Los miembros de la Comisión de Elecciones de Wisconsin aparecen en una reunión por teleconferencia el 10 de abril de 2020. En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda están la administradora Meagan Wolfe, los comisionados Ann Jacobs, Marge Bostelmann, Dean Knudson y Mark Thomsen. El miembro de la comisión Robert “Bob” Spindell Jr. se unió por teléfono y la comisionada Julie Glancey estaba fuera de la pantalla. Comisión Electoral de Wisconsin a través de WisEye
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A medida que las boletas comenzaron a llegar por correo después de las primarias del 7 de abril en Wisconsin, los funcionarios electorales locales se quedaron cada vez más perplejos sobre cuáles contar.

Un juez federal había ordenado que se aceptaran las papeletas que llegaban hasta seis días después de la elección, pero la Corte Suprema de los Estados Unidos redujo esa ventana y dictaminó que las papeletas solo deberían contarse si tenían matasellos del día de las elecciones.

El problema era que llegaban muchas papeletas sin matasellos o las marcas eran ilegibles. Otras boletas por correo se perdieron o se retrasaron, lo que amenazó con privar del derecho al voto a miles de votantes. Desesperados por recibir orientación, los 1,850 secretarios municipales que dirigen las elecciones de Wisconsin acudieron a la agencia estatal encargada de ayudarlos: la Comisión de Elecciones de Wisconsin.

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Los miembros de la Comisión de Elecciones de Wisconsin aparecen en una reunión por teleconferencia el 10 de abril de 2020. En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda están la administradora Meagan Wolfe, los comisionados Ann Jacobs, Marge Bostelmann, Dean Knudson y Mark Thomsen. El miembro de la comisión Robert “Bob” Spindell Jr. se unió por teléfono y la comisionada Julie Glancey estaba fuera de la pantalla.

“Nos vamos a sentar aquí toda la noche, 3-3, si ni siquiera podemos ponernos de acuerdo, el correo tarda más de un día”, dijo la comisionada Ann Jacobs. Dean Knudson, un exlegislador republicano que era presidente en ese momento, replicó: "¿Puedes imaginarte apoyando cualquier moción que excluya cualquier votación?" Vídeo cortesía de WisEye

 

Tres días después de las primarias, los tres demócratas y los tres republicanos de la comisión discutieron el tema durante dos horas y media en una reunión virtual. Los demócratas querían que todas las boletas recibidas por correo antes del 8 de abril, con matasellos o no, fueran aceptadas; los republicanos presionaron para rechazar todas las papeletas con matasellos ilegibles o faltantes.

"Vamos a sentarnos aquí toda la noche, 3-3, si ni siquiera podemos estar de acuerdo en que el correo tarda más de un día", dijo la comisionada Ann Jacobs, nombrada por los demócratas y abogada, frunciendo los labios y negando con la cabeza mientras miró en la pantalla de su computadora. "Nunca nos pondremos de acuerdo sobre si estas marcas cuentan o no, estamos perdiendo el tiempo".

Dean Knudson, un exlegislador republicano que era presidente en ese momento, respondió: "¿Puede imaginarse el apoyo a alguna moción que excluya cualquier voto?"

Al final, la comisión se estancó 3-3 no una sino dos veces sobre las mociones para tratar las papeletas en disputa, dejando que cada uno de los secretarios municipales de Wisconsin decidiera por su cuenta qué hacer. Para la principal agencia estatal que supervisa las elecciones, estos enfrentamientos se han convertido en la norma. Con la atención nacional sobre Wisconsin como un estado indeciso que podría influir en las elecciones presidenciales, la comisión se ha vuelto cada vez más estancada e ineficaz, según una investigación de Wisconsin Watch y ProPublica.

Aunque la comisión ha llegado a un consenso sobre un puñado de cuestiones importantes, como el envío por correo de las solicitudes de boleta electoral a los votantes, se estanca cada vez más en los partidos. Los miembros de la comisión se han alejado mucho del enfoque apolítico de la junta predecesora del panel, que se consideró un modelo nacional para una administración electoral eficaz. Tanto los miembros demócratas como los republicanos suelen seguir el ejemplo de los líderes de su partido.

