especiales de 75 centavos en Burger King y racionó cuidadosamente su pizza.

Calculó que a dos porciones por comida, una pizza de $ 10 podría durar cuatro comidas. Pero no podía pagar muchas frutas o verduras frescas.

Sharma vestía uniformes de color azul claro mientras contaba su historia un jueves por la tarde reciente, entre clases en North Hennepin. A medida que su dieta se deterioró, recordó, también lo hizo su salud. Aumentó de peso, su frecuencia cardíaca en reposo aumentó y su concentración disminuyó. Sus notas sufrieron.

Luego, un compañero le contó sobre el armario de comida del campus, disponible para todos los estudiantes. En su primera visita, Sharma tomó arroz, cereales y algunas comidas listas para comer. Este semestre, pasa por la tienda una vez a la semana.

El cuarenta y dos por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios de Minnesota dicen que no pueden permitirse comer comidas balanceadas, según una encuesta de 2019 realizada por el Centro Hope para la Universidad, la Comunidad y la Justicia de la Universidad de Temple. Y el 49% dijo que luchó con la inseguridad de la vivienda el año pasado. 

A los consejeros y administradores universitarios les preocupa que la inseguridad en torno a las necesidades básicas esté impulsando una disminución en la matrícula de los colegios comunitarios, una tendencia de una década en Minnesota y en todo el país que se ha acelerado durante la pandemia. Solo en los últimos dos años, la inscripción a colegios comunitarios en todo el país se ha desplomado en un 15%, según el National Student Clearinghouse Research Center.

Los colegios comunitarios en cuatro áreas metropolitanas del Medio Oeste (Minneapolis, Milwaukee, Detroit y Chicago) han implementado una variedad de estrategias en los últimos años para impulsar la inscripción aumentando el acceso y la asequibilidad, al tiempo que brindan niveles de apoyo sin precedentes para los estudiantes que luchan con barreras que incluyen la pobreza y la inseguridad alimentaria. , transporte - y ahora, una pandemia.

“Vemos que los estudiantes tienen que elegir entre ir a trabajar, para poder ganar suficiente dinero para el alquiler ese mes o venir a clases”, dijo Lindsay Fort, decana de desarrollo estudiantil en North Hennepin Community College.

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Milwaukee apunta a la asequibilidad, el acceso

En Milwaukee, la educación superior es cada vez más vital, particularmente para sus residentes de color. A 2020 Informe de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee lo ubica en o cerca de la parte inferior de las principales ciudades en lo que respecta a muchas medidas clave del bienestar de la comunidad negra, que incluyen tasas de propiedad de vivienda, pobreza y empleo. Se espera que las consecuencias de la pandemia de COVID-19 solo agraven las desigualdades. 

Milwaukee Area Technical College ha lanzado en los últimos años una asombrosa variedad de programas e iniciativas para abrir la puerta a los estudiantes adultos, que incluyen Enseñanza gratis a estudiantes calificados, condonación de la deuda y programas de doble crédito para estudiantes de secundaria, lo que dice ha reducido costos y ha acelerado la educación universitaria de más de 4,000 estudiantes. Más de las tres cuartas partes de los participantes en los programas de condonación de deudas y matrícula gratuita son estudiantes de color, dijo MATC.

No hay escasez de historias de éxito para los graduados de MATC. Después de abandonar la escuela secundaria, Marisol Mendoza obtuvo un título de asistente legal asociado de MATC. Con base en sus calificaciones allí, recibió becas para la Universidad de Marquette, donde estudió criminología y estudios legales. Hoy, el trabajo de Mendoza como asistente legal se enfoca en derechos civiles y derecho laboral. 

Tanya Fenninger dijo que MATC la ayudó a convertirse en asistente de enfermería certificada, una credencial que le permitió obtener un trabajo al terminar la escuela. “Creo que MATC hace un gran trabajo preparándote para una carrera profesional”, dijo.

Una estudiante de enfermería trabaja en un laboratorio de simulación en Milwaukee Area Technical College. Carreras de atención médica, como asistente de enfermería certificado, se encuentran entre los principales puestos de trabajo de los graduados de MATC. Cortesía de MATC

A pesar de los éxitos, los exalumnos y quienes han trabajado con ellos dicen que persisten las barreras para los estudiantes adultos que hacen la transición a la universidad. Menos estudiantes de MATC completan sus programas de manera oportuna que en instituciones pares en los Estados Unidos, según el Sistema integrado de datos de educación postsecundaria. Aproximadamente el 16% de los estudiantes de MATC terminan sus programas dentro del 150% del tiempo normal de finalización, en comparación con una mediana del 31% entre las instituciones pares. 

