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Los trabajadores cuentan los votos ausentes el 3 de noviembre de 2020 en las instalaciones de Central Count en Milwaukee. Una unidad flash temporalmente extraviada en las instalaciones de Central Count ha dado lugar a acusaciones infundadas de fraude en el recuento de votos ausentes en Milwaukee. Los funcionarios electorales estatales y municipales dicen que no hay evidencia de alteración de los totales de votos. Ángela Mayor / WPR

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Como un tornado de desinformación sobre el recuento de votos ha descendido a Wisconsin, los spinmeisters políticos se han aprovechado de un lapsus de un funcionario electoral de Milwaukee para reclamar falsamente evidencia de fraude electoral en un estado crítico decisivo por poco más de 20,000 votos. 

Claire Woodall-Vogg, la principal funcionaria electoral de Milwaukee, perdió brevemente una unidad flash que contenía los recuentos de votos en la noche de las elecciones, dijo en un Carta del 9 de noviembre a la Comisión Electoral de Wisconsin.

Aproximadamente a las 3 am del 4 de noviembre, cuando los trabajadores electorales terminaron de contar las papeletas de voto ausente en Milwaukee, entregó varias memorias USB que contenían el recuento de votos ausentes a la Comisión Electoral del Condado de Milwaukee, y se dio cuenta de que había dejado una en un tabulador en el centro de escrutinio central. 

Llamó a un miembro de su equipo, que recuperó la unidad flash de la máquina, y un oficial de policía se la entregó poco después. 

“Creo que es importante documentar que la unidad flash nunca se dejó desatendida y que el personal había permanecido en la sala durante todo el proceso”, dijo Woodall-Vogg, y agregó: “El incidente no tiene ningún impacto en la validez de los resultados. " 

Nada indica que el contenido de la unidad flash se haya alterado. Cuando Wisconsin Watch le pidió que abordara el incidente, Reid Magney, portavoz de la Comisión Electoral bipartidista de Wisconsin, dijo: "Estamos seguros de que no hay problemas con los resultados de las elecciones en Milwaukee".

La historia de la unidad flash se tuerce 

Pero una historia del 6 de noviembre del sitio web de noticias recientemente lanzado Wisconsin Right Now sugiere que algo secreto ocurrió con el recuento de las boletas ausentes de Milwaukee que "resultaría ser de gran peso para el vicepresidente Joe Biden".

Citando fuentes anónimas "dentro de las fuerzas del orden del condado de Milwaukee", el autor Jim Piwowarczyk escribe que "la policía en la escena fue presionada para permanecer en silencio y que la policía se sintió amenazada por los investigadores del fiscal de distrito y el personal electoral". 

“Nos encontramos con un muro de ladrillos de silencio y muros de piedra en nuestro intento de obtener más detalles sobre lo que sucedió alrededor de las 3 am cuando de repente Woodall-Vogg no pudo localizar la unidad, según nuestras fuentes”, escribe. 

Hasta el miércoles, la historia había sido compartida casi 1,800 veces en Facebook, incluido el Partido Republicano de Wisconsin y Bob Donovan, un ex concejal de Milwaukee, y publicada por una cuenta de Twitter vinculada a QAnon con más de 80,000 seguidores. 

También apareció en 4Chan, un tablero de mensajes anónimos frecuentado por trolls y teóricos de la conspiración. 

Un vínculo entre la unidad flash extraviada y el fraude electoral solo está implícito en Wisconsin Right Now. La afirmación de que los votos se inclinaron hacia Biden es cierta: las papeletas de voto en ausencia en Wisconsin, y en todo el país, favorecieron a Biden. Pero los agregadores de noticias que impulsan la propaganda, como The DC Patriot, hicieron explícitamente la conexión falsa. 

“Ha surgido más evidencia de fraude electoral en Wisconsin, y esto es enorme”, se lee en la primera línea de una historia estilo clickbait con el titular, “¡LOCO! Milwaukee Elections Head Unidad flash de votación crucial extraviada para boletas ausentes ". 

Los trabajadores electorales cuentan las boletas en la ubicación del Conteo Central de Milwaukee después de que cerraron las urnas por la noche, el 3 de noviembre de 2020. Eric Kleppe-Montenegro para Wisconsin Watch

La historia de DC Patriot apareció en Parler, que se ha convertido en un alternativa popular para los teóricos de la conspiración que se sienten limitados por la represión de Facebook contra la desinformación electoral. 

En un correo electrónico a First Draft, Woodall-Vogg refutó los rumores en línea y dijo que la unidad flash “siempre permaneció dentro de la cadena de custodia del personal de la Comisión Electoral y nunca se dejó desatendida o perdida. El registro de datos en la unidad flash demuestra de manera concluyente que no se manipuló nada ".