El formato de la comisión es "una receta para el estancamiento", dijo Jay Heck, director ejecutivo de Common Cause en Wisconsin. “Hemos regresado a donde estábamos a fines de la década de 1990, con el control partidista del organismo que supervisa las elecciones de Wisconsin. ... Y eso significa que si tienes un empate 3-3 en cualquier asunto que se esté considerando, no pasa nada. Nada avanza ".

La comisión se ha estancado al menos 19 veces en las 28 reuniones que ha celebrado desde principios de 2020, pero solo cinco veces en los cuatro años anteriores, según actas de reuniones, grabaciones de video y cobertura de transmisión en vivo. (No hubo datos disponibles para cinco reuniones este año y una el año pasado, ya sea porque no hubo grabación de video o porque la comisión se reunió en sesión cerrada). La mayoría de los votos empatados en los cuatro años de historia de la comisión se han producido desde que Robert Spindell Jr. , un donante republicano que promueve acusaciones infundadas de fraude de voto por correo, se unió a la comisión a fines de 2019. 

El último punto muerto fue el 20 de octubre, dos semanas antes de las elecciones, sobre cómo manejar una queja de que la Comisión Electoral de Milwaukee había tardado en informar a los votantes de una reducción masiva en los lugares de votación antes de las primarias del 7 de abril. Cuando Spindell comenzó a abordar los méritos de la denuncia, Jacobs interrumpió, diciendo que no era de su competencia. "¿Estás tratando de ponerme un bozal?" Spindell le gritó por encima de Zoom.

La inacción ha trasladado la responsabilidad a los tribunales y los municipios, sembrando en ocasiones confusión, demoras e inconsistencias. La comisión se estancó sobre si la boleta presidencial del Partido Verde debería permitirse en la boleta y si seguir la orden de un juez de eliminar a un cuarto de millón de votantes de Wisconsin de las listas; Ambos asuntos terminaron en los tribunales. Durante una audiencia del 5 de agosto sobre cuatro casos relacionados con cambios en las reglas para las elecciones del 3 de noviembre, el juez de distrito de los Estados Unidos William Conley expresó su asombro de que la comisión se hubiera "congelado por un estancamiento por cuestiones tan simples".

La disfunción de la comisión de Wisconsin refleja la de la Comisión de Asistencia Electoral, que se estableció a raíz de la disputada elección presidencial de 2000 para ayudar a los estados y localidades a administrar las elecciones. Está formado por igual número de candidatos republicanos y demócratas y, en ocasiones, se ha visto paralizado por desacuerdos partidistas. Además de Wisconsin, ocho estados tienen una junta designada que supervisa las elecciones.

Christopher Koschnitzke dice que no sabe por qué se rechazó su boleta de voto en ausencia para las elecciones del 7 de abril de 2020, mientras que se aceptó la boleta de su esposa, enviada por correo el mismo día. Los secretarios municipales que dirigen las elecciones en Wisconsin se vieron obligados a tomar su propia decisión sobre qué papeletas que llegaban tarde aceptar cuando la Comisión Electoral de Wisconsin llegó a un punto muerto 3-3 sobre cómo se debían contar dichas papeletas. secretario del condado de jefferson

Debido al estancamiento de la comisión sobre las papeletas en disputa, la pueblo de Cambridge contó los que recibió sin matasellos después del día de primaria, pero la ciudad de Janesville no lo hizo. Incluso hubo disparidades dentro de las familias. La boleta de votación por correo de Christopher Koschnitzke estuvo entre las 5,640 rechazadas en todo el estado por llegar demasiado tarde, aunque la de su esposa, enviada por correo al mismo tiempo, no lo fue. El sobre de su boleta de votante ausente mostraba que su boleta había sido firmada por un testigo y enviada por correo el 6 de abril, el día antes de las primarias, pero un secretario lo rechazó, señalando que el matasellos no era "legible".

“Hice todo lo que tenía que hacer. Mi esposa hizo todo lo que tenía que hacer ”, dijo Koschnitzke, de 40 años, un pastor luterano que vivía cerca de Waterloo, Wisconsin, en ese momento. "Te hace preguntarte: ¿Qué tan válido es el proceso y cuántas personas más están en la misma posición en la que yo estoy?"

