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Se dejan letreros y carteles fuera de la mansión del gobernador de Wisconsin en Maple Bluff, Wisconsin, el 18 de junio de 2020, como parte de un evento de “Drive to Decarcerate”. Los asistentes instaron al gobernador Tony Evers a liberar a los presos de las abarrotadas cárceles de Wisconsin para frenar la propagación del COVID-19. Antes de la pandemia, Evers se propuso reducir a la mitad la población carcelaria del estado. Pero 23 cárceles estatales aún exceden su capacidad diseñada. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Escuche a la reportera Vanessa Swales discutir esta historia en la hora central de la Radio Pública de Wisconsin, y en WUWM de Milwaukee.

Calvin Johnson pasó sus últimas semanas en la Institución Correccional Prairie du Chien atormentado por la ansiedad por la pandemia, recordó un ex compañero de celda. Siguió de cerca la propagación de COVID-19 dentro y fuera de la prisión estatal de seguridad media, observando los recuentos diarios de infecciones en los alrededores del condado de Crawford y en todo Wisconsin.

Johnson, quien creció en Milwaukee y fue llamado cariñosamente "Pollo", usaba una máscara en todo momento, incluso cuando no era necesaria. Escuchar la más mínima tos lo pondría nervioso dentro de la celda abarrotada que compartía con otros tres reclusos, dijo Randy Forsterling, uno de los compañeros de celda. Johnson, de 52 años, vivía con presión arterial alta, asma, apnea del sueño y la sensación de que el coronavirus lo mataría. 

Calvin Johnson, quien creció en Milwaukee, aparece en julio de 2008. El hombre de 52 años vivía con hipertensión arterial y asma y temía que un brote de COVID-19 en la superpoblada Prairie du Chien Correctional Facility lo matara. En octubre de 2020, le pidió a un juez que modificara su sentencia de 13 años debido a la pandemia. Johnson murió de COVID-19 el mes siguiente. Su familia espera que el estado implemente medidas para proteger a los presos de la misma suerte. “No debería haber tenido que morir así”, dijo Sherita Johnson, sobrina de Calvin. Cortesía de Sherita Johnson

“Me dieron 13 años por mi crimen. No me dieron una sentencia de muerte ”, escribió Johnson, quien fue condenado por robo a mano armada en 2016, en una solicitud del 19 de octubre para modificar su sentencia por razones de salud. “Siento que las precauciones que el Departamento Correccional ha puesto en marcha para detener la propagación de (COVID-19) no son más que una fachada y mi salud, seguridad y vida están en riesgo aquí”. 

Juez de circuito del condado de Milwaukee Milton Childs rechazó la solicitud aproximadamente una semana después, no encontró "base legal" para cambiar la sentencia de Johnson debido a la pandemia. 

“Si bien la corte reconoce la amenaza potencial de COVID-19 para la población de reclusos, también reconoce que la institución tiene la obligación legal de tomar las medidas necesarias para mantener a los reclusos seguros y saludables”, escribió Childs.

La salud de Johnson se deterioró durante el mes siguiente, dijo Forsterling a Wisconsin Watch en un correo electrónico. 

“Lo último que me dijo fue: 'No puedo soportar más esta mierda, no puedo respirar'”, escribió Forsterling. 

Johnson murió en un hospital del condado de La Crosse el 30 de noviembre. La causa: complicaciones del COVID-19, mostró su autopsia.

La prisión de Prairie du Chien fue diseñada para albergar a 326 reclusos, pero unos 500 llenaron sus edificios de décadas de antigüedad durante la última semana de vida de Johnson. La instalación ha informado de 413 infecciones de reclusos durante la pandemia.

Más de la mitad de los reclusos infectados

El coronavirus se ha extendido por todo el sistema penitenciario estatal de Wisconsin, infectando al menos Miembros del personal de 2,153 en instituciones para adultos que informaron los resultados de las pruebas y 10,786 reclusos durante toda la pandemia, más de la mitad de la población actual. El estado ha detectado infecciones entre los reclusos a una tasa más de cinco veces mayor que en la población general. Los brotes han matado al menos a 25 reclusos, según datos del DOC. John Beard, un portavoz de la agencia, se negó a decir si algún miembro del personal de la prisión había muerto a causa del virus, citando consideraciones de privacidad médica.

