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Cuando una poderosa tormenta dejó sin electricidad durante días en Milwaukee en agosto, los residentes vulnerables enfrentaron un desastre de múltiples frentes. El apagón dejó a miles sin aire acondicionado durante el tramo más caluroso del año, mientras que la comida se echó a perder en los refrigeradores de personas que ya tenían problemas para pagar sus compras. 

Conectar a los residentes con información confiable sobre cortes de energía, encontrar centros de enfriamiento y comidas gratis y reemplazar los alimentos dañados se volvió fundamental. Wisconsin Watch y Milwaukee Neighborhood News Service (NNS) entraron en acción a través de News414, una colaboración de periodismo de servicio que brinda información útil a los residentes tradicionalmente desatendidos. 

Reporteros rápidamente publicó y actualizó repetidamente una lista de recursos y respuestas a preguntas comunes en el sitio web de NNS y en un Grupo de Facebook News414 que ahora tiene más de 800 miembros. Esa información fue ampliamente leída y compartida en línea, incluso por agencias de servicios que atienden a poblaciones vulnerables. Reconociendo que algunos residentes no tenían acceso a Internet, especialmente durante el corte de energía, también enviamos la información por mensaje de texto a unas 1,300 personas, invitándolos a conectarse con un reportero si tenían preguntas o problemas adicionales. 

Varios residentes que dependen de la asistencia alimentaria del estado nos dijeron que no sabían que había una manera de solicitar fondos de reemplazo para alimentos dañados, hasta que se lo dijimos. “Gracias por su mensaje porque no sabía que podía ser reemplazado”, escribió una persona. "Realmente lo aprecio."

La tormenta ilustró vívidamente por qué es importante el periodismo de servicio impulsado por el compromiso. Pero reconocemos que algunos habitantes de Milwaukee enfrentan crisis lentas todos los días, incluida la falta de acceso a Comida, viviendas, los servicios de salud y todo en el medio. Lanzamos News414 el año pasado para responder a esas crisis también, y para vigilar los sistemas que no entregar para los residentes.  

Su donación de hoy puede ayudarnos a expandir esta información no partidista y sin fines de lucro. mientras buscamos brindarles a los residentes de Milwaukee, y a los de todo Wisconsin, información que pueda mejorar sus vidas.  Los residentes de Milwaukee, y los de todo Wisconsin, con información que puede mejorar sus vidas.

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Jim Malewitz / Vigilancia de WisconsinEditor adjunto

Jim Malewitz se unió al Centro en 2019 como editor de investigaciones. Su función incluye editar, administrar becarios y pasantes, facilitar colaboraciones entre salas de redacción y reportajes de investigación. Jim ha trabajado casi exclusivamente en periodismo de asuntos públicos sin fines de lucro. Recientemente, informó sobre el medio ambiente para Bridge Magazine en su estado natal de Michigan, luego de cuatro años como reportero de investigación y energía para el Texas Tribune. Jim cubrió previamente la energía y el medio ambiente para Stateline, un servicio de noticias sin fines de lucro en Washington, DC Su trabajo también apareció en The New York Times, The Washington Post, POLITICO Magazine y periódicos de todo el país. Jim se especializó en ciencias políticas en Grinnell College en Iowa y tiene una maestría en periodismo de la Universidad de Iowa. Allí, fue miembro fundador del personal del Centro de Periodismo de Asuntos Públicos de Iowa, una organización sin fines de lucro, donde es miembro de la junta directiva.