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Los manifestantes se ven en un mitin en el Capitolio del Estado de Wisconsin el 24 de abril de 2020. Exigían el fin del amplio cierre de la vida normal y los negocios en Wisconsin con el objetivo de frenar la pandemia de coronavirus. Semanas más tarde, la orden Más seguros en el hogar del gobernador Tony Evers fue anulada por la Corte Suprema de Wisconsin. Incluso cuando aumenta el número de muertos por la pandemia en el estado, algunos residentes de Wisconsin creen que la amenaza del COVID-19 es exagerada, que las máscaras son peligrosas y que las restricciones para frenar la enfermedad son parte de un complot para arruinar la economía y hacer que las personas dependan del gobierno. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

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Dan prácticamente no confía en nada que digan los medios de comunicación y los establecimientos médicos sobre la pandemia de COVID-19. Considera exagerada la amenaza. Y decir lo mismo en Twitter ha provocado discusiones acaloradas. 

“Cuestionas cualquier cosa, te dicen que vas a matar a la abuela o que estás haciendo algo mal, y te hacen sentir antipatriótico por no ponerte una máscara”, le dijo a Wisconsin Watch. 

Dan de Muskego, Wisconsin, es un votante activo que ha trabajado durante los últimos años en un restaurante. Solicitó que Wisconsin Watch omitiera su apellido por temor al acoso en línea. Se cuenta a sí mismo como una de las pocas personas que observan el "mundo real", a diferencia de quienes "viven en la ignorancia". 

Creyendo que "ambos lados del pasillo son completamente corruptos", Dan caracteriza las medidas para quedarse en casa del COVID-19 como un intento deliberado de los políticos demócratas de "tanquear" la economía estadounidense. 

"Siento que están tratando de destruir literalmente negocios", dijo. "Y eso encaja en lo que creo que es la agenda más amplia: cuando escuchas a la izquierda hablar sobre todos los estímulos que la gente necesita, es como si estuvieran tratando de que la gente dependiera de los ingresos del gobierno". 

No es el único que ve los pedidos para quedarse en casa y las restricciones comerciales como un asalto coordinado al comercio en lugar de una medida de último recurso para frenar la propagación de una enfermedad altamente infecciosa que se ha cobrado más de un cuarto de millón de vidas en los Estados Unidos. Estados, incluidos más de 3,700 en Wisconsin. 

Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Los escépticos del coronavirus se han dado a conocer en Wisconsin durante la pandemia. En la primavera, un estimado 1,500 manifestantes se reunieron en el Capitolio del Estado de Wisconsin, exigiendo que se levante el bloqueo de COVID-19 en todo el estado. Otros culpan al uso de máscaras, una estrategia clave de salud pública, por causar más que prevenir la infección.

Durante el verano, los miembros del Ayuntamiento de Appleton se vieron obligados a reprimir infundadamente rumores de que los rastreadores de contactos vigilaban a los residentes, una narrativa que ganó tracción en la página de Facebook Wisconsinites Against Excessive Quarantine. Y en un ejemplo extremo, el personal del Departamento de Salud de Milwaukee recientemente recibió amenazas de muerte por hacer cumplir las órdenes COVID-19, según el Milwaukee Journal Sentinel. 

La información errónea ha sido una fuerza destructiva que trabaja contra la respuesta estatal al coronavirus, dijo el Dr. Jeff Pothof, director de calidad y seguridad de UW Health. 

“No creo que ninguno de nosotros pensara, cuando comenzó la pandemia, que una de las mayores barreras que tendríamos que superar sería la desinformación de personas que no tienen idea de lo que están hablando y que transmitan un mensaje que lleve que las personas tomen decisiones que no sean lo mejor para ellos ”, dijo. 

Los escépticos entrevistados por Wisconsin Watch incluyen a personas que adoptan la teoría de la conspiración QAnon, cada vez más popular, que en general desconfían de las vacunas, consumen consejos médicos no tradicionales y valoran la libertad personal por encima de lo que creen que son consideraciones exageradas de salud pública. También reconocen que sus creencias los han cruzado en el trabajo y con la familia.

El pensamiento conspirativo es común durante las crisis nacionales, dijo Dietram Scheufele, profesor de comunicaciones en la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia las actitudes públicas y la dinámica de las políticas en torno a la ciencia emergente. 

"Es en parte la naturaleza humana", dijo Scheufele. "Hemos visto esto una y otra vez". 

