La ex candidata a la Corte Suprema del estado, Marla Stephens, asiste a un mitin el 7 de marzo de 2018 organizado por la Coalición de Mapas Justos de Wisconsin que se llevó a cabo frente al Capitolio del Estado de Wisconsin. Los expertos dicen que los distritos manipulados de Wisconsin hacen que sea muy difícil para los demócratas ganar escaños en la Legislatura. Cameron Smith / Para el reloj de Wisconsin
Tiempo de leer: 7 minutos

Los demócratas de Wisconsin estaban llenos de dinero en efectivo en el ciclo electoral de 2020.

Los liberales multimillonarios como el gobernador de Illinois JB Pritzker y otros donantes superricos aprovecharon una laguna en la ley de financiamiento de campañas de Wisconsin para volcar dinero en las arcas del Partido Demócrata, que canalizó una parte considerable de las contribuciones a los candidatos legislativos estatales.

Más favorable para los demócratas en las últimas elecciones, la laguna permitió que cuatro candidatos demócratas y un republicano destruyeran el récord anterior de más dinero recaudado para una carrera legislativa del estado de Wisconsin. Cada candidato aportó al menos un millón de dólares, la mayor parte de su partido. Un escaño en el Senado estatal paga un salario anual de $1.

No está claro si esos candidatos definitivamente rompieron los récords de gastos de campaña. La Comisión de Ética de Wisconsin tiene registros que datan de 2008, con registros más antiguos destruidos o alojados en un edificio estatal en algún lugar, dijo el administrador Daniel A. Carlton Jr. Pero en 2015, la Legislatura dirigida por el Partido Republicano relajó significativamente las leyes de financiación de campañas que limitaban el gasto en las contiendas políticas estatales, lo que hace probable que, de hecho, se establecieran nuevos máximos el año pasado. 

En ese ciclo electoral, los republicanos se quejaron de ser golpeados por toda la publicidad negativa que compraron esos dólares. Los liberales, muy motivados para vencer al entonces presidente Donald Trump, se sintieron bien con sus posibilidades.

El resultado: los demócratas lograron una ganancia insignificante, consiguiendo un par de escaños en la Asamblea, donde siguen superados en número por 60 a 38. Los resultados del partido en el Senado fueron más desalentadores, perdiendo dos escaños más y entregando a los republicanos 21 de los 33 escaños.

Algunos republicanos dijeron que su fuerte actuación era una prueba de que sus ideas eran más populares.

Los demócratas ven los resultados como republicanos que cosechan los beneficios de la manipulación de los límites políticos.

"El hecho de que los demócratas gastaran enormes cantidades de dinero en campañas en todo el estado, con pocos resultados positivos, muestra la fuerza de los distritos legislativos controlados en Wisconsin", dijo David Czarnezki, un demócrata y ex senador estatal que ahora se desempeña como miembro del condado de Milwaukee. supervisor.

Aquí hay tres distritos de la Asamblea del área de Madison, según lo rediseñaron los republicanos en 2011. Los expertos dicen que los distritos legislativos manipulados de Wisconsin dificultan que los demócratas obtengan escaños en la Legislatura. Reloj Kate Golden / Wisconsin

Desde que los republicanos, con la ayuda de programas informáticos hipereficientes, redibujaron los distritos bajo gran secreto en 2011, han obtenido de manera constante una mayor proporción de escaños en la legislatura estatal que su participación en el total de votos emitidos.

En 2020, los republicanos ganaron alrededor del 50% de todos los votos emitidos en las elecciones al Senado estatal, pero alrededor del 64% de los escaños se postularon para la reelección, según un análisis de The Badger Project. En la Asamblea, los republicanos obtuvieron alrededor del 54% de todos los votos, pero alrededor del 62% de los escaños.

Se necesitan menos votos republicanos para ganar

En 2014 y 2016, los demócratas recibieron más del 50 % de todos los votos emitidos para los escaños del Senado estatal, pero solo ganaron alrededor del 40 % de los escaños, según un análisis del Wisconsin State Journal.

Los distritos manipulados son “el impulsor más importante de los resultados electorales”, dijo Barry Burden, profesor de ciencias políticas y director del Centro de Investigación Electoral de la Universidad de Wisconsin-Madison.

"Aunque hay mejoras que hacer en el sistema de financiamiento de campañas y en otras reglas y prácticas electorales", dijo, "la configuración de distritos ha demostrado ser el determinante más poderoso de los resultados de las elecciones legislativas estatales".

Burden señaló que ambos partidos ganaron recientemente en las elecciones estatales para presidente, Senado y gobernador de EE. UU., carreras que no se pueden manipular, y lo calificó como “una señal de la competitividad política inherente de Wisconsin”.

“Pero esa competitividad no ha sido evidente en la Legislatura estatal, donde el partido mayoritario ha podido depender de mayorías extremadamente estables que parecen inmunes a los vaivenes partidistas que afectan otras elecciones”, dijo Burden. “Una elección ola como la de mitad de período de 2018 o una gran ventaja financiera no permitirán que los demócratas recuperen el control de una legislatura estatal diseñada para resistir la influencia pública”.