Los defensores temen que hayan muerto aún más presos. La agencia no ha actualizado su número de muertos por COVID-19 desde el 7 de enero, y los médicos forenses del condado dicen que determinar la causa de la muerte a veces puede llevar semanas o meses. Beard dijo que no sabía cuántas investigaciones de muerte de reclusos quedaban pendientes, pero le dijo a Wisconsin Watch que al menos 74 reclusos estatales murieron por cualquier causa en 2020, frente a 51 el año anterior y 52 en 2018. 

Claire DeRosa / Reloj de Wisconsin

Las cifras ilustran las peligrosas consecuencias del hacinamiento en las cárceles, un tema que el gobernador Tony Evers, un demócrata, prometió abordar antes de que ocurriera la pandemia. 

Sin embargo, un año después de que Wisconsin detectó su primer caso de COVID-19 en la población general, los reclusos dicen que el hacinamiento, incluido el uso continuo de baños comunes, salas de estar y teléfonos, junto con restricciones inconsistentes de reunión y movimiento, los deja demasiado cerca de sus compañeros y personal, permitiendo que COVID-19 se propague libremente.

Wisconsin Watch entrevistó por teléfono y correo electrónico a más de una docena de reclusos en siete instalaciones para esta historia. Los reclusos de cinco cárceles dijeron haber presenciado momentos en los que los reclusos infectados no fueron separados de los demás. El cumplimiento del personal con el mandato de enmascaramiento del DOC es desigual, dicen los reclusos. Y el hacinamiento crónico sigue siendo un factor importante que impulsa los brotes en las prisiones en Wisconsin y otros estados, dicen los reclusos y los expertos. 

"Los expertos en salud pública son unánimes ... Si quisiera reducir el número de personas en las cárceles, ya sean presos o personal, que se enferman y mueren de COVID, lo más efectivo que podría hacer es reducir el número (de presos)". dijo David Fathi, director del Proyecto Nacional de Prisiones de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. 

Wisconsin ha recortado su población carcelaria en alrededor de 3,400 desde principios de marzo de 2020, ahora en su punto más bajo en más de dos décadas. Revocaciones - violaciones de la supervisión posterior a la liberación - tienen una tendencia a la baja, dijo Beard, lo que significa que menos personas cumplen condena por esa razón. Aún así, los 19,858 presos del estado al 29 de enero son instalaciones de llenado diseñadas para contener sólo 17,609.

Y los reclusos informan que los reclusos mayores de 65 años ya han comenzado a recibir vacunas COVID-19, en medio de un debate legislativo en curso sobre si todos los reclusos deben tener prioridad para la vacunación. 

Los defensores de los reclusos dicen que Evers podría aliviar más rápidamente el hacinamiento y ralentizar la propagación del virus al emitir indultos o conmutar las sentencias de los reclusos médicamente vulnerables que representan un pequeño riesgo para la seguridad pública. Se ha negado a ejercer esos poderes a pesar de que previamente se había fijado el objetivo de reducir a la mitad la población carcelaria estatal. 

En una Conferencia de prensa del 1 de diciembre, Evers desestimó las sugerencias de que el hacinamiento hacía que los reclusos fueran significativamente más vulnerables al COVID-19. Más importante, dijo, era detener el virus en la población fuera de las prisiones y bloquear sus vías de acceso.

"Es el problema de lo que está sucediendo en la comunidad y en el estado de Wisconsin, y en nuestro país, que este virus sea tan prevalente", dijo a los periodistas. “Tenemos que romper ese ciclo. Si tuviéramos el 5% de los prisioneros en una institución, todavía estarían recibiendo COVID-19 ".

