Las casas construidas por Tom McHugh Construction de Greenville, Wis., se ven en Kaukauna, Wis. McHugh ha estado construyendo casas de tamaño modesto, y le gustaría que fueran aún más pequeñas, pero las leyes locales y las restricciones de propiedad lo dificultan. Wm. Glasheen / Appleton Posterior a la Media Luna
Tiempo de leer: 6 minutos

Esta pieza fue producida para el NUEVO News Lab, una colaboración de noticias locales en el noreste de Wisconsin. Apareció originalmente en el Post-Creciente de Appleton y es parte de su serie “Inasequible: No hay lugar para llamar hogar."

Microsoft está proporcionando apoyo financiero a Fundación de la Comunidad de Greater Green Bay y Fundación comunitaria para la región de Fox Valley para financiar la iniciativa.

El constructor de viviendas de Fox Valley, Tom McHugh, está tratando de llenar un vacío muy necesario en el mercado inmobiliario del noreste de Wisconsin: viviendas asequibles de nueva construcción. 

McHugh posee Tom McHugh Construction LLC, una empresa de construcción de viviendas con sede en Greenville que se especializa en edificio de producción, también llamado construcción de vías. 

Así es como funciona: McHugh compra una gran cantidad de lotes en una subdivisión de un desarrollador. Ofrece a los compradores una opción de cinco planos de planta para elegir, luego construye las casas en un solo lote para poder obtener un descuento por volumen en materiales de alta calidad y reducir el costo para el comprador. 

Todas las casas de McHugh son casas estilo rancho de tamaño modesto que van desde 1,350 pies cuadrados a 1,550 pies cuadrados. La mayoría tiene tres dormitorios y dos baños. Los modelos básicos, sin adiciones, cuestan entre $ 265,000 y $ 325,000.

En comparación con la mayoría de las construcciones nuevas del mercado, las casas de McHugh se considerarían asequibles. Pero McHugh ve la necesidad de casas aún más pequeñas y menos costosas en el noreste de Wisconsin, especialmente para quienes compran una vivienda por primera vez, que representan aproximadamente el 25% de sus clientes. La mitad de sus clientes son compradores de vivienda por segunda vez, y el 25% restante son personas que buscan reducir su tamaño, dijo. 

Tom McHugh de Tom McHugh Construction con sede en Greenville, Wis., se especializa en construcción de producción, también llamada construcción de tramos. Wm. Glasheen / Appleton Posterior a la Media Luna

Las casas que construye McHugh satisfacen una necesidad de nuevas casas que se identificó en un Informe de 2019 de la Asociación de Agentes de Bienes Raíces de Wisconsin. El informe Falling Behind encontró una escasez significativa de viviendas asequibles para los hogares que ganan entre el 60% y el 120% del ingreso medio de un área, también conocida como vivienda para la fuerza laboral.

En el condado de Outagamie, serían hogares que ganan hasta $ 79,480 al año, $ 77,349 en el condado de Brown y $ 70,016 en el condado de Winnebago, según el la Oficina del Censo de EE.UU..  

No se están construyendo suficientes viviendas en Wisconsin, especialmente viviendas para trabajadores, dijo Kurt Paulsen, profesor de planificación urbana en la Universidad de Wisconsin-Madison y autor del informe Falling Behind. Hay cientos de vacantes para trabajos que pagan salarios dignos, pero pocas casas asequibles para que los trabajadores y sus familias compren, dijo. 

“Estamos viendo en todo el estado que el tipo de precio de vivienda de la mano de obra de ingresos medios para la propiedad acaba de desaparecer”, dijo Paulsen. 

La falta de viviendas para la fuerza laboral no solo afecta a los hogares de clase media; se extiende por todo el espectro de viviendas asequibles, dijo Paulsen. Cuando las personas no pueden encontrar una casa a su precio, optarán por la siguiente opción más barata, lo que "aprieta a las personas en el extremo inferior de la escala salarial", dijo. 

“Lo que estamos viendo ahora es que la crisis de asequibilidad está aumentando en la escala de ingresos debido a la escasez general de viviendas”, dijo Paulsen. “Entonces, incluso un maestro que gana $ 50,000 (al año) tiene dificultades para encontrar una casa para comprar en cualquier parte del estado”.

McHugh quiere ser aún más pequeño 

Las pautas federales recomiendan que los hogares no gasten más del 30% de sus ingresos en gastos de vivienda. Aquellos que superan el 30% se consideran "agobiados por los costos", lo que significa que los costos de vivienda ocupan tanto del presupuesto familiar que tienen dificultades para cubrir otros costos o ahorrar dinero.

