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El presidente del Partido Republicano del condado de Fond du Lac, Rohn Bishop, en el taller en su casa en Waupun, Wisconsin, rodeado de carteles de otros republicanos, incluido el senador estadounidense Ron Johnson y el expresidente George W. Bush. Pero se separó del actual presidente republicano, Donald Trump. Bishop ha criticado las afirmaciones de Trump de que la votación por correo es fraudulenta. Él dice que tal información errónea está impulsando la polarización. “Sería bueno si al menos pudiéramos estar de acuerdo en la realidad”, dice Bishop. Lauren Justice para el reloj de Wisconsin

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Sabiendo que probablemente se enfrentaría a fuertes críticas, Rohn Bishop alzó una voz disidente mientras algunos de sus compañeros conservadores argumentaban a favor de invalidar los votos en Wisconsin. 

En noviembre 21 publicar en Twitter, dijo que había pasado la última década refutando las afirmaciones de que los republicanos estatales estaban "tratando de privar a la gente de sus derechos" con leyes de firma e identificación de votantes. Pero la campaña del presidente Donald Trump había ido demasiado lejos, dijo, en los desafíos legales. destinado a tirar votos durante los recuentos en los condados mayoritariamente liberales de Dane y Milwaukee. El conteo se completó el domingo, sumando 87 votos al total ganador de Joe Biden

“Ahora aquí estamos, tratando de privar a la gente de sus derechos”, dijo en Twitter. “Estos votantes no hicieron nada malo. No hay fraude. ¡Presionamos por una reducción (en votos contados) basada en un tecnicismo!”. 

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Como presidente del Partido Republicano del condado de Fond du Lac, actuó en defensa de los intereses a largo plazo del partido, dijo. Pero como una rara voz conservadora que rechaza la omnipresente pero afirmaciones sin fundamento de fraude electoral en las redes sociales, enfrentó una intensa reacción de los conservadores en todo el estado. Quienes respondieron a la publicación lo llamaron una variedad de nombres, incluido "idiota útil", y cosas peores. 

“Tenía 48 horas de donde estaba, casi me rompe”, dijo Bishop a Wisconsin Watch. 

Criado en una casa de Waupun, Wisconsin, donde una fotografía de Richard y Pat Nixon colgaba detrás de la barra de sus padres, Bishop está "todo incluido en el Partido Republicano", dijo. Después de cumplir algunos mandatos en el Concejo Municipal de Waupun, Bishop se involucró con el Partido Republicano del condado durante el ciclo presidencial de 2008 y se convirtió en presidente en 2017. También contribuye regularmente al sitio web conservador de noticias y opinión RightWisconsin, que también ha publicado editoriales en contra de Trump.

Bishop cree que tratar de invalidar los votos en los condados de Dane y Milwaukee daña la marca de su partido, sin mencionar la confianza en la democracia. Andrew Hitt, presidente del Partido Republicano de Wisconsin, no respondió de inmediato al correo electrónico de Wisconsin Watch solicitando comentarios sobre las críticas de Bishop. 

“Honestamente, estoy tratando de evitar que el Partido Republicano haga algo de lo que se arrepentirá seriamente”, dijo Bishop. “Con eso me refiero a ir al condado de Milwaukee y desechar los votos de un montón de afroamericanos. No creo que sea un aspecto particularmente bueno”.

Wisconsin Watch: Dijiste que habías pasado la última década rechazando la idea de que los republicanos estaban tratando de suprimir los votos. mediante la promulgación de requisitos como la identificación del votante. ¿Qué cambió? 

Obispo: No tengo ningún problema en mostrar una identificación para votar. Necesita uno para todo lo demás, ¿por qué no votar? Uno de los argumentos de los demócratas que se opondrían a esta legislación fue: 'ustedes, los republicanos, están tratando de suprimir el voto. Está tratando de privar a los votantes de sus derechos. Mi respuesta siempre fue: 'No, incluso si votas mal', quiero decir, estoy bromeando, 'tienes derecho a votar'. Tienes el mismo derecho de voto que yo. No quiero quitarte ese derecho. Solo quiero asegurarme de que cuando dices quién eres, eres quien eres y que la cantidad de votos y votantes suma. Si gano, genial. Si pierdo, trabajaré más duro en el futuro.' Todavía mantengo esa posición. 

