Alfreda Casterlow perdió su trabajo en abril con Northwestern Mutual, que ocupaba a través de la agencia de empleo Kforce. Inmediatamente solicitó el desempleo, pero ha estado esperando desde el 24 de abril a que un adjudicador del Departamento de Desarrollo Laboral del estado resuelva su reclamo. Actualmente debe más de $2,000 en renta atrasada y cargos por pago atrasado. No tiene garantía de que se apruebe su reclamo de desempleo, aunque una llamada reciente le dio esperanza. Se la ve cerca de su casa en Milwaukee el 23 de junio de 2020. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Escuche el informe de Bram Sable-Smith sobre esta historia para WPR.

Alfreida Casterlow apenas pudo soportar sus primeras semanas trabajando desde casa durante la pandemia de coronavirus. Las rutinas interrumpidas molestaron a su hija autista de 20 años. Casterlow, de 43 años, intentaría mantener comprometida a su hija. Se acostaba a su lado, frotándose la frente para calmarla, todo mientras continuaba operando los conmutadores de Northwestern Mutual en Milwaukee. 

Entonces ella perdió su trabajo. 

“Me dejaron ir a las 6 pm A las 6:05 pm había solicitado el desempleo”, dijo Casterlow. “Sabía, o al menos sentía, como, 'Está bien, Wisconsin se encargará de esto'. 

“No sabía cuántas personas estaban esperando”.

Me gusta miles de otros desempleados de Wisconsin, Casterlow está atrapado en el purgatorio del sistema de desempleo atrasado y sobrecargado de Wisconsin, sin ingresos ni idea de cuándo podría llegar. Ha esperado desde el 24 de abril a que un juez del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral (DWD, por sus siglas en inglés) del estado resuelva su reclamo de desempleo. 

Los trabajadores de Wisconsin que califiquen pueden recibir hasta $370 por semana en seguro de desempleo, más $600 por semana adicionales en ayuda federal para la pandemia hasta el 31 de julio. Incapaz de agarrar ese salvavidas, Casterlow dijo que no ha tenido más de $30 en su bolsillo desde que nació. despedido. Ella está luchando para mantener a su hogar, que incluye a su hija y nieta. 

Dijo que debe alrededor de $2,000 en alquiler y recargos por el apartamento que alquila a la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Milwaukee. (El 23 de junio solicitó ser incluida en un lotería para asistencia de vivienda a través de la autoridad.) Casterlow por primera vez comenzó a recibir $194 en beneficios mensuales de FoodShare en mayo; su hija adulta y su nieta reciben una asignación mensual separada de $355.

Casterlow está entre más de 700,000 personas que solicitó el desempleo regular en Wisconsin desde que la pandemia comenzó a causar estragos económicos en marzo. DWD está siguiendo de cerca ese y otros puntos de datos, incluidas las solicitudes de desempleo por condado. La agencia también analizar los datos para comprender el costo de la pandemia en varias industrias. Pero “no tenemos informes de raza, género, edad o ingresos disponibles”, dijo el portavoz de la agencia, Ben Jedd. 

El secretario de DWD, Caleb Frostman, reconoció en una entrevista que carece de una "visión estadística" de cómo las reglas y prácticas de su agencia podrían favorecer a algunas personas sobre otras, como producir diferentes resultados según las líneas raciales, pero "definitivamente vale la pena tener más discusiones". 

Durante un ajuste de cuentas nacional sobre el papel del racismo en la configuración de las instituciones estadounidenses, algunos expertos dicen que Wisconsin, hogar de algunos de los disparidades raciales más severas en educación, salud pública, vivienda y justicia penal - debe rastrear si su agencia de fuerza laboral distribuye equitativamente la ayuda por desempleo entre las categorías raciales.

“Gestionas lo que mides”, dijo Rebecca Dixon, directora ejecutiva del Proyecto de Ley Nacional de Empleo, una organización sin fines de lucro que apoya las protecciones para los trabajadores de bajos salarios y los desempleados. "Y si ni siquiera lo estás midiendo... hace que sea realmente difícil poder pintar la imagen de lo que realmente está pasando".

Las tasas nacionales de desempleo para los trabajadores negros (16.8%) e hispanos o latinos (17.6%) siguen siendo significativamente más altas que las de los blancos (12.4%). según un análisis de los datos de mayo de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. 

No todos los que pierden un trabajo obtienen beneficios de desempleo. De hecho, la mayoría no lo hacía antes de la pandemia. Y los afroamericanos y latinoamericanos despedidos históricamente han demostrado ser menos propensos a recibir una compensación. 

Un Instituto Urbano 2012 análisis de reclamos nacionales de 2010, durante la Gran Recesión, encontró que el 24 % de los trabajadores negros despedidos que solicitaron recibieron beneficios, en comparación con el 33 % de los trabajadores blancos y el 29 % de los trabajadores clasificados como hispanos. Eso probablemente se debió a una combinación de disparidades socioeconómicas y reglas de elegibilidad en torno a los beneficios, según el estudio. 