A partir de 2019, casi el 20% de los hogares de Appleton y el 23% de los hogares de Green Bay se consideraron agobiados por los costos, según el Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de la Universidad de Harvard. 

Esta es una casa construida en Kaukauna, Wis., por Tom McHugh Construction de Greenville, Wis. McHugh dice que construir casas pequeñas y asequibles es difícil debido a las leyes locales y las restricciones de propiedad. Wm. Glasheen / Appleton Posterior a la Media Luna

Paulsen dijo que una buena regla general para determinar cuánto debe gastar un hogar en una hipoteca convencional es multiplicar sus ingresos por tres. Entonces, para pagar una de las casas más baratas y pequeñas de McHugh, a $ 264,900, una familia necesitaría ganar alrededor de $ 88,000 al año. 

El "punto óptimo" para la vivienda de la fuerza laboral en el área de Appleton serían las casas entre $ 180,000 y $ 225,000, dijo Paulsen.

"Todo lo que tienes que hacer es mirar los listados para darte cuenta de que prácticamente no hay nada en ese rango de precios", dijo Paulsen. "Y si está disponible, funciona muy rápido".

También es casi imposible construir una casa nueva dentro de ese rango de precios, dijo McHugh.

McHugh quiere construir casas más pequeñas y asequibles que estén más cerca de ese precio, pero a menudo se ve obstaculizado por los convenios colocados en el terreno por los desarrolladores que dictan el tamaño, los materiales y otros elementos que elevan los precios, dijo.

Por ejemplo, un municipio podría permitir un tamaño mínimo de vivienda de 1,300 pies cuadrados, pero los desarrolladores pueden decidir que quieren que las casas tengan al menos 1,700 pies cuadrados y características como fachadas de piedra, dijo McHugh. 

Hacer que los desarrolladores trabajen directamente con el constructor para asegurarse de que sus lotes sean lo que los constructores necesitan sería el mayor ahorro de costos, dijo McHugh.

"Hay algunos desarrolladores que lo entienden y lo están intentando", dijo. "Pero no hay muchos".

Este es el interior de una casa modelo construida en Kaukauna, Wis., por Tom McHugh Construction de Greenville, Wis. McHugh se especializa en la construcción de casas de tamaño modesto. Le gustaría construir casas más pequeñas y aún más asequibles, pero las leyes locales y las restricciones de propiedad lo dificultan. Wm. Glasheen / Appleton Posterior a la Media Luna

McHugh podría construir más casas en la misma cantidad de espacio si los desarrolladores hicieran lotes más pequeños. Por ejemplo, sus casas pueden caber en lotes de 60 pies de ancho, pero muchos desarrolladores venden lotes de 90 pies de ancho. Si los desarrolladores redujeran el tamaño de los lotes, McHugh podría colocar tres casas en el mismo espacio que dos, y eso solo podría ahorrar entre $ 15,000 y $ 20,000 por hogar. 

"Hay una necesidad definida de (casas más pequeñas)", dijo McHugh. “Simplemente ya no hay forma de construir ese nuevo inventario, punto. Simplemente no se puede hacer porque no hay subdivisiones que lo permitan ".

En este punto, construir una casa más pequeña de 1,200 pies cuadrados no sería mucho más barato, a menos que McHugh comenzara a eliminar algunas comodidades, como el baño principal. Eso podría ahorrar entre $ 10,000 y $ 15,000. La construcción de casas de dos pisos o dos niveles también podría reducir el costo de una casa en aproximadamente $ 10,000. Pero la gente parece preferir las casas estilo rancho, dijo McHugh. 

Esos tres cambios juntos podrían reducir el costo de una vivienda hasta en $ 50,000 y "ahora estás hablando de algo que podría marcar la diferencia entre ser asequible o no", dijo. 

Si alguien pudiera idear una manera de construir una casa de tres dormitorios, dos baños y 1,500 pies cuadrados en Fox Valley por alrededor de $ 200,000, "probablemente podría vender miles de ellos porque hay tanta demanda", dijo Paulsen. . 

La asequibilidad viene con opciones 

Amy y Erik Van Hammond compraron su casa Kaukauna de tres dormitorios y dos baños de McHugh a principios de 2020. 

