Robert y Stephanie Pettigrew se ven fuera de su apartamento de dos habitaciones en Milwaukee el 4 de septiembre de 2020. Robert, que tiene una masa en el pulmón, busca trabajos ocasionales para ayudar a poner comida en la mesa después de dejar un trabajo en Motel 6 por temor de que la exposición al coronavirus pueda desencadenar complicaciones graves de COVID-19. La familia evitó por poco un desalojo después de que Community Advocates, una organización sin fines de lucro que ayuda a administrar el programa de asistencia para el alquiler del condado de Milwaukee, proporcionó más de $4,700 en ayuda de emergencia para el alquiler. Desde entonces, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ordenaron una moratoria de desalojos en todo el país hasta fines de 2020, con la esperanza de frenar la propagación del virus. La moratoria destaca un mensaje que los expertos han predicado durante años: la estabilidad de la vivienda y la salud están entrelazadas. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Cuando Robert Pettigrew finalmente vio el letrero en agosto, creyó que el “buen Dios” lo había puesto frente a él. 

El letrero apareció meses después de que un médico le aconsejara al hombre de 52 años que dejara de atender la recepción en el Motel 6 porque una masa en su pulmón y los ataques de neumonía le restringían la respiración. Pettigrew vio el letrero después de que su hija de 25 años y su hijo se mudaran a su apartamento de Milwaukee, donde Pettigrew tenía seis meses de retraso en el alquiler. Después de que Wisconsin levantó la prohibición de la mayoría de los desalojos durante la pandemia de coronavirus. Y después de que un propietario presentara una demanda para desalojar a Pettigrew y su esposa, Stephanie.

Solo entonces Pettigrew vislumbró el letrero de papel mientras le pagaban $20 para lavar ventanas en Boost Mobile en Atkinson Avenue. El mensaje: “¿Enfrentando el desalojo? Podría ser elegible para recibir hasta $3,000 en asistencia para el alquiler. Aplica hoy."

“Había noches en las que me acostaba en la cama y mi esposa dormía, y todo lo que podía hacer era decir: 'Dios, necesitas ayudarme. Te necesitamos'”, dijo Pettigrew. “Y aquí vino Él. Él se nos mostró”.

La familia de Pettigrew se encuentra entre las más de 4,000 en Milwaukee que enfrentarán el desalojo desde que comenzó a propagarse el coronavirus, según datos compilados por el Laboratorio de Desalojo de la Universidad de Princeton, que está rastreando los desalojos en 17 ciudades durante la pandemia. Las presentaciones de Milwaukee eclipsaron los promedios previos a la pandemia en junio y julio, pero cayó por debajo de los promedios de agosto. 

Robert, Stephanie y Heavenly Pettigrew son vistos el 4 de septiembre afuera de su apartamento de dos habitaciones en Milwaukee. El hogar de la familia se encuentra entre los más de 4,000 en Milwaukee que enfrentan el desalojo desde que comenzó a propagarse el coronavirus, según datos compilados por el Laboratorio de Desalojo de la Universidad de Princeton. Pero los Pettigrew lograron quedarse en el departamento después de recibir asistencia de emergencia para el alquiler en agosto. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

A partir del 19 de septiembre, los propietarios de las ciudades rastreadas por el Laboratorio de desalojos habían solicitado más de 50,000 desalojos desde el 15 de marzo, incluidos unos 11,600 en Houston, 10,900 en Phoenix y 4,400 en Columbus, Ohio. La instantánea incompleta excluye las principales ciudades estadounidenses como Indianápolis, donde los defensores locales de la vivienda dicen que los propietarios han tratado de desalojar a miles de inquilinos, pero los casos judiciales son difíciles de rastrear.

Tantos como 40 millones de estadounidenses enfrentó un riesgo de desalojo inminente en agosto, ya que millones siguen sin trabajo, con acceso inconsistente a la asistencia pública, según un informe escrito por 10 expertos nacionales en vivienda y desalojo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. citaron esa estimación el 1 de septiembre al ordenar una medida sin precedentes en todo el país. moratoria de desalojo hasta el final de 2020.

Que la principal agencia de salud pública del país ordenara la moratoria destaca un mensaje que los expertos han predicado durante años sin provocar una acción política importante: la estabilidad de la vivienda y la salud están entrelazadas. 

Montaje la investigación ilustra que incluso la amenaza de desalojo impone un costo físico y mental a los inquilinos. Los niños criados en viviendas inestables son más propenso a hospitalización que los niños con vivienda estable. La falta de vivienda está asociada con retraso en el desarrollo infantil, y madres de familias que pierden viviendas por desalojo Mostrar tasas más altas de depresión y otros problemas de salud.