Las personas de color durante la Gran Recesión tenían más probabilidades de sufrir desempleo a largo plazo, lo que aumentaba el riesgo de agotar los beneficios, según Urban Institute. Como la mayoría de los estados, Wisconsin limita la compensación por desempleo a 26 semanas, aunque los fondos federales de la Ley CARES permiten a los estados sumar hasta 13 semanas adicionales durante la pandemia.  

Casterlow, quien es afroamericana, aún tiene que resolver su solicitud de desempleo mientras lucha por mantener a su familia con vivienda y alimentación durante el La peor crisis financiera desde la Gran Depresión. Los habitantes de Wisconsin de todas las razas se encuentran en un limbo similar. Pero los factores sistémicos en los sistemas estatales de seguro de desempleo tienden a poner en desventaja a los trabajadores negros y otras personas de color, dijo Dixon. Y el estado no puede entender el alcance de ese problema a menos que alguien mire.

Casterlow dijo que el sistema de seguro de desempleo de Wisconsin parece hostil para la gente pobre en general. 

“Una mujer blanca puede estar en la misma situación en la que estoy ahora, y a los dos no nos pagan”, dijo Casterlow. “Así que no digo que no sea racismo, pero el clasismo es igual de frecuente”.

Trabajo constante difícil de conseguir 

Casterlow se mudó de Detroit a Milwaukee en 2016, buscando una oportunidad después de luchar durante años para encontrar un trabajo estable a pesar de tener un título de asociado en comunicaciones. A menudo reconstruía trabajos de medio tiempo.

Casterlow inicialmente dormía en el piso de su prima mientras trabajaba como conductor de un montacargas en un distribuidor de partes de Chrysler, dijo. Su nieta y su hija, que se quedaron con su hermana en Detroit mientras Casterlow la visitaba cada dos fines de semana, se unieron a ella una vez que instaló su vida en Milwaukee a fines de 2017. Casterlow pronto dejó el trabajo de autopartes por un contrato de 30 meses como recepcionista. en Mercer, una empresa de consultoría. También despachó taxis a tiempo parcial para Yellow Cab, ayudándola a pagar el depósito de seguridad de un apartamento. 

Alfreida Casterlow juega con su nieta A'marii Brilliance Felder, de 4 años, en el Berryland Playground cerca de su casa en Milwaukee el 23 de junio de 2020. Casterlow, que vive con A'marii y su hija autista de 20 años, perdió su trabajo en abril, solicitó asistencia por desempleo el mismo día y todavía está esperando que un adjudicador del estado resuelva su reclamo. Actualmente debe más de $2,000 en renta atrasada y cargos por pago atrasado y no tiene garantía de que se apruebe su reclamo de desempleo. “He sonreído ante la adversidad toda mi vida”, dijo Casterlow, al tiempo que reconoció que está pasando por un momento muy difícil. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Un ataque cardíaco la dejó fuera de servicio en marzo de 2019. Hizo una pausa en el trabajo en Mercer, dijo, y siguió el consejo de su médico al dejar Yellow Cab. Lo que no sabía: tener una “renuncia” en su historial laboral la descalificaría temporalmente para cobrar el seguro de desempleo cuando su contrato con Mercer expirara en agosto. 

Wisconsin requiere que los solicitantes de seguro de desempleo hayan trabajado en los últimos 18 meses y hayan ganado una cantidad mínima de salarios. Renunciar o ser despedido por causa puede descalificar a un solicitante de Wisconsin para recibir ayuda.   

Casterlow pasó un mes sin trabajo antes de que una agencia de empleo le encontrara un puesto en Northwestern Mutual. Se quedó allí hasta que la compañía rescindió su contrato en abril, acusándola de ser “poco profesional” en una llamada a la oficina. Ella cuestiona la acusación y dijo que se debió a una secuencia confusa en la que sospechaba que una persona que llamó y se negó a identificarse era una vendedora telefónica que se disfrazaba para hablar con un superior en la empresa, algo que Casterlow dijo que los empleados habían sido advertidos. acerca de. 

Northwestern Mutual remitió las preguntas sobre el empleo de Casterlow a Kforce, la agencia de empleo. Varias llamadas a Kforce se enrutaron a un buzón para el departamento de marketing. No se devolvió un mensaje.

Casterlow dijo que Kforce le aconsejó que solicitara el seguro de desempleo como alguien cuyo trabajo había sido despedido. Eso hizo que su solicitud se convirtiera en una pila de reclamos que necesitaban adjudicación. Desde entonces, ha esperado dos meses para que un adjudicador de DWD examine si califica para recibir ayuda.  

