Wyconda Clayton se ve con fotos de miembros de la familia dentro de su casa en Milwaukee el 17 de julio de 2020. Se atrasó en el alquiler mientras cuidaba a su anciana madre, lo que llevó a los propietarios a solicitar el desalojo. Recibió asistencia de alquiler de última hora a través del estado, pero los propietarios se negaron a aceptarla. Ella espera eventualmente eliminar el desalojo de su registro público bajo un acuerdo para mudarse dentro de los 60 días. Will Cioci / Reloj de Wisconsin
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Kelli Walton esperó cuatro semanas para saber si calificaba para la asistencia estatal de alquiler de emergencia. Cuando llegó la noticia, ya era demasiado tarde.

Para cuando la Comisión de Desarrollo Social, que distribuye la ayuda, le dijo que estaba en una lista de espera con miles de personas más, el propietario de Walton ya había emitido un aviso de cinco días, iniciando un desalojo. 

La madre de dos hijos de Milwaukee dijo que antes de la pandemia, estaba pagando el alquiler a tiempo. Pero Walton fue infectada por el coronavirus en abril cuando se extendió por el hogar de ancianos donde trabajaba. Pasó casi tres semanas en un hospital luchando por respirar.

Walton perdió meses de cheques de pago mientras se recuperaba, unirse a una acumulación de miles esperando que el Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral del estado procese sus reclamos de seguro de desempleo. Meses después, Walton, de 34 años, todavía está esperando sus beneficios por desempleo. 

Se atrasó en sus facturas, incluido el alquiler. Esa demora dejó a Walton con una solicitud de desalojo perjudicial en su expediente, lo que la obligó a luchar para quedarse en la casa mientras se recupera del virus.   

“Es realmente frustrante saber que te pueden molestar”, dijo. "¿Dónde puedes ir si no tienes adónde ir?"

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Miles de inquilinos de Wisconsin contemplaron esas preguntas desde el 26 de mayo. Fue entonces cuando el gobernador Tony Evers venció la moratoria de los desalojos. Evers fue uno de los primeros gobernadores levantar una moratoria estatal, y su programa estatal de asistencia de alquiler de emergencia de $ 25 millones no está cumpliendo con las demandas de miles de personas necesitadas. 

Los gobiernos locales y los defensores de la vivienda ahora están tratando de atrapar a las personas que se escabullen en el programa estatal financiado con fondos federales. 

“Muchos de los que estamos haciendo este trabajo en este momento estamos trabajando con una persona a la vez tratando de evitar un desastre”, dijo Joanne Lipo Zovic, abogada y mediadora de Mediate Milwaukee, que ayuda a inquilinos y propietarios a llegar a acuerdos fuera de la corte y está colaborando con otros grupos de servicios sociales para satisfacer necesidades enormes. "Nos sentimos como si estuviéramos bebiendo de una manguera de incendios".

'Un patrón racial de presentaciones'

Aproximadamente de 30 a 40 millones de inquilinos en todo el país en riesgo de perder sus hogares este año cuando expiren las moratorias estatales sobre los desalojos, según un estudio realizado en agosto por el Aspen Institute, un grupo de expertos en humanidades no partidista. Las solicitudes de desalojo ya están cambiando vidas en Wisconsin, especialmente para los residentes negros en Milwaukee, incluso cuando los funcionarios de salud instan a los residentes a quedarse en casa tanto como sea posible para evitar COVID-19. 

Los propietarios de Milwaukee solicitaron 1,447 desalojos en junio, 17% más que los promedios de junio antes de la pandemia, datos de Laboratorio de desalojos de la Universidad de Princeton espectáculo. Las 1,347 solicitudes de desalojo de la ciudad en julio estuvieron un 9% por encima de los promedios de 2012 a 2016. 

El laboratorio de desalojo

Más de dos tercios de esas presentaciones afectan a vecindarios de mayoría negra, según datos de Eviction Lab, aunque los residentes negros representan solo el 39% de la población. La disparidad destaca el estado de Milwaukee como el área metropolitana más segregada del país, hogar de una marcada desigualdad racial creado y mantenido por décadas de negligencia por parte de líderes empresariales y políticos, según una investigación.

