Berenice López Sánchez y su hijo Armando, de 6 años, son relativamente nuevos en el atolladero de educación especial que enfrentan los padres y sus hijos mientras navegan por un conjunto complejo de mandatos estatales y federales. Sánchez dice que está frustrada porque su hijo no puede recibir servicios principalmente en español en su escuela de Green Bay, Wisconsin. Foto tomada el 1 de julio de 2021. Lea Kopke / Tiempos de prensa
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Esta pieza fue producida para el NUEVO News Lab, una colaboración de noticias locales en el noreste de Wisconsin. La versión completa de la serie de Press Times sobre educación especial se puede encontrar en gopresstimes.com.

Microsoft está proporcionando apoyo financiero a Fundación de la Comunidad de Greater Green Bay y Fundación comunitaria para la región de Fox Valley para financiar la iniciativa.

Desde el momento en que se despierta por la mañana hasta que se acuesta por la noche, la vida de Denise Seibert, madre de Green Bay, se centra en su hijo, Tyler. Con solo dos semanas de edad, a Tyler le diagnosticaron síndrome X frágil, una condición genética que causa una variedad de problemas de desarrollo, que incluyen discapacidades de aprendizaje y deterioro cognitivo.

"Soy portador de un trastorno genético, un trastorno genético del espectro autista, por lo que hicimos que mi hijo fuera examinado muy temprano, justo después de que yo lo tuviera", dijo Seibert. “También tengo un hermano que es un par de años menor que yo y que tiene (la misma condición). Así que esta ha sido una experiencia de por vida con personas con discapacidades y una especie de estar en ese mundo y esa mentalidad ".

Seibert dijo que debido al exceso de trabajo del personal, tuvo que tomar la iniciativa al sugerir los servicios que Tyler necesita, tal como se detalla en su plan de educación individualizado, o IEP.  

“Creo que el distrito tiene muchas buenas intenciones”, dijo. “Los maestros, paraprofesionales y terapeutas realmente se preocupan por los niños y el progreso que hacen cada año. Pero, el personal del distrito parece limitado. La mayor parte del equipo de mi hijo visita varias escuelas todos los días para ver a varios niños para recibir servicios. Todos parecen abrumados por la carga de trabajo y tienen menos tiempo para dedicar realmente a trabajar con los niños en las metas del IEP ".

Denise Seibert dice que pasa todas sus horas de vigilia pensando en cómo cuidar a su hijo Tyler, quien tiene el síndrome de X frágil, que causa un tono muscular bajo y discapacidades de aprendizaje significativas. Seibert cree que el personal de educación especial en la escuela Tyler's Green Bay, Wis., Tiene sus mejores intereses en el corazón, pero a menudo parecen estar demasiado estirados. Foto tomada el 12 de agosto de 2021. Anastasia Geigel / Tiempos de prensa

Para los padres y maestros, criar y educar a un niño con necesidades especiales puede ser agotador. Los padres luchan por cuidar y defender a sus hijos, quienes pueden tener importantes problemas de salud, educativos y de comportamiento. Y los maestros enfrentan duras condiciones laborales que llevan a muchos de ellos a cambiar de distrito o dejar la educación especial, creando una escasez de educadores calificados.

Los mandatos federales y estatales requieren que los distritos escolares públicos de Wisconsin brinden todos los servicios de educación especial que necesita un estudiante. Aproximadamente 14% de los estudiantes en Wisconsin están clasificados como con necesidades especiales, que incluyen discapacidades físicas, intelectuales, cognitivas, emocionales y de aprendizaje.

Pero durante las últimas cinco décadas, el apoyo financiero estatal para la educación especial ha disminuido vertiginosamente. Eso obliga a los distritos, que deben cumplir con los límites de ingresos establecidos por el estado, a tomar dinero del presupuesto de educación regular para pagar los servicios que están legalmente obligados a brindar a los estudiantes de educación especial.

El año pasado, el Distrito Escolar de Green Bay transfirió más de $ 30 millones del fondo general al fondo de educación especial, dijo Claudia Henrickson, directora de servicios estudiantiles del distrito.

