La familia Brown es una familia multigeneracional que vive en Madison, Wisconsin. Cassilyn Brown, arriba a la izquierda, es una enfermera examinadora forense. Ella temía llevar el coronavirus a casa con su familia antes de que la mayoría de los adultos estuvieran vacunados. Hasta el momento, ningún miembro de la familia ha sido infectado con el virus. En la fila superior también aparecen David Bingham Brown, al centro, y Ash Baker, a la derecha. La fila inferior, de izquierda a derecha, son: Victoria Brown, Alaric Brown y David Ralph Brown, de 79 años, quien tiene neumonía crónica y arritmia cardíaca, lo que lo dejó más susceptible al virus. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Durante muchos años, la casa de Cassilyn Brown en Madison ha albergado a tres generaciones, incluido su esposo, tres hijos y su suegro. 

Desde que llegó el COVID-19, su preocupación por su familia ha crecido a medida que su hogar multigeneracional trabaja para mantenerse a salvo de la pandemia, especialmente su suegro de 79 años, que tiene neumonía crónica y arritmia cardíaca. 

Brown y su familia le dieron la bienvenida a su suegro, David Ralph Brown, en su hogar familiar en Kentucky después de la muerte de su esposa en 2010. La familia, incluidos su esposo, David Bingham Brown y sus hijos Ash, Alaric y Victoria. y una cacatúa llamada Casper, se mudaron a Madison en 2014. 

Para Brown y su esposo, este tipo de dinámica familiar no era nada nuevo; ambos habían vivido con sus abuelos durante su infancia. Pero el virus hizo que cambiaran la vida familiar, ya que se advirtió a los niños más pequeños de la escuela primaria que no pasaran demasiado tiempo cerca de su abuelo, que vive en el sótano del condominio de tres niveles de la familia.

“Los niños iban allí y veían lo que estaba haciendo”, dijo Brown, y agregó que su suegro solía tocar la guitarra para los niños o diseñar juegos de matemáticas en la computadora para ellos. "Les dijimos a los niños que se mantuvieran alejados de papá y no se subieran a él". 

La familia Brown es una familia multigeneracional que vive en Madison, Wisconsin. Hasta ahora, ningún miembro de la familia ha sido infectado con el coronavirus, aunque tenían miedo de contraerlo y propagarlo por la casa. En la foto, de izquierda a derecha, están Victoria Brown, Alaric Brown, Ash Baker y David Ralph Brown, de 79 años, que tiene neumonía crónica y arritmia cardíaca, lo que lo dejó más susceptible al virus. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

El trabajo de Brown como enfermera examinadora forense en UnityPoint Health-Meriter Hospital, donde atiende a personas que sufren agresión y violencia sexual o física, creó otro nivel de preocupación.

Durante la pandemia, se monitoreó regularmente a sí misma para detectar el virus. Pero Brown temía que la exposición a los pacientes y la falta de equipo de protección personal en la primera parte de la pandemia, debido a la escasez, pusiera en riesgo a su familia.

“Nos dieron un N95 y nos dijeron que lo reutilizáramos hasta que se ensuciara visiblemente. Y eso era para usar si tenía un paciente conocido con COVID positivo; de lo contrario, estábamos trabajando con una máscara quirúrgica ”, dijo Brown, de 43 años.“ Eso me puso muy nervioso ”.

En estos días, ella se preocupa menos. Brown, su esposo de 43 años y su suegro han recibido todas sus vacunas. Su hijo mayor, que tiene 20 años, aún no ha recibido la vacuna. Nadie en la casa de los Brown se ha enfermado por el virus.

Pero muchas familias en Wisconsin, en todo el país y en otros lugares no han tenido tanta suerte. Estudios en Estados Unidos y Reino Unido encontró que los miembros mayores de hogares multigeneracionales tienen un mayor riesgo de muerte por COVID-19, y es más probable que las minorías étnicas y raciales formen parte de tales arreglos de vida. 

Los hogares multigeneracionales también suelen incluir trabajadores esenciales, como Brown, que tienen un mayor riesgo de llevar el virus a casa. Brown recuerda uno de esos susto, que resultó ser una falsa alarma.

