Los abogados Victor Forberger y Paul Kinne hablan en una conferencia de prensa anunciando una demanda colectiva que desafía una ley de Wisconsin que prohíbe que las personas que reciben asistencia federal por discapacidad califiquen para los beneficios estatales de desempleo en Madison, Wisconsin, el 7 de septiembre de 2021. Ocho demandantes presentaron una demanda colectiva en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Madison el martes con la esperanza de recuperar los beneficios que se les negaron a ellos y a otras personas con discapacidades en Wisconsin, y anular la ley que les impedía acceder a la ayuda. Will Cioci / Reloj de Wisconsin
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Esta historia fue producida como parte de la NUEVO (Noreste de Wisconsin) Laboratorio de noticias, un consorcio de seis medios de noticias que cubren el noreste de Wisconsin.

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Nota del editor: Esta historia se actualizó el 14 de septiembre de 2021 para aclarar la cantidad de habitantes de Wisconsin que califican para el Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI). Aproximadamente 157,000 personas en Wisconsin calificaron para los beneficios de SSDI en 2019 según sus antecedentes laborales, según la Administración federal del Seguro Social. No hay datos disponibles sobre cuántos beneficiarios de SSDI de Wisconsin están trabajando actualmente. Una versión anterior de la historia afirmaba incorrectamente que “alrededor de 157,000 XNUMX beneficiarios de SSDI trabajan en Wisconsin”. Eso se basó en una cifra inexacta incluida en la demanda presentada en nombre de los beneficiarios de SSDI de Wisconsin.

 

Tracy Long, del condado de Fond du Lac, no es ajena al sistema de desempleo de Wisconsin. Con 30 años de experiencia en la fabricación, ha estado sujeta a los flujos y reflujos de la industria. Long dice que ha solicitado ayuda por desempleo decenas de veces en las últimas tres décadas. 

Pero después de una lesión en el lugar de trabajo que resultó en tres cirugías de espalda en otros tantos años que la dejaron incapaz de completar muchas de las tareas que había realizado anteriormente, en 2019 recurrió al sistema de desempleo del estado en busca de alivio, uno que pronto se vería afectado. su punto de ruptura por la pandemia. 

Esta vez, sin embargo, debido a su discapacidad, el sistema que en años anteriores la ayudó a mantenerse a flote le prohibió la ayuda destinada a ayudar a los trabajadores desempleados a superar las brechas laborales. 

Debido a una ley de 2013 aprobada por una legislatura controlada por los republicanos, Wisconsin prohíbe a los trabajadores que reciben beneficios federales del Seguro por Discapacidad del Seguro Social cobrar simultáneamente la ayuda estatal por desempleo. Los expertos laborales dicen que tal prohibición existe solo en otro estado.

“Estoy tan arrinconada y es algo que ya no puedo comprender o hacer por mi cuenta”, dijo Long, de 50 años. En un momento, dice que un juez del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral la había acusado de fraude por beneficios que había recibido anteriormente, un cargo que luego se canceló. Pero Long todavía estaba obligado a devolver un presunto pago en exceso. 

Con la ayuda del abogado de Madison, Victor Forberger, Long y otros siete demandantes presentaron el martes una demanda colectiva. demanda en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Madison con la esperanza de recuperar los beneficios de desempleo que les negaron a ellos y a otras personas con discapacidades en Wisconsin, y anular la ley que les prohibía acceder a la ayuda.

Aproximadamente 157,000 personas en Wisconsin calificaron para los beneficios de SSDI en 2019 según sus antecedentes laborales, según la Administración del Seguro Social federal. No hay datos disponibles sobre cuántos beneficiarios de SSDI de Wisconsin están trabajando actualmente. La ley de Wisconsin promulgada en 2013 y revisada en 2015 evita que estos trabajadores reciban beneficios después de ser despedidos. La demanda solicita una orden judicial que detenga la aplicación de la ley mientras el caso está pendiente.

El abogado Victor Forberger habla en una conferencia de prensa en Madison, Wisconsin, anunciando una demanda colectiva federal que busca revocar una ley de Wisconsin que prohíbe que las personas que reciben asistencia federal por discapacidad califiquen para los beneficios estatales de desempleo el 7 de septiembre de 2021. Esa denuncia alega la ley viola la ley federal que prohíbe la discriminación contra las personas en función de sus discapacidades. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

En una conferencia de prensa el martes en Madison, Forberger dijo que la interpretación y aplicación del estado del estatuto de elegibilidad de compensación por desempleo de Wisconsin es inconstitucional y viola la ley federal que prohíbe la discriminación basada en la discapacidad de una persona.