Ella lo describió como un "círculo vicioso".

“Son $ 30 millones de dólares que no fueron para los estudiantes de educación general, lo que reduce el tamaño de las clases, les da aún más recursos, cosas de esa naturaleza”, dijo. 

Los datos muestran que el personal de educación especial en Wisconsin tiene aproximadamente el doble de la tasa de rotación que el resto del personal escolar, y los distritos informan que tienen dificultades para cubrir esos puestos. Encuestas de varios grupos de defensa de los derechos de las personas con discapacidad También descubre que muchos padres de niños con discapacidades no están satisfechos con la forma en que se educa a sus hijos. 

La financiación se queda corta

Mientras tanto, los fondos para educación especial del estado de Wisconsin han disminuido durante el último medio siglo, rondando el reembolso del 70% en la década de 1970 a menos del 25% en 2018. Eso deja un estimado de $ 1 billones para que los distritos compensen con los ingresos locales.

El presupuesto propuesto por el gobernador Tony Evers pedía un aumento del reembolso del 60%. Pero el presupuesto de autor republicano que firmó en julio incluye solo un aumento del 2%, lo que eleva el nivel de reembolso al 30% para el segundo año del presupuesto.

El superintendente de Green Bay, Steve Murley, dijo que un aumento es mejor que ningún aumento, pero no repara el sistema roto.

“Cualquier cosa que no sea el 100% de la financiación de los costos de educación especial saca dinero de nuestras aulas de educación regular y enfrenta a los estudiantes y programas entre sí”, dijo Murley. “Ya tenemos un déficit anual por el cual debemos robar el fondo general para pagar. Ese costo corre a cargo de nuestros estudiantes de educación regular ".

Obligar a los distritos escolares a desviar fondos generales a los costos de la educación especial "se ha convertido en uno de los principales factores que contribuyen a la inequidad en el sistema de financiamiento escolar de Wisconsin", según un Resumen del problema del Foro de políticas de Wisconsin 2019. Dado que la proporción de estudiantes de educación especial de cada distrito varía ampliamente, las escuelas con más estudiantes de educación especial deben desviar más dinero de los programas que sirven a la población estudiantil en general. Entre ellos se incluyen varios distritos del noreste de Wisconsin. 

El Distrito Escolar Indio de Menominee vio la mayor parte del estado de costos de educación especial no reembolsados ​​en 2015-16, según el Foro de Política de Wisconsin: casi el 25% del límite de ingresos por alumno del distrito. Los distritos de Oshkosh Area, North Fond du Lac y Sturgeon Bay también se ubicaron entre los 10 distritos de Wisconsin con la mayor proporción de costos de educación especial no cubiertos por el gobierno estatal o federal. 

Gasto estatal en educación especial bajo 

En 50 estados, hay muchas formas diferentes de asignar los fondos para la educación especial. Un sistema de reembolso, que es lo que hace Wisconsin, es una minoría. Según la Comisión de Educación de los Estados, a partir de 2019, Wisconsin era uno de los siete estados con un sistema de reembolso.

Entre los siete, Wisconsin tuvo la tasa de reembolso más baja con un 28.18%. Algunos estados con tales sistemas, incluidos Wyoming y Rhode Island, reembolsan el costo total. 

El representante estatal Joel Kitchens, republicano de Sturgeon Bay, quien copresidió Comisión Blue Ribbon sobre Financiamiento Escolar en 2018-19 - dicho por ley, los distritos están obligados a gastar lo que sea necesario para proporcionar los servicios requeridos en el IEP de un estudiante de educación especial.

“Entonces, cuando aumentamos la ayuda para educación especial, si tuviéramos que aumentarla al 50%, ese dinero en realidad no iría a los niños de educación especial, porque van a recibir la misma cantidad (según sus IEP). Esa es una especie de falacia de opinión: 'No estás invirtiendo lo suficiente en educación especial, eso está perjudicando a los niños en educación especial'. Realmente no lo es. Está perjudicando el balance general. Pero los niños de educación especial (distritos) tienen que gastar esa cantidad ".

