El estatus migratorio no influye en la elegibilidad para el programa de Asistencia de Emergencia para el Alquiler de Wisconsin. Pero al menos ocho de las 14 organizaciones que lo administran piden a los solicitantes que compartan sus números de Seguro Social a través de formularios de preselección. Los defensores dicen que eso podría disuadir a los inquilinos calificados que se encuentran entre los aproximadamente 75,000 inmigrantes indocumentados de Wisconsin. Claire DeRosa / Reloj de Wisconsin
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Read in English: Inmigrantes indocumentados califican para ayuda pagar para alquiler el, pero Wisconsin envía señales contradictorias

Algunas organizaciones regionales sin fines de lucro que administran el programa de asistencia de alquiler de emergencia de $ 322 millones del gobernador Tony Evers pueden desalentar involuntariamente la solicitud de ciudadanos no estadounidenses, aunque el estado migratorio no influye en la elegibilidad para el programa financiado con fondos federales. 

Al menos ocho de las 14 organizaciones que administran el programa de Asistencia de alquiler de emergencia de Wisconsin (WERA) piden a los solicitantes que compartan sus números de Seguro Social a través de formularios de preselección, según encontró una revisión de Wisconsin Watch. En algunos casos, se les pide a los solicitantes que presenten los números de Seguro Social de cada miembro de su hogar. 

Las ocho agencias administran la ayuda a 35 de los 68 condados elegibles para WERA de Wisconsin. 

Mientras tanto, solo siete de las organizaciones al 24 de marzo ofrecían información en línea en idiomas distintos al inglés en un estado donde aproximadamente 260,000 residentes hablan principalmente español y casi 40,000 hablan hmong

Los defensores dicen que las consultas sobre el número de Seguro Social podrían disuadir a los inquilinos con dificultades que se encuentran entre los de Wisconsin. aproximadamente 75,000 inmigrantes indocumentados - un grupo económicamente vulnerable que en 2016 comprendía aproximadamente el 24% de la población inmigrante del estado y el 1.3% de la población total.

Los residentes elegibles de Wisconsin pueden recibir hasta 12 meses de asistencia para pagar sus facturas de alquiler o servicios públicos actuales o vencidos. 

Los fondos fluyen directamente a los proveedores de servicios públicos o propietarios, quienes también podrían perder si se desalienta a los inquilinos a presentar una solicitud. Una moratoria de desalojos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. restringe a los propietarios de expulsar a los inquilinos por falta de pago, si completan la documentación adecuada, hasta el 30 de junio.

Programa abierto a todos los inquilinos con dificultades

Evers, un demócrata, recurrió a la Asociación del Programa de Acción Comunitaria de Wisconsin (WISCAP) y sus agencias miembros para coordinar el programa de hace un mes. Brad Paul, director ejecutivo de WISCAP, le dijo a Wisconsin Watch que "ciertamente no hay ningún esfuerzo para disuadir a las personas de presentar una solicitud", y confirmó que cualquier residente de Wisconsin que cumpla con los límites de ingresos y se vea afectado por la pandemia es elegible para postularse. 

Paul agregó: “Lo más importante que hay que saber es que las personas reciben un mejor servicio si se comunican con su agencia de acción comunitaria local. Entre otras cosas, estas agencias a menudo realizan actividades de divulgación a través de personal bilingüe ".

Las instrucciones de solicitud varían entre las agencias que administran WERA, pero solo uno de sus sitios web al 24 de marzo especificaba que los solicitantes sin números de seguro social aún pueden calificar.

El jefe de un grupo de defensa de inmigrantes de Wisconsin dijo que los inquilinos que no son ciudadanos y que temen ser examinados por su estatus legal podrían dudar en acercarse a las agencias para pedir dicha información. 

“Sabemos que el número de Seguro Social es una señal de alerta para muchas personas”, dijo Darryl Morin, presidente y director ejecutivo de Forward Latino, con sede en Franklin, Wisconsin. 

