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Vicki Nicolas-Ibarra sostiene una foto de su madre, Rosemary Kraemer, el martes 1 de diciembre de 2020. Kraemer murió el 14 de octubre de 2020 por complicaciones de COVID-19 a los 74 años. Ángela Mayor / WPR
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Escucha esta apreciación de la vida, producida por Bridgit Bowden de WPR.

Rosemary Kraemer pasó gran parte de su vida cuidando de otras personas.

Cuidó a su esposo, Robert Henry Kraemer, quien vivió con la enfermedad de Parkinson durante 34 años antes de morir en 2001. 

Cuidó a su familia, incluidos sus ocho bisnietos, quienes la llamaban "GG", abreviatura de bisabuela. 

“Mi mamá era una persona dedicada a la familia, nos quería mucho”, dijo su hija Vicki Nicolás-Ibarra. 

Ayudar a los demás era una gran parte de lo que ella era, y lo hizo hasta que la pandemia de coronavirus golpeó a Wisconsin. 

Rosemary murió por complicaciones de COVID-19 este otoño. Tenía 74 años. Nació en Rhinelander el 7 de mayo de 1946. Más tarde, su familia se mudó a Milwaukee, donde se graduó de Washington High School en 1964. Se casó con Robert Henry Kraemer en 1965 y tuvieron tres hijas.

Rosemary Kraemer, a la izquierda, y su esposo, Robert Henry Kraemer, a la derecha, el día de su boda en 1965. Cortesía de Vicki Nicolás-Ibarra

“Ella amaba mucho a los niños y se sentían atraídos por ella”, dijo Nicolás-Ibarra. “No puedo decirte cuántos niños la han llamado abuela que no son de ella”.

También atendió a personas que acababan de donar sangre en el Versiti Blood Center de Wisconsin, donde fue voluntaria desde 2010. 

Eileen Figueroa, coordinadora de servicios voluntarios de Versiti, dijo que Rosemary registró más de 2,500 horas de voluntariado y donó 33 galones de su propia sangre y plaquetas. Figueroa dijo que Rosemary era una persona amorosa que siempre ponía a los demás primero.

“Ella siempre quiso ayudar a la gente, así era ella”, dijo Figueroa.

En marzo, Nicolás-Ibarra dejó su casa en Seattle para mudarse con Rosemary durante la pandemia. Pasaron el verano juntos en Milwaukee, con Nicolás-Ibarra trabajando desde casa. 

Pero a mediados de septiembre, Nicolás-Ibarra se enfermó. Comenzó con secreción nasal y luego empeoró. Se hizo una prueba de COVID-19 y dio positivo. Fue un shock, dijo, dado lo mucho que ella y su madre estaban limitando sus interacciones con los demás.

Rosemary Kraemer, en el centro de la última fila, fue cariñosamente llamada “GG” por sus ocho bisnietos. Se la puede ver aquí sentada y sonriendo con tres de sus bisnietos. Cortesía de Vicki Nicolás-Ibarra

Mientras Rosemary estaba parada en la puerta de su casa, se giró para decirle a su hija que quería abrazarla, pero no lo hizo por recomendaciones de salud pública.

“Me duele el corazón porque ella piense en eso”, dijo Nicolás-Ibarra. "¿Por qué no la abracé por última vez?"

Las semanas que Rosemary pasó en el hospital estuvieron llenas de altibajos. Un día ella apenas podía respirar. Al siguiente estaba alerta y hablando. Sin embargo, finalmente se cansó y supo que no tenía mucho más tiempo. Llamó a todos los miembros de su familia para despedirse. 

Cuando le quitaron el soporte vital a Rosemary, la familia le pidió al personal del hospital que tocara “Annie's Song” de John Denver, una de sus favoritas. 

“Cantó sobre lo hermoso que es el mundo y contó historias tan hermosas en sus canciones”, dijo Nicolás-Ibarra. “Y eso nos trajo algo de consuelo, porque a ella le encantaba eso”.

Rosemary murió el 14 de octubre a los 74 años. Reflexionando sobre la terrible experiencia, Nicolas-Ibarra dijo que espera que la gente aprenda a tomar el COVID-19 en serio. 

“Mi mamá y yo hablamos mucho sobre lo increíble que era que la gente pensara que COVID era un engaño”, dijo. “Rezo para que a otras personas no les pase que entiendan que esto es real”.

Más de 4,000 personas en Wisconsin han muerto a causa de COVID-19. Pero es más que una simple estadística sombría. Ese número incluye un Veterano de la Segunda Guerra Mundialabuela amorosamonjas en un convento, un entrenador y ávido fanático de los Badgers, y un campeón para los veteranos. Esta semana, WPR News y "Wisconsin Life" le traen las historias de solo un puñado de personas que han muerto.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Bridgit Bowden / Radio Pública de Wisconsin

Bridgit Bowden es reportera de proyectos especiales en Wisconsin Public Radio. Anteriormente, fue becaria de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson en WisconsinWatch.