“El objetivo aquí es que las personas discapacitadas sean tratadas como todos los demás”, dijo Forberger a Wisconsin Watch. “Esto es discriminación contra las personas con discapacidades porque el estado ha dicho, 'Ya sabes, porque obtienes beneficios de SSDI (Seguro de Discapacidad del Seguro Social), que solo obtienes porque estás discapacitado, no puedes obtener beneficios de desempleo' ... Eso es básicamente incorrecto ".

DWD dijo que estaba al tanto de la denuncia y señaló que el gobernador Tony Evers ha tratado de revertir la ley, pero fue bloqueada por los republicanos que dirigen la legislatura estatal. Los legisladores demócratas también buscan cambiar la ley. 

“Se incluyó una solución al problema del Seguro de Discapacidad del Seguro Social en el presupuesto bienal propuesto por el gobernador para 2021-23”, dijo la portavoz del DWD, Jennifer Sereno. "Este artículo fue eliminado por los republicanos en la Legislatura durante el proceso (presupuestario)".

La demanda se produce un año después de que el DWD de Wisconsin, que administra los beneficios por desempleo, curso invertido sobre su política de denegar la Asistencia por desempleo pandémico (PUA) a los trabajadores que perdieron sus trabajos debido a la pandemia y que también estaban recibiendo beneficios federales por discapacidad. Esa reversión siguió a una Informe 2020 Wisconsin Watch / WPR que reveló que Wisconsin estaba negando los beneficios de PUA a los trabajadores con discapacidades.

El presidente de la Asamblea Robin Vos, junto con otros 26 legisladores republicanos, afirmó en una carta de 2013 que cobrar beneficios por discapacidad y desempleo representaba simultáneamente una "doble inmersión" que "puede constituir fraude".

El experto en seguros laborales y de desempleo, George Wentworth, le dijo anteriormente a Wisconsin Watch que Carolina del Norte es el único otro estado que tiene tal prohibición. 

Pautas de SSDI permitir e incluso fomentar aquellos que reciben beneficios por discapacidad para complementar sus ingresos con trabajo a tiempo parcial, siempre que el empleado no gane más de $ 1,310 al mes. El programa federal está diseñado para quienes han trabajado y pagado impuestos del Seguro Social pero ya no pueden realizar una "actividad sustancialmente lucrativa". 

Eso incluye a trabajadores como Evan Johnson, un ex conductor de camión de 55 años que vive en el pueblo de Weston, en Wisconsin Central. Johnson dijo que había estado conduciendo a tiempo completo hasta 2015, cuando se rompió una pierna mientras ayudaba a un amigo a talar un árbol. 

Después de tomarse un tiempo libre para curarse, Johnson trabajó a tiempo parcial cuando el dolor no lo mantuvo fuera del trabajo, pero finalmente perdió su trabajo después de la pandemia. En 2020, Johnson dijo que recibió una carta del departamento diciéndole que no era elegible para cobrar el desempleo porque recibió beneficios de SSDI. Eventualmente recibió beneficios de PUA, pero usó la mayor parte para pagar la deuda de la tarjeta de crédito que acumuló para pagar gastos básicos como comida, gas, electricidad y seguro médico.

“Sabía que iba a ser una batalla larga, pero nunca en mis sueños más locos pensé que el Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral tardaría 14 meses en obtenerme (beneficios de PUA)”, dijo, refiriéndose a la ayuda federal que finalizó en septiembre. 4. 

"Cuando vives con tarjetas de crédito y tratas de llegar a fin de mes, no funciona tan bien cuando estás sentado esperando algún tipo de ingreso".

Forberger dijo que debido a que los trabajadores con discapacidades no pueden cobrar los beneficios de desempleo, el estado esencialmente está alentando a los empleadores, que pagan por los beneficios de desempleo de sus ex trabajadores, a discriminar en función de las discapacidades de los trabajadores. 

“Wisconsin, para su vergüenza, ha creado un incentivo perverso para que los empleadores despidan primero a los trabajadores discapacitados”, dijo. 

Esta historia fue producida como parte del NEW (Northeast Wisconsin) News Lab. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.