“Recuerdo haber entrado en pánico una mañana, porque tenía una bolsa de regaliz y había sacado un trozo de regaliz de la bolsa y no pude olerlo de inmediato. Y ese es un olor muy fuerte ”, explicó Brown. “Fue un momento de pánico de 'Está bien, tuve una exposición, y no lo sé, y ahora potencialmente expuse a todos en el hogar'”. 

Para algunos, los hogares múltiples generacionales son comunes 

El Centro para la Integridad Pública descubrió que el 18% de los hogares estadounidenses son multigeneracionales y contienen al menos dos generaciones. Eso incluye a padres e hijos adultos, así como a familias que se extienden desde abuelos hasta nietos. 

El análisis del IPC de todos los condados de los Estados Unidos muestra que las personas de color, con mayor riesgo de contraer el virus por una variedad de factores, tienen muchas más probabilidades de vivir en el mismo hogar que sus parientes mayores: 30% entre latinos, 25% entre los asiáticos y el 24% entre las familias negras, en comparación con el 15% de los hogares blancos no latinos.

La residente de Madison, Chia Yang, de 56 años, recibe su primera dosis de la vacuna Moderna en una clínica organizada por el Instituto Hmong, en Madison, Wisconsin, el 9 de marzo de 2021. Las familias asiático-estadounidenses en Wisconsin y a nivel nacional tienen más probabilidades de vivir en hogares multigeneracionales, que tienen más riesgo de contraer COVID-19. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Solo unos pocos estados han reconocido formalmente la amenaza del COVID-19 para los hogares multigeneracionales y los han priorizado para la vacunación.

Wisconsin amplió este mes la elegibilidad para la vacuna a todos los residentes del estado de 16 años o más, y ha financiado programas para reducir las amplias disparidades raciales del estado en las vacunas COVID-19. Pero no está entre los estados que priorizaron los hogares multigeneracionales para la vacunación. Washington, por ejemplo, se convirtió en el primer estado en poner a los hogares multigeneracionales cerca de la parte superior de su lista de prioridad de la vacuna COVID-19 el 6 de enero.

El despliegue de Washington no siempre ha sido sencillo, según algunos activistas que representan a comunidades de color que lo impulsaron. Pero destacados expertos en virus están instando a otras jurisdicciones, a medida que aumentan los suministros de vacunas, a apuntar también a hogares multigeneracionales como una forma eficaz de llegar a las comunidades de color.

Wisconsin tiene alrededor de 325,000 hogares multigeneracionales, o el 13% de todos los hogares, más bajo que el promedio nacional, pero la disparidad racial es similar. Entre los hogares negros, el 19% contiene varias generaciones, según los datos del IPC analizados por Wisconsin Watch. Aproximadamente el 20% de los hogares hispanos y el 23% de los asiáticos en Wisconsin contienen varias generaciones, mostró el análisis. 

Los condados con un alto porcentaje de hogares multigeneracionales incluyen Kenosha, Racine, Rock, Milwaukee y Waukesha. En cuatro de esos condados, Kenosha, Milwaukee, Racine y Rock, el porcentaje de residentes completamente vacunados se ubicó en o por debajo del promedio del estado de 31.5% a partir del lunes por la mañana, según datos del Departamento de Salud y Servicios de Wisconsin.

Cómo hicimos el análisis

El Centro para la Integridad Pública utilizó microdatos recopilados durante cinco años por la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo que incluye las respuestas de los encuestados a preguntas sobre cada miembro de un hogar y sus relaciones entre ellos. Para identificar la etnia o raza del hogar, CPI utilizó las características del jefe de hogar.

Las estimaciones se basan en áreas de microdatos de uso público (PUMA), la geografía más pequeña disponible para la encuesta. Esas estimaciones de PUMA se convirtieron a nivel de condado utilizando una tabla de cruce de peatones a nivel de cuadra del Centro de datos del censo de Missouri.

Wisconsin Watch usó los datos del CPI para analizar hogares multigeneracionales en Wisconsin junto con datos del Departamento de Servicios de Salud del estado para las tasas de infección y vacunación por raza y ubicación.

La infección en el hogar afecta a las personas de color

A nivel nacional, estos hogares incluyen a millones de estadounidenses e inmigrantes que viven con la familia extendida para satisfacer las necesidades de los mayores, por razones culturales o porque es más asequible. 

