La familia Voegeli se ve en la World Dairy Expo en 2018. Cortesía de Brian Voegeli
Tiempo de leer: 2 minutos

Brote Wisconsin narra los viajes de las personas a través de la crisis del coronavirus, expone los sistemas defectuosos y explora soluciones.

https://wisconsinwatch.org/wp-content/uploads/2020/05/nws200526-BB-OBWBRYAN.mp3
Escuche el primer diario en audio de Bryan Voegeli, producido por Bridgit Bowden para WPR

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la vida cotidiana de los habitantes de Wisconsin de muchas maneras. Pero para el productor lechero Bryan Voegeli, mucho ha permanecido igual. 

“Nuestra obligación es cuidar a los animales todos los días a las 4:30 de la mañana, los siete días de la semana, ya sea COVID-19 o 40 para abajo o un feriado o lo que sea”, dijo.

Se ve a la familia Voegeli en la World Dairy Expo en 2018. Se espera que el evento, que normalmente se lleva a cabo en Madison, Wisconsin, tome una decisión sobre la reunión de este año en julio. Cortesía de Brian Voegeli

La granja de Voegeli, establecida en 1854, ocupa alrededor de 1,300 acres entre Monticello y New Glarus. Cuando el hijo de Voegeli finalmente asuma el cargo, será la sexta generación de productores lecheros allí. Tienen unas 6 vacas lecheras en su rebaño Pardo Suizo registrado y suministran leche a una cooperativa de quesos ya una empresa de yogures, ambas en Wisconsin. 

Pero a pesar de que el acto diario de operar un rebaño lechero no ha cambiado mucho desde mediados de marzo, la pandemia ha planteado enormes desafíos para la industria láctea que ya estaba en dificultades. A medida que las escuelas, los restaurantes y los negocios de servicios de alimentos han cerrado, algunos productores de leche de Wisconsin se han visto obligados a tirar la leche

Voegeli, de 61 años, ha tenido suerte en ese sentido hasta ahora. Su granja ha podido reducir la producción haciendo ajustes en la alimentación y secando las vacas, o deteniendo su producción de leche antes de tiempo. Todavía no ha tenido que tirar nada de leche. 

Pero algunos de sus amigos han tenido que deshacerse de miles de libras, dijo. Es especialmente doloroso en un momento en que los precios de la leche eran empezando a subir después de varios años. 

“En nuestro pequeño rincón del mundo, recién comenzábamos a atravesar una serie de momentos difíciles, y ahora, obviamente, como todos los demás, nos enfrentamos a otro”, dijo. 

Cortesía de Mariah Clark

La semana pasada, el gobernador Tony Evers anunció el estado utilizará $50 millones de fondos federales de alivio del coronavirus para pagos directos a los agricultores. Los agricultores solicitarán la ayuda a través del Departamento de Ingresos del estado y podrían recibir pagos a partir de junio, según un nota de prensa

La granja de Voegeli también vende material genético de vacas lecheras, por lo que las ferias y conferencias de la industria son una parte importante del negocio. La Conferencia Mundial Pardo Suizo, prevista para este otoño en Madison, ya ha sido pospuesta. Se espera que la World Dairy Expo, en la que participa Voegeli y que también se lleva a cabo en Madison, tome una decisión sobre la reunión de este año en julio. Hace que Voegeli se preocupe por el futuro. 

“Nuestra familia ha pasado por mucho”, dijo Voegeli, y señaló que la granja ha sobrevivido al final de la Guerra Civil y dos Guerras Mundiales. 

“Pero puedo decirles, en mi vida esta es probablemente la primera vez que me sentí realmente desafiado por saber que tengo el control de hacia dónde se dirige nuestro destino”, dijo. 

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Bridgit Bowden / Radio Pública de Wisconsin

Bridgit Bowden es reportera de proyectos especiales en Wisconsin Public Radio. Anteriormente, fue becaria de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson en WisconsinWatch.