La ex comisionada de salud de Milwaukee, la Dra. Jeanette Kowalik, trabajó con la Asociación de Salud Pública de Wisconsin y el condado de Milwaukee para redactar una resolución de toda la ciudad que declaró el racismo como una crisis de salud pública en julio de 2019. Kowalik se ve en Juneau Park en Milwaukee el 18 de septiembre. 2020. Will Cioci / Reloj de Wisconsin
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Cuando el coronavirus comenzó a propagarse por Wisconsin en la primavera de 2020, el Dr. Chad Tamez organizó sesiones de Facebook Live para ayudar a los pacientes a comprender el misterioso nuevo patógeno. Pero el médico de familia en West Bend detuvo los tutoriales en línea después de unas semanas, ya que la pandemia se volvió cada vez más política.

Más de medio año después, el mundo médico ha ampliado su comprensión del COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Varias vacunas candidatas han llegado a ensayos en etapa tardía y los epidemiólogos han mapeado cómo se propaga el virus y ataca el cuerpo humano. Esos avances se basan en ríos de datos sobre COVID-19, que fluyen diariamente de investigadores médicos y de salud pública. en Wisconsin y en todo el mundo.

Pero algunos de los pacientes de Tamez siguen siendo profundamente escépticos sobre la gravedad de la enfermedad, dijo, incluso cuando el coronavirus infecta y mata a un número creciente de residentes de Wisconsin, abrumando hospitales.

“Conozco personas que piensan que el enmascaramiento es una tontería y piensan que los números están inflados o falsificados, o que todo esto simplemente desaparecerá después de las elecciones”, dijo Tamez.   

El Dr. Chad Tamez de West Bend, Wis., Organizó sesiones de Facebook Live cerca del comienzo de la pandemia para compartir información sobre COVID-19 con sus pacientes. Tamez dijo que dejó de realizar las sesiones en abril después de que quedó claro que la pandemia se estaba convirtiendo en un problema político. Captura de pantalla de Facebook

Alimentando esos sentimientos: la desinformación viral que impregna la vida estadounidense en 2020, a medida que franjas cada vez más grandes de una población polarizada se inspiran en las redes sociales. 

Los habitantes de Wisconsin se han cansado de la pandemia, han relajado sus comportamientos y ignorando las orientaciones de salud pública para frenar la propagación del COVID-19. El resultado es una pesadilla de salud pública: los funcionarios deben librar la guerra simultáneamente contra una pandemia y una “infodemia” paralela de afirmaciones falsas, engañosas y peligrosas que minimizan la gravedad de la enfermedad.

Estas teorías de conspiración, muchas de ellas basadas en interpretaciones engañosas de los datos de COVID-19 y la animosidad partidista, están complicando los esfuerzos de los médicos y los funcionarios de salud pública para alentar el uso de máscaras, el distanciamiento y otras acciones para sofocar la pandemia. A medida que crece su agotamiento, también lo hace el control de la pandemia en Wisconsin, en un ciclo mortal y acelerado.  

Un informe de los CDC provoca una conspiración

En una Informe de agosto sobre las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmó un hecho ahora comúnmente entendido: las personas que ya enfrentan serios problemas de salud tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad.

"Para el 6% de las muertes (COVID-19), COVID-19 fue la única causa mencionada", señaló el CDC en un análisis de más de 150,000 certificados de defunción. "Para las muertes con afecciones o causas además de COVID-19, en promedio, hubo 2.6 afecciones o causas adicionales por muerte".

Esa seca evaluación del costo de COVID-19 en los estadounidenses con condiciones de salud preexistentes inició un frenesí de indignación conspirativa. 

Un impulsor de la teoría de la conspiración QAnon: un movimiento de derecha con raíces antisemitas cuyos adherentes creer falsamente una camarilla de pedófilos adoradores de Satanás gobierna el mundo, según el informe de los CDC. El tweet de esa persona citó una publicación de Facebook. reclamando inexactamente que la agencia federal había "actualizado discretamente el número de Covid para admitir que solo el 6% de las 153,504 muertes registradas en realidad murieron a causa de Covid".