Sin embargo, la comisión de Kitchens recomendó una serie de opciones, todas las cuales aumentarían los fondos para la educación especial. Una opción requería que el estado cubriera el 60% del costo.

Satisfacer necesidades especiales 

Tammy Nicholson, directora de servicios para alumnos del Distrito Escolar de Ashwaubenon, dijo que los distritos comienzan colocando a los estudiantes en el método de impartición menos restrictivo, que es en un aula de educación general. Los estudiantes pueden pasar a un entorno más colaborativo, donde los maestros de educación general a veces enseñan juntos con maestros o ayudantes de educación especial. 

Los estudiantes que requieran servicios adicionales pueden ser retirados de las aulas de educación general para recibir instrucción en habilidades especializadas o un plan de estudios alternativo en algunos momentos del día.

Tammy Nicholson, directora de servicios para alumnos del Distrito Escolar de Ashwaubenon en Ashwaubenon, Wis., Dice que el esfuerzo de educación especial en el condado de Brown es colaborativo a medida que los distritos se esfuerzan por ayudarse entre sí, pero cuando se trata de financiamiento, a menudo los enfrenta entre sí. . Foto tomada el 21 de junio de 2021. Lea Kopke / Tiempos de prensa

Para determinar los recursos que necesita un estudiante de educación especial, cada estudiante recibe un plan individualizado de aprendizaje, conocido como IEP.

Patti Williams, subdirectora de educación especial en el Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin (DPI), dijo que la ley federal de 1975 Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) fue promulgada porque los estudiantes con discapacidades estaban siendo excluidos de las aulas de las escuelas públicas.

No todos los niños con discapacidad reciben un IEP. Los estudiantes cuyas necesidades no requieren servicios de un programa de educación especial, pero que aún requieren apoyo adicional, reciben en su lugar un plan 504. El plan viene de Sección 504 de la Ley federal de rehabilitación de 1973, que prohíbe la discriminación contra las personas que tienen discapacidades y requiere que los estudiantes reciban servicios de acomodación en el entorno de las escuelas públicas.

Williams dijo que, a diferencia de IDEA, la Sección 504 brinda a los estudiantes servicios adaptados sin instrucción especialmente diseñada.

“Entonces, si necesita ciertas adaptaciones, por ejemplo, más tiempo para tomar una prueba o más tiempo para hacer asignaciones particulares y cosas por el estilo, puede ser elegible (para un 504)”, dijo.

Y no todos los distritos están preparados para ofrecer servicios que los padres creen que sus hijos necesitan. Berenice López Sánchez dijo que a menudo se siente frustrada al ver a su hijo de 6 años, Armando, que tiene autismo, luchar con la instrucción que se ofrece solo en inglés en su escuela de Green Bay.

“Él ya sabía español antes de la escuela y responde mejor en español”, dijo. "Entonces, si de repente lo lanzas al inglés, es como empezar de nuevo".

La educación se extiende hasta los 21 años 

Samantha Platkowski atribuye el éxito académico de su hija Hannah a sus profesores.

“Hemos tenido algunos maestros y personal increíbles en todos los grados, tanto en educación especial como en el entorno general”, dijo Platkowski. "Son creativos con las ideas de enseñanza, están abiertos a nuestras ideas y sugerencias y realmente quieren que los estudiantes tengan éxito".

Hannah Platkowski tiene síndrome de Down y ha pasado 13 años en el programa de educación especial de Green Bay. Aunque tiene 19 años, porque tiene necesidades especiales, es elegible por ley para recibir servicios hasta los 21 años. Actualmente, Hannah está participando en un trabajo de experiencia laboral a través de su escuela en CP, una organización sin fines de lucro que sirve a niños y adultos con discapacidades.

“El distrito proporciona un asesor laboral que la acompaña”, dijo Platkowski. "Es un puesto remunerado que le encanta y del que ha adquirido muchas habilidades laborales utilizables".

Platkowski dijo que el pensamiento innovador de los maestros a lo largo de los años le dio a Hannah el apoyo adicional que necesitaba para tener éxito.

