Jessica Barrera, quien recibe el Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI), se encuentra entre los 138 beneficiarios de SSDI de Wisconsin que solicitaron en vano un seguro de desempleo estatal desde el 16 de marzo. Un portavoz del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin dijo que una ley estatal de 2013, junto con la falta de orientación, dejó a la agencia sin más remedio que negar beneficios a Barrera y otros que presentaron reclamos similares. Se la ve aquí con su hijo de 10 años, Niko. Cortesía de Jessica Barrera
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Caleb Frostman, Secretario de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin, está solicitando al Departamento de Trabajo de EE. UU. que permita que su agencia emita Asistencia de Desempleo por Pandemia, un programa creado bajo el proyecto de ley de estímulo por desastre del Congreso, a trabajadores desempleados que también reciben beneficios federales por discapacidad. El impulso se produce después de que el DWD comenzó a negar tales afirmaciones. Aquí se ve a Frostman dirigiéndose a la legislatura el 4 de diciembre de 2018, en el Capitolio del Estado de Wisconsin en Madison, Wisconsin, mientras se desempeñaba como senador estatal. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Después de emitir una serie de negativas, los reguladores estatales ahora están presionando para brindar ayuda federal para la pandemia a los habitantes de Wisconsin con discapacidades despedidos.  

El Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin (DWD, por sus siglas en inglés) está solicitando al Departamento de Trabajo de los EE. UU. que le permita emitir Asistencia de Desempleo por Pandemia, un programa bajo el proyecto de ley de estímulo por desastre del Congreso, a los trabajadores desempleados que también reciben beneficios federales por discapacidad. El portavoz de DWD, Ben Jedd, dijo el martes que la agencia aún no había escuchado la respuesta del departamento de trabajo. 

La solicitud señala un posible cambio radical en la práctica, y sigue un Informe WPR / Wisconsin Watch sobre las denegaciones del DWD de ayuda bajo el programa a dichos trabajadores a tiempo parcial. 

Jessica Barrera, quien recibe el Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI), perdió su trabajo de medio tiempo en Groome Transportation en Eau Claire, Wisconsin, debido a la pandemia. Presentó múltiples reclamos de desempleo ante el Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin, pero se le negaron debido a una ley estatal que prohibía el cobro simultáneo de SSDI federal y beneficios del seguro de desempleo estatal. El impulso repentino de DWD para revertir su práctica le da esperanza mientras busca pagar la deuda acumulada durante la pandemia. Se la ve aquí con su hijo Niko. Cortesía de Jessica Barrera

El informe perfilado Jéssica Barrera, una madre soltera de Eau Claire con un raro trastorno sanguíneo, depresión y ansiedad. Sus cheques mensuales del Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI) de $1,000 a $1,200 cubren poco más que el alquiler para ella y su hijo, lo que significa que también debe trabajar a tiempo parcial. Después del golpe de COVID-19, fue despedida de su trabajo y se le negaron pagos adicionales por desempleo pandémico.

Brote de Wisconsin: Presentamos a Jessica Barrera: una madre soltera reflexiona sobre el regreso al trabajo durante la pandemia

Acerca de 175,000 Los habitantes de Wisconsin en edad de trabajar dependen del SSDI para complementar sus ingresos, la gran mayoría de los cuales trabaja. Las pautas de SSDI permiten, e incluso fomentan, el trabajo a tiempo parcial siempre que un empleado no gane más de $ 1,260 por mes. El programa federal atiende a personas que han trabajado y pagado impuestos del Seguro Social pero que ya no pueden realizar una “actividad sustancialmente lucrativa”. 

Pero la Legislatura de Wisconsin controlada por los republicanos aprobó en 2013 una ley que prohibía a ese grupo recibir simultáneamente el seguro de desempleo estatal después de perder el trabajo. 

El personal de DWD ha citado esa ley al impedir que Barrera y otros beneficiarios de SSDI reciban beneficios bajo PUA: fondos separados que el Congreso destinó a las personas que perdieron sus trabajos debido a la pandemia pero que “no calificarían para la compensación regular por desempleo”.

El secretario del DWD, Caleb Frostman, ahora le está pidiendo al gobierno federal que permita que Wisconsin cambie de rumbo. 

“Si los beneficiarios de SSDI de Wisconsin cumplen con la elegibilidad relacionada con COVID, no deben ser descalificados de los beneficios de PUA”, escribió Frostman en un Carta del 9 de junio al secretario de Trabajo de los Estados Unidos, Eugene Scalia.   

La carta llegó dos semanas después de que Amy Banicki, administradora adjunta del seguro de desempleo de DWD, buscara orientación federal sobre el tema, y ​​señaló que el personal de DWD creía que los beneficiarios de SSDI no eran elegibles para la ayuda pandémica, mientras que Frostman pensó que podrían ser elegibles. El personal de DWD dijo que la ley de 2013, junto con la falta de especificidad del Congreso sobre cómo manejar los reclamos de SSDI, no dejó a la agencia más remedio que negar dichos reclamos.

En una respuesta del 29 de mayo, Jeffrey Haluska, especialista en seguro de desempleo del departamento federal de trabajo, estuvo de acuerdo con el personal de DWD. 

Escribiendo a Scalia, Frostman calificó la interpretación como defectuosa y posiblemente discriminatoria contra las personas con discapacidades.

“Me preocupa que se pueda considerar que la interpretación niega los beneficios basados ​​en la discapacidad usando SSDI como representante o que tiene un impacto dispar en las personas con discapacidades porque todos los beneficiarios de SSDI, por definición, tienen discapacidades”, escribió Frostman.