La ciencia en evolución alimenta conspiraciones

El profesor Dietram Scheufele de la Universidad de Wisconsin-Madison dice que el pensamiento conspirativo es común durante las crisis nacionales, como la pandemia de COVID-19. “Tomamos nueva información y la adaptamos a lo que ya creemos”, dice. Comunicación de Ciencias de la Vida / Universidad de Wisconsin-Madison

Lo que hace que las teorías de la conspiración pandémica del COVID-19 sean diferentes de las relacionadas con el asesinato del presidente John F. Kennedy o los ataques terroristas del 11 de septiembre son las implicaciones para la salud y el bienestar públicos.

Y a diferencia de esos eventos sísmicos anteriores, “no teníamos un gobierno de Estados Unidos y un presidente que alimentara algunas de esas teorías de conspiración, que cuestionara nuestro sistema de diseminación de información correcta”, dijo Scheufele. 

Otro factor es que difundir la desinformación sobre COVID-19 puede ser lucrativo.

"Incluso hace 20 años, no teníamos un sistema de información ... donde el incentivo fiscal, el incentivo monetario, es promover ideas como esta", dijo Scheufele, y agregó que el contenido "escandaloso" produce audiencias más grandes "lo que significa datos, que significa ganancia ". 

Los científicos se les ha asignado la tarea de eliminar la información errónea sobre COVID-19 mientras que su propia comprensión del nuevo coronavirus evoluciona en tiempo real, lo que genera confusión, escepticismo e incluso negación en torno a la enfermedad respiratoria. 

“Sabíamos que, a partir de febrero, marzo, tal vez antes, sabíamos que produciríamos mucha ciencia que resultaría incorrecta, ... muchos estudios que eventualmente no funcionarían en términos de terapias y vacunas y todo lo demás ”, dijo. “La gran mayoría de los estadounidenses que nunca prestan atención a la ciencia prestaron atención en los últimos cinco meses. Si comete un error en el centro de atención con 330 millones de estadounidenses mirando, ese error, tal vez uno pequeño, será visto por todos ".

Las raíces del negacionismo

Que tanta gente crea que la pandemia no es real, o al menos no es un gran problema, a pesar de sombrías escenas que se desarrollan en los hospitales y las súplicas cada vez más desesperadas de los funcionarios de salud pública para que se queden en casa durante las vacaciones, es en parte el trabajo de los mecanismos mentales conocidos como asimilación sesgada y razonamiento motivado. 

"Tomamos nueva información y la adaptamos a lo que ya creemos", dijo Scheufele. “Realmente no importa lo que me digas porque simplemente lo voy a encajar en mi sistema de creencias existente y realmente no voy a cambiar lo que pienso.

"Por supuesto, durante una época como una pandemia, en la que necesitamos cambiar los comportamientos, necesitamos cambiar nuestras interacciones entre nosotros y nuestras rutinas diarias, eso es absolutamente disfuncional". 

Este negacionismo juega con un problema inminente, la vacunación, que podría resultar crítico a medida que el mundo avanza hacia una nueva fase sensible de la pandemia. Mientras las naciones compiten por desarrollar múltiples vacunas contra el coronavirus para su distribución, muchos residentes de EE. UU. Dicen que no las tomarán.

Después de haber trabajado en educación durante 28 años, “Susan” dijo que dejaría su trabajo en un distrito escolar en el norte de Wisconsin si se le requiere que se vacune contra el coronavirus. Ella cuestiona qué tan seguras o efectivas serían las vacunas, dado que se desarrollaron en un tiempo récord. Susan le pidió a Wisconsin Watch que usara un seudónimo porque teme que declararse en contra de la vacunación pueda poner en peligro su carrera. 

“No, nunca jamás lo tomaría”, dijo. “Si alguien me dice porque trabajo en el sistema escolar, 'Tienes que conseguir esto', renuncio a mi trabajo. … Mucha gente en nuestro distrito escolar y en el campo del cuidado de la salud aquí siente exactamente lo mismo; ellos no lo quieren. Se hizo demasiado rápido ".

Aproximadamente tres de cada cinco adultos estadounidenses dijeron que "definitivamente o probablemente" recibirían una vacuna COVID-19 en un encuesta Nacional realizado por el Pew Research Center en noviembre, en comparación con la mitad de los encuestados en septiembre. 