Una publicación del 25 de agosto de 2020 que recibió una participación significativa en el grupo privado de Facebook Wisconsinites Against Excessive Quarantine ofreció una afirmación conspirativa y falsa sobre un análisis de los certificados de defunción por COVID-19 de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Los nombres y las imágenes de perfil de las personas en esta captura de pantalla están redactados. Captura de pantalla de Facebook

Afirmaciones falsas similares barrieron las principales plataformas de redes sociales. El presidente Donald Trump retuiteó la falsedad antes de que Twitter eliminara el tuit y otras plataformas alertaran a los usuarios sobre la desinformación. 

Pero nada pudo reparar el daño. 

"No puedo decirte cuántas veces vi que se volvió a publicar en Facebook", dijo Tamez.

Una dieta cambiante (des) de información

La naturaleza de la pandemia la convierte en un terreno fértil para las teorías de la conspiración, que prosperar en ansiedad y otras emociones negativas. 

"La información errónea sobre COVID (es) casi un portador perfecto para el tipo de miedo e ira virales que luego se propagan a través de las redes sociales", dijo Lewis Friedland, profesor de periodismo y comunicación masiva en la Universidad de Wisconsin-Madison, que estudia cómo cambiar las tendencias de los medios afectan la política y la sociedad.  

A medida que los periódicos luchan, la gente está cada vez más recurriendo a las redes sociales para tratar de entender el mundo, dijo Friedland. 

La opción tendencia se produce cuando la pandemia obliga a los estadounidenses a depender de Internet más que nunca, para el trabajo, la escuela, la vida social y las noticias. Cuando millones de estadounidenses permanecieron cerca de sus pantallas durante los pedidos para quedarse en casa en la primavera de 2020, casi la mitad de los usuarios de redes sociales que respondieron a un Encuesta de Gallup informaron que el contenido de coronavirus representó "casi todo" o "la mayor parte" de lo que vieron en sus feeds.

Las encuestas sugieren que la mayoría de los habitantes de Wisconsin han favorecido los esfuerzos del gobernador Tony Evers para frenar el virus mediante restricciones de salud pública, aunque esa mayoría se ha reducido a medida que avanza la pandemia. 

Una encuesta de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette en marzo mostró que el 86% de los votantes vieron el cierre de escuelas y algunas empresas para frenar la propagación del coronavirus según corresponda. Ese apoyo cayó al 69% en mayo después de que la administración de Evers extendiera la orden de quedarse en casa, una medida que trajo una protesta enojada al Capitolio del Estado de Wisconsin, con los asistentes denunciando los daños económicos y las infracciones a la libertad. 

Los agraviados también se congregaron en línea, donde grupos de Facebook como Open Wisconsin Now y Wisconsinites Against Excessive Quarantine se convirtieron en foros para ideologías conservadoras y libertarias, desconfianza en la autoridad y sentimiento anti-ciencia, creando una narrativa alternativa sobre la pandemia. 

Eso incluye interpretar falsamente el análisis de los CDC de los certificados de defunción COVID-19. 

Una publicación del 25 de agosto en Wisconsinites Against Excessive Quarantine, un grupo privado de 120,000 miembros creado por una familia de activistas por los derechos de las armas, ofreció una versión de la teoría de la conspiración. 

Aquellos que no están dispuestos a creer que el virus es mortal podrían digerir fácilmente la simple afirmación “para el 6% de las muertes, Covid-19 fue la única causa mencionada”, porque carecía del contexto adecuado. Y tocó una fibra sensible con los miembros del grupo decididos a encontrar pruebas de un complot del gobierno para exagerar los peligros de la enfermedad.