El CDC ahora cita la vivienda estable como una herramienta vital para controlar COVID-19, que ha matado a casi 200,000 estadounidenses. El hogar es donde las personas se aíslan para evitar transmitir el coronavirus o infectarse, y los gobiernos cuentan con que los residentes tengan un hogar cuando emiten órdenes de quedarse en casa en nombre de la salud pública. El hogar es el lugar donde recuperarse de la fiebre, los escalofríos, el dolor muscular y la dificultad para respirar del COVID-19, en lugar de una estadía en el hospital o después de ella.  

La orden de los CDC llega casi seis meses después de la peor crisis económica desde la Gran Depresión, mientras millones de estadounidenses, como los Pettigrew, luchan por permanecer en sus hogares, si es que aún no los han perdido. 

Buscando ayuda para quedarse en casa

El letrero de la tienda de teléfonos celulares le indicó a Pettigrew que Defensores de la comunidad, una organización sin fines de lucro que recibió $7 millones en fondos federales de estímulo pandémico para ayudar a administrar el programa de ayuda para el alquiler del condado de Milwaukee. Más de 3,800 solicitudes de ayuda han inundado la agencia, dijo Deborah Heffner, su directora de estrategia de vivienda, mientras que decenas de miles de solicitudes más han llegado a un agencia separada que administra el programa de alivio de alquiler del estado en Milwaukee 

La persistencia ayudó a los Pettigrew a superar el retraso.

“Hice explotar su teléfono”, dijo Stephanie Pettigrew. 

Se ha sometido a una variedad de procedimientos médicos que limitan su propia capacidad para trabajar: dos reemplazos de cadera, una prótesis de disco en el cuello, dos cirugías del túnel carpiano y una cirugía del manguito rotador.

“Me quitaron la mitad de las partes del cuerpo”, bromeó. 

Robert y Stephanie Pettigrew son vistos con su hija Heavenly Pettigrew afuera de su apartamento de dos habitaciones en Milwaukee el 4 de septiembre de 2020. Robert, quien tiene una masa en el pulmón, dejó su trabajo en el Motel 6 después de que la pandemia golpeara por temor a sufrir complicaciones graves por cualquier exposición al coronavirus. La pareja ha tenido problemas para pagar el alquiler de $600 al mes de su apartamento durante la pandemia, lo que llevó al propietario a buscar un desalojo. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Eso la califica para el Seguro de Discapacidad del Seguro Social federal, que apoya a las personas que han trabajado y pagado los impuestos del Seguro Social pero que ya no pueden realizar una "actividad sustancialmente lucrativa". El programa le envía a Stephanie Pettigrew entre $400 y $900 en asistencia mensual, un ingreso cada vez más vital desde marzo, cuando Robert dejó su trabajo en un motel para no correr el riesgo de complicaciones potencialmente mortales por cualquier exposición al coronavirus. 

Desde entonces, ha realizado una serie de trabajos ocasionales para mantener la comida en la mesa: lavar ventanas, cortar el césped, lavar autos, trabajos en los que podía limitar el contacto con las personas. Trae a casa $40 en un buen día, dijo, $10 en uno malo.

Febrero fue la última vez que los Pettigrews pudieron pagar completamente su alquiler mensual de $600 antes de calificar para la asistencia de alquiler en agosto. Y han dado la bienvenida a dos miembros más de la familia en los últimos meses en su tenue arreglo de vivienda.

Adam Carr / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

La hija de Robert, Heavenly, llegó en mayo desde St. Louis después de que la guardería donde trabajaba cerrara debido al virus. Ella trajo a su hijo de 3 años. A través de su orden, los CDC esperan evitar desalojos que canalicen a más familiares y amigos bajo un mismo techo. La orden federal señala que “se estima que los contactos domésticos tienen 6 veces más probabilidades de infectarse por (una persona con) COVID-19 que otros contactos cercanos”. 

El apartamento de los Pettigrew en Milwaukee (una cocina, una sala delantera, dos dormitorios y un baño) ofrece pocas posibilidades para que tres generaciones mantengan mucha distancia.

“Pero es nuestro hogar”, dijo Robert. “Tenemos un techo sobre nuestra cabeza. No me puedo quejar.

Mosaico de programas de ayuda para el alquiler

Una Oficina del Censo de EE. UU. estudio realizado antes de que la orden de los CDC estimara que 5.5 millones de adultos estadounidenses, incluidas decenas de miles en Wisconsin, temían que era muy probable que enfrentaran un desalojo o una ejecución hipotecaria en los próximos dos meses. 