Disparidades estructurales para los trabajadores negros

Muchos factores podrían explicar por qué los trabajadores negros tienen menos probabilidades que otros de recibir ayuda por desempleo, según el informe del Urban Institute de 2012. 

“Los afroamericanos son más propensos que los blancos no hispanos a tener características vinculadas a una baja percepción (del seguro de desempleo), incluidos los bajos niveles de educación, la concentración en ocupaciones o industrias donde es menos probable que los trabajadores estén cubiertos y la permanencia breve en los trabajos”, decía el informe.

Alfreida Casterlow se ve con su nieta A'marii Brilliance Felder, de 4 años, en el Berryland Playground cerca de su casa en Milwaukee el 23 de junio de 2020. Al igual que miles de otros desempleados de Wisconsin, Casterlow está atrapada en el purgatorio del sistema de desempleo atrasado y sobrecargado de Wisconsin. . Ella cree que le deben alrededor de $8,000 en asistencia por desempleo y dijo que no ha tenido más de $30 en su bolsillo desde que la despidieron en abril. Se mantiene a sí misma, a su hija ya su nieta. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Casterlow, con su título de asociado, no marca todas esas casillas. Pero sus frecuentes cambios de trabajo, y las circunstancias complicadas que rodean sus salidas, han confundido su búsqueda de ayuda. 

Otras dinámicas del mercado laboral también pueden impedir de manera desproporcionada que los residentes negros reciban asistencia, dicen los expertos. 

Los trabajadores negros generalmente enfrentan casi el doble de la tasa de desempleo en comparación con los trabajadores blancos, dijo Valerie Wilson, directora del Programa sobre Raza, Etnicidad y Economía del Instituto de Política Económica, un grupo de expertos con sede en Washington DC que tiene como objetivo "incluir las necesidades de los trabajadores de bajos y medianos ingresos en las discusiones de política económica”. Ese patrón es "increíblemente persistente" en buenas y malas condiciones económicas, y en todos los géneros, educación y geografía, dijo Wilson.

“Me resulta difícil atribuir algo tan consistente a otra cosa que no sea la discriminación racial en el mercado laboral”.

La brecha se ha reducido temporalmente durante la pandemia, en parte porque los trabajadores negros realizan de manera desproporcionada un trabajo de primera línea "esencial" que continuó incluso cuando los estados cerraron sus economías para frenar la propagación de COVID-19, dijo Wilson.  

An Análisis de Prensa Asociada de los datos del censo encontró que las personas de color de Milwaukee ocupan el 63 % de los trabajos de primera línea: en supermercados, atención médica, servicios de construcción y limpieza, servicios sociales, transporte público, entregas y almacenes. Los residentes negros y latinos representan alrededor del 43% de la población de la ciudad. 

Esa sobrerrepresentación tiene una consecuencia potencialmente mortal; aumenta las probabilidades de que esos trabajadores contraigan COVID-19, que infecta y mata desproporcionadamente a personas de color. Además, los trabajadores afroamericanos y latinos han informado sobre represalias por plantear preocupaciones de seguridad a tasas significativamente más altas que los trabajadores blancos durante la pandemia, según un informe de junio. Encuesta del Proyecto de Ley Nacional de Empleo

Los trabajadores afroamericanos tienen menos probabilidades que los trabajadores blancos de recibir ayuda por desempleo, incluso cuando se comparan personas con niveles educativos similares y otras características, encontró Urban Institute. 

Las estrictas reglas de elegibilidad del estado también pueden mantener a los trabajadores negros fuera de las listas de ayuda, dijo Margaret Simms, miembro del Urban Institute y coautora del informe.

Wisconsin se encuentra entre los países más tacaños de la nación en cuanto a beneficios por desempleo, y los legisladores estatales dedicaron gran parte de la última década a dificultar la calificación de las personas. 

Wisconsin ocupa el puesto 40 entre los estados y el Distrito de Columbia en los máximos beneficios semanales que ofrece a los trabajadores desempleados, y la Legislatura liderada por republicanos promulgó una serie de leyes entre 2011 y 2018 que: creó un período de espera de una semana para los beneficios (ahora no se aplica durante la pandemia), aumentó los requisitos de búsqueda de trabajo para los solicitantes, personas descalificadas por discapacidad federal para acceder a los beneficios y mayores sanciones penales por hacer declaraciones falsas o tergiversaciones en las solicitudes de seguro de desempleo.

Además, el gobernador republicano Scott Walker firmó un ley del pato cojo justo antes de que el demócrata Tony Evers lo sucediera, eso restringe la capacidad del gobernador de renunciar a ciertos requisitos para los programas de beneficios estatales y federales, incluido el seguro de desempleo. 