La pareja, que se casó en mayo de 2020, había estado buscando comprar su primera casa juntos, pero se sintió frustrada por el mercado inmobiliario después de hacer ofertas por media docena de casas.

Amy y Erik Van Hammond aparecen frente a su casa en Kaukauna, Wis. Los Van Hammond compraron su casa a Tom McHugh, un constructor de casas de Greenville, Wis., que se especializa en casas de tamaño modesto. Wm. Glasheen / Appleton Posterior a la Media Luna

"Sentía que, cuando caminábamos por otras casas, siempre teníamos que renunciar a algo que era importante para nosotros", como un tercer dormitorio o un garaje adjunto, dijo Amy, una reclutadora corporativa de 26 años para Empresa estadounidense. 

Pero las casas de McHugh tenían todo lo que la pareja estaba buscando y la casa que compraron estaba dentro de su presupuesto. 

Después de agregar mejoras como una chimenea, una ventana de salida en el sótano y diferentes frontones en el techo, los Van Hammond pagaron $ 237,000 por su casa. El precio base era de 215,000 dólares antes de las actualizaciones.

Desde entonces, McHugh ha tenido que subir el precio de sus casas, principalmente debido al aumento de los costos de la madera, dijo. 

“Es realmente único cómo pudimos elegir nuestras cosas antes incluso de que fueran construidas”, dijo Erik, de 26 años, quien trabaja como gerente de seguridad y salud ambiental en Amcor en Oshkosh. "Era asequible, pero aún podíamos hacerlo nuestro".

A los Van Hammond les encanta que todo en la casa sea nuevo y que tuvieran la opción de personalizar aspectos como el piso, los gabinetes, las encimeras y el revestimiento sin verse abrumados por las opciones, dijeron. 

“Este fue nuestro primer hogar para los dos”, dijo Amy. "Fue realmente genial para nuestra primera casa poder tener algo que decir sobre cómo es, pero no estar inundada con un sinfín de opciones". 

Las casas de McHugh no solo atraen a las parejas de recién casados ​​que buscan su primer hogar. Personas solteras, familias con niños y parejas de jubilados viven en el barrio de Van Hammonds. De hecho, el primo de Erik, un hombre soltero, le compró una casa a McHugh justo al lado, y el hermano, la cuñada de Amy y sus tres hijos compraron una casa dos puertas más abajo. 

"Realmente existe el espacio para cualquiera de esas etapas de la vida", dijo Amy. 

La pareja no ve esta casa como su hogar para siempre, pero pueden verse a sí mismos quedándose durante los próximos siete a 10 años. Hay mucho espacio para que puedan formar una familia cuando llegue el momento, dijeron. 

Un nuevo estilo de construcción para Fox Valley

McHugh ha estado construyendo viviendas en Fox Valley durante más de una década. Comenzó haciendo remodelaciones, adiciones y casas personalizadas. Pero hace cuatro años, comenzó a enfocarse casi exclusivamente en casas de producción. 

Este tipo de edificio es común en muchos estados y McHugh se enteró en Florida, dijo. Vio la necesidad de viviendas más asequibles en Fox Valley y sabía que esta sería una forma de hacerlo. 

A diferencia de la mayoría de las construcciones de viviendas nuevas, la empresa de McHugh financia el préstamo de construcción. Los compradores depositan un depósito de $ 5,000 o $ 7,500 y luego compran la casa una vez que está construida.

Actualmente está construyendo casas en Kaukauna, sus casas más pequeñas y menos costosas en 1,350 pies cuadrados por $ 264,900. 

McHugh dijo: "Hay una demanda significativa de nuestro producto". 

Comuníquese con Natalie Brophy al (715) 216-5452 o nbrophy@gannett.com. Síguela en Twitter @brophy_natalie. Esta historia es parte del NEW News Lab, una colaboración de periodismo que cubre el noreste de Wisconsin.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Natalie Brophy / Appleton Post-Crescent

Natalie Brophy cubre negocios para The Post-Crescent y USA TODAY NETWORK-Wisconsin. Nativa de Buffalo, Nueva York, Natalie se mudó a Wisconsin en 2018 y anteriormente cubrió noticias de última hora para Wausau Daily Herald y The Post-Crescent. Estudió periodismo y justicia penal en la Universidad Estatal de Nueva York en Oswego. Cuando no está trabajando, a Natalie le gusta cocinar, leer y ver comedias de situación.

Comuníquese con ella al 715-216-5452 o nbrophy@gannett.com; sígala en Twitter en @brophy_natalie.