Los gobiernos estatales y locales de todo el país están ofreciendo un mosaico de ayuda para esas personas.

En Massachusetts, el gobernador extendió la pausa sobre desalojos y ejecuciones hipotecarias hasta el 17 de octubre. Los propietarios están desafiando esa medida tanto en los tribunales estatales como federales, pero ambos tribunales han dejado que la prohibición se mantenga mientras continúan las demandas. 

Un letrero dentro de una tienda Boost Mobile en la avenida Atkinson de Milwaukee incitó a Robert Pettigrew a solicitar ayuda de alquiler de emergencia para evitar ser desalojado del apartamento de dos habitaciones donde vive con su esposa Stephanie Pettigrew, su hija Heavenly Pettigrew y su nieto. “Había noches en las que me acostaba en la cama y mi esposa dormía, y todo lo que podía hacer era decir: 'Dios, necesitas ayudarme. Te necesitamos'”, dice Robert, que tiene un bulto en el pulmón y realiza trabajos ocasionales para ayudar a mantener la comida en la mesa. “Y aquí vino Él. Él se nos mostró”. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

“El acceso a una vivienda estable es un componente crucial para contener el COVID-19 para todos los ciudadanos de Massachusetts”, escribió el juez Paul Wilson en un fallo de la corte estatal. “El balance de daños y el interés público favorecen el cumplimiento de la ley para proteger la salud pública y el bienestar económico de los inquilinos y el público en general durante esta emergencia sanitaria y económica”.

Los casos de Massachusetts ofrecen un vistazo de cómo desafíos federales a la orden de los CDC podría desarrollarse.

Por el contrario, el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, levantó la moratoria de 60 días del estado el 26 de mayo, abriendo las puertas a una oleada de solicitudes de desalojo: al menos 8,275 en todo el estado hasta el 15 de septiembre, según una búsqueda de un base de datos en línea de casos de tribunales de circuito de Wisconsin.

Milwaukee ha visto casi la mitad de esas presentaciones, que afectan de manera desproporcionada a los vecindarios de mayoría negra, según un análisis de Eviction Lab. 

Los defensores de la vivienda están documentando disparidades similares en otros estados. 

“Este virus mortal está matando a personas de manera desproporcionada en las comunidades negras y latinas a un ritmo alarmante”, dijo Dee Ross, fundadora del Sindicato de Derechos de los Inquilinos de Indianápolis. “Y de manera desproporcionada, las personas negras y marrones son las que están siendo desalojadas a la tasa más alta en Indiana”.

Los gobiernos de todo el país han reservado millones en ayuda federal para la pandemia para inquilinos y propietarios de viviendas en dificultades. 

Eso incluye $240 millones asignados entre Floridagobiernos estatales y del condado para alquileres e hipotecas, $100 millones para inquilinos en Junta de Supervisores y $ 18 millones en Misisipi. Sin asistencia, las deudas de los inquilinos solo aumentarían incluso durante una moratoria de desalojo, lo que hace que las personas sean vulnerables a perder sus hogares una vez que finalice la orden.

En Wisconsin, Evers reservó $25 millones en dólares federales para la pandemia para ayudar a los inquilinos en todo el estado. Pero las barreras tienen acceso limitado a ese programa., incluidos los retrasos en las solicitudes y los requisitos que dejan fuera a algunos inquilinos necesitados.

En Indiana, más de 36,000 personas aplicaron para el programa de asistencia de alquiler de $ 40 millones de ese estado antes de la fecha límite de solicitud. El condado de Marion, hogar de Indianápolis, tenía un programa separado de $25 millones, pero cortó las solicitudes. después de solo tres días debido a la abrumadora demanda. Acerca de 25,000 personas se sentaron en la lista de espera del condado a fines de agosto.

Andrew Bradley, director de políticas de la organización de desarrollo económico Prosperity Indiana, dijo que teme que aún más inquilinos desconozcan los recursos disponibles.

“No estamos seguros de que las personas que más necesitan la ayuda conozcan el programa, que haya habido suficiente alcance proactivo para llegar a los hogares más afectados”, dijo Bradley.