Los funcionarios de DWD durante las últimas semanas no han podido confirmar si esos cambios afectan de manera desproporcionada a los trabajadores negros u otras personas de color. Los funcionarios de la agencia dicen que recopilan información demográfica de las personas que presentan solicitudes iniciales. WPR y Wisconsin Watch solicitaron la semana pasada esos datos bajo la ley de registros públicos de Wisconsin. 

Frostman expresó su disposición a examinar posibles disparidades en el sistema de desempleo del estado.

“Si hay impactos dispares, ya sea explícito o implícito, debemos corregir esas cosas”, dijo.

La investigación en torno a COVID-19 es clara, agregó Frostman: “Tanto desde el punto de vista de la salud pública como desde el económico, (la pandemia) afecta de manera desproporcionada a las comunidades de color”.

La pandemia, agregó Frostman, ofrece una “oportunidad única en una generación para redefinir la relación entre el trabajo y la calidad de vida”, incluso para las comunidades de color.

Dixon dijo que las agencias estatales deberían observar de cerca la trayectoria del desempleo entre los residentes negros a medida que continúa la pandemia. Si alcanza su punto máximo más tarde o se vuelve más persistente, como sucedió en recesiones pasadas, las tasas de asistencia también podrían caer. El Congreso podría abordar ese problema extendiendo la fecha límite del 31 de julio para el programa que agrega $600 en fondos federales a los cheques semanales de desempleo, agregó Dixon.

La esperanza sigue a la frustración 

DWD ha contratado a cientos de trabajadores adicionales para atender la avalancha de llamadas provenientes de trabajadores despedidos que buscan ayuda. La agencia reportaron casi 343,000 llamadas solo la semana pasada, y los reclamantes con frecuencia se quejan de no poder comunicarse con las líneas telefónicas durante meses.

Casterlow dijo que se comunicó con un miembro del personal del centro de llamadas hace unas semanas, solo para que le dijeran que la mujer no podía hacer nada para ayudar. El mensaje que escuchó Casterlow: Solo sé paciente.  

Intentó llamar de nuevo a las 7:30 a. m. del 22 de junio y se unió a la cola como el número 199. Más de cuatro horas después, estaba detrás de solo nueve llamadas, solo para que se cortara su llamada, dijo. 

“Es desalentador e increíble, pero no puedo rendirme, o la esperanza morirá”, dijo.

Después de esa derrota, Casterlow describió sus dificultades en un correo electrónico a la oficina de Evers, adjuntando fotos de ella y su nieta. Estaba abatida al recibir una respuesta repetitiva.

Pero una llamada el 25 de junio ofreció una infusión de esperanza. Un adjudicador le dijo a Casterlow que la oficina de Evers le había indicado que llamara, citando las difíciles circunstancias de Casterlow. El adjudicador ya conocía los detalles de su caso y había identificado un error importante que sostenía su reclamo, dijo: aunque Northwestern Mutual terminó su contrato, Kforce, la agencia de empleo, aún la empleaba. La salida de Casterlow no debe clasificarse como un despido con causa, sino como la incapacidad de Kforce para encontrarle un nuevo trabajo debido a la pandemia, dijo Casterlow que le dijeron.  

A Casterlow se le informó que el adjudicador envió una carta pidiéndole a Kforce que aclarara los problemas que retrasaban su reclamo, y DWD otorgaría el reclamo por defecto si la compañía no respondía dentro de una semana. 

“Este hombre era tan amable que quería abrazarlo”, dijo Casterlow. “Él estaba como, 'Me encargaré de esto por ti. Estás bien, yo me encargaré. Y me hizo sentir que era muy capaz”.

Agregó: "Es triste que mucha gente (que espera reclamos de desempleo) no vea eso".

Esta historia proviene de una asociación de Wisconsin Watch y WPR. Bram Sable-Smith es miembro investigador en memoria de Mike Simonson de WPR integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org), que colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Coburn Dukehart, director digital y multimedia de Wisconsin Watch, contribuyó con este reportaje. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Reloj de Bram Sable-Smith / WisconsinBecario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson de WPR

Bram Sable-Smith se unió al Centro en 2019 como becario de reportaje de investigación en memoria de Mike Simonson de la Radio Pública de Wisconsin. Antes de mudarse a Wisconsin, pasó cinco años informando sobre atención médica en KBIA en Columbia, Missouri, y como reportero fundador de Side Effects Public Media, una colaboración de informes de medios públicos en el Medio Oeste. También enseñó periodismo radiofónico en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri. Bram contribuyó con historias a la edición matutina de National Public Radio y All Things Considered, Marketplace de American Public Media y Kaiser Health News. Sus reportajes han recibido dos premios nacionales Edward R. Murrow, dos premios nacionales Sigma Delta Chi, un premio de política de salud de la Asociación de Periodistas de Atención Médica, entre otros. Bram habla español con fluidez y se graduó de la Universidad de Washington en St. Louis.