Froedtert Hospital es uno de los dos hospitales de Wisconsin que presentaron demandas por deudas médicas contra docenas de pacientes durante la pandemia de coronavirus que ahora están desestimando algunas de esas demandas. Aquí, el Hospital Froedtert en Milwaukee el 1 de noviembre de 2019. Gretchen Brown / WPR
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Dos hospitales de Wisconsin que presentaron demandas por deudas médicas contra docenas de pacientes durante la pandemia de coronavirus están desestimando algunas de esas demandas.

Un análisis de Wisconsin Watch/WPR publicado el miércoles encontró que los hospitales de Wisconsin demandaron al menos a 104 pacientes por deudas médicas en la corte de reclamos menores desde el 12 de marzo, cuando el gobernador Tony Evers declaró una emergencia de salud pública para combatir el virus. Froedtert Memorial Lutheran Hospital Inc. en Milwaukee presentó 46 de esos casos. 

¿Ha sido demandado por un hospital, médico u otra institución médica? Cuéntanos sobre eso. Wisconsin Watch y Wisconsin Public Radio están participando en un colaboracion informatica con ProPublica, una sala de redacción sin fines de lucro que investiga abusos de poder.

Un portavoz de Froedtert le dijo a Wisconsin Watch y WPR el martes que Froedtert había "suspendido la presentación de demandas de reclamos menores" a partir del 18 de marzo en respuesta a COVID-19. Pero los registros judiciales en línea en ese momento mostraban 18 demandas de reclamos menores presentadas en nombre del hospital desde entonces, incluidas 15 presentadas el martes. 

El viernes por la mañana, los 18 casos fueron desestimados. El portavoz no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia. 

Blanche Jordan, una cuidadora en un centro de vida asistida cerca de Milwaukee, dice que Froedtert Memorial Lutheran Hospital Inc en Milwaukee la está demandando por presuntas facturas médicas impagas. Recibió documentos legales el domingo 29 de marzo. El Hospital Froedtert ahora está desestimando algunas demandas médicas, aunque la suya permanece abierta hasta el lunes. Cortesía de Blanche Jordan

Entre las demandas que aún estaban abiertas hasta el lunes: un esfuerzo por cobrar $7,500 de Blanche Jordan, una cuidadora de 39 años en un centro de vida asistida en las afueras de Milwaukee. WPR y Wisconsin Watch informaron anteriormente que Jordan, una sobreviviente de cáncer de mama con un sistema inmunológico comprometido, recibió documentos judiciales en su dúplex el 29 de marzo, días después de la orden "Más seguro en casa" de Evers que restringía las operaciones comerciales "no esenciales". Froedtert presentó esa demanda el 17 de marzo y Jordan comparecerá ante el tribunal el 28 de mayo.

Bellin Health Systems Inc., con sede en Green Bay, presentó 11 demandas después de que Evers declarara la emergencia de salud pública.

Jim Dietsche, director de operaciones y director financiero de Bellin Health, dijo el jueves que el sistema "cesó todas las acciones legales" sobre el cobro de deudas el 18 de marzo. 

El análisis de Wisconsin Watch/WPR mostró que Bellin Health presentó nueve demandas después del 18 de marzo, pero Dietsche calificó las presentaciones como involuntarias. El sistema de cobro de deudas de Bellin Health ya había comenzado a procesar las acciones antes del 18 de marzo y los casos “no se retiraron”, dijo. 

“Eso fue un error y nos disculpamos por eso”, dijo Dietsche en una entrevista, y agregó que los nueve casos “se han desestimado y se han enviado esas comunicaciones”.

Dietsche dijo que no sabía cuándo el sistema de salud descubrió el error.

El Tribunal del Comisionado de Reclamos Menores de Milwaukee desestimó uno de esos casos el jueves, según muestran los registros. Otros ocho casos de Bellin Health presentados después del 18 de marzo permanecieron "abiertos" hasta el lunes por la mañana, según los registros en línea. 

Dietsche dijo que Bellin Health estaba pausando, pero no descartando, los casos presentados antes del 18 de marzo. Dijo que no sabía cuánto duraría la pausa. 

“Esta es una situación muy intensa, y estamos tratando de tener en cuenta a nuestros pacientes y la comunidad”.

Los movimientos legales de Froedtert y Bellin Health se producen cuando otros sistemas de salud prometen pausar el cobro de deudas durante la pandemia de coronavirus. Los portavoces de UW Health, Marshfield Clinic, Gundersen Health System, Aspirus Grand View Health System y Froedtert South le dijeron a WPR y Wisconsin Watch la semana pasada que estaban pausando las demandas de reclamos menores. 