La pandemia está intensificando la crisis de la vivienda un año después de que la ciudad y el condado de Milwaukee declararan racismo una crisis de salud pública y mientras el coronavirus sigue infectar y matar desproporcionadamente a personas de color.

“Antes de COVID, definitivamente había un patrón racial de presentaciones, y eso es definitivamente lo que estamos viendo ahora”, dijo Matt Mleczko, asistente de investigación del Laboratorio de Desalojos. "Aunque esta es una mala situación para los inquilinos en general, esto es algo que una vez más está exponiendo y exacerbando las desigualdades de larga data en ciudades como Milwaukee".

La crisis no se limita a Milwaukee. Casi 200,000 hogares de Wisconsin, o el 27% de los inquilinos estatales, están atrasados ​​en el alquiler y corren el riesgo de ser desalojados, según análisis de datos censales por Stout Risius Ross LLC, una firma internacional de consultoría y banca de inversión. El análisis proyecta 134,000 solicitudes de desalojo en todo el estado para noviembre.

“Lo que está viendo en este momento es el choque de dos crisis”, dijo Brad Paul, director ejecutivo de la Asociación del Programa de Acción Comunitaria de Wisconsin (WISCAP), la red de agencias que distribuyen los fondos estatales de asistencia para el alquiler. “Estás viendo la crisis de vivienda preexistente y COVID. Es una combinación letal ".

Prohibición de desalojos de corta duración

Walton comenzó un nuevo trabajo a mediados de julio y trabaja a tiempo parcial. Mientras permanece en la lista de espera de asistencia de vivienda del estado, está recibiendo fondos de último momento de Community Advocates, una organización sin fines de lucro que administra el programa separado de ayuda de alquiler del condado de Milwaukee. 

Esos fondos evitaron un desalojo. Pero la presentación, aunque desestimada, aún podría marcar su historial, porque algunos propietarios rechazan a los posibles inquilinos incluso por desalojos frustrados, dicen los expertos en vivienda.  

"Todavía estará a mi nombre", dijo Walton. "Solo estoy tratando de volver a ponerme de pie, de forma lenta pero segura".

El Centro de Recursos para Inquilinos en Madison, Wis., brinda varios servicios a inquilinos y personas con problemas de vivienda en la ciudad. Se ve el 10 de julio. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Evers, cuya oficina no respondió a las preguntas de Wisconsin Watch, tomó medidas al comienzo de la pandemia para mantener a las personas en sus hogares. Su orden ejecutiva del 27 de marzo prohibió a los propietarios desalojar a los inquilinos por alquiler atrasado y detuvo las ejecuciones hipotecarias.

"Los desalojos y ejecuciones hipotecarias representan una amenaza directa y grave para la salud y el bienestar de los habitantes de Wisconsin", Evers dijo en ese momento, calificando de "críticamente importante" garantizar que las personas tengan un techo sobre sus cabezas.

Aunque la orden no canceló el alquiler, logró temporalmente su objetivo: el condado de Milwaukee vio solo 76 solicitudes de desalojo durante abril y mayo, según el Laboratorio de Desalojos. (La orden permitía los desalojos con fines no relacionados con la falta de pago).

La mayoría de los estados tomaron medidas similares a medida que se propagaba el virus, pero Wisconsin levantó su prohibición antes que la mayoría de ellos. Minnesota vecino todavía tiene una moratoria en su lugary el gobernador de Illinois, JB Pritzker juró extender una prohibición que expirará el 22 de agosto. La lucha de Wisconsin para procesar las solicitudes de desempleo y emparejar a los inquilinos con ayuda puede ofrecer una advertencia a otros estados de lo que está por venir.

“Estamos comenzando a ver lo que podría suceder si no se implementan los recursos adecuados”, dijo Eric Collins-Dyke, administrador asistente de vivienda de apoyo y servicios para personas sin hogar del condado de Milwaukee.