'Una institución genuinamente apartidista'

No tenía por qué ser así. La comisión reemplazó a la Junta de Responsabilidad del Gobierno de Wisconsin, compuesta por seis jueces jubilados que rara vez se estancaron durante sus ocho años de historia.

La GAB se formó en 2008 a raíz de la llamada escándalo del caucus legislativo involucrando a legisladores que utilizaron ilegalmente ayudantes pagados por el estado para realizar campañas políticas privadas. El escándalo resultó en cargos penales contra los legisladores y el personal, incluidos los dos principales líderes legislativos, el presidente de la Asamblea Republicana Scott Jensen y el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Chuck Chvala. Las condenas por delitos graves de Jensen más tarde fueron desestimadas, con la condición de que pagara una multa y accediera a no volver a postularse nunca más para un cargo público. Chvala fue sentenciado a nueve meses de cárcel, cumpliendo la mayor parte del tiempo en vigilancia electrónica domiciliaria.

Los miembros de la ahora extinta Junta de Responsabilidad del Gobierno de Wisconsin y el personal se reúnen durante una reunión en Madison, Wisconsin, el 17 de diciembre de 2013. De izquierda a derecha están el administrador de la División de Elecciones Michael Haas y los miembros de la junta Elsa Lamelas y Gerald C. Nichol, ambos jubilados jueces. En 2016, el GAB no partidista fue reemplazado por la Comisión de Elecciones de Wisconsin, cuyos tres miembros republicanos y tres demócratas se estancan cada vez más en los partidos. John Hart / Diario del Estado de Wisconsin

El GAB estaba compuesto por jueces jubilados específicamente para evitar el partidismo. Aunque los jueces se eligen en Wisconsin, se ejecutan sin afiliaciones partidistas. Los miembros potenciales de la junta fueron elegidos por un panel de jueces de la corte de apelaciones para que los nombrara el gobernador. El GAB tenía el poder de realizar investigaciones independientes que no requerían aprobación legislativa.

"La GAB de Wisconsin es única entre las autoridades electorales estatales de Estados Unidos", escribió Daniel P. Tokaji, ahora decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin, en un Artículo de 2013 UC-Irvine Law Review. “Es una institución genuinamente apartidista, en una era de competencia partidista feroz y enconada”.

El tablero fue abolido en 2015, sin embargo, por legisladores republicanos furiosos por su papel en la investigación de la campaña de 2012 del exgobernador Scott Walker después de que fuera llamado. Liderando el cargo para abolir la GAB estaba Knudson, entonces representante estatal. Fue nombrado en 2017 para la Comisión Electoral de Wisconsin, que ayudó a crear, para completar el mandato de otro miembro de la comisión, Steve King, quien fue nombrado embajador en la República Checa por el presidente Donald Trump.

Entre las víctimas de la desaparición del GAB estaba su el veterano jefe electoral Kevin Kennedy, que se vio obligado a salir en 2016, un día antes de que se estableciera el lanzamiento de la nueva comisión.

La nueva comisión nominó por unanimidad al administrador electoral de la GAB, Michael Haas, para reemplazar a Kennedy, pero en 2018 el Senado se negó a confirmar a Haas en lo que el comisionado designado por los demócratas Mark Thomsen calificó como un episodio de "política sucia y sucia". Haas dejó la agencia y ahora es el abogado de la ciudad de Madison.

La configuración actual de Wisconsin otorga la mayor parte del poder sobre la comisión a la Legislatura, donde los republicanos tienen control casi insuperable gracias al gerrymandering que sobrevivió a un desafío de la Corte Suprema de EE. UU. Los cuatro principales líderes legislativos nombran a cuatro de los seis miembros, con republicanos y demócratas igualmente representados. El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, es demócrata, pero nombra solo a dos miembros de la comisión: ex secretarios del condado o municipales, uno de cada partido principal, de una lista proporcionada por esos líderes legislativos.

Todos los nombramientos están sujetos a confirmación en el Senado estatal dirigido por el Partido Republicano, incluida la elección de los comisionados para que el administrador lidere la agencia. Las investigaciones relacionadas con la campaña ahora son manejadas por una Comisión de Ética separada.