“La transmisión dentro del hogar es lo que ha estado matando a tantas personas mayores de color”, dijo el Dr. Ashish Jha, un destacado experto en salud pública mundial y decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

Jha está de acuerdo con otros especialistas en que vacunar a los trabajadores esenciales, desde maestros hasta trabajadores agrícolas, es crucial para detener la propagación del virus.

Pero la vacunación temprana de los trabajadores esenciales "por sí sola probablemente no sea suficiente", dijo Jha. "Realmente necesitamos encontrar formas de prevenir la propagación intergeneracional de la infección en estos hogares".

Estos hogares a menudo consisten en personas de color, que tienen menos acceso a un seguro médico y tasas más altas de problemas de salud que hacen que COVID-19 sea más mortal.

Centrar el acceso a las vacunas en los grupos demográficos más vulnerables, independientemente de la edad, requeriría priorizar las poblaciones minoritarias porque tienen más afecciones de salud subyacentes, dijo el Dr. James Hildreth, presidente de Meharry Medical College, una escuela de medicina históricamente negra en Nashville, Tennessee.

"Lo que impide que eso suceda es que parece priorizar en función de la raza, y en los Estados Unidos de hoy", dijo Hildreth, "eso no va a funcionar". 

'Se sentía como si fuéramos invisibles' 

A medida que aumentaba la anticipación del lanzamiento de una vacuna el año pasado, los líderes de las comunidades de inmigrantes y de color del estado de Washington pidieron al estado que designara a las familias multigeneracionales como una prioridad alta temprana.

Aproximadamente el 22% de los hogares asiáticos en el estado son multigeneracionales. Pero "parecía que éramos invisibles", dijo Trang Tu, residente de Seattle, que vive con su madre de 90 años y la cuida.

El verano pasado, un grupo asesor federal encargado de desarrollar planes para distribuir la vacuna de manera justa comenzó a luchar con las preocupaciones de las familias multigeneracionales. Los asesores sugirieron que los funcionarios locales tienen libertad para vacunar a hogares enteros independientemente de la edad si los expertos piensan que sería más eficiente y equitativo para proteger a las comunidades vulnerables.

Tu, de 48 años, se unió a una reunión de Zoom el 20 de diciembre para el público con representantes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sabiendo que la vacuna escasearía inicialmente, los asesores de los CDC ya habían recomendado el 1 de diciembre que las vacunas fueran primero a los trabajadores de la salud y a los residentes de centros de atención a largo plazo donde los brotes habían sido tan mortales.

El CDC también emitió una declaración en ese momento sugiriendo que a medida que aumentaba el suministro de vacunas, estaba abierto a futuras recomendaciones que prioricen los hogares multigeneracionales.

Las tasas de mortalidad por COVID-19 en Washington han sido desproporcionadamente más altas entre los hogares de color, una tendencia que se observa a nivel nacional y en Wisconsin. Desde que comenzó la pandemia, la tasa de mortalidad entre los nativos hawaianos y los isleños del Pacífico en Washington ha sido seis veces mayor que la de los residentes blancos. Las tasas de mortalidad de latinos, nativos americanos y de Alaska han sido tres veces más altas. Y ha sido casi el doble para los residentes negros.

Katie Meehan, gerente de equidad y justicia social del Departamento de Salud de Washington, dijo que dar prioridad a las familias multigeneracionales era "uno de los temas más importantes" que surgió en las conversaciones con representantes de la comunidad el otoño pasado.

A mediados de abril, todos los estados de EE. UU. habían abierto la elegibilidad para vacunas a todos los adultos. Pero antes de esa expansión, cuando el tiempo era una cuestión de vida o muerte, al menos otros tres estados adoptaron versiones de la política de Washington.

Alaska comenzó a vacunar a personas de 45 años o más en hogares multigeneracionales en febrero. El Sistema de Salud Tribal de Alaska ya estaba haciendo esto. Fundamentalmente, los adultos mayores pueden estar más inclinados a vacunarse cuando pueden hacerlo con un miembro de la familia, dijo Clinton Bennett, portavoz del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Alaska.

A principios de marzo, Minnesota comenzó a ampliar la elegibilidad a personas de 50 años o más en hogares con al menos tres generaciones, como abuelos, padres y nietos.