Los observadores electorales de la campaña del presidente Donald Trump inspeccionan un sobre de boleta de voto en ausencia exhibido por un tabulador de recuento del condado de Dane el 21 de noviembre de 2020 en Monona Terrace en Madison, Wisconsin. El presidente del Partido Republicano Fond du Lac dice que el esfuerzo de la campaña de Trump descalificar decenas de miles de boletas en los condados de Dane y Milwaukee es perjudicial para el partido. Will Cioci para el reloj de Wisconsin

Donde estoy molesto con el esfuerzo de recuento ahora es que van tras las boletas en ausencia. Entonces, siempre voto anticipadamente en persona porque existe y es conveniente, ¿no? Simplemente entra, llena su boleta, el secretario es su testigo, lo doblan y lo meten en el sobre. Llevamos 15 años haciéndolo así. Y ahora la gente de Trump afirma que técnicamente, según la ley estatal, se supone que debe completar una solicitud en papel para esa boleta porque técnicamente es una boleta de voto en ausencia. Bueno, genial, deberías habernos dicho eso hace como seis meses porque así votó la mitad del estado. 

Ahora están tratando de descartar esas boletas en Dane y Milwaukee porque esos son los dos condados más demócratas. Si pueden lograrlo, Trump puede ganar Wisconsin porque perderá muchos votos de Biden. Y creo que eso es ir demasiado lejos porque eso no es fraude electoral y las personas que votaron no hicieron nada malo. … No estoy de acuerdo con la forma en que votaron, pero no creo que hayan hecho nada ilegal, inapropiado o nefasto, simplemente fueron y votaron. Tirar esos votos creo que es un puente demasiado lejos para mí, y ahí es donde estoy rompiendo con este esfuerzo. 

¿Cómo fue la reacción a tu hilo de Twitter? 

El lunes y martes de esta (pasada) semana fue un espectáculo de mierda de cosas odiosas que me llegaron de parte de los republicanos que deberían saberlo mejor. Ni siquiera me opuse a que el presidente hiciera el recuento porque fue una elección reñida y no tuve ningún problema en echarle un segundo vistazo. Si ayuda a los votantes a entender que fue una elección justa y limpia, creo que es algo bueno. 

Pero esto se descarriló ahora donde solo están tratando de sacar los votos de la gente. Hasta ahora, por lo que puedo decir, en Wisconsin encontraron un voto fraudulento; fue atrapado por el empleado y la persona enfrenta dos delitos graves. El sistema parece haber funcionado. Esta elección se está viendo más de cerca que cualquier otra. La gente sigue diciéndome que existe todo este fraude, existe todo este fraude; No he visto ninguno todavía. Estoy realmente abierto a eso, porque si lo hay, quiero limpiarlo y tener una elección limpia. Simplemente no está sucediendo. No sé qué decirle a la gente porque siento que vivimos en dos mundos diferentes: ellos ven una elección que fue robada y yo simplemente no. 

¿Cree que el esfuerzo de un año de los conservadores por poner en duda la legitimidad de las elecciones presidenciales ha hecho daño a largo plazo a nuestra democracia? 

Creo que sí. No soy un experto en ningún sentido de la imaginación, pero por alguna razón comencé a estudiar más sobre el fraude electoral y cómo funciona todo el sistema electoral. Mucho de esto está relacionado, por coincidencia, a fines de mayo, cuando el presidente comenzó a atacar la votación por correo. Tuve un tweet que llamó mucho la atención, donde señalé que no hay más evidencia de fraude electoral con la votación por correo que con la votación regular. Y rechacé eso porque pasé una buena parte del verano argumentando que quiero que los votantes republicanos que tienen miedo de COVID voten por correo para que podamos enviar sus boletas. El sistema funciona. Y hemos puesto tantas dudas al respecto, los republicanos, cuando pierden una elección, no lo creen, y eso no es saludable para la democracia. 

Rudy Zablocki, centro, de Itasca, Illinois, se manifiesta en apoyo del presidente Donald Trump en el Capitolio del Estado de Wisconsin en Madison, Wisconsin, el 7 de noviembre de 2020. "La elección de Trump fue robada, es obvio", dice, haciéndose eco las falsas afirmaciones de fraude electoral del presidente. El presidente del Partido Republicano Fond du Lac dice que esa retórica es perjudicial para el Partido Republicano y para el país. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

¿Por qué cree que más representantes electos de su partido no se han pronunciado en contra de estos ataques infundados a nuestro sistema electoral?

tienen miedo Esa es la base de nuestro partido, y no quieren perder sus trabajos. No me pagan por este trabajo; cualquiera puede tenerlo, sinceramente. … Muchos de ellos, solo esperan que esto pase en un par de semanas, que después del 20 de enero todo vuelva a la normalidad. No sé si ese es el caso. 

