Karianne, quien pidió que no se revelara su apellido, se enfrentaba a un desalojo en abril de 2020. Solicitó varios programas de asistencia para el alquiler pero nunca recibió respuesta, a pesar de los numerosos intentos de comunicarse con ellos. Finalmente recibió un aviso de desalojo, que requería que fuera a la corte para quedarse en su casa. “Hay tantas personas que necesitan ayuda en este momento, desafortunadamente. Y creo que es solo una cuestión de que el sistema está tan atrasado que ahora mismo se están ahogando”, dice. Karianne ahora trabaja como voluntaria en el Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee. Se la ve en el apartamento de un amigo el 24 de junio de 2021 con carteles que el sindicato llevó a una protesta contra un propietario que recientemente aumentó los alquileres. Will Cioci / Reloj de Wisconsin
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Freda Young tuvo que moverse rápidamente en noviembre. Una disputa con su vecino de arriba hizo que quedarse en su casa fuera inseguro, dijo. La mujer de Milwaukee estaba haciendo malabarismos con la mudanza y el cuidado de su hija, que sufre de convulsiones. Habían pasado tres meses sin una actualización sobre el estado de su solicitud de miles de dólares en asistencia para el alquiler. Young estaba aterrorizada de que ella y sus dos hijos se quedaran sin hogar.

Una pareja que pidió ser identificada como Ester y José Pérez porque no tienen permiso para estar en Estados Unidos también esperó meses para saber si su solicitud de asistencia bajo un programa de ayuda por la pandemia fue concedida. Se preguntaron: ¿Deberían volver a presentar una solicitud con la esperanza de tener una mejor oportunidad de obtener ayuda? 

Heather Hanson solicitó en abril la segunda ronda de asistencia de alquiler que lanzó el gobierno federal. Después de no recibir respuesta durante meses, pensó en otras formas de ayudar a pagar el alquiler.

Estos son solo algunos de los residentes del condado de Milwaukee entrevistados por News414, una colaboración de periodismo de servicio entre el Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee y Wisconsin Watch, que luchan por navegar los programas de asistencia de alquiler que se ofrecen a través del condado de Milwaukee y la ciudad de Milwaukee. 

En todo el estado, el desembolso de asistencia para el alquiler se maneja a través de la Asociación del Programa de Acción Comunitaria de Wisconsin (WISCAP), 13 de sus agencias regionales y Energy Services Inc. Desde marzo hasta fines de junio, el programa estatal distribuyó casi $35 millones en fondos federales a poco más de 10,000 hogares: de los $322 millones disponibles del gobierno federal que deben desembolsarse antes del 30 de septiembre de 2025 . El programa, que el gobernador Tony Evers lanzó en febrero, no requiere que los beneficiarios tengan residencia legal en los Estados Unidos.

La ciudad de Milwaukee y el condado de Milwaukee ejecutan sus propios programas de asistencia para la vivienda financiados en parte por el gobierno federal. En conjunto recibieron más de 32.5 millones de dólares en el último paquete federal para ayudar a los inquilinos que luchan con el alquiler. Los condados de Brown, Dane y Waukesha también ejecutan programas de ayuda separados, al igual que la ciudad de Madison. 

Community Advocates, que brinda asistencia de alquiler a los condados de Milwaukee y Waukesha, dice que aún tiene que aprovechar el último lote de fondos federales mientras trabaja con funcionarios del condado y estatales para asegurar los dólares sobrantes de una ronda anterior de ayuda por la pandemia que vence antes. Asegurar esos fondos permitirá a Community Advocates atender a inquilinos adicionales en Milwaukee, donde la necesidad seguirá siendo increíblemente alta, explicó Deborah Heffner, directora de estrategia de vivienda de la agencia.  

La Comisión de Desarrollo Social (SDC), que comenzó a desembolsar su última ronda de ayuda en mayo, dijo que había enviado alrededor de $4.1 millones a 1,036 hogares de Milwaukee hasta el 9 de julio. Desde el 1 de marzo, Community Advocates ha distribuido más de $10.8 millones a 3,700 hogares del condado de Milwaukee. hogares y casi $1.3 millones para 360 hogares en el condado de Waukesha. 

Brad Paul, director ejecutivo de WISCAP, dijo que su agencia se asegurará de que se desembolsen todos los dólares federales proporcionados al estado para ayudar a los inquilinos de Wisconsin.

“La inseguridad de la vivienda sigue siendo un problema grave en Wisconsin, por lo que, a menos que resolvamos eso, o hasta que lo resolvamos, el dinero seguirá cubriendo una necesidad crítica hasta la fecha límite”, escribió Paul en un correo electrónico.