Sin embargo, MATC sigue siendo un salvavidas para los estudiantes, impulsando las oportunidades económicas para Milwaukee y sus residentes. 

“Realmente soy un verdadero creyente de que la educación realmente saca a las personas de la pobreza, mejora sus vidas y mejora la comunidad que todos compartimos”, dijo la presidenta de MATC, Vicki Martin. "Y estamos decididos a ser parte de esa solución". 

Martin dijo que la experiencia de MATC con el aprendizaje en línea durante la pandemia, aunque desigual, puede convertirse en una hoja de ruta para el éxito.

"Creo que (la pandemia) nos ha dado la oportunidad de ver todo de manera muy diferente a como lo hacíamos antes", dijo Martin. "Y creo que somos mucho más fuertes porque tenemos más herramientas en nuestro conjunto de herramientas".

Detroit adopta un enfoque centrado en los estudiantes

Chasidey Willis, de 22 años, se graduó del Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Wayne en 2019. Desde entonces, obtuvo su licenciatura y comenzó a trabajar en su maestría. Willis dice que el apoyo que recibió del personal y otros estudiantes de la escuela la ayudó a tener éxito. Foto proporcionada por Chasidey Willis

En Detroit, solo el 15% de los residentes de la ciudad tiene una licenciatura o un título superior, y los economistas han informado que, si bien se espera que aumenten los salarios en la ciudad, los residentes de Detroit ganarán un promedio de $ 42,300 menos que sus homólogos suburbanos más educados durante los próximos cinco años.

Cuando Chasidey Willis se graduó de la escuela secundaria Mumford High School de Detroit en 2017, estaba decidida a graduarse de la universidad y hacerlo a tiempo. 

Willis se inscribió en Wayne County Community College District y completó de 16 a 18 créditos cada semestre como estudiante-atleta mientras trabajaba a tiempo parcial en un programa de trabajo y estudio. El sueño era una rareza.

La entonces adolescente terminó su título de asociado en dos años. Se transfirió a una escuela de cuatro años, obtuvo su licenciatura en psicología y ahora está completando su maestría en educación especial.

Pero la historia de Willis está lejos de ser la norma: menos del 20% de los estudiantes del Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Wayne obtienen un título de asociado en dos años. Aumentar ese índice es una de las muchas metas que el distrito se esfuerza por lograr.

Willis dijo que el apoyo que recibió en WC3 fue "totalmente diferente" al de su universidad de cuatro años de la Universidad de Massachusetts Lowell. Willis dijo que se graduó a tiempo de la universidad comunitaria debido a su propia determinación y con el apoyo de sus compañeros de equipo, entrenadores, asesores y personal de WC3. La desafiaron a mantener un promedio mínimo de calificaciones de 3.0 e insistieron en que asistiera a las sesiones de la sala de estudio.

La universidad ofrece una variedad de servicios de apoyo que incluyen una despensa de alimentos, vales para el transporte de la ciudad, un armario de ropa donada, ubicación de vivienda de emergencia y asesores de salud mental para estudiantes con dificultades.

Curtis Ivery, rector de WC3, describió el enfoque de la escuela como el estudiante primero. El rector dijo que los profesores y el personal hablan con frecuencia con los estudiantes sobre sus trayectorias educativas y su capacidad socioemocional. 

Willis dijo: "Sinceramente, creo que el condado de Wayne fue, con mucho, una de las mejores escuelas en las que he estado". 

Realizando el sueño americano en Chicago 

Para muchos estudiantes inmigrantes como Lien Tang, que estudia en los City Colleges de Truman College de Chicago, obstáculos adicionales han hecho que la experiencia de ir a la universidad durante una pandemia sea aún más desafiante. Muchos estudiantes han tenido que tomar horas de trabajo adicionales para apoyar a sus familias, todo mientras luchan con problemas tecnológicos y hablan un inglés limitado. 

“Los inmigrantes a menudo se encuentran con nuevas instituciones por las que tienen que navegar, lo que generalmente presenta desafíos si no saben dónde o cómo acceder a los recursos, especialmente si no dominan el inglés”, dijo Sophia Rodríguez, ex maestra de ESL de Chicago que actualmente enseña en el Departamento de Enseñanza, Aprendizaje, Políticas y Desarrollo de la Universidad de Maryland. "Los inmigrantes enfrentan múltiples desafíos, por lo que su prioridad puede ser simplemente tratar de sobrevivir a esta pandemia".