Wisconsin Watch y WPR descubrieron que Dean Health Systems Inc., propiedad de SSM Health, presentó 43 demandas de reclamos menores contra pacientes después de que el gobernador Tony Evers declarara una emergencia de salud pública el 12 de marzo. Aquí, el Centro para pacientes ambulatorios de SSM Health se ve en Madison, Wisconsin, el 5 de marzo. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

SSM Health, propietaria de hospitales y clínicas en todo Wisconsin, está “en proceso de evaluar nuestras políticas”, dijo la portavoz Kim Sveum en un correo electrónico. “SSM Health, ante todo, atiende las necesidades de nuestros pacientes y la comunidad en respuesta a la pandemia de COVID-19 sin precedentes”.

Después del análisis publicado el miércoles, Wisconsin Watch y WPR descubrieron que Dean Health Systems Inc., propiedad de SSM, presentó 43 demandas de reclamos menores contra pacientes después de que Evers declarara una emergencia de salud pública. 

Sveum señaló que la mayoría se presentó antes de que Evers cerrara las escuelas y emitió su 24 de marzo Orden más seguro en casa. SSM Health está “trabajando para detener muchos casos”, dijo Sveum, pero no ofreció detalles específicos. Hasta el lunes por la mañana, 37 de los 43 casos permanecían “abiertos”, según los registros judiciales en línea. En cinco demandas presentadas el 16 de marzo, los tribunales concedieron una solicitud del abogado del sistema de salud para retrasar los procedimientos hasta junio debido a la pandemia.

Ryan Nilsestuen, asesor legal principal del gobernador Tony Evers, en una llamada de prensa el 3 de abril de 2020. Cuando se le preguntó si Evers está considerando tomar medidas sobre el cobro de deudas médicas similares a la prohibición temporal de desalojos y ejecuciones hipotecarias ordenada el 27 de marzo, Nilsestuen dijo su oficina lo estaba investigando, pero "hay una diferencia bastante significativa entre el cobro de deudas y la prohibición de desalojo". Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin a través de YouTube

Evers firmó un orden de emergencia prohibiendo temporalmente los desalojos y ejecuciones hipotecarias el 27 de marzo. Cuando se le preguntó en una llamada de prensa el viernes si Evers consideraría tomar medidas similares en el cobro de deudas médicas, Ryan Nilsestuen, su principal asesor legal, dijo que la oficina de Evers lo estaba investigando.

“Hay una diferencia bastante significativa entre el cobro de deudas y la prohibición de desalojo”, dijo Nilsestien. Desalojar a alguien de su casa “es completamente contrario” a las pautas de salud pública para quedarse en casa, agregó Nilsestuen. El cobro de deudas médicas es "significativamente diferente".

Más de una cuarta parte de los adultos estadounidenses dijeron que ellos o alguien que conocen tuvieron problemas para pagar una factura médica, según una encuesta de 2016 realizada por Kaiser Family Foundation y el New York Times. Defensores del consumidor y periodistas de investigación han escudriñado cada vez máscobro de deudas hospitalarias, lo que provocó salgunos hospitales de EE. UU., incluso antes de la pandemia, para detener demandar a los pacientes para cobrar deudas.

Esta historia proviene de una asociación de Wisconsin Watch y Wisconsin Public Radio. Bram Sable-Smith es miembro investigador en memoria de Mike Simonson de WPR integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org), que colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Reloj de Bram Sable-Smith / WisconsinBecario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson de WPR

Bram Sable-Smith se unió al Centro en 2019 como becario de reportaje de investigación en memoria de Mike Simonson de la Radio Pública de Wisconsin. Antes de mudarse a Wisconsin, pasó cinco años informando sobre atención médica en KBIA en Columbia, Missouri, y como reportero fundador de Side Effects Public Media, una colaboración de informes de medios públicos en el Medio Oeste. También enseñó periodismo radiofónico en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri. Bram contribuyó con historias a la edición matutina de National Public Radio y All Things Considered, Marketplace de American Public Media y Kaiser Health News. Sus reportajes han recibido dos premios nacionales Edward R. Murrow, dos premios nacionales Sigma Delta Chi, un premio de política de salud de la Asociación de Periodistas de Atención Médica, entre otros. Bram habla español con fluidez y se graduó de la Universidad de Washington en St. Louis.