“Nuestra hija ingresó a la escuela secundaria sin poder atarse los zapatos”, dijo Platkowski. "Cuando nuestra hija pidió jugar baloncesto, su maestra colaboró ​​con el entrenador y los jugadores, y los jugadores ayudaron a Hannah a aprender a atarse los zapatos".

Y cuando quería hablar en su graduación, dijo Platkowski, los maestros y el personal de Green Bay West la ayudaron a escribir, revisar y practicar su discurso.

Alta rotación, escasez de personal

Pero Platkowski dijo que ve una falta de apoyo para los maestros de educación especial, cuyos trabajos son particularmente difíciles.

“Estos son trabajos que tienen una alta tasa de agotamiento, son muy estresantes, de mucha ansiedad y tienen un costo emocional y, a veces, físico en los miembros del personal”, dijo Platkowski.

Jennifer Garceau, directora de servicios estudiantiles de Howard-Suamico, dijo que su distrito tiene dificultades para llenar las vacantes para maestros y otro personal de educación especial.

"No sé la razón", dijo Garceau. “Primero fui maestra, maestra de educación especial”.

Jenny Woldt, maestra de educación especial en la Escuela Intermedia Lineville en Suamico, Wis., Comenzó su carrera en educación especial, se trasladó a la educación general después del agotamiento, pero desde entonces ha regresado a la educación especial para enseñar a los estudiantes de quinto grado. Mantiene una foto de sí misma como estudiante de quinto grado en su escritorio como un recordatorio de lo que necesitaba en un maestro a esa edad. Foto tomada el 30 de agosto de 2021. Anastasia Geigel / Tiempos de prensa

Jennifer Kammerud, directora del departamento de preparación de educadores y licencias del Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin, dijo que los distritos pueden solicitar licencias de emergencia de un año para personas que ya tienen licencia o que están en proceso de recibir una licencia de educación especial. Kammerud dijo que en los últimos años ha habido una tendencia al alza en el número de tales licencias emitidas cada año.

Un Wisconsin Informe del Departamento de Instrucción Pública (DPI) encontró entre 2011-12 y 2017-18, hubo un aumento del 268% en la cantidad de licencias de educación especial otorgadas.

“Al mismo tiempo, tenemos más licencias que estamos emitiendo en esta área, también tenemos más estudiantes que necesitan servicios de educación especial”, dijo Kammerud. 

Según Datos DPI, el porcentaje de estudiantes con una discapacidad conocida que requieren un plan de educación individualizado en todo Wisconsin ha aumentado del 13.7% en 2016-17 al 14.2% en 2020-21. Al mismo tiempo, el conteo de inscripciones en todo el estado cayó de 863,881 en 2016-17 a 829,935 en 2020-21. A medida que el conteo de estudiantes en todo el estado continúa disminuyendo, la proporción de estudiantes con un IEP entre esa población ha aumentado.

Entonces, si más educadores tienen licencia, ¿por qué los distritos experimentan una escasez de educadores calificados?

Algunos graduados no coinciden con programas específicos; por ejemplo, se especializaron en educación de la primera infancia, pero hay una necesidad de maestros de secundaria, o desean vivir en una comunidad diferente a la que tienen la mayor necesidad, dijo Jack Jablonski, vicepresidente asociado. de la oficina de asuntos públicos del Sistema de la Universidad de Wisconsin.

Y la tasa de rotación del personal de educación especial es más alta que la de la educación primaria y otras áreas temáticas, según datos de DPI. En el año escolar 2015-16, el 11.95% del personal de educación especial dejó sus trabajos por otro trabajo en la escuela pública, en comparación con el 6.75% del personal de nivel primario. La deserción (dejar el sistema de escuelas públicas por completo) también es más alta para los maestros de educación especial, 9.1% en comparación con 7.1% para los maestros de primaria. 

Eso significa que uno de cada cinco maestros de educación especial cambió de escuela o abandonó el sistema escolar público en el año escolar 2015-16.

