Durante su tiempo en el banquillo, el juez de circuito del condado de Outagamie, Vincent Biskupic, ha presionado a muchos acusados ​​para que paguen sus obligaciones financieras ordenadas por el tribunal, a menudo llamándolos para las llamadas audiencias de revisión para recibir actualizaciones sobre el estado de sus pagos. Si bien el abogado de Biskupic defiende la práctica, los expertos involucrados en el cobro de pagos ordenados por la corte en el condado de Outagamie y en otros lugares dijeron a Wisconsin Watch y WPR que la participación del juez en la recuperación de los pagos es atípica. Biskupic aparece en 2018 en el juzgado del condado de Outagamie en Appleton, Wisconsin. Danny Damiani / USA TODAY NETWORK-Wisconsin
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El acusado en la sala del tribunal del juez de circuito del condado de Outagamie, Vincent Biskupic, había sido sentenciado a pagar $ 3,125 en restitución y otros costos judiciales por agresión y alteración del orden público. Durante 11 audiencias que abarcaron casi cuatro años, Biskupic presionó a la mujer para que pagara, y en un momento le ordenó que solicitara 20 puestos de trabajo en un período de dos semanas para demostrar que estaba trabajando para pagar la deuda. 

El esfuerzo no funcionó. Biskupic finalmente la declaró en desacato por falta de pago y búsqueda de trabajo inadecuada y ordenó 30 días adicionales en la cárcel si no hacía los pagos atrasados, según muestran los registros judiciales. Wisconsin Watch y WPR no nombran a la mujer porque no estaba disponible para una entrevista.

En los últimos siete años, en al menos 52 casos que involucran a 46 acusados, Biskupic ha utilizado "audiencias de revisión" para monitorear el comportamiento del acusado o presionarlo para que pague las obligaciones financieras ordenadas por la corte, encontró un análisis de registros judiciales de Wisconsin Watch y WPR. . 

En 23 de esos casos, los registros judiciales indican que Biskupic supervisó el progreso de pago de los demandados. El juez celebró más de 73 audiencias de revisión posteriores a la sentencia en esos casos, y volvió a llamar a un acusado un promedio de tres veces por caso. Entre 2018 y 2020, Biskupic arrestó a cuatro personas por no presentarse a las audiencias de revisión relacionadas con sus obligaciones financieras impagas, según los registros judiciales. 

Estas prácticas, que según los expertos pueden ser legales, se apartan de la norma y algunos las ven, incluso en el condado de Outagamie, como un mal uso de los recursos. Y los jueces principales que dirigen el sistema de tribunales de circuito de Wisconsin han advertido a todos los jueces que encarcelar a las personas pobres por no pagar las obligaciones financieras ordenadas por el tribunal podría violar sus derechos constitucionales.

En un caso, los registros judiciales muestran que Biskupic realizó dos audiencias de revisión para presionar a un acusado a pagar $516 en honorarios judiciales y multas por conducir después de la revocación de la licencia. La persona fue arrestada en enero de 2020 por no presentarse a una audiencia.

En otro caso de conducción después de la revocación, Biskupic celebró audiencias de revisión con un acusado que le debía al tribunal $579 y ordenó el arresto del hombre en julio de 2016 después de que no se presentó a una de esas audiencias. El acusado no fue arrestado por no presentarse hasta julio de 2019, casi tres años después, según muestran los registros judiciales.

En otro caso en el que se acusó a un acusado de resistir u obstruir a un oficial, según muestran los registros judiciales, Biskupic celebró 10 audiencias con un acusado para monitorear su progreso en el pago de $4,319 en restitución y otras obligaciones financieras ordenadas por el tribunal. Biskupic finalmente rastreó los pagos del demandado durante casi tres años y medio. 

En una extensa correspondencia, Daniel T. Flaherty, un abogado privado de Godfrey y Kahn que representa a Biskupic, hizo referencia a los estatutos estatales y la jurisprudencia que, según él, otorgaba al juez la autoridad para monitorear el progreso de pago de los acusados. Sin embargo, algunos expertos legales consultados por Wisconsin Watch y WPR llegaron a otras conclusiones.