Matemáticas confusas, afirmaciones cuestionables

Los opositores a las restricciones relacionadas con la pandemia también han hecho circular formas más sutiles de información errónea. 

La opción Instituto MacIver, un grupo de expertos conservador con sede en Madison, publicó un escrito anónimo artículo a finales de septiembre acusando al Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin de utilizar "malas matemáticas" para calcular las cifras diarias de las pruebas COVID-19 positivas, un conjunto clave de estadísticas que miden la gravedad de los brotes.

Las tarifas se pueden calcular de diferentes formas, según los CDC.. Los métodos comunes incluyen: dividir todas las pruebas positivas por el total de pruebas; dividir el número de personas con pruebas positivas por el total de pruebas; o dividiendo el número de personas con pruebas positivas entre todas las personas que recibieron la prueba. Estos métodos producen diferentes resultados diarios, pero si se realizan correctamente, muestran si los brotes están creciendo o disminuyendo. 

Una infografía de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. ilustra tres métodos para calcular el porcentaje de positividad de las pruebas de laboratorio de COVID-19. Centros de EE. UU. Para el Control de Enfermedades

El CDC usa el primer método, citando los datos limitados que recibe de algunos estados. 

Desde el comienzo de la pandemia, el DHS de Wisconsin ha elegido un método diferente: dividir la cantidad de personas con resultados positivos entre todas las personas evaluadas desde el comienzo de la pandemia. Al hacerlo, la agencia ha incluido en sus cálculos solo los resultados negativos iniciales de las pruebas de las personas. A medida que se repiten más pruebas, cada vez más resultados negativos diarios quedan fuera de los cálculos de positividad por personas del estado.

MacIver, que tiene historial de tergiversación de datos para restar importancia a la gravedad de la pandemia, describió falsamente la metodología del estado como un "error sistemático" y acusó a la agencia de "arrojar cientos de miles de resultados negativos" al calcular la métrica de esta manera diferente, pero aceptada. 

Ajay Sethi, un investigador de salud pública y epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Washington en Madison, calificó las acusaciones como innecesariamente alarmistas. 

"Nadie está siendo un renegado y está haciendo algo que no es el protocolo de los CDC", dijo. 

Aún así, Sethi agregó que hay algo de mérito en la afirmación de MacIver de que excluir los resultados negativos repetidos de las personas de los cálculos de positividad podría eventualmente afectar la tendencia.

“[Pero] no [estamos] en ese punto”, dijo.

Sethi llamó al método DHS para calcular la positividad (personas sobre personas) "la mejor manera de hacerlo ... porque la enfermedad afecta a las personas". 

Este método ayuda a los epidemiólogos a comprender cómo se está propagando la enfermedad en una población, dijo Sethi. Medir la positividad mediante pruebas, el método de los CDC y lo que aboga MacIver, es menos útil para comprender esa pregunta, agregó, especialmente cuando muchas personas reciben múltiples pruebas. 

Aún así, cualquiera de los métodos de seguimiento descritos por los CDC tiene mérito, dijo Sethi, siempre que sea coherente, para permitir el seguimiento de las tendencias a lo largo del tiempo. 

A fines de septiembre, MacIver se atribuyó el mérito del movimiento del DHS para comenzar a rastrear la positividad de COVID-19 mediante pruebas junto con su método original. Bill Osmulski, un escritor político conservador de Wisconsin desde hace mucho tiempo, dijo a WisContext que es autor de los artículos de MacIver y que estaba "muy complacido" de que el estado agregara la métrica. 

La secretaria designada del DHS, Andrea Palm, dijo que los cálculos adicionales ayudan a contextualizar los datos de la agencia.

Sethi reiteró que la positividad de la prueba, sin importar cómo se calcule, no puede indicar únicamente la gravedad de la pandemia.

Consecuencias de la desinformación

Los funcionarios de salud pública en Wisconsin se enfrentan a desafíos cada vez mayores contra el torbellino de desinformación y animosidad del coronavirus.  