Un trabajador de la salud en una capucha PAPR camina por el pasillo dentro de una unidad COVID-19 en el Hospital Universitario de UW Health en Madison, Wisconsin, el 17 de noviembre de 2020. La pandemia ha golpeado duramente a Wisconsin y otros estados del Medio Oeste en los últimos meses, causando niveles récord de infecciones y muertes. Ángela Mayor / WPR

“A medida que las vacunas contra el coronavirus entran en revisión para uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., La proporción de estadounidenses que dicen que planean vacunarse ha aumentado a medida que el público se ha vuelto más seguro de que el proceso de desarrollo proporcionará una vacuna segura y eficaz ”, Anotaron los investigadores. 

Susan cree que la pandemia es real pero sobrevalorada. Dio positivo por COVID-19 el 29 de septiembre, después de enfermarse con síntomas similares en enero. (Ella cree que contrajo el coronavirus dos veces). 

En ambos casos, Susan experimentó ardor severo en los pulmones, fiebre, dolores musculares, escalofríos y escalofríos y tos, que fue más severo la primera vez. Después de perder casi un mes de trabajo entre los dos episodios de enfermedad, todavía le falta el aire y le cuesta caminar por el pasillo en el trabajo.

Los mensajes de máscara mixtos generan desconfianza 

Susan culpa a la máscara que debe usar en el trabajo por su dificultad para respirar y generalmente desaprueba el mandato de máscara del gobernador Tony Evers. Ella no cree que las máscaras ayuden a retrasar la propagación del COVID-19, insistiendo en que, en cambio, representan un peligro para la salud. 

“No estoy a favor de las máscaras”, dijo. "Creo que desde que entró en vigor el mandato de la máscara, empeoró en el norte de Wisconsin".

Sin evidencia apoya el reclamo que usar una mascarilla es más perjudicial para la salud que no tenerla. Pero al comienzo de la pandemia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades desaconsejaron el uso de mascarillas por parte del público en general a menos que tuvieran síntomas de COVID-19. El Cirujano General de EE. UU. incluso tuiteó el 29 de febrero: "En serio gente - ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS!"

El CDC curso invertido el 3 de abril, lo que hizo que algunos cuestionaran el consejo de la agencia. Estudios posteriores han verificado que máscaras protegen tanto a los usuarios como a otras personas del aerosol de gotitas respiratorias de virus cuando se usan sobre la nariz y la boca. El CDC recien recomendado “Uso de máscara universal” para todas las actividades en interiores fuera del hogar de un individuo y para actividades al aire libre donde no se puede mantener una distancia social de seis pies. 

Cuando se le preguntó por qué cree que el mandato de la máscara ayudó a propagar el virus en su área, Susan respondió: “Porque las partículas todavía están entrando allí y estamos creando más bacterias en nuestro sistema inmunológico. No nos permitimos tener un sistema inmunológico; está agotando nuestro sistema inmunológico, eso es lo que está haciendo ". 

"Esta es una pequeña comunidad aquí", explicó. “El condado de Price y el condado de Ashland, fuimos tan libres sin COVID para siempre, hasta que creo que fue el Día de los Caídos y todo se desató. Llegaba mucha gente de las ciudades. … Después de eso, y tan pronto como el mandato de la máscara entró en vigor, parece que se volvió loco. Cuando volvimos a la escuela, fue como, vaya, entonces realmente se volvió loco ". 

Los manifestantes se reúnen en un mitin en el Capitolio del Estado de Wisconsin el 24 de abril de 2020. Exigían el fin del amplio cierre de la vida normal y los negocios en Wisconsin con el objetivo de frenar la pandemia de coronavirus. La orden Más seguros en casa del gobernador Tony Evers fue anulada más tarde por la Corte Suprema de Wisconsin. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Sin embargo, lo que sucedió en el norte de Wisconsin no fue único. El Upper Midwest, que se salvó del aumento que afectó a Nueva York en abril y principios de mayo, comenzó a ver un aumento en las infecciones por COVID-19 este verano que ha continuado hasta el invierno en estados con una variedad de mandatos en torno al enmascaramiento.

Susan se describe a sí misma como una consumidora cuidadosa de noticias y redes sociales que no cree en todo lo que ve y oye, y cree que los principales medios de comunicación se han corrompido por motivos de lucro, al igual que los fabricantes de medicamentos que producen vacunas. 

Aunque se opone ferozmente a usar máscaras y vacunarse contra COVID-19, Susan está a favor de otra orden estatal de quedarse en casa para combatir el virus que la ha dejado sin aliento. Y confía en funcionarios de salud pública como el Dr. Anthony Fauci, a veces. 

“¿Le creo al Dr. Fauci? Maldita sea, le creo. Es muy bueno en lo que hace y creo firmemente en él ”, dijo, haciendo una pausa. Excepto por la parte de la máscara. No lo creo ".