Julia Hartwig, subdirectora de educación especial del DPI, dijo que la retención también es un problema con otras profesiones entrelazadas con la educación especial. Garceau estuvo de acuerdo y dijo que a Howard-Suamico le ha resultado difícil cubrir puestos para psicólogos escolares y patólogos del habla y el lenguaje, así como para maestros de educación especial.

Pequeñas victorias mantienen a los maestros en marcha

Durante más de tres décadas, Stacy Splittgerber ha ayudado a los estudiantes de educación especial más jóvenes de Green Bay. Ella es maestra de educación infantil en Escuela primaria Kennedy con niños de 3 a 6 años con diferentes necesidades.

Splittgerber dijo que los éxitos de los estudiantes la mantienen motivada, pero el trabajo no es fácil.

Stacy Splittgerber, maestra de educación especial en la Escuela Primaria Kennedy en Green Bay, Wisconsin, divide su tiempo entre 4K y educación temprana. Splittgerber tiene más de tres décadas de experiencia como maestra de educación especial. A pesar del estrés, las pequeñas victorias la mantienen en marcha "porque me necesitan". Foto tomada el 7 de septiembre de 2021. Anastasia Geigel / Tiempos de prensa

“Puedo tener un par de meses realmente malos, y puedo ir a casa y decir: 'Estoy fuera, este es mi último año'”, dijo. “Y luego habrá un día después de eso y habrá un gran avance con uno de los estudiantes ... Es en esos momentos cuando sé que he hecho una diferencia. Que sé que tengo que seguir regresando, porque ellos me necesitan ".

Splittgerber dijo que algunos días son más duros que otros.

"Tenía un niño pequeño, él simplemente gritaba por todo", dijo. “Entonces, una hora y media de mi mañana de tres horas es él gritando continuamente. Y yo me iba a casa esas noches y decía 'No puedo hacer esto'. Y luego, al día siguiente, entro y él sale corriendo del autobús y dice 'Stacy, Stacy, te extrañé. Te quiero.' Y ese es el día en que sé que tengo que seguir adelante. Siempre hay algo positivo por negativo ".

Heather Potts adopta un enfoque similar. Al final de cada día, Potts, un maestro de matemáticas y ciencias de quinto grado en Escuela intermedia Lineville - se toma un momento para escanear cada escritorio de su salón de clases, tomando nota de los éxitos que los estudiantes en esos asientos tuvieron ese día.

Aunque es maestra de educación general, Potts dijo que los aspectos del programa de educación especial siempre han sido parte de su salón de clases, ya sea una estudiante con un plan 504 que necesita adaptaciones u otro maestro de educación especial que se une a la clase para brindar ayuda a los estudiantes.

“Literalmente miro cada asiento y pienso en lo que salió bien con cada estudiante ese día”, dijo Potts. "Si tuve una interacción realmente mala, o sentí que ese desafío no salió como quería, o fue solo un día estresante o esa lección fue solo una bomba, siempre hay más aspectos positivos que negativos".

La maestra de educación especial Jenny Woldt también enseña en Lineville. Ella comienza cada día con el desayuno en su salón de clases con sus alumnos.

"Tenemos esta comunidad realmente genial de tiempo de reunión, como una mesa para cenar, por así decirlo", dijo. "Y es un gran momento para que nos comuniquemos entre nosotros para ver cómo fueron nuestras noches: con el sueño, con la familia, con nuestro temperamento, solo ese punto de control".

Woldt dijo que se ha dado cuenta de que, independientemente de sus esfuerzos, hay algunas cosas que no puede arreglar.

“Puedo controlar proporcionando, cuando los estudiantes están conmigo, un ambiente estable, tranquilo y seguro con altas expectativas, pero con mucho amor. Puedo controlar eso ”, dijo.

Dee J. Hall y Jim Malewitz de Wisconsin Watch contribuyeron a este informe. La versión completa de la serie de Press Times sobre educación especial se puede encontrar en gopresstimes.com. Esta historia fue producida por NEW News Lab, una colaboración de salas de redacción que se enfoca en temas importantes para el noreste de Wisconsin.

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