En un correo electrónico a Wisconsin Watch, la portavoz de Evers, Britt Cudaback, promocionó la reciente caída de la población y los esfuerzos del DOC para expandir el Programa de Liberación Ganada del estado y reducir las admisiones a prisión por violaciones de la libertad condicional técnica. 

Este es un extracto de la solicitud de octubre de 2020 de Calvin Johnson para modificar su sentencia de 13 años de prisión debido a la pandemia, que fue denegada. “Me dieron 13 años por mi crimen”, escribió Johnson. “No me dieron una sentencia de muerte”. Johnson, un recluso en el abarrotado Centro Correccional Prairie du Chien, murió de COVID-19 el 30 de noviembre. Cortesía de Jereldine Johnson

Evers opta por medidas más drásticas mientras aplaudiendo el movimiento Black Lives Matter y presionar a la Legislatura controlada por el Partido Republicano para abordar las disparidades raciales en vigilancia y encarcelamiento. Wisconsin a partir de 2017 adultos negros encarcelados a una tasa casi 12 veces mayor que la de los adultos blancos, la segunda disparidad más alta del país.

Las tasas de infección de los reclusos se han reducido en las últimas semanas. Y las vacunas ofrecen una esperanza adicional para prevenir más enfermedades y muertes. Pero los presos temen más brotes y las familias están de luto por las pérdidas.

"No debería haber tenido que morir así", dijo Sherita Johnson, residente de Milwaukee, sobre su tío. Calvin estaba de camino a casa. Calvin quería estar lo suficientemente bien como para volver a casa y nunca lo logró ". 

Peligroso por diseño

Las cárceles de todo el país han luchado por contener el coronavirus. En comparación con Wisconsin, la mayoría de los estados han confirmado más muertes por COVID-19 entre los reclusos cuando se ajusta a la población. Pero Wisconsin ocupó el décimo lugar en las tasas de infección al 10 de febrero, según rastreo por The Associated Press y The Marshall Project. Wisconsin fue un rezagado en aumentar las pruebas para los presos, lo que significa que sus datos probablemente subestiman las infecciones de los primeros meses de la pandemia.  

Muchas de las prisiones antiguas de Wisconsin están mal diseñadas para evitar que los virus se propaguen. En algunas instalaciones, los reclusos duermen en forma de barracas y las celdas están hacinadas. Los reclusos comparten baños, duchas y lavabos. Los presos dicen que el aire normalmente fluye mal a través de las instalaciones, condiciones comunes en las prisiones de todo el país que permiten que los aerosoles permanezcan en el aire y circulen por el ambiente cerrado. según un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que pide la encarcelación para limitar el COVID-19 en las cárceles. 

"No es que este virus se esté comportando de manera diferente en los sistemas penitenciarios", dijo la Dra. Lisa Puglisi, profesora asistente de la Facultad de Medicina de Yale y experta en atención posencarcelamiento. “Es que los sistemas (correccionales) no pueden manejar el virus”. 

Claire DeRosa / Reloj de Wisconsin

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que las personas en las prisiones sigan las pautas familiares: mantenga una distancia de 6 pies, use una máscara, lávese las manos, desinfecte las superficies y ponga en cuarentena a los reclusos COVID positivos o expuestos. los la agencia también recomienda pruebas de rutina y dice que los miembros del personal expuestos o sintomáticos deben ponerse en cuarentena en casa durante 14 días, a menos que una escasez de personal lo haga imposible.

DOC de Wisconsin tiene políticas adoptadas de acuerdo con muchas de esas recomendaciones. El estado finalmente implementó pruebas masivas, desarrolló protocolos de cuarentena, ordenó el uso de máscaras entre el personal y emitió al menos tres máscaras de tela a los presos sin cargo, lo que requiere que los presos las usen en áreas comunes.

Beard dijo que las condiciones carcelarias han mejorado en los últimos meses, con solo 39 infecciones en todo el sistema consideradas "activas" al 8 de febrero. 

"El estado actual de COVID-19 en nuestras instituciones es drásticamente diferente de lo que era en el otoño", escribió Beard en un correo electrónico. "Creo que se debe reconocer el trabajo de los líderes y el personal de nuestra institución para detener la marea de este virus, aunque sea temporalmente".