George Hinton, director ejecutivo de SDC, culpa de los retrasos en el procesamiento de las solicitudes a la lentitud en el nombramiento de su agencia como agencia para toda la ciudad. Los inquilinos inundaron el grupo con consultas después de enterarse de que Milwaukee tenía fondos para otra ronda de asistencia, pero antes de que SDC se configurara para recibir solicitudes, creando una larga lista de espera. Hinton cree que SDC está progresando y tiene como objetivo comenzar a distribuir $ 1 millón en ayuda cada semana. Heffner dice que su agencia está procesando las solicitudes del condado de Milwaukee lo más rápido posible.

Moratoria a punto de expirar

La ayuda llega en un momento crítico. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. a nivel nacional moratoria de ciertos desalojos expirará el 31 de julio. Eso significa dificultades potenciales para millones de inquilinos en apuros en todo el país.

Con largas filas para obtener asistencia para el alquiler y la creciente ola de desalojos que se avecina, algunos inquilinos se preguntan cómo el condado de Milwaukee y la ciudad mantendrán a flote a miles de residentes.

Un letrero dentro de una tienda de Boost Mobile en la avenida Atkinson de Milwaukee alienta a los inquilinos que enfrentan el desalojo a llamar a los Defensores de la comunidad para solicitar ayuda de emergencia para el alquiler. Foto tomada el 4 de septiembre de 2020. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Young, que trabaja como asistente médica en el Hospital Froedtert Menomonee Falls y vive con sus dos hijos adolescentes, solicitó asistencia para el alquiler en noviembre para cubrir los costos de la suspensión temporal y el alquiler de otro apartamento en West Allis. Dijo que se sentía insegura en su casa anterior. 

Si bien su nuevo arrendador accedió de buena gana a aceptar el alquiler del primer mes y el depósito de seguridad a través de Community Advocates, los pagos se retrasaron. Young no sabía por qué estaba tardando tanto en obtener la ayuda. El arrendador de Young no recibió pagos hasta enero.

“Fue difícil, es por eso que algunas personas se muestran escépticas acerca de aceptar pagos de Community Advocates, porque sienten que va a pasar mucho tiempo o que no les van a pagar nada”, dijo Young.

La moratoria, que se estableció hace nueve meses, protege a los inquilinos que esperan ganar menos de $99,000 en ingresos este año (o menos de $198,000 si presentan una declaración de impuestos conjunta) y están atrasados ​​en el alquiler debido a la pandemia y firmar una declaración jurada. Los inquilinos deben dar fe de que han buscado asistencia para el alquiler y, si son desalojados, probablemente se quedarían sin hogar o se verían obligados a vivir en lugares cerrados con otras personas. En total, el Congreso ha enviado $46.5 millones en dos oleadas de fondos a los estados para ayudar a los inquilinos a permanecer en sus hogares.

Se espera un 'tsunami' de desalojos 

A pesar de la moratoria, el condado de Milwaukee ha visto cientos de solicitudes de desalojo cada mes. Entre el 1 de marzo y el 8 de julio, se presentaron 2,270 desalojos y sentencias en 56 casos, con más de una docena de sentencias que involucran a varios inquilinos. Pero las cifras siguen estando muy por debajo de los niveles previos a la moratoria. 

“Avanzando hacia 2021, no solo se ve una especie de reducción en las presentaciones, sino que también se ve una reducción en la cantidad de desalojos que en realidad se resuelven con un fallo de desalojo”, explicó Branden DuPont, analista de datos de la Facultad de Medicina. de Wisconsin, que dirige el Rastreador de desalojos de Milwaukee.

Se ve un letrero de "se alquila" afuera de una casa en Griffin Street en Milwaukee el 29 de junio de 2021. Varios inquilinos dicen que están luchando para navegar los programas de asistencia de alquiler financiados por el gobierno federal que se ofrecen a través del condado de Milwaukee y la ciudad de Milwaukee. Isaac Wasserman / Vigilancia de Wisconsin

Muchos atribuyen la recesión a los muchos esfuerzos para evitar los desalojos, ya sea a través de la asistencia para el alquiler o la mediación proporcionada por las agencias de servicios. Los inquilinos temen que el final de la moratoria acelere las solicitudes de desalojo y anime a más propietarios a llamar a sus puertas para exigir el alquiler atrasado. 

“Se avecina un tsunami de desalojos”, dijo Amara Lang, miembro de la Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee — una organización de voluntarios que luchan para acabar con la inseguridad de la vivienda. “Habrá un ajuste de cuentas masivo en esta nación con una crisis de vivienda”.