Un letrero dentro de una tienda Boost Mobile en la avenida Atkinson de Milwaukee incitó a Robert Pettigrew a solicitar ayuda de alquiler de emergencia para evitar ser desalojado del apartamento de dos habitaciones donde vive con su esposa Stephanie Pettigrew, su hija Heavenly Pettigrew y su nieto. “Había noches en las que me acostaba en la cama y mi esposa dormía, y todo lo que podía hacer era decir: 'Dios, necesitas ayudarme. Te necesitamos'”, dice Robert, que tiene un bulto en el pulmón y realiza trabajos ocasionales para ayudar a mantener la comida en la mesa. “Y aquí vino Él. Él se nos mostró”. Foto tomada el 4 de septiembre de 2020. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Ese podría haber sido el caso de Pettigrew en Milwaukee, si no fuera por el letrero de Defensores de la comunidad.

En agosto, el grupo cubrió más de $4,700 en pagos de alquiler, cargos por mora, servicios públicos y costos judiciales de los Pettigrew. También refirió a la pareja a ayuda legal gratuita a través de la Sociedad de Ayuda Legal de Milwaukee, que se movió para sellar el caso de desalojo para no dañar el historial de alquiler de los Pettigrew. 

“Los Defensores de la Comunidad realmente hicieron lo que tenían que hacer para ayudar a las personas”, dijo Stephanie Pettigrew.   

Eso ayudó a garantizar la vivienda familiar al menos hasta septiembre. Y la orden de los CDC agregó más seguridad mientras Robert espera noticias sobre si debe someterse a una cirugía pulmonar que requeriría una recuperación de semanas. 

La moratoria federal de desalojo, si resiste desafíos legales de la industria de la vivienda grupos, "gana un tiempo crítico" para que los inquilinos encuentren asistencia hasta fin de año, dijo Emily Benfer, directora fundadora de Wake Forest Law Health Justice Clinic.

“Está protegiendo a entre 30 y 40 millones de adultos y niños del desalojo y la espiral descendente que provoca a largo plazo, resultados de salud deficientes”, dijo.

Pero la moratoria es no automático. Los arrendatarios deben presentar un formulario de declaración a su arrendador, aceptando una serie de declaraciones bajo amenaza de perjurio, que incluyen, "mi proveedor de vivienda puede exigir el pago total de todos los pagos no realizados antes y durante la suspensión temporal y la falta de pago puede hacerme sujeto a desalojo de conformidad con leyes estatales y locales”.

Confusión en torno a la orden de los CDC significa que algunos inquilinos son todavía se está ordenando para salir de sus casas. 

Y sin desbloquear fondos adicionales para asistencia de alquiler, agregó Benfer, la moratoria simplemente paraliza la crisis de desalojos en lugar de resolverla, trasladando temporalmente la carga de los inquilinos a los propietarios, ya que los programas de ayuda nacionales existentes no cumplen con las demandas.

Médico: Desalojos similares a 'exposición tóxica' 

La Dra. Megan Sandel, pediatra del Centro Médico de Boston, dijo que al menos un tercio de las 14,000 familias cuyos niños son atendidos en el centro se han atrasado en el pago del alquiler, una cifra reflejada en informes nacionales,

Robert y Stephanie Pettigrew se ven fuera de su apartamento de dos habitaciones en Milwaukee el 4 de septiembre. La familia evitó por poco un desalojo después de que Community Advocates, una organización sin fines de lucro que ayuda a administrar el programa de asistencia de alquiler del condado de Milwaukee, proporcionó más de $4,700 en ayuda de alquiler de emergencia. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

A los funcionarios del hospital les preocupa que un aumento en los desalojos desencadene una oleada de pacientes sin hogar, cuyo tratamiento es más desafiante y costoso. Una estudio de 2016 encontró que la vivienda estable redujo el gasto de Medicaid en un 12%. Esto se debe a que, si bien el uso de la atención primaria aumentó un 20 %, las visitas a la sala de emergencias más costosas se redujeron en un 18 %.

Hace un año, el Boston Medical Center y dos hospitales del área colaboraron para invertir $3 millones en asistencia de vivienda de emergencia y organización comunitaria enfocada en políticas y desarrollo de vivienda asequible. Ahora, los hospitales están buscando fondos de emergencia adicionales, tratando de aumentar los recursos legales para los inquilinos y trabajar más de cerca con las autoridades de vivienda pública y asistencia estatal de alquiler .

“Somos un hospital de la red de seguridad. No tenemos recursos ilimitados”, dijo Sandel. “Pero poder evitar un desalojo es como evitar una exposición tóxica”.

Sandel dijo que la forma real de evitar una crisis de desalojo es ofrecer a los estadounidenses una asistencia de emergencia para el alquiler sustancialmente mayor en la línea de los $ 100 mil millones incluidos en lo que los demócratas de la Cámara de Representantes denominaron el Ley de héroes. Boston Medical Center se encuentra entre las 26 asociaciones y sistemas de atención médica que firmaron un carta instando a los líderes demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado republicano a acordar la asistencia para el alquiler y las personas sin hogar, así como una moratoria nacional sobre los desalojos durante toda la pandemia.