Pero Prince Rashada, un recluso de 52 años en la Institución Correccional de Fox Lake, fue uno de los siete reclusos en tres prisiones que le dijeron a Wisconsin Watch que el jabón y el desinfectante seguían siendo difíciles de acceder, o que el saneamiento faltaba en general. También estaba entre los ocho reclusos en cinco prisiones que dijeron que los reclusos infectados no siempre estaban aislados de los demás. 

El príncipe Rashada, a la izquierda, se ve con su prometida, Faithe Wills. Rashada, de 52 años, un recluso en la Institución Correccional Fox Lake, fue uno de los siete reclusos en tres prisiones que le dijeron a Wisconsin Watch que seguía siendo difícil acceder al jabón y al desinfectante, o que en general faltaba saneamiento. “Temo por mi vida y siento que voy a morir en la cárcel. Tengo pesadillas de que voy a morir aquí ”, dice Rashada. Cortesía de Faithe Wills

"El hecho es que ponen en riesgo nuestras vidas", dijo Rashada, quien informa haber el rasgo de células falciformes y otras condiciones que podrían hacerlo más vulnerable al COVID-19, dijo en una entrevista telefónica. “Temo por mi vida y siento que voy a morir en la cárcel. Estoy teniendo pesadillas de que voy a morir aquí ".

Con más de 1,200 reclusos, la prisión de Fox Lake supera en un 25% su capacidad. Cerca de 900 reclusos dieron positivo por COVID-19 y al menos dos murieron.

Rashada dijo que comenzó a experimentar síntomas de COVID-19 en abril pasado, pero se le negó la prueba; Fox Lake evaluó a no más de un puñado de reclusos hasta que comenzaron las pruebas masivas en junio, según datos del DOC. Rashada luego dio positivo por COVID-19 en noviembre y ahora sufre dolores de cabeza, problemas renales, pérdida de apetito y fatiga, según Faithe Wills, su prometida.

“No puedo decirte el estrés que esto trae a mi cuerpo. Sufro de insomnio ”, dijo Wills, quien escucha las actualizaciones de Rashada desde su casa en Ontario, Canadá. "Mis ruedas siguen girando".

Las transferencias representan un riesgo

Wisconsin tiene luchó durante años para dotar de personal completo a las prisionesy la pandemia ha agravado ese desafío. Cerca de 690 puestos a tiempo completo permanecieron vacantes en las instalaciones para adultos a partir del 2 de febrero, una tasa de vacantes de aproximadamente el 15%.

Citando la falta de personal en Waupun Correctional y la necesidad de realinear a los reclusos con prisiones que coincidan con su nivel de seguridad, el DOC anunció en diciembre que cerraría un bloque de celdas en la institución de máxima seguridad de 170 años, transfiriendo a unos 220 reclusos a instituciones de seguridad media a través del final de febrero. La prisión de Waupun todavía tenía 1,007 reclusos al 29 de enero, excediendo la capacidad en un 14%.   

“Nuestra población adulta está en el punto más bajo en dos décadas, lo que nos da el espacio disponible para hacer estos movimientos”, dijo Carr en un comunicado el 1 de diciembre, incluso cuando 23 de las prisiones para adultos de Wisconsin excedieron su capacidad. 

Kevin Carr, secretario del Departamento Correccional de Wisconsin, dijo a WISN-TV en enero que priorizar a los reclusos en el plan de vacunación del estado también protegería al personal penitenciario y "las comunidades donde se encuentran nuestras instalaciones" contra el COVID-19. Se lo ve durante una entrevista con Wisconsin Watch en la sede del departamento en Madison, Wisconsin, el 19 de junio de 2019. Alisa Ivanitskaya / Reloj de Wisconsin

Los funcionarios penitenciarios han tratado de reducir el riesgo de que las transferencias de reclusos provoquen brotes. Eso incluye suspender el movimiento este otoño entre las instituciones del DOC que experimentan brotes, dijo Beard. La agencia dice que los presos son examinados y puestos en cuarentena durante 14 días antes de trasladarse entre las instituciones del DOC, o antes de llegar de una cárcel del condado. La política exige otra cuarentena de 14 días a la llegada. 