Agregó: “El Departamento protege ardientemente contra la discriminación y tal interpretación iría en contra de esa política”. 

La carta de Frostman se produjo después de que WPR y Wisconsin Watch informaron que DWD había negado el seguro de desempleo regular a 138 beneficiarios de SSDI entre el 16 de marzo y el 29 de mayo. 

Jedd dijo que DWD carecía de datos sobre cuántos destinatarios de SSDI solicitaron PUA. El problema podría afectar potencialmente a miles de trabajadores a medida que la economía lucha por recuperarse durante la pandemia, considerando que más de 158,000 beneficiarios de SSDI en Wisconsin también trabajaron a partir de 2018, según datos federales. statistics.

Victor Forberger, abogado supervisor de la Clínica de Apelaciones de Compensación por Desempleo de la Universidad de Wisconsin, acusa a Wisconsin de discriminar a las personas con discapacidades y dice que su negación de reclamos de dólares federales va en contra del objetivo del Congreso de ayudar a las personas después de perder sus trabajos debido a la pandemia. Se siente alentado por el impulso repentino del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral para revertir su política. Se ve a Forberger trabajando desde su casa en Madison, Wisconsin, el 26 de mayo de 2020. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Victor Forberger, abogado supervisor de la Clínica de Apelaciones de Compensación por Desempleo de la Universidad de Wisconsin, representa a unos 20 beneficiarios de SSDI en apelaciones de sus reclamaciones denegadas. Aplaudió el posible cambio. 

“Dado el número de personas afectadas por esta política, es simplemente fenomenal”, dijo. 

“Espero que se pueda hacer algo aquí y que sigan adelante con esto”. 

Barrera se encuentra entre los que podrían beneficiarse del cambio, junto con su hijo Niko, de 10 años. DWD negó sus reclamos de seguro de desempleo regular y ayuda pandémica después de que un servicio de transporte al aeropuerto la despidiera en marzo. 

Estimulado por el informe de noticias, un lector se ofreció a pagar la factura del seguro del automóvil que Barrera había dejado vencer después de perder ingresos.

“Era una pareja de jubilados. Habían tomado su dinero de estímulo y lo habían apartado, y estaban dando porciones a diferentes personas que pensaban que ayudarían”, dijo Barrera. 

Pero Barrera dijo que acumuló una deuda de casi $ 4,000 desde marzo, pagando el alquiler, internet, servicios públicos y ropa para Niko, entre otros gastos. Ella apeló su denegación de PUA pero aún no ha recibido una fecha de audiencia. 

Incapaz de esperar más, encontró un nuevo trabajo los fines de semana en Menards a partir de este mes. La perspectiva de recibir ayuda federal retroactivamente, si el estado revierte su política y su abrumado sistema de seguro de desempleo resuelve su apelación, ofreció una esperanza adicional. 

“No tengo palabras”, dijo sobre la carta de Frostman. “Oré tanto… Hoy, de todos los días, estaba pensando, '¿Qué voy a hacer? Faltan tres meses de ingresos, ¿cómo recupero este dinero?' ”

Forberger dijo que estaba sorprendido de ver la carta de Frostman, dado que la semana pasada, un juez de desempleo rechazó la apelación de uno de sus clientes de SSDI con base en la ley estatal de 2013. El 9 de junio, la fecha de la carta de Frostman, un abogado de DWD presionó a Forberger para que retirara esa apelación.

El cliente “no es elegible para cada semana de cada mes que recibe SSDI; esto está bien resuelto. Es cuestionable para mí cuál es el propósito de su apelación”, escribió Andy Rubsam, el abogado de DWD, a Forberger en un correo electrónico. “Por favor, hágame saber si tiene la intención de retirarse (o comuníquese con la oficina de audiencias para retirar la apelación)”.

Los mensajes mixtos provenientes de la agencia “indican que puede haber algunos obstáculos en el camino” para los beneficiarios de SSDI que buscan beneficios de desempleo, dijo Forberger. Califica de discriminatoria la ley de 2013.

“Es bastante obvio para cualquiera que haga leyes contra la discriminación laboral, que si tuviera un empleador privado que tomara estas medidas, estaría en serios problemas”, dijo Forberger. 

Jedd dijo que DWD espera que una opinión formal del Departamento de Trabajo le dé a Wisconsin margen de maniobra para otorgar beneficios pandémicos a los beneficiarios de SSDI, a pesar de la ley estatal de 2013. Pero DWD no actualizará su enfoque hasta que llegue esa guía, dijo.

Esta historia proviene de una asociación de Wisconsin Watch y WPR. Bram Sable-Smith es miembro investigador en memoria de Mike Simonson de WPR integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org), que colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Reloj de Bram Sable-Smith / WisconsinBecario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson de WPR

Bram Sable-Smith se unió al Centro en 2019 como becario de reportaje de investigación en memoria de Mike Simonson de la Radio Pública de Wisconsin. Antes de mudarse a Wisconsin, pasó cinco años informando sobre atención médica en KBIA en Columbia, Missouri, y como reportero fundador de Side Effects Public Media, una colaboración de informes de medios públicos en el Medio Oeste. También enseñó periodismo radiofónico en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri. Bram contribuyó con historias a la edición matutina de National Public Radio y All Things Considered, Marketplace de American Public Media y Kaiser Health News. Sus reportajes han recibido dos premios nacionales Edward R. Murrow, dos premios nacionales Sigma Delta Chi, un premio de política de salud de la Asociación de Periodistas de Atención Médica, entre otros. Bram habla español con fluidez y se graduó de la Universidad de Washington en St. Louis.