"Todas esas personas tienen derecho a una vivienda segura y asequible ... y si no hacemos algo, terminarán en la calle y en nuestros refugios". 

'La burbuja está estallando', especialmente en Milwaukee 

Cientos de miles de inquilinos de Wisconsin vivían de cheque a cheque incluso antes de que el coronavirus revolucionara el mundo.

Rebecca Moore-Gnacinski es vista afuera de las oficinas de Berrada Properties, su arrendador, en Milwaukee el 10 de agosto de 2020, después de entregar una carta del Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee exigiendo que Berrada cese en un intento de desalojarla. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Más de 306,000 inquilinos de bajos ingresos de Wisconsin cumplieron con la definición del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. De “peores necesidades de vivienda”: ​​gastaron más de la mitad de sus ingresos en vivienda y no recibieron asistencia de vivienda del gobierno.

La mayoría vive en Milwaukee, la ciudad más grande del estado. 

“La burbuja está estallando. Hemos estado hablando de esta población durante años, y es extremadamente grande en Milwaukee ”, dijo Collins-Dyke.

Los inquilinos componen más de la mitad de hogares en el condado de Milwaukee, que en 2016 tenía un porcentaje más alto de inquilinos que cualquier otro condado grande del medio oeste, según un estudio del Foro de Políticas de Wisconsin. Antes del coronavirus, aproximadamente la mitad se consideraba agobiada por el alquiler, lo que significa que gastaban al menos el 30% de sus ingresos en alquiler, según el estudio.

Algunos vecindarios de Milwaukee en los últimos años vieron tasas de desalojo del 10% al 15% de los hogares, según un análisis separado del Medical College of Wisconsin.

“Hay un gran número de personas que pagan el 50, 60, 70 o más por ciento de sus ingresos en vivienda”, dijo Lipo Zovic de Mediate Milwaukee. “Ese es un problema de política y un problema práctico. Son ambos."

La ayuda de emergencia se mueve lentamente

Días antes de que expirara su prohibición de desalojo, Evers canalizó $ 25 millones en ayuda federal contra la pandemia al Programa de Asistencia de Alquiler de Wisconsin (WRAP). Recurrió a agencias de vivienda para evaluar las solicitudes de los inquilinos y enviar hasta $ 3,000 directamente a los propietarios. 

Pero las agencias no pudieron comenzar a procesar las solicitudes hasta el 8 de junio, casi dos semanas después de que los propietarios pudieran reanudar los desalojos. 

El laboratorio de desalojo

WRAP hasta el 6 de agosto distribuyó alrededor de $ 7 millones a aproximadamente 4,000 hogares en todo el estado, dijo Paul, el director ejecutivo de WISCAP.

Esa es una fracción de los 24,000 solicitantes en los condados de Milwaukee, Washington y Ozaukee que solicitan a través de la Comisión de Desarrollo Social, la gran mayoría de ellos del condado de Milwaukee. El costo de financiar completamente esas solicitudes sería de $ 72 millones, casi tres veces lo que Evers destinó en todo el estado. 

En los primeros dos meses, SDC distribuyó $ 1.1 millones de $ 6.7 millones en fondos iniciales de WRAP. La ciudad de Milwaukee envió este mes $ 15 millones en fondos federales a la COSUDE y $ 1.6 millones a Community Advocates para reforzar la ayuda a los inquilinos. 

El desalojo procede cuando el propietario rechaza la ayuda

Pero el dinero no fluyó lo suficientemente rápido como para mantener a Wyconda Clayton fuera de los tribunales. La COSUDE finalmente concedió su solicitud, pero sus propietarios rechazaron los fondos.

Los problemas de alquiler de Clayton comenzaron poco antes de la pandemia. Perdió el trabajo y el salario como proveedora de atención médica domiciliaria mientras cuidaba a su anciana madre. Se atrasó en el pago de la renta, lo que provocó que su arrendador solicitara el desalojo a mediados de marzo. El tribunal retrasó el caso durante la moratoria, según muestran los registros judiciales, ofreciendo a Clayton un indulto. 