Pero el recluso Matthew Schumacher le dijo a Wisconsin Watch que no fue examinado en diciembre antes de mudarse de Columbia Correctional a Oshkosh Correctional, donde dice que lo colocaron inmediatamente en una vivienda estilo cuartel y no lo hicieron durante dos semanas. Esa prueba dio negativo, y Schumacher dice que no ha sentido síntomas de COVID-19.  

Más de 1,800 reclusos abarrotan la prisión de Oshkosh, superando su capacidad en un 23%. El coronavirus ha infectado al menos a 1,030 reclusos de Oshkosh, casi todos antes de la transferencia de Schumacher, y ha matado al menos a cuatro, según datos del DOC. 

“Estamos empaquetados aquí bastante bien y todos aquí han tenido covid. Los que estuvieron aquí durante los brotes, o los que lo detectaron en (la Institución Correccional de Dodge) y ahora están aquí ”, escribió Schumacher. "Me sorprende que nunca apaguen esta unidad o reduzcan drásticamente los números".

Tres reclusos de la Institución Correccional Kettle Moraine (35% más de capacidad) dijeron al Wisconsin State Journal que no fueron separados de sus compañeros de celda infectados durante un brote de septiembre, detalles que confirmaron tres miembros del personal anónimos. Posteriormente, esos presos también dieron positivo, informó el periódico. La prisión en el condado de Sheboygan ha reportado una muerte y casi 900 infecciones por COVID-19 durante la pandemia, la mayoría de ellas durante el otoño.  

Los defensores buscan la acción de Evers 

En un debate gobernador demócrata de 2018, se le preguntó a Evers si apoyaba una propuesta de activistas para reducir a la mitad la población carcelaria del estado. “Absolutamente, y ese es un objetivo que vale la pena lograr”, respondió.

No fijó una fecha límite para alcanzar ese objetivo, pero habló de "segundas oportunidades" y "redención" en un Entrevista de Wisconsin Watch 2019. Allí, dijo que respaldó el aumento de la libertad condicional y ayudar a los reclusos a alinear puestos de trabajo, vivienda y transporte para regresar más fácilmente a la sociedad. La oficina de Evers también señaló su restablecimiento de los indultos - 144 hasta ahora - pero eso no ha afectado a las poblaciones carcelarias ya que todas han cumplido sus condenas.

Ramiah Whiteside, de Milwaukee, sostiene un cartel durante una protesta frente a la mansión del gobernador de Wisconsin en Maple Bluff, Wisconsin, el 24 de noviembre de 2020. Los organizadores del evento buscaron llamar la atención sobre los miles de reclusos y personal que contrajeron COVID-19 en prisiones estatales y pidió al gobernador Tony Evers que ralentice la propagación de la enfermedad reduciendo el hacinamiento. Whiteside es director de extensión en la prisión de la organización de personas ex encarceladas con sede en Milwaukee, que forma parte de Wisdom, un grupo de defensa de las prisiones basado en la fe en todo el estado. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Varios factores están impulsando la reciente caída de la población del DOC, incluyendo los límites de la agencia para sacar presos de las cárceles del condado durante la pandemia. Además, un Programa de Liberación Ganado preexistente permitió que más de 2,100 delincuentes no violentos durante el año pasado siguieran un tratamiento por abuso de sustancias en lugar de prisión; DOC está considerando expandir ese programa

El DOC liberó al menos a 16 reclusos adicionales durante el año pasado a través de un programa para reclusos ancianos con condiciones de salud extraordinarias, una parte de los aproximadamente 1,600 reclusos de Wisconsin que tienen 60 años o más.  

"Tenemos mecanismos muy limitados para liberar a las personas antes de su fecha de liberación y aquellos que soliciten deben cumplir con los criterios", dijo Beard en un correo electrónico.