'No necesito tener miedo' 

Theresa Zanon, de Mukwonago, Wisconsin, se ve en una protesta de la orden Más seguros en el hogar del gobernador Tony Evers en el Capitolio del estado de Wisconsin el 24 de abril de 2020. Zanon posee un bar y parrilla que fue cerrado bajo la orden de frenar el propagación de COVID-19; la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden semanas después. En ese momento, Zanon acusó al gobierno de tergiversar la cantidad de personas que dieron positivo por el virus, citando investigaciones que hizo en Internet. Reloj de Brad Horn / Wisconsin

Julie Drigot cree que "usar una máscara es absolutamente una locura" y detesta la frase "la nueva normalidad" cuando describe cómo la pandemia de COVID-19 ha cambiado muchos aspectos de la vida cotidiana. 

“No, lo siento, mantener a la gente encerrada nunca será normal, y usar pañales en la boca nunca será normal”, dijo. "Tengo muchos problemas con los mareos, especialmente mientras conduzco o conduzco en el automóvil ... ¿por qué podría hacer algo para restringir mi flujo de aire?"

Drigot vive solo en la aldea rural de Little Prairie, ubicada a medio camino entre Beloit y Milwaukee. Maestra de escuela primaria desde hace mucho tiempo en Milwaukee, pasó la mayor parte de su carrera en la educación Waldorf. Recientemente se mudó al campo para cumplir el sueño de toda su vida de dirigir una pequeña escuela agrícola; un puñado de niños la visita un par de veces a la semana para recibir instrucción. 

Estaba “paralizada por el miedo” durante los primeros días de la pandemia, dijo Drigot. Como alguien con una condición médica preexistente, sintió que corría el riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19. 

“'No puedo permitirme conseguir esto; esto me va a matar '”, recordó haber pensado. “Entonces yo era como todos los demás. Fui tan cauteloso como podría serlo. Estaba limpiando mi correo y mis compras, y realmente aterrorizado ".

Alarmado por las advertencias de los medios de comunicación y los funcionarios de salud pública, Drigot buscó fuentes de información más tranquilizadoras. 

“Empecé a darme cuenta, 'Espera un minuto. Estoy bien. Voy a estar bien. Soy un ser humano, soy una chispa de luz teniendo este pequeño momento en la tierra, y no necesito tener miedo de un virus '”, dijo. "Esto es ridículo." 

El Alto Medio Oeste, que se salvó del aumento que azotó a Nueva York en abril y principios de mayo, comenzó a ver un aumento en las infecciones por COVID-19 este verano que se intensificó en el otoño y el invierno. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Cuando se le pidió que proporcionara sus fuentes, señaló a Wisconsin Watch una serie de sitios web que se sabe que producen contenido pseudocientífico, como The HighWire con Del Bigtree, una voz importante en el movimiento nacional contra la vacunación. 

El sitio web ha promovido el sentimiento anti-máscara y ha desacreditado Teoría de la conspiración del "gran reinicio", que afirma que los líderes mundiales orquestaron la pandemia para destruir el capitalismo y tomar el control de la economía global. 

En julio, la cuenta de YouTube de Bigtree fue desactivado para impulsar la desinformación sobre las vacunas y el COVID-19, incluida su sugerencia de que las personas deberían exponerse intencionalmente al coronavirus. Y Facebook acaba de anunciar que planea eliminar la información errónea sobre las vacunas COVID-19 desde esa plataforma e Instagram.

El sentimiento anti-vax atraviesa los partidos

Drigot, una "demócrata liberal" de toda la vida, dijo que ha sido escéptica con respecto a las vacunas durante años, haciéndose eco de la preocupación infundada de que estas inoculaciones pueden dañar el cerebro y el sistema nervioso

“He sido maestra en las escuelas durante mucho, mucho tiempo”, dijo. “A lo largo de 35, 45 años, he visto un gran aumento de problemas neurológicos en los niños. ¿Conozco la respuesta? ¿Sospecho que podrían ser vacunas? Bueno, podría ". 

A Pothof le preocupa que la vacilación en las vacunas pueda ser otro obstáculo importante en los esfuerzos de Wisconsin para combatir la pandemia.  

“Estamos tan polarizados en este momento, lo que no queremos ver es que una gran proporción de la población no reciba la vacuna porque… no quieren creer que esto (la pandemia) sea verdad”, dijo.

Aproximadamente dos de cada cinco estadounidenses dicen que probablemente optarían por no recibir la vacuna COVID-19, según Pew. 