Impulsando agendas partidistas

Tanto los candidatos republicanos como los demócratas de la Comisión Electoral de Wisconsin entrevistados por Wisconsin Watch dicen que han consultado con los líderes legislativos que los nombraron antes de votar sobre cuestiones clave.

Spindell, que se llama a sí mismo "un oficial del Partido Republicano", dijo que traza una estrategia con Scott Fitzgerald, el líder de la mayoría del Senado, y Andrew Hitt, presidente del Partido Republicano de Wisconsin. Hitt y Mark Jefferson, director ejecutivo de RPW, hablaron con Spindell sobre una propuesta para enviar formularios de solicitud de boletas de voto en ausencia a todos los votantes registrados en Wisconsin.

Robert "Bob" Spindell, Jr., es un comisionado designado por los republicanos en la Comisión de Elecciones de Wisconsin. Spindell dice que su misión es proteger los intereses del Partido Republicano. Su nombramiento a fines de 2019 es una de las razones citadas para el creciente número de puntos muertos partidistas de la comisión. Sara Stathas para Wisconsin Watch
Ann Jacobs, nombrada demócrata para la Comisión Electoral de Wisconsin, dice que servir bajo etiquetas de partido hace que el trabajo de la comisión sea más transparente. Jacobs, quien ahora preside la comisión, dice que su "mantra" es "todos los votantes elegibles que quieran votar deberían poder emitir su voto, que se cuente". Sara Stathas para Wisconsin Watch

Hitt dijo que le hizo saber a Spindell que apoyaba la idea. "Cualquiera que piense que Bob Spindell toma 'órdenes de marcha' no ha conocido a Bob", agregó Hitt. 

"Creo que la mayoría de las discusiones que he tenido con Bob han sido sobre la Comisión de Elecciones", dijo Jefferson en una declaración en julio. Fitzgerald no respondió a las solicitudes de comentarios.

Spindell dijo que su presencia en la comisión agrega equilibrio. "Creo que es mi trabajo vigilar y proteger los intereses del Partido Republicano, porque soy designado por un funcionario electo del Partido Republicano", dijo Spindell, quien es vicepresidente senior en Milwaukee para una fusión nacional y firma de adquisiciones.

“Antes de entrar en la comisión, tanto el GAB como la Comisión Electoral de Wisconsin eran considerados terriblemente por el Partido Republicano”, dijo. "Creo que he cambiado eso".

Al igual que Spindell, la comisionada demócrata Jacobs no rehuye la naturaleza partidista de su nombramiento y dice que hace que la comisión sea más transparente. Su "mantra", dijo, es que "todos los votantes elegibles que quieran votar deberían poder emitir su voto, hacer que se cuente".

Ella agregó: "Sabemos cuál es la posición de la gente sobre ciertos temas y cosas por el estilo, así que no creo que haya nada de malo en ser partidista".

El comisionado Thomsen, un abogado de Milwaukee, dijo que él también a veces consulta al legislador que lo nombró, el líder de la minoría de la Asamblea, Gordon Hintz, un demócrata de Oshkosh, sobre los asuntos que tiene ante sí la comisión.

Matthew Kirkpatrick, un abogado de derecho electoral con sede en Menomonie, Wisconsin, dijo que es casi inevitable que, en un panorama político polarizado, a veces estallen tensiones.

"Esta comisión, aunque tiene un objetivo noble, a veces se reduce a luchas políticas internas, compitiendo por un puesto", dijo Kirkpatrick. "El vitriolo nacional ha llegado a todos los gobiernos locales, lo cual es triste".

“Todo es contencioso. Todo es un 'nosotros contra ellos' ”, dijo.

Una figura controvertida

Antes de unirse a la Comisión Electoral del estado, Spindell sirvió en la Comisión Electoral de Milwaukee. Un donante de campaña que ha dado al menos $60,000 a candidatos republicanos estatales y federales, Spindell se desempeñó como delegado de la Convención Nacional Republicana en 2016 y fue un candidato fallido para un escaño en la Asamblea de los suburbios de Milwaukee en 1992.

Incluso entonces, Spindell era una figura controvertida. Mientras se postulaba para la Asamblea, Spindell enfrentaba órdenes de arresto por dos confiscaciones municipales impagas. Dijo que no estaba al tanto de las órdenes de arresto hasta que se enteró de ellas por los informes de noticias, y luego pagó las multas de inmediato.