Los defensores de los derechos de los reclusos quieren más acción por parte de Evers. 

La ACLU solicitó a la Corte Suprema del estado en abril que ordenara a Wisconsin que frenara el hacinamiento liberando a los presos ancianos y médicamente vulnerables. La administración de Evers se opuso a la demanda, que el tribunal desestimó.  

“Cuando se produjo la pandemia, estábamos seguros de que esto proporcionaría una gran vía para que el gobernador liberara a la gente. Y especialmente porque el distanciamiento social es una de las cosas que el gobernador siempre está enfatizando ”, dijo Peggy West-Schroder, coordinadora de la organización de personas ex encarceladas con sede en Milwaukee, que es parte de Wisdom, una organización de defensa de prisiones basada en la fe en todo el estado. grupo. "Pero realmente no hemos visto ningún movimiento en absoluto en nombre del gobernador".

En un momento en que la Legislatura controlada por los republicanos ha derribó las medidas de salud pública de Evers mediante un litigio, Evers no ha utilizado sus poderes para acortar las sentencias, ni ha emitido indultos, una herramienta que rara vez se utiliza para suspender temporalmente las sentencias y restablecerlas después de la pandemia.

Otros estados recortan poblaciones

Los gobernadores, legislaturas y tribunales de algunos estados han reducido el hacinamiento en las cárceles durante la pandemia. 

Ron Schilling, de 69 años, recluso en la prisión de Kettle Moraine, le ha suplicado a Evers que actúe, escribiendo al gobernador en una carta de abril: “Estamos hacinados como sardinas, expuestos a las dosis virales más altas del país, sin medidas preventivas realistas para evitar que COVID-19 se propague a todas las personas que viven y trabajan en estas instalaciones ".

Schilling es elegible para libertad condicional y el año pasado pidió clemencia con la ayuda del grupo de defensa penitenciario Forum for Understanding Prisons, citando su sistema inmunológico comprometido y problemas respiratorios.

“No sirvió de nada”, le dijo a Wisconsin Watch. "Probablemente no tuvo la oportunidad de leerlo, pero tuve que intentarlo".

El estado tiene grandes disparidades raciales 

La pandemia golpeó durante un ajuste de cuentas racial estadounidense, y Wisconsin es el hogar de algunas de las peores disparidades entre negros y blancos del país en continúa, ingresos, salud, viviendas y sistema de justicia. Es más probable que COVID-19 dañe a los reclusos negros porque Wisconsin los encarcela de manera desproporcionada.

“Todo lo que suceda en las cárceles tendrá un impacto desproporcionado significativo en las personas de color, y nuevamente, en particular en las personas negras”, dijo Fathi de ACLU.

En la Institución Correccional Stanley en el condado de Chippewa, Darryl "Benny" Benson y su compañero de prisión Billy Cannon, ambos negros, llamaron a la historia de Clarence Givens, un amigo cercano en la prisión de Stanley, un ejemplo de cómo el sistema judicial y la pandemia destruyeron a un negro vida.

Clarence Givens, de 66 años, murió de COVID-19 en diciembre tras un brote en la Institución Correccional Stanley en el condado de Chippewa, Wisconsin. Givens estaba cumpliendo una sentencia de 110 años por entregar cocaína y heroína a un informante encubierto, una de las sentencias más largas para un condena por drogas no violenta en los Estados Unidos, según Ashley Nellis, analista de investigación de The Sentencing Project. Nellis llamó a Givens "el modelo por excelencia" para otros reclusos durante sus 24 años en prisión, y agregó que recibió altas calificaciones en sus trabajos mientras mantenía un expediente disciplinario limpio. Cortesía de Ashley Nellis

Givens fue declarado culpable de un cargo de entregar menos de 5 gramos de cocaína y tres cargos de entregar menos de 3 gramos de heroína a un informante encubierto en Kenosha en 1996, el apogeo de una "guerra contra las drogas" en Estados Unidos que apunta de manera desigual a las comunidades negras

El fiscal lo acusó bajo un ley estatal de delincuentes habituales eso permitió una sentencia más severa debido a las condenas por drogas anteriores de Givens, dijo Ashley Nellis, analista de investigación de The Sentencing Project, una organización sin fines de lucro. Su sentencia: 110 años, una de las más largas por un delito de drogas no violento en los Estados Unidos, dijo Nellis. 