Wyconda Clayton se ve dentro de su casa en Milwaukee el 17 de julio de 2020. Las mujeres negras tienen al menos el doble de probabilidades de que se presente un desalojo en su contra en comparación con los inquilinos blancos en Wisconsin y otros 16 estados, según un análisis de ACLU de 2012-16 Datos del laboratorio de desalojos. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

La madre de Clayton murió en abril y dijo que usó el dinero que había ahorrado para pagar el alquiler del funeral. Con el tiempo recogió algunas horas de atención domiciliaria, dijo. Pero algunos clientes mayores permanecer receloso de recibir a los trabajadores en sus hogares durante la pandemia, impidiéndole ganar lo suficiente para pagarle a su arrendador, Business Ventures Investments. 

Cuando expiró la moratoria, la empresa continuó con el desalojo.

Días antes de su audiencia del 6 de agosto, Clayton finalmente tomó un descanso: SDC le dijo que calificaba para $ 3,000 en ayuda WRAP, luego de una espera de un mes. La ayuda podría cubrir el alquiler que adeuda desde febrero. 

Eso fue demasiado tarde para Kevin y Dorothy Hampton, los propietarios de Clayton en la compañía de inversiones. Se negaron a presentar la documentación necesaria para aceptar los fondos. 

“Cuando (Clayton) nos llamó sobre la asistencia para el alquiler, todavía no tenía ese dinero”, dijo Dorothy Hampton. "Y cuando llegó al final, el Sr. Hampton decidió que ya no quería hacerlo".

Community Advocates y Mediate Milwaukee están ayudando a Clayton y los Hamptons a negociar un acuerdo para eliminar el caso de desalojo de su registro público si Clayton se muda dentro de los 60 días.

Clayton no quiere dejar su casa en el vecindario de Sherman Park, donde ha vivido durante cuatro años, pero espera que un acuerdo evite un daño mayor a su historial de alquiler. 

Las mujeres negras como Clayton son al menos el doble de probabilidades tener un desalojo en su contra en comparación con los inquilinos blancos en Wisconsin y otros 16 estados, según un análisis de la ACLU de los datos del Laboratorio de Desalojos de 2012-16.

"Todo el mundo está pasando por eso, y nadie debería tener que pasar por esto", dijo Clayton. "Solo estoy tratando de resolver este problema y seguir adelante".

'Un gran cuello de botella de solicitantes'

Algunas agencias que administran el programa de Evers están simplificando la forma en que procesan las solicitudes de ayuda. Pero satisfacer la demanda sigue siendo casi imposible.

"Había una gran cantidad de inseguridad en la vivienda mucho antes de COVID, y COVID ha puesto esto en hiperimpulso", dijo Paul de WISCAP. "Hay retrasos en obtener el desempleo, se combinan todo eso, y hay un gran cuello de botella de solicitantes de agencias".

Miembros del Sindicato de Inquilinos Autónomos de Milwaukee y Rebecca Moore-Gnacinski, segunda desde la izquierda, entregan una carta exigiendo que Berrada Properties, el propietario de Moore-Gnacinski, ponga fin a su intento de desalojarla el 10 de agosto de 2020. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

La Coalición de Acción Comunitaria para el Centro Sur de Wisconsin inicialmente tomó 14 días para contactar a los solicitantes en los condados de Dane, Jefferson y Waukesha y evaluar su elegibilidad, según Amber Duddy, directora ejecutiva de la agencia. Pero la agencia se asoció con Energy Services Inc., que brinda asistencia energética a familias de ingresos limitados, para acelerar ese proceso. Duddy esperaba agotar sus $ 2.6 millones en fondos WRAP para el Día del Trabajo.

Los funcionarios de Community Action, Inc. dicen que han distribuido al menos $ 990,000 en ayuda a más de 528 hogares en los condados de Rock y Walworth. El personal revisó más de 1,000 encuestas previas a la solicitud, aunque no todos los solicitantes que necesitaban ayuda demostraron ser elegibles.