El juez John Hyland del Tribunal de Circuito del Condado de Dane escribió en un comunicado que "no encontró tal pasaje" en el estatuto de restitución - que citó Flaherty - que permitiría continuar con las audiencias de revisión destinadas a monitorear el pago. Hyland ayudó a escribir Criminal and Traffic Benchbook, el instructivo oficial para los jueces de Wisconsin que supervisan casos penales. 

En respuesta a un segundo estatuto citado por Flaherty, relacionado con la falta de pago de multas, tarifas, recargos o costos judiciales, Cecelia Klingele, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que “un juez puede decidir imponer una sentencia de cárcel hasta que se pague el dinero”. También señaló que, “implícita en ese poder hay cierta capacidad para controlar si se paga el dinero o si se realiza el trabajo, aunque el estatuto no especifica cómo sería ese control”.

La Corte Suprema de Wisconsin confirmó en 1972 que es legal que los jueces ordenen a los acusados ​​a la cárcel por hasta seis meses por falta de pago de las costas judiciales, multas y honorarios, que son independientes de la restitución a las víctimas.

Pero, dijo el tribunal, "Debe recordarse que los tribunales en general... no son agencias de cobro y no deben convertirse en tales". La decisión continúa diciendo que los jueces no deben encarcelar a acusados ​​indigentes sin capacidad de pago. 

“Creemos que la constitución prohíbe el encarcelamiento como método de cobro de multas cuando el tribunal sabe que no puede funcionar”, concluyó el tribunal superior.

Biskupic rechazó las solicitudes de entrevistas para discutir su supervisión de los acusados, y en una declaración escrita no explicó sus motivaciones para monitorear su progreso en las obligaciones financieras ordenadas por la corte.

Los jueces rara vez cobran deudas

Las autoridades civiles normalmente manejan el cobro de deudas en Wisconsin. Entre ellos se incluyen el secretario de los tribunales del condado y el Departamento de Ingresos del estado, que no tienen poder para emitir órdenes de arresto. Los expertos involucrados en el cobro de obligaciones financieras ordenadas por la corte en los condados de Wisconsin dicen que los jueces rara vez ayudan a cobrar los pagos. 

Una encuesta enviada a los 72 secretarios de los tribunales de circuito por la Asociación de Secretarios de Tribunales de Circuito de Wisconsin en nombre de Wisconsin Watch y WPR también reveló que los jueces de Wisconsin rara vez controlan el estado de los pagos.

Entre los 40 empleados que respondieron a la encuesta, 34 dijeron que los jueces en sus condados no realizan audiencias de revisión con los acusados ​​que no han pagado sus obligaciones financieras ordenadas por la corte. 

E incluso en los seis condados donde los secretarios indicaron que tales audiencias ocurren, los secretarios dijeron que la práctica es poco común. Por ejemplo, la secretaria del tribunal de circuito del condado de Door, Connie DeFere, dijo que tales audiencias "rara vez" ocurren porque "encontramos (el programa estatal de cobro de deudas) lo MEJOR para los esfuerzos de cobro".

El condado de Outagamie se encuentra entre los que dependen del departamento de ingresos del estado para cobrar la deuda, y lo ha sido desde 2019, según Curt Nysted, gerente de operaciones financieras de la oficina del secretario de tribunales del condado de Outagamie. Anteriormente, el condado se refirió a los pagos atrasados ​​ordenados por la corte para la intercepción de reembolso de impuestos: la retención de una parte o la totalidad del reembolso de un demandado para cubrir las deudas con el gobierno.

En una entrevista telefónica, Nysted dijo que los tribunales de Outagamie "han encontrado que es más efectivo" remitir los pagos vencidos a las autoridades civiles y agencias de cobro que llamar a los acusados ​​de regreso a la corte para monitorear el estado de sus pagos, a lo que calificó como "no un costo". método efectivo” para el cobro de pagos atrasados.

