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Brote Wisconsin narra los viajes de las personas a través de la crisis del coronavirus, expone los sistemas defectuosos y explora soluciones.

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Escuche el primer diario en audio de Jessica Barrera, producido por Bram Sable-Smith para WPR

Antes de la pandemia, Jessica Barrera trabajaba a tiempo parcial para un servicio de transporte al aeropuerto en Eau Claire, Wisconsin, sirviendo a los viajeros locales en ruta a ciudades más grandes como Minneapolis. Le encantaba escuchar historias sobre los lugares lejanos que la gente había visitado.

Jessica Barrera se ve con su hijo Niko en Eau Claire, Wis. Cortesía de Jessica Barrera

“La gente me cuenta sobre sus viajes a Italia, México o Islandia, o incluso a otros estados”, dijo Barrera, y agregó que su estado financiero probablemente le impediría visitar esos lugares. 

Minnesota e Illinois son lo más lejos que se ha ido de casa.

La madre soltera de 40 años comparte un apartamento de $900 por mes con su hijo Niko de 10 años. Groome Transportation la despidió cuando el servicio de transporte se cerró porque la pandemia detuvo los viajes. El Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin rechazó su reclamo de seguro de desempleo porque recibe beneficios federales por discapacidad debido a su raro trastorno de la sangre y un historial de depresión derivado de tragedias familiares. En 2013 Wisconsin prohibido beneficiarios despedidos de beneficios federales por discapacidad también reciban beneficios de desempleo.

Después de tres meses sin un salario laboral, y un puntaje de crédito que se desplomó cuando agotó su tarjeta de crédito para mantener su apartamento, Barrera comenzó un nuevo trabajo el 6 de junio, trabajando en servicios de marketing en Menards los fines de semana. 

“¿Quién hubiera pensado alguna vez que para ir a trabajar tienes que usar una máscara para entrar?” Barrera reflexionó después de su primer fin de semana en el trabajo. “Cuando vuelves de almorzar tienes que volver a tomarte la temperatura”.

Menards le exige que use una máscara. En marzo compró máscaras de tela gruesa que parecían una buena idea en el clima más frío. Ella está reconsiderando esa elección después de usarlos durante horas en junio.

“Hace mucho calor muy rápido”.

Barrera disfruta de sus pausas para el almuerzo, donde contempla una fuente con cascada y una rueda de agua junto a un banco justo afuera de Menards. El entorno ofrece un momento para estar solo, despejar su mente y "simplemente ser".

A principios de semana, Barrera entró a entrenar y salió a las 8 pm Su hijo adulto, que está fuera de la casa, había estado observando a Niko. Cuando llamó para anunciar que conducía a casa, se enteró de que se habían unido a miles de otros residentes de Eau Claire en protestando por la brutalidad policial y apoyando las vidas de los negros. (“Por supuesto, mantener la distancia social”, agregó rápidamente).

“Ese fue un momento de mucho orgullo para mí como madre: que mis hijos asumieran la responsabilidad de ser parte de este movimiento y el cambio que está ocurriendo”, dijo Barrera. 

El domingo por la noche, después de sus dos primeros días en el trabajo, Barrera enfermó de tos persistente. Su médico la envió a hacerse una prueba de COVID-19 al día siguiente. Recibió los resultados el martes. 

“Son solo alergias”, dijo Barrera. Estaba agradecida de haber esquivado, por ahora, el nuevo coronavirus que ha matado a más de 115,000 estadounidenses y cerrado grandes franjas de las economías de EE. UU. y Wisconsin. 

Con un certificado de buena salud, Barrera decidió hacer turnos adicionales en el trabajo. Pero no puede trabajar demasiadas horas sin descalificarse de los beneficios por discapacidad, ayuda crucial que le permite comprar un seguro de salud a través de Medicare y le envía un cheque mensual que cubre poco más que su renta. 

“Están sucediendo tantas cosas en el mundo en este momento que es un poco abrumador”, dijo Barrera. “Pero realmente ha sido conmovedor ver todo el cuidado que las personas tienen entre sí”. 

“Realmente estamos todos juntos en esto”.

Reloj de Wisconsin es una sala de redacción sin fines de lucro y no partidista. Suscríbete a nuestro nuestro boletín de noticias para obtener nuestras historias de investigación y el resumen de noticias del viernes.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Reloj de Bram Sable-Smith / WisconsinBecario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson de WPR

Bram Sable-Smith se unió al Centro en 2019 como becario de reportaje de investigación en memoria de Mike Simonson de la Radio Pública de Wisconsin. Antes de mudarse a Wisconsin, pasó cinco años informando sobre atención médica en KBIA en Columbia, Missouri, y como reportero fundador de Side Effects Public Media, una colaboración de informes de medios públicos en el Medio Oeste. También enseñó periodismo radiofónico en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri. Bram contribuyó con historias a la edición matutina de National Public Radio y All Things Considered, Marketplace de American Public Media y Kaiser Health News. Sus reportajes han recibido dos premios nacionales Edward R. Murrow, dos premios nacionales Sigma Delta Chi, un premio de política de salud de la Asociación de Periodistas de Atención Médica, entre otros. Bram habla español con fluidez y se graduó de la Universidad de Washington en St. Louis.