“Ya hay desalojos presentados esperando que esto expire. No creo que la ciudad esté preparada”, agregó Lang. 

Los Pérez, que viven con sus tres hijas pequeñas y los padres de ella, nunca supieron de una solicitud que presentaron en noviembre a SDC. Pero debido a que la agencia agotó las rondas de dinero anteriores y una lista de espera que aumentó a unas 4,000 personas en noviembre, Hinton sugirió que su solicitud probablemente no fue procesada y que tendrían que volver a solicitar la nueva ronda de asistencia de alquiler. 

Los Pérez cayeron en problemas financieros cuando llegó el COVID-19. Ester Pérez perdió su trabajo después del cierre de la escuela donde trabajaba. También se redujeron las horas de trabajo de su esposo en un restaurante. José Pérez tuvo que aceptar trabajos adicionales de medio tiempo limpiando y trabajando afuera para ganar suficiente dinero para sobrevivir. 

Después de que News414 y Wisconsin Watch entrevistaron a Hinton y le notificaron sobre el caso de los Pérez, y la pareja también llamó a la agencia, les dijeron que en breve recibirían una nueva solicitud y una llamada telefónica con respecto a su solicitud.

“Espero que no tarden mucho”, escribió Ester Pérez en un mensaje de texto.

Navegando por 'cuellos de botella'

En abril de 2020, Karianne, quien pidió que no se revelara su apellido, enfrentaba un desalojo. Solicitó asistencia de alquiler a través de SDC, Community Advocates y un programa de asistencia de alquiler anteriormente financiado por el gobierno federal a través de Hope House of Milwaukee. Ella dijo que no recibió respuesta de ninguno de ellos, a pesar de los numerosos intentos de contactar a las agencias. Karianne finalmente recibió un aviso de desalojo y tuvo que ir a la corte para quedarse en su casa. 

“Hay tantas personas que necesitan ayuda en este momento, desafortunadamente. Y creo que es solo una cuestión de que el sistema está tan atrasado que ahora mismo se están ahogando”, dijo Karianne, quien ahora es voluntaria en el Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee. 

Desde la izquierda, los miembros del Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee, Maher, Karianne y Amara Lang, se ven en Milwaukee junto con carteles que llevaron a una protesta contra un propietario que recientemente aumentó el alquiler. Maher y Karianne pidieron que no se usaran sus apellidos. Mientras enfrentaba el desalojo en abril, Karianne solicitó múltiples programas de asistencia para el alquiler, pero no recibió respuesta. Foto tomada el 24 de junio de 2021. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Community Advocates dice que su tiempo de respuesta para que se procesen las solicitudes es de entre 21 y 30 días. Pero eso no incluye el tiempo entre que los residentes envían sus solicitudes y el contacto de un administrador de casos para comenzar a procesar la solicitud. Para Hanson, la demora la llevó al límite financiero.

Hanson vive con sus dos hijas en el sur de Milwaukee. Solicitó asistencia para el alquiler a través de Community Advocates a fines de abril. Si bien ha mantenido sus facturas y gastos al mínimo, se vio obligada a considerar aceptar un trabajo de medio tiempo para llegar a fin de mes. Pero con la educación en el hogar de sus hijos y ya trabajando a tiempo completo, no parecía factible.

“No podía tener un trabajo de medio tiempo y luego poder ayudarlos con su tarea”, dijo Hanson. “Estaba tratando de pensar en otra solución, pero creo que solo trabajar sábado y domingo no habría sido suficiente para cubrirlo. Y entonces nunca habría tenido tiempo con los niños”.

En junio, Community Advocates finalmente le notificó que era elegible y que solo necesitaba proporcionar un poco más de documentación para iniciar el proceso. Hanson espera que no tarde mucho.

“Nuestro objetivo en este momento es asegurarnos de que revisamos a todos en el portal”, dijo Heffner. “Solo estamos tratando de trabajar con las aplicaciones tanto como sea posible y observar cualquier cuello de botella y abordar a cualquiera que, por una razón u otra, todavía esté en la cola”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, Wisconsin PBS, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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vanessa swales / reloj de wisconsinReportero investigador

Vanessa Swales se unió al Centro como reportera de investigación en 2020. Swales es una reportera multilingüe británico-estadounidense-iraní que ha trabajado en Londres, Nueva York, San Francisco y Málaga, España. Recientemente completó una beca de investigación en el New York Times. Swales se graduó del programa de periodismo en español en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark, donde se especializó en periodismo de investigación y de datos. Anteriormente trabajó para NBC Investigaciones, Reveal, Diario SUR y SUR en Inglés.