Al mantener la sentencia en 1998, el Tribunal de Apelaciones de Wisconsin dijo que el tribunal de primera instancia "consideró correctamente la necesidad de enviar un mensaje claro e inequívoco a todos los demás comerciantes genocidas de la muerte de que no pueden esperar indulgencia de los tribunales si persisten en su comportamiento vil". 

Cannon dijo: "Los asesinos no tienen este tipo de tiempo". En un correo electrónico, describió a Givens como "uno de los pioneros de los reclusos" y "un hombre de valor, cristiano, temeroso de Dios y que te daría la camisa de su espalda".

Nellis llamó a Givens "el modelo por excelencia" para otros reclusos durante sus 24 años en prisión, y agregó que recibió altas calificaciones en sus trabajos mientras mantenía un expediente disciplinario limpio. 

Un brote de COVID-19 que comenzó a fines de octubre infectó a más de 300 reclusos de Stanley y forzó un cierre. Givens, de 66 años, se encontraba entre los que permanecieron enfermos y sin aliento después del cierre, recordó Cannon. 

Givens había solicitado previamente la liberación anticipada, diciendo que sus condiciones de salud, incluido el cáncer de próstata, harían que una infección por COVID-19 fuera mortal, dijo Cannon. 

Eso no ayudó. Pasó semanas en un ventilador y murió de COVID-19 el 7 de diciembre. 

¿Deberían las vacunas ir a los reclusos a continuación? 

Las vacunas podrían retrasar la propagación de COVID-19 en las cárceles, pero los planes para priorizar a los presos han provocado un retroceso.

Wisconsin está vacunando actualmente a personas de 65 años o más, un grupo grande al que tomará algún tiempo llegar. Los funcionarios penitenciarios, los trabajadores sanitarios de primera línea y los servicios de emergencia también son elegibles actualmente. El Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin el 26 de enero anunció que el personal y los residentes de los entornos de vida congregados, incluidos los presos de la cárcel y la prisión, se incluirían en la siguiente fase del lanzamiento de la vacuna, que comenzaría provisionalmente el 1 de marzo.

En un correo electrónico del 6 de febrero, Schumacher informó que las vacunas para los reclusos de 65 años o más ya habían comenzado para Oshkosh Correctional. Y Schilling le dijo a Wisconsin Watch el lunes que una enfermera del correccional Kettle Moraine había comenzado a preguntar a los presos mayores si querían la vacuna. 

Aproximadamente tres docenas de personas se reúnen frente a la mansión del gobernador de Wisconsin en Maple Bluff, Wisconsin, el 24 de noviembre de 2020. Los organizadores del evento buscaron llamar la atención sobre los miles de reclusos y personal que contrajeron COVID-19 en las prisiones estatales y pidieron al gobierno Tony Evers para frenar la propagación de la enfermedad reduciendo el hacinamiento en las cárceles. Antes de la pandemia, Evers se propuso reducir a la mitad la población carcelaria del estado. Pero 23 cárceles estatales aún exceden su capacidad diseñada. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Beard del DOC y la portavoz del DHS, Elizabeth Goodsitt, se refirieron a la agencia del otro para obtener actualizaciones sobre las vacunas para los presos ancianos.

Los legisladores republicanos se oponen a dar prioridad a otros presos. Legislación que aprobó un comité del Senado el mes pasado prohibiría a Wisconsin priorizar a un recluso antes de que esa persona sea elegible como miembro del público en general. 

"Un asesino tres veces sano de 30 años tendría derecho a recibir una vacuna antes que otras personas en riesgo", dijo el mes pasado el senador Van Wanggaard, republicano por Racine y uno de los autores del proyecto de ley en un .. "Esto no solo es imprudente, es inconcebible".