No está claro durante cuánto tiempo esa agencia puede estirar su financiamiento actual y si recibirá más ayuda para distribuir, dijo la portavoz Beth Tallon.

'No estoy seguro de a dónde voy a ir'

Más de una docena de inquilinos le dijeron a Wisconsin Watch a través de News414, un proyecto de periodismo de servicio centrado en Milwaukee, que habían tenido problemas al solicitar WRAP. 

Niesha Joseph se mudó a su apartamento de Milwaukee durante una emergencia en febrero, eligiendo el lugar para que sus dos hijos pudieran evitar cambiar de escuela. Perdió su trabajo en una agencia temporal cuando la pandemia golpeó semanas después y rápidamente se atrasó en el pago del alquiler.

La casa de Wyconda Clayton en Milwaukee se ve el 17 de julio. Ella no quiere dejar su apartamento en el vecindario de Sherman Park, pero los propietarios presionaron con un desalojo, negándose a aceptar ayuda de última hora del estado. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

Su arrendador en XS Management solicitó el desalojo antes de la moratoria en marzo y continuó con el caso en junio. El arrendador también acosó a la familia, alega Joseph.

“Ella llamaba y dejaba mensajes amenazantes, venía y se sentaba frente a mi casa”, dijo. 

Joseph pasó semanas esperando que SDC procesara su solicitud, solo para enterarse de que se perdió un paso que ha hecho tropezar a otros inquilinos en crisis: primero tenía que solicitar asistencia energética.

Joseph está esperando una respuesta después de dar ese paso, pero ahora planea mudarse antes de su cita en la corte el 15 de septiembre; Dijo que ya no se siente segura en el hogar y tiene como objetivo evitar un desalojo por completo.

“Solo quiero irme”, dijo. "No estoy seguro de adónde voy a ir".

El propietario, Tori Schultz, no respondió directamente a las acusaciones de Joseph, pero le dijo a Wisconsin Watch que le complacía destituir a la familia. Schultz desató una serie de insultos contra la familia.

'No puedo dejar que ella me vea llorar'

Otros inquilinos, incluidos algunos fuera de Milwaukee, descubrieron que no pueden calificar para WRAP, a pesar de tener dificultades para permanecer en sus hogares.

La barrera de Lisa Brady: su compañera de cuarto. La mujer del condado de Dodge presentó su solicitud después de perder horas en el hotel donde trabaja. Pero WRAP distribuye fondos por hogar, lo que requiere información financiera de todos los que viven allí. Brady dijo que no pudo obtener la información de su compañera de cuarto mientras completaba la solicitud.

"Tengo 60 años, ¿debería ir a trabajar como cajera en algún lugar y lidiar con esa ridiculez?" ella dijo. “¿Debería empezar a buscar una furgoneta para vivir? Y no estoy bromeando ".

Nathan Conner, quien perdió su trabajo en la fábrica en Green Bay, intentó sin éxito negociar un plan de pago con su arrendador mientras esperaba que el estado procesara su solicitud de desempleo. Conner dijo que aún no debía un alquiler atrasado cuando buscó la ayuda de WRAP, pero anticipó quedarse atrás mientras vivía con cero ingresos. No podía calificar hasta que no hiciera un pago. 

Conner abandonó el apartamento para evitar dañar su historial de alquiler con un desalojo. Él y su hija de 6 años ahora viven en un hotel, acumulan deudas de tarjetas de crédito y ven cómo su objetivo de ser propietario de una vivienda se aleja cada vez más de su alcance. 

“Estoy haciendo lo correcto que me dices que haga y todavía lo estoy perdiendo todo. ¿Entiendes lo frustrante que es eso? él dijo. 

Conner aceptó recientemente un trabajo de conductor de montacargas cerca de Milwaukee, y encontró un apartamento disponible en septiembre; el propietario se acercó después de leer una historia sobre sus luchas publicada por el conservador Enfoque de Wisconsin. Pero Conner dijo el mes pasado que no sabía cómo pagaría sus facturas hasta que el trabajo comience a fines de agosto, y está tratando de ocultar su estrés a su hija.