Sin encarcelamiento por deudas en 'décadas'

Carlo Esqueda, el secretario del Tribunal de Circuito del Condado de Dane, le dijo a Wisconsin Watch y WPR que si un acusado no establece un plan de pago y llega la fecha límite de pago ordenada por el tribunal, su oficina emite dos cartas "pidiendo que se pague el monto, o que se arregle un plan de pago.” Si son ignorados, entrarán en un juicio civil sobre el caso, dijo.

A partir de ahí, la deuda se remite a una agencia de cobranza de terceros. En la mayoría de los condados de Wisconsin, ese es el Departamento de Ingresos del estado. En este punto, dijo Esqueda, la deuda ya no es competencia de la corte o la oficina del secretario y es manejada en su totalidad por funcionarios de ingresos. 

“En el condado de Dane, los jueces no están involucrados en esta última etapa del proceso”, escribió Esqueda en un correo electrónico, y agregó que “el condado de Dane no ha emitido una orden de arresto ni ha encarcelado a nadie por falta de pago de obligaciones financieras ordenadas por un tribunal en décadas. ”

La secretaria del tribunal de circuito del condado de La Crosse, Pam Radtke, escribió en un correo electrónico a Wisconsin Watch que los jueces del condado "NO supervisan las obligaciones financieras ordenadas por el tribunal; una vez que se ordena la obligación, el secretario de los tribunales trabaja en los cobros". Señaló que en algunos otros condados “es práctica… que los jueces celebren audiencias de revisión para controlar el pago”.

Melissa Pingel, secretaria del tribunal de circuito del condado de Winnebago y presidenta de la Asociación de Secretarios del Tribunal de Circuito de Wisconsin, dijo que los jueces no suelen controlar los pagos de los acusados ​​en su condado, vecino del condado de Outagamie.

“No hacemos la falta de pago de las órdenes de arresto, no hacemos la suspensión de la licencia de conducir… porque la filosofía aquí es que eso solo daña más (a los acusados)”, dijo a Wisconsin Watch y WPR, señalando que esas sanciones adicionales por ser incapaz de pagar las obligaciones financieras ordenadas por la corte puede crear un "ciclo" de enredo en el sistema de justicia penal.

Temen 'consecuencias colaterales'

La participación y el contacto prolongados con el sistema de justicia penal, especialmente para los delincuentes de bajo nivel y bajos ingresos, pueden “crear una serie en cascada de respuestas dañinas de la justicia penal”, dijeron los expertos a Wisconsin Watch y WPR.  

“Se convierte potencialmente en un ciclo del que una persona no puede salir: pobreza, más castigo, más pobreza, más castigo, más pobreza”, dijo Michael O'Hear, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette.

Dijo Wayne Logan, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Florida que estudió los impactos de las obligaciones financieras ordenadas por la corte en los acusados: “Cuando estás… todavía bajo el yugo del sistema, eso crea la oportunidad de tener más problemas con el sistema. .” 

Un diciembre xnumx informe de la Oficina del Director de Tribunales Estatales de Wisconsin, que supervisa y administra el sistema judicial de Wisconsin, ofreció una evaluación similar y agregó que encarcelar a las personas por no pagar a menudo cuesta a los contribuyentes más de lo que genera ingresos. 

“En general, arrestar y encarcelar a alguien por falta de pago es un mecanismo ineficaz para cobrar (obligaciones financieras) relacionadas con la corte y debe usarse con moderación”, indicó el informe.

Para ayudar a evitar estas preocupaciones, un subcomité de jueces principales de Wisconsin en junio de 2019 hizo una serie de recomendaciones sobre el encarcelamiento de los acusados ​​por la falta de pago de las obligaciones financieras ordenadas por la corte. Entre las recomendaciones del comité estaban:

  • Antes de ordenar obligaciones financieras, el tribunal debe determinar si un acusado puede pagar razonablemente y considerar “imponer el servicio comunitario como alternativa” al pago;
  • Los condados deben utilizar el programa de cobro de deudas del estado para recuperar los pagos atrasados, que el comité determinó que "es un sistema eficiente y rentable"; y 
  • Eliminar “la cárcel como consecuencia de la falta de pago, o (limitarla) a las circunstancias más atroces”.