“Sin la acción del Congreso, vamos a ver un tsunami de desalojos, y sus consecuencias afectarán directamente el sistema de salud y dañarán la salud de las familias y las personas en los próximos años”, decía la carta.

Grupos que representan a los propietarios paso de urgencia de asistencia de alquiler también, aunque algunos se oponen a la orden de los CDC. Señalan que los propietarios también deben pagar las facturas y pueden perder apartamentos donde los inquilinos no pueden o no quieren pagar.

“Una moratoria de desalojo no solo no aborda las necesidades financieras reales de los inquilinos, sino que una moratoria de desalojo prolongada no hace nada para abordar las presiones financieras y las obligaciones de los propietarios de viviendas de alquiler”, dijo Doug Bibby, presidente del Consejo Nacional de Vivienda Multifamiliar, en un comunicado del 1 de septiembre. XNUMX ambiental.

'Quiero mi vida de vuelta' 

Nicole MacMillan, de 38 años, ya perdió su apartamento en Fort Myers, Florida, donde se mudó con sus dos hijos el año pasado. La ex residente de Wisconsin perdió su trabajo administrando alquileres de vacaciones en marzo y el sistema de desempleo de Florida le negó la asistencia por desempleo. Cambió su solicitud de desempleo a Wisconsin en mayo y ha estado esperando desde entonces.

Nicole MacMillan perdió su departamento en Fort Myers, Florida, donde se mudó con sus dos hijos el año pasado. La ex residente de Wisconsin perdió su trabajo administrando alquileres de vacaciones en marzo y el sistema de desempleo de Florida le negó la asistencia por desempleo. “Necesito un hogar para mis hijos nuevamente”, dice MacMillan. La pandemia, agrega, “me ha destrozado toda la vida”. Cortesía de Nicole MacMillan

“De hecho, contacté a un médico, porque pensé mentalmente que ya no podía manejar esto”, dijo MacMillan. “No sé qué voy a hacer ni adónde voy a ir. Y tal vez algún medicamento pueda ayudarme un poco”.

Pero el médico no aceptaba nuevos pacientes. 

MacMillan se mudó con sus abuelos a Grayslake, Illinois. Sus hijos se quedan con sus padres mientras ella se recupera. Recientemente comenzó a conducir para Uber Eats en el área de Chicagoland. 

“Necesito un hogar para mis hijos nuevamente”, dijo MacMillan, luchando por contener las lágrimas. La pandemia “me ha destrozado toda la vida”.

“Solo quiero a mis hijos de vuelta. Quiero mi vida de vuelta. Y quiero un poco de normalidad”.

Lareice, quien solicitó ser identificada solo por su nombre para proteger su privacidad, recibió fondos de asistencia para el alquiler para quedarse en el apartamento de tres habitaciones que comparte con sus cuatro hijos en Fond du Lac, Wisconsin. Realizar su trabajo en el centro de atención telefónica de la compañía de seguros desde su casa duplicó con creces su factura de electricidad, dijo, y requirió aumentar su velocidad de Internet, lo que hizo que el trabajo fuera inasequible. La mujer de 33 años dejó el trabajo en junio y su reclamo estatal de desempleo ha permanecido desde entonces en adjudicación.

Con alrededor de $10 en su cuenta bancaria en agosto, dijo que no podía pagar el alquiler ni sus medicamentos recetados, por lo que se saltó ambos. Pero la asistencia de alquiler ahora la ha salvado con su arrendador cuando comienza un nuevo trabajo.

“No están pagando tanto como mi trabajo anterior”, dijo Lareice. “Pero voy a tomar lo que pueda para que mis hijos y yo no estemos en la calle”.

En Milwaukee, Community Advocates está ayudando a los Pettigrew a buscar un apartamento más asequible. Robert Pettigrew continúa buscando un trabajo seguro y mirando hacia el futuro con un sentido de determinación y una petición de que nadie se compadezca de su familia.

“La vida simplemente te da una patada en el trasero a veces”, dijo. “Pero soy el tipo de persona que va a patearle el culo a la vida. Voy a... hacer lo que tengo que hacer para asegurarme de que mi familia esté bien hasta que me entierren. Y luego, después de eso, depende de Dios”.

Esta historia se informó en colaboración con WPR, WBUR, Side Effects Public Media, NPR y Kaiser Health News. Una versión de esta historia se publicó en NPR.org y estará disponible en KHN.org. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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