El nombramiento del republicano Robert “Bob” Spindell, Jr., a fines de 2019 es una de las razones citadas para el creciente número de estancamientos partidistas en la Comisión Electoral de Wisconsin. Es un donante de campaña que ha dado al menos $ 60,000 a candidatos republicanos estatales y federales. Sara Stathas para Wisconsin Watch

Al igual que Trump, Spindell difunde información errónea sobre el fraude generalizado del voto ausente. Ha promovido las acusaciones con anuncios políticos como presidente de un grupo político de dinero oscuro, Wisconsin Patriotic Veterans. Dijo que en los anuncios habla por sí mismo, no como comisionado electoral.

Justo antes de las elecciones presidenciales de noviembre de 2016, Spindell tuvo un "intercambio furioso" con un trabajador electoral en un lugar de votación, recordó el director ejecutivo retirado de la Comisión Electoral de Milwaukee, Neil Albrecht. Spindell, entonces miembro de la comisión de Milwaukee, acusó a la trabajadora de decirle a un votante cómo votar y exigió que Albrecht la reasignara o la retirara del sitio. Según Albrecht, el votante había pedido ayuda para identificar a los candidatos demócratas y el trabajador estaba brindando asistencia legalmente.

Spindell defendió su comportamiento. “Lo que le dije fue exactamente correcto, porque simplemente no fue un votante. Esta señora se lo estaba haciendo a todos ”, dijo. "Le estaba dando la boleta a alguien y luego apuntando a ... los nombres demócratas en la boleta".

"Eso ciertamente es algo que no está permitido", agregó.

Poco después de que Spindell fuera nombrado miembro de la comisión estatal, los miembros se enfrentaron por actualizar las listas de votantes. En octubre de 2019, la comisión envió 232,000 cartas a los habitantes de Wisconsin que se cree que se han mudado, pidiéndoles que confirmen su dirección actual o actualicen su registro de votantes. Aquellos que no respondieron serían eliminados de las listas en 2021, decidió la comisión, basándose en un esfuerzo anterior que había desactivado a miles de votantes elegidos incorrectamente para su eliminación.

El conservador Instituto para la Ley y la Libertad de Wisconsin demandó a la Comisión Electoral, argumentando que la ley estatal requería que la comisión actuara dentro de los 30 días para eliminar a los votantes señalados como que posiblemente se mudaron o fallecieron.

En diciembre, el juez de circuito del condado de Ozaukee, Paul Malloy, estuvo de acuerdo y ordenó a los comisionados eliminar inmediatamente a los votantes de las listas. Frente a la orden de Malloy, la comisión se dividió a lo largo de las líneas partidistas tres veces sobre cómo proceder, con los republicanos, incluido Spindell, que votaron para cumplir y los demócratas se negaron a hacerlo.

Finalmente, en febrero, la Corte de Apelaciones de Wisconsin anuló la orden de Malloy, dictaminando que la ley se aplica a los secretarios municipales que dirigen las elecciones, no a la agencia electoral estatal. El asunto está ahora ante la Corte Suprema de Wisconsin, que tiene una mayoría conservadora de 4-3.

Rechazando a Kanye y al Partido Verde

El 20 de agosto, todos los ojos estaban puestos en Wisconsin nuevamente cuando un abogado de Kanye West trató de discutir el camino errático del rapero en la boleta presidencial. La inesperada candidatura de West fue vista como un esfuerzo republicano por quitarle votos al candidato demócrata Joe Biden en beneficio de Trump, quien ganó Wisconsin en 2016 por menos de 1 punto porcentual.

Después de deliberar más de cuatro horas, la comisión finalmente consideró que West no era elegible porque su abogado no cumplió con el plazo. por aproximadamente un minuto para presentar documentos de nominación, que estaban salpicados con nombres de electores falsos de Wisconsin, incluidos Mickey Mouse, Kanye West y Bernie Sanders.

La votación fue 5-1. Dos comisionados republicanos cruzaron el cañón partidista para unirse a los tres demócratas. El único obstáculo fue Spindell.