Muchos expertos, incluido un tribunal federal, han calificado a Wisconsin como el estado más manipulado del país.

Grandes gastos, pocas victorias 

Gracias principalmente a las inyecciones de efectivo de seis cifras de su partido, la recaudación de fondos de los candidatos demócratas eclipsó a los republicanos en muchos distritos indecisos. (Eso no cuenta los millones gastados por grupos publicitarios independientes y los denominados grupos de anuncios temáticos en las elecciones de otoño).

Pero obtuvieron ganancias escasas, en el mejor de los casos, por su dinero.

El senador estatal Brad Pfaff, D-La Crosse, fue uno de los pocos demócratas en ganar un distrito decisivo. Pfaff recaudó y gastó un récord estatal de $ 1.5 millones y superó a su retador republicano Dan Kapanke, quien recaudó y gastó alrededor de $ 600,000, por menos de medio punto porcentual.

Jonathon Hansen, concejal de la ciudad de De Pere, recaudó y gastó más de $1.4 millones, mientras que su retador republicano Eric Wimberger recaudó y gastó alrededor de $800,000.

Hansen perdió por más de 8 puntos porcentuales y 8,000 votos.

"Recaudamos mucho dinero, pero los gastos de campaña solo pueden llegar hasta cierto punto en términos de superar el control de los gérmenes y la inclinación partidista de un distrito, especialmente dado que el número de votantes dispuestos a dividir los boletas sigue disminuyendo", dijo Hansen a The Badger. Proyecto.

El exfiscal general Eric Holder está liderando un esfuerzo nacional para promulgar la redistribución de distritos no partidista. Aparece aquí en la reunión inaugural el 1 de octubre de 2020 de la Comisión de Mapas del Pueblo de Wisconsin, creada por el gobernador demócrata Tony Evers para dibujar lo que él dice que serán mapas justos. Pero la comisión no tiene autoridad legal, ya que la constitución del estado otorga a la Legislatura la capacidad de aprobar los distritos. WisconsinOjo

Neal Plotkin, un maestro sustituto, recaudó y gastó más de $1.2 millones en su desafío a la poderosa recaudadora de fondos y senadora estatal Alberta Darling, republicana de River Hills, quien gastó alrededor de $1 millón.

Plotkin fue derrotado por más de 8 puntos porcentuales, un total de 10,000 votos.

Y Paul Piotrowski, un demócrata y ex oficial de policía de Stevens Point, recaudó y gastó más de $1.1 millones en su desafío al actual senador estatal Patrick Testin, republicano por Stevens Point, quien gastó más de $700,000.

Piotrowski perdió por más de 12 puntos porcentuales o 12,000 votos.

La laguna permite que fluya el efectivo de la campaña 

Las enormes donaciones de fuera del estado se están convirtiendo en la norma en Wisconsin, donde los cambios legales han permitido un aumento constante de las donaciones políticas en los últimos años.

Después del caso de la Corte Suprema de EE. UU. de 2014, McCutcheon vs. FEC, que consideró inconstitucional el límite anual de $ 10,000 de Wisconsin sobre las donaciones políticas totales, la Legislatura controlada por los republicanos fue aún más lejos al flexibilizar las leyes de financiación de campañas, incluida la duplicación del límite de donaciones directas a candidatos políticos.

En 2018, el Partido Republicano de Wisconsin se benefició de las restricciones relajadas, superando por millones al Partido Demócrata estatal.

En 2020, los liberales dieron la vuelta a las tornas e inundaron la industria láctea de Estados Unidos con efectivo.

Más allá de eso, grupos independientes a ambos lados del pasillo derramó $ 8.5 millones en las carreras legislativas de 2020, según los recuentos de la Campaña por la Democracia de Wisconsin. Los grandes gastadores del lado demócrata incluyeron A Better Wisconsin Together, que gastó poco más de $2 millones; y el Comité de Educación Política del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, que gastó alrededor de $833,000.

Del lado del Partido Republicano, los que más gastaron fueron Americans for Prosperity de Koch Network, que gastó $748,000, y Jobs First Coalition, que gastó $674,000. Los grupos de dinero oscuro también intervinieron a la derecha con "emitir anuncios", que no requieren divulgación. La Campaña por la Democracia estima que el Fondo de Defensa de los Agentes Inmobiliarios de Wisconsin gastó $500,000; El Consejo de Movilización de Asuntos de WMC gastó $660,000; y la Alianza para la Reforma de Wisconsin gastó $ 150,000, todos a favor de los candidatos republicanos o atacando a los demócratas. 

¿Otras razones para el dominio republicano? 

Bob Kulp, un republicano que sirvió en la Asamblea Estatal de Wisconsin desde 2013 hasta el año pasado, dijo que el dinero realmente no compra elecciones, al menos a nivel legislativo estatal.