Preguntado sobre tales argumentos, Carr, el secretario del DOC, dijo a WISN-TV que vacunar a los reclusos también protege al personal penitenciario y "las comunidades donde se encuentran nuestras instalaciones".

Este es un extracto de la solicitud de octubre de 2020 de Calvin Johnson para modificar su sentencia de 13 años de prisión debido a la pandemia, que fue denegada. Johnson vivía con presión arterial alta, asma, apnea del sueño y miedo de contraer COVID-19 dentro de la abarrotada Institución Correccional Prairie du Chien. “Con mis problemas de salud subrayados (sic)”, escribió, “quiero llegar a casa con mi familia”. Johnson murió de COVID-19 el 30 de noviembre. Cortesía de Jereldine Johnson

Teniendo en cuenta la rapidez con la que se propaga el virus en la cárcel y otros riesgos desproporcionados para la salud de los reclusos, Fathi dijo que las prisiones deberían estar entre los primeros lugares para distribuir vacunas. 

En Oregon, un juez federal ordenó este mes ese estado para vacunar a todos los reclusos lo antes posible, para proteger a los que están bajo su custodia. Pero Benson no espera un alivio rápido para los reclusos en Stanley o en cualquier otro lugar de Wisconsin.

"Tenemos miedo de reinfección antes de que tengamos acceso a una vacuna ”, dijo el hombre de 54 años a Wisconsin Watch. 

Puglisi, el profesor de Yale, dijo que a pesar de la gran cantidad de reclusos que ya han tenido COVID-19, sería prudente reducir las poblaciones hasta que las vacunas estén más generalizadas. ya que los investigadores aún no conocen la frecuencia de reinfección.

Una muerte sin cierre 

La vacuna llegará demasiado tarde para Calvin Johnson. Los seres queridos lo recuerdan como un bromista que nunca olvidaba los cumpleaños, incluso enviaba tarjetas desde la cárcel.

La hermana mayor Jereldine Johnson dijo que habló por última vez con su hermano días antes de que lo llevaran al hospital. 

Los participantes en una vigilia a la luz de las velas para recordar a los reclusos que murieron de COVID-19 proyectaron un mensaje en el jardín delantero de la mansión del gobernador de Wisconsin en Maple Bluff, Wisconsin, el 21 de diciembre de 2020. Los brotes de COVID-19 en las prisiones estatales han matado en al menos 25 reclusos al 7 de enero, según el Departamento de Correcciones de Wisconsin. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Jereldine escuchó poco sobre su condición hasta el 30 de noviembre, cuando una llamada telefónica a las 6 am la hizo llorar. Calvin había muerto horas antes.

COVID-19 infligió más dolor a la familia durante el servicio conmemorativo de diciembre para Johnson en Milwaukee. Sherita dijo que la funeraria se negó a abrir el ataúd porque Calvin había muerto de COVID-19, lo que impidió que la familia lo viera por última vez.  

"¿Cómo puedes realmente llorar adecuadamente?" ella preguntó.

Jereldine dijo que espera que compartir la historia de Calvin impulse a los funcionarios estatales a fortalecer las protecciones para los reclusos bajo su custodia. 

“Simplemente no quiero que mi hermano muera en vano”, dijo. "Murió solo y asustado".

El editor de investigaciones de Wisconsin Watch, Jim Malewitz, contribuyó a este informe. Reloj de Wisconsin (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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vanessa swales / reloj de wisconsinReportero investigador

Vanessa Swales se unió al Centro como reportera de investigación en 2020. Swales es una reportera multilingüe británico-estadounidense-iraní que ha trabajado en Londres, Nueva York, San Francisco y Málaga, España. Recientemente completó una beca de investigación en el New York Times. Swales se graduó del programa de periodismo en español en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark, donde se especializó en periodismo de investigación y de datos. Anteriormente trabajó para NBC Investigaciones, Reveal, Diario SUR y SUR en Inglés.