La flebotomista Essaha Ceesay trabaja en una unidad de COVID-19 el 17 de noviembre de 2020 en el Hospital Universitario de UW Health en Madison, Wisconsin. Ángela Mayor / WPR

Scheufele dijo que el sentimiento anti-vacunación no es un tema de izquierda a derecha, y ha llevado a una reciente resurgimiento de enfermedades incluido el sarampión.

“Hemos visto tasas de vacunación realmente bajas en las instalaciones de cuidado infantil de Cisco Systems, Facebook, Google, por lo tanto, padres altamente educados en Silicon Valley que no querían vacunar a sus hijos por las mismas razones por las que compran cosas en Whole Foods , porque tienen cierta comprensión de lo 'natural' que no se alinea con el consenso científico ".

Más que nada, Drigot está en desacuerdo con la “censura” de voces como la de Bigtree. Todos los puntos de vista deben compartirse libremente, dijo. 

"No estoy tratando de decir que sé diferente o mejor que tú o cualquier otra persona, solo sé que hay pensamientos alternativos al respecto que son serios", dijo. “La gente necesita ser consciente de ello y poder leerlo. Después de todo, no somos niños. No somos bebés. Pensamos en seres humanos y necesitamos tener información. … Puedo tomar mi propia decisión, muchas gracias, ¿verdad? Esa es mi actitud ". 

'Buscando la verdad' 

Al describirse a sí mismo como un "medio del camino" políticamente, Dan admite tener un historial de pensamiento conspirativo. Pero no está de acuerdo con el término "teoría de la conspiración", que dice que se ha utilizado para desacreditar a los buscadores de la verdad. Cita el libro “Regla por secreto” por Jim Marrs, una figura prominente en el asesinato de JFK y los movimientos de la teoría de la conspiración del 11 de septiembre, como una influencia temprana.  

“Al buscar la verdad, uno se guía a sí mismo allí y, finalmente, llega a su propia comprensión de lo que está sucediendo”, dijo. 

En tonos apacibles, Dan describió su creencia en QAnon: el infundado teoría de extrema derecha que el presidente Donald Trump está ayudando a exponer a una camarilla de celebridades, periodistas y políticos que adoran a Satanás y canibalizan a los niños. Dan dijo que comenzó a seguir a QAnon desde que apareció en el tablero de mensajes anónimos 4Chan en octubre de 2017. Él cree que hay suficiente evidencia para sugerir que la misteriosa figura de "Q", cuyas publicaciones afirman revelar la verdad, es "inteligencia militar de código abierto de algunos ordenar."

"Por mucho que los medios lo ataquen", dijo, "lo hace más legítimo para mí".

Se burla de la idea de tomar una de las vacunas contra el coronavirus que aún no han sido aprobadas. Desconfía de la rapidez con la que se desarrollaron las vacunas y se pregunta si el "final del juego" son las vacunas forzadas. Las instituciones de salud pública como los CDC son tan sospechosas para él como todo lo demás: compañías farmacéuticas, políticos, CNN. A sus ojos, todas las pruebas son refutables. 

“No hay información real. No necesariamente puedes confiar en los CDC porque puedes ir a otro lugar y encontrar información contradictoria ”, dijo. “Quiero decir, cualquiera que haga cualquier tipo de investigación puede encontrar un punto conflictivo en cualquier cosa que alguien diga. Eso hace que sea realmente difícil intentar argumentar ".

Sin embargo, discutir le ha causado dificultades en su vida personal. Solía ​​hablar libremente sobre política con su madre, pero eso cambió durante la presidencia de Trump, dijo. 

"Nos enfrentamos entre nosotros y no se siente muy bien", dijo Dan. “Y si dices algo, vas a causar un conflicto. Estoy en una situación personal con mi madre; Quiero decir, es simplemente horrible. Es terrible. No es divertido vivir en esto ".

Howard Hardee es un periodista con sede en Madison que creó un conjunto de herramientas de desinformación para consumidores financiado por Craig Newmark Philanthropies. Es miembro de First Draft, una organización que capacita a periodistas para detectar e informar sobre la desinformación. Vigilancia de Wisconsin (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Howard Hardee

Howard Hardee es el reportero de integridad electoral en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin y miembro local de la organización sin fines de lucro de periodismo internacional First Draft News. Recientemente fue reportero en el Wisconsin State Journal. Ha escrito extensamente sobre el gobierno, los desastres naturales y la salud de los bosques en el norte de California, y fue becario de Reportaje Ambiental 2017 en el Centro para las Artes y la Creatividad en Banff, Alberta.