La Comisión Electoral de Wisconsin ha estado ocupada combatiendo esos rumores. Recientemente publicó un resumen de tipos comunes de desinformación sobre las elecciones

Sin embargo, tales acusaciones han ganado fuerza entre los principales líderes republicanos, incluidos los republicanos en la delegación del Congreso de Wisconsin y el presidente de la Asamblea Robin Vos, quien ha prometido una investigación por parte del comité electoral de la Asamblea.

"Estoy indicando al comité que use sus poderes de investigación ... para revisar de inmediato cómo se administraron las elecciones", dijo Vos en un comunicado. “Con las preocupaciones que surgen sobre los vertederos de boletas por correo y el fraude electoral, los ciudadanos de Wisconsin merecen saber que se cuentan sus votos”.

La administradora de la Comisión Electoral de Wisconsin, Meagan Wolfe, a la izquierda, dice que su agencia no ha visto evidencia creíble de problemas generalizados o sistémicos en las elecciones del 3 de noviembre. A pesar de eso, los rumores de fraude electoral persisten en Wisconsin. Wolfe es visto durante una reunión de septiembre de 2018 de la Comisión Electoral con el comisionado Dean Knudson. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin

Meagan Wolfe, la principal funcionaria electoral del estado, enfatizó que las papeletas de voto ausente se contaban correctamente durante toda la noche. 

“Hemos visto acusaciones infundadas de que los empleados electorales dejaron de contar, que misteriosamente encontraron boletas ausentes en medio de la noche, o que todos los votos en las boletas ausentes eran solo para un candidato”, dijo Wolfe. "Simplemente no es cierto".

Experto insta al escepticismo 

Wisconsin Right Now se materializó recientemente como fuente de noticias. La página de Facebook de la organización se creó el 17 de agosto y las primeras historias de su sitio web se remontan aproximadamente al mismo tiempo. 

Los sitios web de noticias que aparecen repentinamente antes de un evento importante como una elección deberían ser una señal de alerta para los lectores más exigentes porque un par de meses no es suficiente para ganarse la confianza en temas tan importantes como la legitimidad del voto en Wisconsin, dijo Shaydanay Urbani. , escritor e investigador de la organización global de verificación de datos First Draft.

"Si está buscando una fuente nueva, entonces, por supuesto, eso significa que no han tenido tiempo de demostrar su confiabilidad", dijo. "Pero si ves una fuente que no solo es nueva, sino que también ha aparecido durante un gran evento noticioso, como las elecciones de Estados Unidos, debería ser otra señal de alerta, porque te hace preguntarte cuáles son sus motivaciones". 

Wisconsin Right Now fue cofundada por la periodista de Wisconsin y profesora principal de periodismo de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, Jessica McBride, que tiene más de 7,400 seguidores en Facebook. 

Los lectores también deben ser escépticos ante una fuente de noticias que no sea completamente transparente sobre cómo se financia, dijo Urbani.  

"Somos autofinanciados y, por lo tanto, somos una voz independiente", dice Wisconsin Right Now en su página "Acerca de". "Nuestra misión es brindarle las noticias que no verá en ningún otro lugar". 

Los titulares de opinión recientes incluyen "Nombramos nombres: ¿Los demócratas de Wisconsin organizaron elecciones contra Trump?" y "Hunter's Laptop: Las 7 preguntas de debate que no se formularon". 

Piwowarczyk figura como el propietario del sitio y tiene "control editorial final sobre todas las historias en este sitio". Ex oficial de policía en Glendale, Wisconsin, no cita experiencia en periodismo, pero señala su trabajo como asesor inmobiliario.  

Wisconsin Watch le preguntó a Piwowarczyk sobre el potencial de su historia para socavar la confianza pública en el proceso democrático. 

"Nuestro informe fue 100% fáctico en todos los aspectos, como se verificó más tarde en la carta de Woodall-Vogg", dijo en un correo electrónico. "Le sugiero que también se concentre en verificar los hechos, en lugar de esforzarse tanto en hacer una narración". 

Wolfe dijo que la Comisión de Elecciones del estado ha investigado una variedad de acusaciones en torno a las elecciones del 3 de noviembre y, "En este momento, no se ha proporcionado ninguna evidencia que respalde las acusaciones de problemas electorales sistémicos o generalizados".

Howard Hardee es un periodista con sede en Madison que creó un conjunto de herramientas de desinformación para consumidores financiado por Craig Newmark Philanthropies. Es miembro de First Draft, una organización que capacita a periodistas para detectar e informar sobre la desinformación. Vigilancia de Wisconsin (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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