“No puedo dejar que me vea llorar, porque quiere saber por qué estamos pasando por lo que estamos pasando”, dijo.

Buscando soluciones

Reconociendo la crisis de vivienda crónica de Milwaukee, el condado se unió a una coalición de inquilinos, propietarios y organizaciones sin fines de lucro hace dos años para sentar las bases para un Centro de Recursos para Viviendas de Alquiler, una ventanilla única para inquilinos y propietarios que buscan prevenir los desalojos.

El centro ofrecería mediación, asistencia financiera, manejo de casos, servicios legales y educación.

“Tenemos muchos intereses alineados”, dijo Lipo Zovic. "Los propietarios tampoco quieren inestabilidad en la vivienda".

La pandemia echó a perder los planes para una apertura física planificada en julio, pero los grupos legales y de defensa se están uniendo de forma remota para tratar de tapar la enorme brecha en la ayuda estatal a la vivienda.

“En cierto modo, todos estamos en el mismo edificio, porque ahora nos comunicamos con tanta frecuencia”, dijo Deb Heffner, directora de estrategia de vivienda de Community Advocates. El grupo ha distribuido poco más de $ 1 millón en asistencia para el alquiler a 600 familias hasta mediados de agosto a familias en el condado de Milwaukee. 

Pero a medida que la pandemia continúa, a los defensores les preocupa que incluso mantener a los inquilinos en sus hogares sea de corta duración, ya que las personas luchan por encontrar trabajo y la pandemia crea problemas de salud y cuidado infantil. 

"Es posible que hayamos evitado un desalojo por ahora, para que solo ocurra en unos pocos meses", dijo Lipo Zovic. "Estamos llenando el agujero detrás de nosotros, y hay un agujero frente a nosotros que se está abriendo".

Esta historia fue producida a través de News414, un proyecto de periodismo de servicio que involucra a los residentes de Milwaukee a través de mensajes de texto. El reportero de Wisconsin Watch/WPR, Bram Sable-Smith, contribuyó con este reportaje. News414 es una colaboración entre Wisconsin Watch, Milwaukee Neighborhood News Service y Outlier Media. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Allison Dikanovic se unió al Centro como becaria de informes de participación que trabaja en News414, una colaboración entre Wisconsin Watch, el Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee y los medios atípicos, en mayo de 2020. Su función incluye informar la construcción de preguntas enviadas por mensaje de texto a News414 y encontrar nuevas formas de llenar los vacíos de información e involucrar a los miembros de la comunidad en el proceso de presentación de informes. Dikanovic está cursando una maestría en periodismo social en la Escuela de Graduados de Periodismo Craig Newmark en CUNY. Antes del Centro, se desempeñó como becaria de participación en THE CITY, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre la ciudad de Nueva York, donde trabajó en proyectos para hacer que las noticias locales sean más colaborativas. Un nativo de Wisconsin con tanto amor por Milwaukee, Dikanovic informó anteriormente para Milwaukee Neighborhood News Service. Su trabajo ha sido publicado por Associated Press, THE CITY, Milwaukee Journal Sentinel, Urban Milwaukee y On Milwaukee, y ha recibido una subvención de Solutions Journalism Network y un premio regional Murrow. Durante su verano favorito, trabajó con estudiantes para crear Youth Rise MKE, un proyecto de revista digital dirigido por jóvenes. Tiene una licenciatura en asuntos internacionales y periodismo de la Universidad de Marquette.

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PrincessSafiya Byers es miembro del cuerpo de Report for America y trabaja como reportera del personal en Milwaukee Neighborhood News Service, donde cubre salud, negocios de minorías, fe, trabajos, vivienda y transporte. Orgulloso nativo de Milwaukee, Byers se graduó en 2020 de la Universidad de Marquette. Ha realizado pasantías en el Milwaukee Community Journal, The Milwaukee Journal Sentinel, la Universidad de Wisconsin-Madison y el Milwaukee Neighborhood News Service. Byers también coprodujo un podcast comunitario y escribió para boletines comunitarios.