Azul Kothari, estudiante de tercer año de la Universidad de Wisconsin-Madison, se ve frente a Sellery Residence Hall, donde vive y trabaja como compañero de la casa, el 27 de febrero de 2021. Will Cioci / Reloj de Wisconsin
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Brote Wisconsin narra los viajes de las personas a través de la crisis del coronavirus, expone los sistemas defectuosos y explora soluciones.

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Escuche el primer audio diario de Azul Kothari, producido por Bridgit Bowden para WPR.

Azul Kothari estaba seguro de que se contagiaría de COVID-19 durante el semestre de otoño cuando aumentaron las infecciones en la Universidad de Wisconsin-Madison. En el pico del brote del año pasado, la universidad reportó un promedio semanal de infecciones de más del 10% de los estudiantes evaluados. 

Kothari, un estudiante de tercer año de Piedmont, California, a menudo está rodeado de otros estudiantes en su trabajo como becario de la casa, lo que otros campus llamarían asistente residente, en Sellery Residence Hall en el campus.

“Pensé que lo obtendría a través de la difusión comunitaria en algún momento”, dijo. “Pensé que era bastante inevitable”.

Kothari, una doble licenciatura en ingeniería de ciencias de los materiales y bioquímica, observó cómo una corriente de estudiantes recién infectados se trasladaban a viviendas de aislamiento o cuarentena temporal. 

“Todos los días, veías a personas que entregaban sus llaves en la recepción”, dijo.

De alguna manera, evitó una infección en el otoño. En enero, recibió su primera dosis de vacuna en California, una dosis extra que habría sido descartada. Él espera que el campus sea más seguro para todos esta primavera, ya que la universidad prueba nuevas tácticas para evitar otro aumento de COVID-19. Esos incluyen estrictos protocolos de prueba. 

Este semestre, la universidad exige que los estudiantes universitarios que viven en el campus o cerca de él se realicen pruebas de coronavirus dos veces por semana. Los estudiantes universitarios que viven más lejos del campus son evaluados cada 4 días. Los estudiantes de posgrado y los empleados deben realizar una prueba semanal para obtener acceso a los espacios del campus. 

Una aplicación para teléfonos inteligentes llamada Safer Badgers ayuda a los estudiantes y al personal a coordinar la programación de pruebas, realizar un seguimiento de los resultados y obtener la admisión a los edificios del campus y los espacios compartidos. 

La universidad también amplió su capacidad de prueba en 70,000 XNUMX pruebas por semana al agregar un programa de prueba basado en saliva para la mayoría de los estudiantes, profesores y personal. Algunos en el campus criticaron inicialmente el sistema. durante un lanzamiento rocoso

“Las pruebas de saliva son algo que se siente realmente extraño”, dijo Kothari. “Es literalmente lo más asqueroso”.

Las personas que llegan a las instalaciones de prueba reciben un vial pequeño, un embudo y instrucciones para juntar su baba debajo de sus lenguas. Alineados a lo largo del borde de la habitación, "esencialmente al estilo de un orinal", los destinatarios de la prueba babean a través del embudo hacia el vial, dijo Kothari.

“No tienes permitido escupir”, dijo. Tampoco se debe comer o beber antes de una prueba, lo que puede provocar el rechazo de una muestra. Los rechazos son una "molestia" para los estudiantes que pueden perder el acceso a los edificios al no mostrar un resultado negativo en la prueba, dijo Kothari.  

— Aparte del cierre del campus en la primavera de 2020 cuando el COVID-19 llegó por primera vez a Wisconsin, Kothari dice que ha experimentado pocas interrupciones importantes en su vida durante la pandemia.  

De hecho, dijo que completar ese semestre virtualmente mientras pasaba tiempo en casa con la familia fue cómodo.

“No creo que haya afectado mi vida en la medida en que ha afectado la vida de otras personas, quiero decir, la gente ha perdido sus trabajos, la gente ha perdido a sus seres queridos”, dijo. “He sido muy afortunado”.

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Bridgit Bowden / Radio Pública de Wisconsin

Bridgit Bowden es reportera de proyectos especiales en Wisconsin Public Radio. Anteriormente, fue becaria de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson en WisconsinWatch.