Oregon también tiene hogares multigeneracionales específicos para las vacunas. Los funcionarios del condado de Multnomah, hogar de Portland, planean consultar con organizaciones comunitarias sobre qué tipos de hogares deberían calificar. 

COVID-19 alto en condados multigeneracionales 

Algunos de los condados de Integridad Pública que tienen concentraciones excepcionalmente grandes de hogares multigeneracionales también han sido devastados por COVID-19.

En Wisconsin, los condados con el mayor porcentaje de hogares latinos multigeneracionales también han visto algunas de las proporciones más altas de casos positivos de COVID-19 en el estado. El condado de Menominee, que empata en el tercer porcentaje más alto de hogares hispanos multigeneracionales con 30.6%, ha visto la proporción más alta de su población con resultados positivos. En total, 792 de sus 4,579 residentes, es decir, casi una de cada seis personas, contrajeron el virus el lunes por la mañana, según el estado. datos.

La familia Fuller, atrás a la izquierda, Arva, su hija Paege y su hijo (no en la foto) son tres generaciones que viven bajo un mismo techo en Mississippi. Pasaron un año preocupándose de que una persona pudiera contraer el coronavirus y compartirlo con los abuelos de Paege que viven cerca, Willie y Mildred Belt, a la izquierda. Cortesía de la familia Fuller

De manera similar, en la comunidad fronteriza de mayoría latina del condado de Webb, Texas, el 36% de los hogares son multigeneracionales, una de las concentraciones más altas del país. Al menos uno de cada seis residentes se ha infectado y cerca del 30% de los residentes carecen de seguro médico. En dos condados de California, San Bernardino e Imperial, dos condados de mayoría latina, el 30% de los hogares son multigeneracionales. En otras partes del país, estos hogares son comunes entre las familias blancas en West Virginia, Kentucky y otras partes de los Apalaches.

El sur alberga una gran proporción de hogares multigeneracionales negros, especialmente en el delta del Mississippi.

Paege Fuller, de 35 años, y su hijo, de 11, se mudaron de regreso a Jackson desde Houston, Texas, después de que perdió su trabajo debido a la pandemia. Fuller es negro, al igual que el 38% de la población de Mississippi. Aunque los residentes negros representan aproximadamente el 39% de las muertes por COVID-19, el estado estima que solo fueron el 28% de los vacunados hasta el 22 de marzo.

Fuller vive con su madre, que trabaja fuera de casa. Ella ayuda a sus abuelos, 86 y 87, que viven cerca, a comprar y asistir a la iglesia virtualmente en un iPad. Fuller luchó durante días para programar una cita para la vacunación también para ellos. Sus abuelos finalmente recibieron vacunas en febrero. Pero toda la familia todavía tiene miedo, especialmente porque circulan variantes del virus que pueden ser parcialmente resistentes a la vacuna.

“Esos son mis abuelos”, dijo Fuller. "Ellos me cuidaron, así que es mi momento de cuidarlos, y los quiero cerca el mayor tiempo posible".

Los Muriels, una familia latina en el condado de Hernando en Florida, saben con qué facilidad el virus se puede propagar dentro de un hogar más grande. En su comunidad de la Costa del Golfo al norte de Tampa, aproximadamente el 19% de los hogares son multigeneracionales, una de las mayores concentraciones en Florida. El hogar de Muriel incluye a Kathy, 59, su esposo, 58 y cuatro hijos, de entre 24 y 32 años. Todos dieron positivo por COVID-19 el año pasado.

Kathy, 59, y James Muriel Sr., 58, centro, celebran su aniversario de boda. Desde la izquierda: James, 32; Esteban, 27; Miguel, 29; y Martin, 24. La familia multigeneracional del condado de Hernando, Florida, dio positivo por COVID-19 el año pasado. Los hogares que contienen varias generaciones de adultos corren un mayor riesgo de propagar el COVID-19. Cortesía de la familia Muriel

La familia intentó defenderse del virus con el lavado de manos, máscaras y distanciamiento en público. Pero era antinatural tener tanto cuidado en casa. “Para cuando nos dimos cuenta, 'Creo que puede tener COVID', todos bajamos en una semana”, dijo Kathy Muriel.

Durante meses el verano pasado, la familia luchó contra los síntomas del virus: dolor de garganta, dolor de cuerpo, escalofríos, fatiga y dolor en los ojos. Todos se han recuperado, pero les preocupa que una variante pueda regresar como un invitado no deseado y potencialmente mortal.