Las respuestas punitivas a la falta de pago “no son particularmente efectivas, cuestan dinero y corren el riesgo de violar los derechos constitucionales del acusado”, concluyó el comité, y agregó que las obligaciones financieras deben reducirse a juicios civiles y remitirse al servicio estatal de cobro de deudas.

Demandas cambiantes, falta de pago

En el caso en el que Biskupic celebró 11 audiencias de revisión, a la mujer a la que se le ordenó pagar la restitución se le concedió al menos una prórroga para hacer los pagos, según muestran los registros judiciales, mientras el juez seguía aumentando la presión. En junio de 2016, Biskupic le ordenó postularse para al menos 20 trabajos durante un período de dos semanas, casi 18 meses después de haber sido sentenciada originalmente. 

En un caso, el juez de circuito del condado de Outagamie, Vincent Biskupic, volvió a llamar a una acusada para 11 audiencias de revisión para presionarla para que pagara los honorarios y la restitución ordenados por el tribunal. Las actas de la audiencia del 15 de junio de 2016 muestran que la acusada tuvo problemas de salud en múltiples ocasiones. Momentos después, según indican las actas, Biskupic ordenó al acusado que solicitara 20 puestos de trabajo durante un período de dos semanas, una condición no incluida en la sentencia original del acusado, y programó otra audiencia de revisión. Wisconsin Watch ha redactado el nombre del acusado. Registros de la corte de circuito del condado de Outagamie

Los registros judiciales también muestran que a lo largo de las audiencias en curso, la acusada luchó con múltiples dolencias físicas, como artritis, neumonía, costillas rotas y una mano rota, lo que, según ella, dificultó el trabajo. En un momento, también estuvo temporalmente desempleada “debido al cierre de una planta”, según muestran los registros judiciales.

Mientras tanto, Biskupic continuó llamándola a la corte. Pero Flaherty, el abogado de Biskupic, dijo que eso se debió en parte a la solicitud del acusado de una extensión de pago. 

“(La acusada) y su abogado nunca han impugnado la sentencia del tribunal”, señaló Flaherty. “La fiscalía nunca ha apelado la sentencia del tribunal. En varias de las audiencias de revisión, (el demandado) solicitó más tiempo para realizar los pagos. El Tribunal acomodó las solicitudes del acusado”.

Finalmente, en diciembre de 2018, el tribunal emitió una sentencia civil, poniendo fin a cualquier amenaza de arresto por falta de pago o de comparecencia en las audiencias. Solo entonces, el acusado estaba de vuelta en la cárcel del condado de Outagamie cumpliendo condena. Y a partir de julio, estaba de regreso en la cárcel por varios delitos, incluyendo agresión agravada a una persona mayor y posesión de parafernalia de drogas.

Phoebe Petrovic es miembro del cuerpo de Report for America. Esta pieza fue producida para el NUEVO News Lab, una colaboración de noticias locales en el noreste de Wisconsin. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, Wisconsin PBS, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Madeline Fuerstenberg se unió a Wisconsin Watch en junio de 2021. Recientemente se graduó de la Universidad de Wisconsin-Eau Claire con una licenciatura en periodismo. A lo largo de su carrera, realizó una pasantía en The Cambridge News & Deerfield Independent, se desempeñó como editora en jefe del periódico estudiantil de UW-Eau Claire, The Spectator, escribió para The Chippewa Valley Post y realizó una pasantía en WQOW News 18. Su trabajo incluye cobertura internacional de la investigación del Holocausto en Lituania. Fuerstenberg ha recibido dos premios de la Asociación de Periódicos de Wisconsin. Recibió la Beca Ann Devroy 2020, que incluye una breve pasantía en el Washington Post que completará en el otoño. Fuerstenberg tiene su sede en Eau Claire, Wisconsin, y sus áreas de interés periodístico incluyen la política y la justicia racial.