Harry S Truman College es uno de los siete colegios universitarios de la ciudad de Chicago, que trabaja para apoyar a los estudiantes inmigrantes a través de los desafíos de la vida y la persistente pandemia. El campus se verá el 9 de diciembre de 2021 en Chicago, Ill. Michelle Kanaar / Revista sin fronteras

A medida que la crisis de COVID-19 y las clases virtuales se han prolongado durante 21 meses, los estudiantes de colegios comunitarios están encontrando formas de adaptarse y conectarse en el entorno virtual.

En CCC, la proporción de estudiantes que obtienen créditos que se identifican a sí mismos como nacidos fuera de los EE. UU. Ha disminuido del 17% al 13% en los últimos cinco años. Pero muchos continúan confiando en el Programa de Educación para Adultos, que incluye clases de inglés como segundo idioma sin créditos, cursos de equivalencia de escuela secundaria y clases de preparación para la ciudadanía. Según el fideicomisario estudiantil de CCC Imran Mohammad Fazal Hoque, un refugiado apátrida de Myanmar, alrededor del 90% de los estudiantes en esos programas son inmigrantes nuevos en el país que carecen de conocimientos de inglés.

Las clases de ESL en Truman son gratuitas e incluyen un curso de transición final para preparar a los estudiantes para comenzar a tomar clases de crédito. CCC también trabaja con instituciones que atienden a inmigrantes para proporcionar recursos y becas a inmigrantes como los beneficiarios de DACA que pueden no tener acceso a la ayuda financiera tradicional.

Los instructores y el personal de CCC han intervenido para ayudar a los estudiantes de ESL, llegando incluso a llamar a los estudiantes para asegurarse de que puedan iniciar sesión en sus clases, dijo un representante de CCC. Los City Colleges también prestan computadoras portátiles a los estudiantes durante 60 días seguidos. Y los estudiantes pueden aprovechar el sistema de tutoría en el campus completamente virtual establecido durante la pandemia.

Tang estaba entre los que luchaban con las clases en línea. Tuvo problemas para iniciar sesión en su cuenta de Zoom, un problema que su hijo de secundaria la ayudó a resolver. Tang también usó un Chromebook en préstamo gratuito de CCC. 

Durante la pandemia, para llegar a fin de mes, comenzó a trabajar como cuidadora de una anciana en Evanston. Y al igual que algunos estudiantes, Tang ha descubierto que el aprendizaje virtual a veces se puede integrar más fácilmente con las obligaciones familiares y laborales.

“(Con las clases en línea), puedes hacer algo en casa o puedes cuidar a tus hijos”, dijo. "Puedes trabajar."

Hoque, al ver las luchas de estudiantes como Tang, organizó la sociedad de honor Phi Theta Kappa para ayudar a los estudiantes inmigrantes a acceder a clases en línea y comprender cómo usar su correo electrónico para comunicarse con sus profesores. La sociedad también ofrece servicios virtuales de tutoría y organiza eventos de networking y talleres de becas.

“Al principio, fue muy difícil porque no sabíamos cómo funcionarían las cosas”, dijo Hoque. “Pero… nuestro pasado anterior normal ya no es normal. Esto virtual es normal ahora ".

Esta historia fue compilada por el editor en jefe de Wisconsin Watch, Dee J. Hall. Es parte de una colaboración que incluye el Institute for Nonprofit News, Borderless Magazine, BridgeDetroit, Sahan Journal y Wisconsin Watch. El proyecto fue posible con el apoyo del Amplify News Project de INN, cuyos patrocinadores incluyen la Fundación Joyce en la región de los Grandes Lagos y la Fundación Robert R. McCormick en Chicago.

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Diario de Becky Z. Dernbach / Sahan

Becky Z. Dernbach es miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales.

Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Olivia Lewis / Puente Detroit

Olivia Lewis es reportera de BridgeDetroit. Anteriormente fue reportera del Battle Creek Enquirer y del Indianapolis Star. También ha trabajado en filantropía para la Fundación Kresge, el Consejo de Fundaciones de Michigan y Direct Relief International.

Ata Younan / Revista Borderless

Ata es un narrador multimedia. Como estadounidense asiria de primera generación nacida en Irak, está interesada en explorar los matices en la intersección del origen, la cultura y la identidad. Cuando no está escribiendo, dirige la producción en el Stage Center Theatre de la Universidad Northeastern Illinois y se dedica a la producción de videos. Este año, está produciendo su primer cortometraje.