Morin dijo que con frecuencia conversa sobre asuntos de inmigrantes con Evers y el secretario del Departamento de Administración, Joel Brennan, cuya agencia supervisa el programa de asistencia para el alquiler. Pero Morin agregó que no estaba al tanto del problema del número de Seguro Social para la asistencia de alquiler.

"Definitivamente ahora, con usted mencionando eso, lo investigaré y me aseguraré de comunicarme directamente con la oficina (de Evers) sobre la necesidad de tomar medidas correctivas", le dijo a Wisconsin Watch.

Se publica un aviso de desalojo en Milwaukee. Un programa estatal de asistencia de alquiler de $322 millones financiado con fondos federales busca evitar los desalojos causados ​​por las dificultades relacionadas con la pandemia de COVID-19. Aaron Maybin / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

Mariel Block, abogada del National Housing Law Project, una organización legal y de defensa, calificó la consulta del número de Seguro Social como "un problema gigantesco" que podría disuadir algunas solicitudes.

“Eso sigue siendo desagradable para muchas personas que no son ciudadanos, que han pasado por, especialmente en los últimos años, un terror absoluto”, dijo Block. "Incluso que me pregunten eso y no saber a dónde va su información y no saber que habrá consecuencias de inmigración es muy, muy aterrador".

Los funcionarios de la administración de Evers dicen que no tienen la intención de desanimar a los solicitantes.

Molly Dillman Vidal, portavoz del Departamento de Administración, dijo que su departamento está trabajando con las agencias de WISCAP para "garantizar que se brinde un mensaje uniforme a los solicitantes sobre el hecho de que las personas indocumentadas no están obligadas a proporcionar (números de seguro social) para solicitar WERA".

Paul le dijo a Wisconsin Watch que el estado está contratando United Migrant Opportunity Services (UMOS), un miembro de WISCAP que brinda una variedad de servicios a los trabajadores migrantes y de temporada de Wisconsin y a otras poblaciones diversas, para brindar asistencia en materia de alquiler. 

Pero con las facturas de alquiler de abril que se avecinan, UMOS no había recibido un contrato hasta el 23 de marzo, según un portavoz de UMOS que describió los planes de extensión del grupo. 

"Somos conscientes de que los formularios existentes en el estado se utilizan para múltiples propósitos y solicitan información del Seguro Social", dijo el portavoz en un correo electrónico. "El personal de UMOS compartirá con las familias que no necesitan un número de seguro social para solicitar".

Estado migratorio no factor 

Al aprobar su segunda ronda de estímulo pandémico en diciembre, el Congreso asignó $ 25 mil millones para ayuda de alquiler estatal y local, un salvavidas para inquilinos y propietarios como COVID-19 empeoró las dificultades de la vivienda. 

Solo en Wisconsin, los inquilinos el año pasado enfrentaron un déficit de alquiler estimado de $ 139 millones a $ 260 millones, y hasta 260,000 hogares están en riesgo de desalojo, según un análisis de datos censales por Stout Risius Ross LLC, una firma internacional de consultoría y banca de inversión.

Los inmigrantes sin números de seguro social son particularmente vulnerables durante la pandemia, porque califican para muy pocos programas de beneficios. En Wisconsin y otros estados, no pueden acceder a la atención de la salud a través de Medicaid, ni pueden recibir asistencia alimentaria o de desempleo del estado. Controles federales de estímulo pandémicotambién, diríjase únicamente a quienes tengan números de seguro social.

Pero en diciembre el Congreso dejó el alivio del alquiler abierto a los no ciudadanos, y ni los estados ni los gobiernos locales pueden imponer sus propias restricciones de inmigración en lugar del gobierno federal, según un Proyecto de Ley Nacional de Vivienda. hoja informativa publicada en febrero. En diciembre, un juez federal dictaminó que la ciudad de Phoenix no podía excluir a los “extranjeros no calificados” de su programa de emergencia de alquiler, hipoteca y servicios públicos financiado por el gobierno federal. 