La campaña de Howie Hawkins, candidato a presidente del Partido Verde, demandó a la Comisión Electoral de Wisconsin después de que se negó a permitir la boleta del Partido Verde en la boleta electoral del 3 de noviembre. Campaña de Howie Hawkins a través de YouTube

Otro punto álgido fue el debate de agosto sobre el candidato presidencial del Partido Verde Howie Hawkins y la candidata a la vicepresidencia Angela Walker. La pareja había reunido suficientes firmas para ser incluidas en la boleta. Pero habían presentado documentos que enumeraban dos direcciones diferentes de Walker, quien se había mudado durante la circulación de los documentos de nominación, lo que generó dudas sobre cuáles de las firmas eran legalmente válidas.

Los comisionados se dividieron 3-3 según las líneas de partido sobre si permitir que el Partido Verde, otra fuente percibida de votos sea desviada de Biden, en la boleta electoral.

Después de que la comisión se estancó dos veces, Knudson ofreció una solución alternativa: Certifique 1,789 de las firmas presentadas por el partido, menos de las 2,000 necesarias para ingresar en la boleta, y deje que un juez clasifique las 1,834 firmas restantes. La moción pasó 6-0 y se le negó el acceso a la boleta electoral al Partido Verde.

Luego, Spindell envió un correo electrónico a un funcionario del Partido Verde, disculpándose por la decisión de la comisión. El partido le pidió que recomendara un abogado y él proporcionó el nombre del "mejor abogado electoral de la ciudad", dijo. El partido demandó a la comisión, pero la Corte Suprema del estado en una votación de 4 a 3 se negó a tomar el caso, diciendo que llegó demasiado tarde en la temporada electoral.

Abrazando la división 

No es sorprendente que los miembros de la comisión no estén de acuerdo con la idea de que ha dado un giro hacia atrás.

Knudson, el arquitecto de la Comisión Electoral, dijo en una entrevista en video de junio con el
Diario de Western Wisconsin que inicialmente se mostró reacio a la configuración 3-3 de la comisión, que describió como un compromiso para garantizar el éxito del proyecto de ley entre sus compañeros republicanos. Pero cambió de opinión después de su nombramiento.

Jay Heck es el director ejecutivo de Common Cause en Wisconsin. Heck dice que la Comisión de Elecciones de Wisconsin, dirigida por tres republicanos y tres demócratas, no funciona tan bien como su predecesora, la Junta de Responsabilidad Gubernamental no partidista. Es fotografiado en State Street, frente al Orpheum Theatre en Madison, Wisconsin, el 19 de octubre de 2020. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

“Me encontré viviendo con el marco legal que habíamos establecido para la nueva Comisión de Elecciones y, francamente, realmente funciona bastante bien”, dijo, y agregó que la mayoría de las veces, la comisión llega a un consenso. Knudson no respondió a la solicitud de Wisconsin Watch de una entrevista.

Marge Bostelmann, una comisionada republicana, insistió en que todos los miembros, a pesar de las etiquetas de su partido, comparten un objetivo común: "Una elección segura, justa y honesta".

Entre los demócratas, Jacobs dijo que ha visto a la comisión evolucionar de una "organización poco interesante a una especie de crítica" mientras lidia con los temores de la interferencia rusa, los problemas de seguridad de las computadoras y las máquinas de votación y los litigios pendientes que podrían cambiar las reglas electorales de Wisconsin antes. 3 de noviembre. Thomsen dijo que cree que la comisión ha funcionado razonablemente bien dada su composición partidista, gracias a la dedicación de los empleados locales y el personal de la comisión no partidista.

“Es un Estados Unidos ruidoso en este momento”, dijo Thomsen. “Pero mire a los secretarios y vecinos que hacen todo el trabajo en las urnas y cuentan las boletas. Y Wisconsin es conocido históricamente por realizar elecciones justas. Y no hay nada que haya cambiado desde 2016 en eso ".

Thomsen dijo que la comisión ha logrado llegar a un acuerdo sobre algunos temas controvertidos. Por ejemplo, los comisionados acordaron por unanimidad el 17 de junio, después de un prolongado debate, enviar solicitudes de voto ausente, no las papeletas en sí, a 2.6 millones de votantes antes de las elecciones de noviembre. Aún así, incluso ese voto de 6-0 tuvo un tinte político: Spindell consultó con Fitzgerald, Hitt y Jefferson antes de apoyar la propuesta. 