Jeanette Kowalik, quien resignado como comisionado de salud de la ciudad de Milwaukee en septiembre, dijo que la desinformación combinada con racismo y sexismo que enfrentó la impulsó a irse por otro trabajo. Pero Kowalik dijo que no culpa a nadie por reaccionar con escepticismo ante estadísticas oficiales confusas y, a veces, cambiantes.  

Jeanette Kowalik fue la comisionada de salud de la ciudad de Milwaukee hasta septiembre de 2020, cuando renunció citando racismo y sexismo en el trabajo y el agotamiento de la lucha contra la desinformación sobre COVID-19. Kowalik es visto en Juneau Park en Milwaukee el 18 de septiembre de 2020. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Kowalik culpó a las redes sociales por difundir gran parte de la información errónea que combatió su departamento en los primeros días de la pandemia, incluidas afirmaciones falsas sobre la susceptibilidad de las personas negras al coronavirus o acusaciones de que las personas de ascendencia asiática del este eran las culpables de su propagación. 

Kowalik dijo que las teorías de conspiración que rodean las estadísticas de muerte de los CDC y otras percepciones erróneas sobre la gravedad del COVID-19 podrían ofrecer a las personas una falsa sensación de seguridad, especialmente para las personas con mayor riesgo de enfermedad grave o muerte.

“Soy una de esas personas, soy de alto riesgo”, dijo. “Tengo múltiples enfermedades autoinmunes. ¿Eso significa que está bien si muero prematuramente? "

Kowalik no es el único funcionario de salud pública en Wisconsin que renunció ante la creciente presión de la desinformación y la política pandémica. 

El funcionario de salud del condado de Sauk, Tim Lawther, renunció en octubre. citando presión política de los líderes del condado para ignorar la ciencia relacionada con la pandemia. 

Y en el condado de Sheboygan, los funcionarios en septiembre archivó una propuesta para utilice los datos locales de COVID-19 para informar las nuevas órdenes de salud del condado. También habría aumentado el poder de ejecución del funcionario de salud local. Los grupos de Facebook que trafican con desinformación fomentaron una reacción violenta que llevó a la junta del condado a retirar la propuesta. 

La saga se desarrolló después de que "una estación de radio local informara incorrectamente que el condado buscaba obligar a las personas a vacunarse, cerrar negocios, encarcelar a las personas y que la junta del condado iba a votar sobre la ordenanza propuesta al día siguiente", escribió. El administrador del condado de Sheboygan, Adam Payne, en un artículo para el Asociación de Condados de Wisconsin

"Facebook se volvió loco y el daño ya estaba hecho", agregó Payne.

Una elección pandémica

La pandemia papel descomunal en las elecciones presidenciales magnificó aún más el problema de la desinformación.

Trump es quizás el proveedor más destacado of información inexacta sobre la enfermedad. Habitualmente ha ofrecido una perspectiva más optimista de la pandemia que los expertos en salud de su administración, y ha abogado por tratamientos que van desde no probados hasta peligrosos. Incluso después de que un brote de octubre de 2020 en la Casa Blanca infectara a Trump junto con varios funcionarios de alto nivel, él resistido nuevas precauciones para el control de infecciones al regresar del hospital.

El representante de EE. UU. Tom Tiffany, republicano de Hazelhurst, compartió fotos en Twitter de un evento de campaña de octubre de 2020 celebrado en interiores. Los asistentes no se adhirieron a las pautas de los CDC sobre el uso de máscaras para frenar la propagación del coronavirus. Tiffany fue una de los 17 republicanos que votaron en contra de una resolución bipartidista del 2 de octubre de 2020 en la Cámara de los EE. UU. Condenando a QAnon, cuyos miembros del grupo creen en una letanía de falsas teorías de conspiración y han minimizado la gravedad de la pandemia. Captura de pantalla de Twitter

Los designados políticos de Trump han seguido su ejemplo, socavando recomendaciones de los científicos y restando importancia a la gravedad de la enfermedad

Los republicanos de Wisconsin también parecen estar siguiendo el ejemplo de Trump. 