Programa 'críticamente importante' 

El Congreso envió casi 387 millones de dólares en ayuda de alquiler a Wisconsin. Evers ha canalizado la mayor parte de los fondos a WERA, que anunció el 25 de febrero.

"Si bien seguimos trabajando para distribuir las vacunas y las inyecciones en armas tan pronto como tengamos suministros, estos fondos serán de vital importancia para brindar a las familias la estabilidad y el apoyo que necesitan para superar esta pandemia". dijo en ese momento

Los solicitantes deben demostrar un riesgo de experimentar inestabilidad en la vivienda, haber perdido ingresos debido a la pandemia de COVID-19 y tener un ingreso familiar no superior a 80% de los ingresos medios de su condado.

Una iniciativa anterior, el Programa de Asistencia de Alquiler de Wisconsin, mucho más pequeño, distribuyó alrededor de $ 28 millones en ayuda federal de junio a noviembre de 2020 a través de organizaciones WISCAP. Ese programa Prohibido a inmigrantes no autorizados u otras personas sin números de Seguro Social.. Algunas agencias el año pasado luchó para satisfacer las altas demandas de ayuda para el alquiler, en particular la Comisión de Desarrollo Social de Milwaukee, que registró miles de solicitudes atrasadas.  

WERA no cubre algunas comunidades más grandes, que administran sus propios programas financiados con fondos federales. Entre ellos se incluyen los condados de Brown, Dane, Milwaukee y Waukesha y las ciudades de Madison y Milwaukee.

El programa ha distribuido más de $ 7 millones en ayuda hasta el 19 de marzo, según Paul. Community Action Inc., que presta servicios a los condados de Rock y Walworth, ha brindado la mayor cantidad de asistencia: más de $ 1 millón.   

La pregunta sobre el Seguro Social persiste 

A partir del 24 de marzo, las agencias en todo Wisconsin continuaron solicitando números de Seguro Social en algún momento del proceso de solicitud, aunque no son necesarios para la asistencia de alquiler. 

Newcap, que atiende a nueve condados en el norte de Wisconsin, inicialmente requería un número de Seguro Social en su formulario de admisión, pero una actualización reciente permite a los solicitantes omitir ese campo. 

"NO se requiere un número de seguro social para solicitar o recibir asistencia", sitio web ahora dice.

Wisconsin Watch encontró discrepancias entre las preguntas de admisión en inglés y español de Lakeshore CAP. El Versión en español del formulario hizo preguntas a los inquilinos sobre los ingresos y su contrato de alquiler que no aparecían en el equivalente en inglés. Esa agencia atiende a los condados de Door, Kewaunee, Manitowoc y Sheboygan.

Colleen Homb, directora ejecutiva del grupo, dijo que los formularios se actualizarán para que coincidan. 

La mayoría de las agencias evalúan previamente a los solicitantes de WERA pidiéndoles que primero llenen una solicitud de asistencia estatal de energía y climatización, que también se utiliza para determinar la elegibilidad para otros servicios. El formulario del Programa de Asistencia de Energía para el Hogar de Wisconsin (WHEAP) pide a los solicitantes que compartan una identificación con foto y los números de Seguro Social de cada miembro del hogar. 

"Entiendo que soy responsable de informar los nombres de todas las personas que viven en mi dirección y el número de Seguro Social y los ingresos de todas las personas de mi hogar". esa aplicación dice. "La recopilación del número de seguro social no está prohibida por la ley federal y es un elemento de datos obligatorio para rastrear los beneficios del solicitante otorgados por este programa".

“Estos fondos serán de vital importancia para brindar a las familias la estabilidad y el apoyo que necesitan para superar esta pandemia”, dijo el gobernador Tony Evers en febrero al anunciar el Programa de asistencia de emergencia para el alquiler de Wisconsin. Algunos formularios del programa solicitan números de Seguro Social, lo que podría desalentar a los inquilinos con dificultades que no son ciudadanos pero que califican para recibir ayuda bajo el programa. Evers se ve aquí en el Capitolio de Wisconsin en Madison, Wisconsin, el 22 de enero de 2019. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin

Casi 116,000 habitantes de Wisconsin vivieron con al menos un familiar indocumentado entre 2010 y 2014, según un análisis del Center for American Progress, un grupo de expertos de tendencia liberal en Washington, DC Ese recuento incluyó a casi 56,000 ciudadanos estadounidenses.