En California, los trabajadores de salud pública del condado de Imperial se despliegan antes del amanecer para encontrar trabajadores agrícolas para vacunar. Esperan que su enfoque ayude a proteger a los miembros de familias multigeneracionales, cerca de uno de cada tres de todos los hogares aquí. En el condado de Los Ángeles, 27% multigeneracional, los activistas laborales también presionaron para vacunar a las personas en el trabajo para tratar de proteger a los hogares de obreros más afectados. 

Imperial es una de las principales regiones productoras de hortalizas de Estados Unidos, con trabajadores que se afanan durante la pandemia. En junio pasado, el condado tuvo la tasa de mortalidad por COVID-19 más alta de California. Sigue siendo una comunidad de alto riesgo, y se estima que al menos una de cada siete personas ha sido infectada.

Los funcionarios de salud de California tienen un enfoque diferente para llegar a las familias multigeneracionales en los condados de Imperial y similares. El estado está enviando el 40% de su suministro de vacunas a los códigos postales en el cuartil más bajo de un índice que llama Healthy Places. Un factor en ese puntaje: qué tan concurrida está la vivienda.

El aumento de la vida multigeneracional 

A partir de 2016, más de 64 millones de estadounidenses vivían en hogares multigeneracionales, que a menudo ven una mezcla de nietos, hijos jóvenes y adultos, padres y sus padres viviendo juntos, según el Centro de Investigación Pew.

“Nuestro país fue fundado por familias multigeneracionales y así es como las personas pudieron cultivar y sobrevivir, fue mediante la puesta en común de sus recursos”, explicó Donna Butts, directora ejecutiva de Generations United, una organización nacional que tiene como objetivo fortalecer las conexiones intergeneracionales.

Butts ve que esta tendencia, particularmente durante la pandemia, está regresando: "Las familias multigeneracionales están en aumento y están aquí para quedarse".

Después de la recesión, el 14% de los compradores de vivienda encuestados por la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios compraron viviendas multigeneracionales. Los números tendieron a la baja al 11% justo antes de la pandemia. 

Pero debido a las presiones económicas, los temores de enviar parientes a hogares de ancianos y vida asistida y los cambios hacia el trabajo y la educación remotos, el número de hogares multigeneracionales ha llegado al 15%, y las familias no blancas están impulsando esa tendencia, según el datos más recientes.

“Ciertamente estamos viendo que las minorías están adoptando esta forma de vida en proporciones más altas que las que vemos para las familias blancas”, dijo Jessica Lautz, vicepresidenta de información demográfica y de comportamiento de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios.

Marci Spoke of Milwaukee es parte de esa tendencia.

Desde la pérdida de su esposo, y más recientemente de su hija, Spoke, que es blanca, se convirtió en la única cabeza de familia de un hogar que incluye a su hijo, Greg, de 51 años, que está en el espectro del autismo, y sus dos nietos birraciales. , Brion y Anthony, de 22 y 16 años. 

En su trabajo con el Ejército de Salvación como capellán de guardia del Departamento de Policía de Milwaukee, Spoke, de 68 años, consuela a las familias en duelo, donde corre el riesgo de estar expuesta al COVID-19. Su nieto mayor también trabaja fuera de su casa.

Pero mientras Spoke intenta continuar con su vida de la manera más segura posible, ha tenido que limitar o detener por completo cualquier interacción en persona con algunos de los otros miembros de su familia, incluido un hermano que no cree en COVID-19.

“Hubo muchas veces que me subía al auto y le ponía desinfectante a todo”, explicó Spoke. "Pero, aún así, debes tener fe en que puedes hacerlo, ayudar a las personas y seguir viviendo".

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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vanessa swales / reloj de wisconsinReportero investigador

Vanessa Swales se unió al Centro como reportera de investigación en 2020. Swales es una reportera multilingüe británico-estadounidense-iraní que ha trabajado en Londres, Nueva York, San Francisco y Málaga, España. Recientemente completó una beca de investigación en el New York Times. Swales se graduó del programa de periodismo en español en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark, donde se especializó en periodismo de investigación y de datos. Anteriormente trabajó para NBC Investigaciones, Reveal, Diario SUR y SUR en Inglés.