“Un legislador que está haciendo su trabajo y es receptivo con sus amigos y vecinos y está manejando sus asuntos, creo que podría poner mucho dinero en contra del titular y no necesariamente cambiará las elecciones”, dijo.

"Destituir a un titular es algo bastante difícil". añadió.

Actualmente, los demócratas están muy rezagados en ambas cámaras de la Legislatura estatal en términos de escaños, por lo que el partido tiene que competir contra los titulares en muchos distritos.

Como todos los estados, Wisconsin debe dibujar nuevos mapas de distrito antes de las próximas elecciones estatales en 2022. Pero Wisconsin se diferencia de muchos estados en que el gobernador puede vetar cualquier mapa dibujado por la Legislatura. Ese es un resultado casi seguro, considerando que el gobernador Tony Evers es demócrata y los republicanos controlan ambas cámaras legislativas. En ese caso, los tribunales deben resolver la cuestión.

Los republicanos proponen que la Corte Suprema del estado, que tiene una mayoría conservadora, tome el control directo del grupo de posibles demandas y tome la decisión final con respecto a los mapas. Pero en una audiencia reciente, la presidenta del tribunal, de tendencia derechista, Patience Roggensack, expresó su escepticismo con la idea y dijo que el tribunal estatal carece del personal para dibujar mapas.

El exrepresentante estatal Bob Kulp, republicano por Stratford, rechaza la idea de que la manipulación electoral lo ayudó a ganar. “La gente de extrema izquierda indica que solo estuve allí por gerrymandering, lo cual es realmente estúpido”, dice, “porque tienes que recorrer un largo camino desde mi antigua residencia en Stratford, en el Distrito 69, para forjar un púrpura. distrito, y mucho menos un distrito azul”. Se le ve aquí en el Capitolio del Estado de Wisconsin en 2017. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

La última vez que se dividió el gobierno del estado de Wisconsin, en 2002, la Corte Suprema del estado coqueteó con la supervisión de un proceso para trazar distritos, pero finalmente se negó y envió el asunto a los tribunales federales. Roggensack y la juez Annette Ziegler, ambas conservadoras en la corte entonces y ahora, rechazaron la corte estatal que supervisaba el proceso en ese momento.

Anticipándose a las próximas batallas judiciales por la redistribución de distritos, los republicanos ya contrataron abogados que podrían costarle al estado $ 1 millón o más en honorarios legales, según un informe de WisPolitics. Evers ha lanzado la Comisión de Mapas del Pueblo para dibujar lo que él dice que serán mapas justos. Pero la comisión no tiene autoridad legal, ya que la constitución del estado otorga a la Legislatura la capacidad de aprobar los distritos.

Incluso si los tribunales federales le dan a Wisconsin mapas más competitivos para la próxima década, los demócratas aún podrían enfrentar un camino cuesta arriba para ganar mayorías en la Asamblea y el Senado.

Los votantes liberales tienden a manipularse a sí mismos al residir en áreas urbanas concentradas. Los votantes republicanos modernos están mucho más dispersos en todo el estado y el país, incluso en vastas áreas rurales donde los demócratas son menos populares. Eso les da a los republicanos una ventaja natural en el proceso de redistribución de distritos, dijo Burden.

Si bien perdió terreno en muchas áreas urbanas y suburbanas entre 2016 y 2020, el presidente Donald Trump dominó los recintos rurales, ayudando a los republicanos a mantener e incluso ganar escaños mientras él perdía la reelección.

Kulp, el ex miembro republicano de la Asamblea, se burló de la idea de que la redistribución de distritos favorable lo ayudó a ganar su distrito en el centro rural de Wisconsin que incluye partes de los condados de Marathon y Clark.

“La gente de extrema izquierda indica que solo estuve allí por gerrymandering, lo cual es realmente estúpido”, dijo, “porque tienes que recorrer un largo camino desde mi antigua residencia en Stratford, en el Distrito 69, para forjar un púrpura. distrito, y mucho menos un distrito azul”.

"Estamos muchísimo más rojos de lo que nunca hemos estado", agregó.

The Badger Project es una organización sin fines de lucro de periodismo no partidista y apoyada por ciudadanos en Wisconsin. El editor gerente de Wisconsin Watch, Dee J. Hall, contribuyó a este informe.

Licencia Creative Commons

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Peter Cameron es un periodista de investigación galardonado y director editorial de The Badger Project (thebadgerproject.org), una organización periodística no partidista sin fines de lucro que cubre el gobierno y la política del estado de Wisconsin. Trabajó en diarios impresos en Scranton, Pensilvania y Wilkes-Barre, Pensilvania, así como en Madison, Wisconsin y Chicago, antes de regresar a Wisconsin para lanzar The Badger Project. Se graduó de UW-Madison en 2005 y creció en Waunakee, Wis. Vive y muere con cada victoria y derrota de Badger en el baloncesto.