Wendy Schneider, del Consejo de Acción Comunitaria de Wisconsin Central, dijo que los solicitantes sin números de Seguro Social deben solicitar primero y se les debe negar la asistencia energética antes de recibir ayuda para el alquiler.

Paul dijo que los solicitantes de ayuda para el alquiler que no califican para la asistencia energética, si carecen de un número de seguro social, por ejemplo, deben especificar en el formulario que solo buscan ayuda para el alquiler. 

Dijo que una línea directa estatal también ofrece ayuda: 1-833-900-9372, el número de Energy Services, Inc.

Cuando un periodista llamó el 5 de marzo, un operador de la línea directa carecía de consejos para los solicitantes no ciudadanos.  

"No sé exactamente cómo lo hacen", dijo el operador. "Estoy aquí para tomar información de las personas para asegurarme de que tengan asistencia energética".  

Energy Services, Inc. no respondió a llamadas y correos electrónicos adicionales para hacer comentarios.

Dillman Vidal, del Departamento de Administración, dijo que las agencias de WISCAP pueden elegir si usar el formulario de asistencia energética estatal para recopilar la información de los solicitantes de alquiler, pero su uso aumenta la eficiencia.

Los correos electrónicos entre los funcionarios del Departamento de Administración y un grupo de traductores muestran que los administradores de WERA contemplaron agregar una pregunta a las preguntas frecuentes en español y en hmong que se traduzca en: "¿Son elegibles las siguientes familias de inmigrantes ?: Residentes legales, pero no ciudadanos o familias indocumentadas. ? " 

El borrador de la respuesta especificaba que los inquilinos elegibles deben ser residentes de Wisconsin, pero no respondió la pregunta sobre la ciudadanía estadounidense.

En el sitio web de Community Action, Inc. aparece una versión hmong de las preguntas frecuentes con ese idioma. Wisconsin Watch no pudo encontrarlo en otros sitios web. 

'Mucha confusión y desorganización'

Fuera de WERA, Community Advocates, que brinda asistencia federal para el alquiler a los condados de Milwaukee y Waukesha, recopila información del solicitante en un formulario que utiliza para procesar solicitudes para una serie de programas de beneficios que administra, incluidos otros programas con requisitos más estrictos. Ese formulario incluye un espacio para completar los números de Seguro Social, pero se puede omitir.  

"Porque entendemos que todavía puede haber dudas o desconfianza, como una mejor práctica, hemos construido relaciones con organizaciones que sirven a inmigrantes y refugiados para facilitar el proceso de solicitud de asistencia de alquiler en asociación con nosotros", dijo Deb Heffner, directora de estrategia de vivienda del grupo. .

Block, del Proyecto de Ley Nacional de Vivienda, dijo que los gobiernos estatales y locales de todo el país enfrentan "un desafío administrativo absolutamente enorme" en la distribución de tanta ayuda para la vivienda.  

Y mientras estados como Washington dejar claro en sus materiales que los residentes indocumentados pueden calificar para asistencia de alquiler, dijo Block, varios estados no lo hacen.

"Es comprensible que estén en una línea de tiempo muy rápida", dijo Block. "Hay mucha confusión y desorganización en esto".  

Reloj de Wisconsin (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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vanessa swales / reloj de wisconsinReportero investigador

Vanessa Swales se unió al Centro como reportera de investigación en 2020. Swales es una reportera multilingüe británico-estadounidense-iraní que ha trabajado en Londres, Nueva York, San Francisco y Málaga, España. Recientemente completó una beca de investigación en el New York Times. Swales se graduó del programa de periodismo en español en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark, donde se especializó en periodismo de investigación y de datos. Anteriormente trabajó para NBC Investigaciones, Reveal, Diario SUR y SUR en Inglés.