¿Hacia dónde se dirige este impulso para poner en duda la legitimidad del voto y descartar las papeletas?

No lo sé, pero creo que hay muchos republicanos elegidos por el estado que están esperando hasta el martes (Fecha límite de certificación de Wisconsin), y cuando termine el recuento, el voto es el voto, muchos de ellos saldrán y dirán: 'Está bien, veremos las reglas de votación en ausencia en el futuro, y si es necesario modificarlas o algo así. , Podemos hacerlo. Pero no hay fraude en esta elección y tenemos que seguir adelante y aprobar la lista de electores de (Joe) Biden en la Legislatura'. Ahí es donde va el retroceso a continuación. Ahí es donde Vicki McKennas y David Clarkes van a centrar su atención, es gritar 'fraude' e intentar que la Legislatura estatal... para enviar a los electores de Trump

Se ve a Rohn Bishop afuera de su casa en Waupun, Wisconsin, el 28 de noviembre de 2020. “Honestamente, estoy tratando de evitar que el Partido Republicano haga algo de lo que se arrepienta seriamente”, dice. “Con eso me refiero a ir al condado de Milwaukee y desechar los votos de un montón de afroamericanos. No creo que sea un aspecto particularmente bueno”. Lauren Justice para el reloj de Wisconsin

¿Considera alarmante la tendencia de normalizar el pensamiento conspirativo por parte de influyentes conservadores de las redes sociales como McKenna y Clarke?

Si. No sé por qué está pasando. Es como lo de QAnon: nunca había oído hablar de la maldita cosa hasta agosto. Tenía un par de amigos que estaban en mi casa en Waupun para un desfile y me decían que es qanon. Mi amigo comienza a reírse y dice: 'La expresión de tu rostro es aterradora'. … 

Una gran cantidad de programas de radio son solo tonterías. Crecí escuchando a Rush Limbaugh y aprendí mucho de él. … Cuando era niño, Rush Limbaugh era entretenido. Tenía las parodias y pequeños sketches y parodias; podríamos burlarnos de los demócratas sin estar de acuerdo con ellos. El espectáculo fue divertido. Si escuchas los últimos siete u ocho años, es simplemente: 'Los demócratas son malvados, son el enemigo, y si ganan, seremos un país socialista para el 15 de marzo'. Cuando cada elección es la elección más importante de su vida, de lo contrario, el país se acaba, así es como la gente se altera tanto y cree tantas cosas. 

¿Cómo podemos dejar de satanizar a los opositores políticos y avanzar como estado y unión?

Sería bueno si al menos pudiéramos estar de acuerdo en la realidad; eso sería útil. … Necesitamos tener personas que estén dispuestas a hablar con personas con las que no están de acuerdo. Para todo lo que se habla de gerrymandering en Wisconsin, mire ese mapa: los republicanos quieren vivir con republicanos, los demócratas quieren vivir con demócratas y casi nunca interactuamos. Si lo desea, puede escuchar la radio WISN, ir a casa y ver el canal Fox News, y tener amigos en Facebook y Twitter que solo estén de acuerdo con usted. Conozco gente que vive en esa burbuja; no tienen idea de que hay otra mitad del país que no está de acuerdo con ellos. Lo mismo es cierto de su lado: pueden escuchar NPR (me gusta NPR, así que no lo digo como un golpe bajo) o ver MSNBC todo el día y no interactuar con los republicanos. Debido a que nunca interactúas con estas personas, puedes comenzar a creer la mierda que hay sobre lo malvado que es el otro lado, cuando en muchos casos simplemente no están de acuerdo contigo. 

Howard Hardee es un periodista de Madison que creó una kit de herramientas de desinformación para consumidores financiado por Craig Newmark Philanthropies. Es miembro de First Draft, una organización que capacita a periodistas para detectar e informar sobre desinformación. Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Howard Hardee

Howard Hardee es el reportero de integridad electoral en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin y miembro local de la organización sin fines de lucro de periodismo internacional First Draft News. Recientemente fue reportero en el Wisconsin State Journal. Ha escrito extensamente sobre el gobierno, los desastres naturales y la salud de los bosques en el norte de California, y fue becario de Reportaje Ambiental 2017 en el Centro para las Artes y la Creatividad en Banff, Alberta.