Heck ve este tipo de maniobras como evidencia de que la comisión está más en deuda con los líderes del partido que con el público votante.

“La Comisión de Elecciones de Wisconsin funciona con el agrado del liderazgo legislativo y, hasta cierto punto, del gobernador”, dijo. “Así que lo son, no voy a decir peones, dudo en usar la palabra peones, pero ciertamente están subordinados a la voluntad de los líderes legislativos y del gobernador por diseño. Así es como se configura el sistema ".

Defendiendo a los votantes

Los estancamientos han sido difíciles para los votantes y trabajadores electorales, dijo Diane Coenen, ex presidenta de la Asociación de Secretarios Municipales de Wisconsin.

Si bien los comisionados estaban consumidos por "asegurarse de que su partido esté protegido", dijo Coenen, los secretarios se apresuraron en marzo y abril para garantizar una elección justa mientras la pandemia y los fallos judiciales de última hora llevaban la democracia al caos.

El entonces director de la Junta de Responsabilidad Gubernamental, Kevin Kennedy, escucha durante una conferencia de prensa en el Capitolio del Estado de Wisconsin el 7 de octubre de 2015 mientras los republicanos anuncian planes para abolir la agencia no partidista y reemplazarla con la Comisión Electoral bipartidista de Wisconsin. Un análisis de Wisconsin Watch y ProPublica encontró que la comisión ha estado cada vez más estancada 3-3 a lo largo de líneas partidistas. MP King / Diario del estado de Wisconsin

Dijo que los desafíos que surgieron durante las primarias podrían resurgir durante las elecciones de noviembre. No sabe si la comisión ha aprendido de la experiencia.

“No somos partidistas, los empleados no son partidistas”, dijo. “Entonces necesitamos la ayuda. Necesitamos neutral. Y no veo que lo consigamos ".

Kennedy, el exjefe de GAB que dirigió las elecciones de Wisconsin durante más de 30 años, dijo que los puntos muertos no inspiran confianza.

"Lo que es realmente importante es transmitir al público que están enfocados en garantizar que las elecciones sean seguras", dijo Kennedy. “(Los comisionados) deben poder difundir el mensaje, y las disputas partidistas no van a ayudar en eso. Realmente necesita ser un frente unificado ".

Estos son algunos ejemplos de los tipos de matasellos que los secretarios de Wisconsin tuvieron que examinar para determinar si llegaron a tiempo para ser contados para las elecciones del 7 de abril de 2020. La Comisión de Elecciones de Wisconsin se estancó en proporcionar orientación sobre qué papeletas contar, una de las veces que la comisión, compuesta por tres republicanos y tres demócratas, no ha podido llegar a un consenso. Comisión de Elecciones de Wisconsin

Koschnitzke, el pastor, se mudó a Waukesha, Wisconsin. Después de que Wisconsin Watch le mostró una copia de su sobre de papeleta rechazada con el matasellos ilegible, dijo: “Estoy aún más frustrado y decepcionado. Hice todo bien y un error fuera de mi control, por lo que se supone que es una agencia gubernamental de confianza en la oficina de correos, negó mi voto ".

Dijo que sabe lo que no hará para las elecciones del 3 de noviembre.

"Cualquier idea o pensamiento que tenía de votar en ausencia", dijo, "se ha ido por la ventana".

Dee J. Hall, Clara Neupert y Anna Hansen de Wisconsin Watch contribuyeron a este informe, que fue financiado por el proyecto Electionland de ProPublica. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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vanessa swales / reloj de wisconsinReportero investigador

Vanessa Swales se unió al Centro como reportera de investigación en 2020. Swales es una reportera multilingüe británico-estadounidense-iraní que ha trabajado en Londres, Nueva York, San Francisco y Málaga, España. Recientemente completó una beca de investigación en el New York Times. Swales se graduó del programa de periodismo en español en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark, donde se especializó en periodismo de investigación y de datos. Anteriormente trabajó para NBC Investigaciones, Reveal, Diario SUR y SUR en Inglés.