Representante estadounidense Tom Tiffany, republicano por Hazelhurst, se negó a adherirse a las recomendaciones de salud pública sobre el distanciamiento físico y el uso de mascarillas en los eventos de la campaña. Fue uno de los 17 republicanos que el 2 de octubre votado en contra una resolución bipartidista de la Cámara de los Estados Unidos condenando a QAnon, y él estimulados las afirmaciones engañosas del Instituto MacIver sobre los datos estatales. 

El senador estadounidense Ron Johnson asistió a una fiesta para recaudar fondos mientras espera Resultados de la prueba COVID-19, otra violación de las pautas de salud pública. Más tarde dio positivo. 

Incluso después de su diagnóstico, Johnson denunció lo que él denominó "histeria injustificable" sobre la enfermedad que ha matado a más de 230,000 estadounidenses en unos nueve meses. Y Johnson dijo que se mantuvo opuesto para enmascarar mandatos, coincidiendo con los republicanos buscando volcar un mandato ordenado por Evers. 

Enfrentando la infodemia

Amanda Simanek es profesora de epidemiología en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y colaboradora de Dear Pandemic, un grupo de mujeres académicas que trabajan para difundir información objetiva sobre la pandemia, en su casa en Shorewood, Wisconsin, el 20 de septiembre. , 2020. Combatir la desinformación es “un componente clave de nuestra respuesta a la pandemia”, dice Simanek. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Amanda Simanek, profesora de epidemiología en UW-Milwaukee, dijo que combatir la información errónea es "un componente clave" de la respuesta de los funcionarios de salud pública a una pandemia. 

“No se trata solo de tratar a los pacientes”, dijo Simanek. “No se trata solo de pruebas. No es solo el rastreo de contactos. Paralelamente, tenemos que ayudar a traducir la ciencia ... de una manera que gestione la desinformación ".

Simanek pertenece a Querida pandemia, un grupo de mujeres epidemiólogas y otras investigadoras que utilizan las redes sociales y informes en línea para explicar COVID-19 y abordar la desinformación. 

Pero luchar contra la información errónea sin difundirla más inadvertidamente es complicado.  

"No nos encanta centrarnos necesariamente en amplificar un mensaje tóxico", dijo Lindsey Leininger, profesora de Dartmouth College y miembro del grupo. "En cambio, cambiamos la narrativa y hablamos de la lección duradera que proviene de cada pieza de información errónea tóxica". 

En West Bend, Tamez dijo que está concentrado en tener conversaciones respetuosas con sus pacientes escépticos ante la pandemia. Los está dirigiendo hacia fuentes como los CDC y el DHS estatal, pero comprende por qué pueden ser víctimas de información inexacta. 

“Creo que la gente está cansada y solo quieren buenas noticias”, dijo Tamez. "Y así, cualquier buena noticia, incluso si es información errónea, parece extenderse como la vida silvestre".

Tamez, quien dijo que su hija dio positivo por COVID-19 a mediados de octubre después de que probablemente estuvo expuesta en la escuela, agregó que la pandemia es cada vez más difícil de pasar por alto en su comunidad a medida que aumentan los casos, incluso si la gente quiere ignorarla. 

“Te garantizo que hace tres meses la gente se miraba y decía: 'Ni siquiera conozco a nadie que tenga esto, ¿verdad? Esto parece falso '”, dijo. "Y ahora, casi puedo garantizarle que todas las personas del condado conocen personalmente a alguien que lo tiene".

Howard Hardee, miembro de Wisconsin Watch and First Draft, una organización que capacita a periodistas para detectar e informar sobre desinformación, contribuyó a este informe. Vigilancia de Wisconsin (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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