Brenna y Joel Siebold son vistos con su hijo, Leo, de 2 años, en su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 14 de febrero de 2020. Leo tiene el síndrome de heterotaxia, una condición en la que sus órganos internos están dispuestos de manera anormal, lo que provoca hospitalización frecuente. visitas para la familia. El 5 de septiembre de 2018, Leo fue llevado al American Family Children's Hospital en Madison, Wisconsin, con fiebre. El personal médico los denunció por posiblemente abusar del niño de 9 meses, citando pequeños moretones en su cuerpo. Aunque fueron absueltos de las acusaciones, los Siebold dicen que el episodio los dejó con un trauma persistente. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Escuche al editor gerente Dee J. Hall hablar sobre esta historia en la radio pública de Wisconsin y Radio comunitaria WORT.

Brenna Siebold acababa de regresar a casa de enseñar tercer grado en Mount Horeb Intermediate Center. Su hijo de 9 meses, en casa con su niñera, se comportaba con lentitud. Tomó la temperatura de Leo: 103 grados. 

La fiebre fue solo el último problema de salud en la corta vida de Leo. El nació con síndrome de heterotaxia, en el que los órganos internos están dispuestos de forma anormal. Ya había soportado dos cirugías, y los médicos instruyeron a los Siebolds, de Mount Horeb, que lo llevaran a la sala de emergencias cada vez que tuviera fiebre por encima de los 100.4 grados. 

Ese día, 5 de septiembre de 2018, Brenna dejó a sus hijos mayores, Jocelyn y Jonah, en la casa de sus padres. Su esposo, Joel, trabajaba como conserje en la escuela secundaria Glacier Creek en Cross Plains. Luego llevó a Leo a un destino familiar: American Family Children's Hospital en Madison.

Leo Siebold, de 2 años, es visto con su hermano Jonah, de 5, en su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 14 de febrero. El personal médico del American Family Children's Hospital en Madison, Wisconsin, informó que sus padres, Brenna y Joel Siebold , de posibles abusos a Leo cuando tenía 9 meses. La policía y los funcionarios de bienestar infantil dictaminaron que las acusaciones eran infundadas, pero Brenna Siebold dice que ahora está "petrificada" por llevar a cualquiera de sus cinco hijos al hospital. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

La visita fue traumática. Leo se agitaba y gritaba mientras el personal de urgencias y Siebold luchaban por sujetarlo para insertarle una aguja en las venas y meter un catéter en la ingle. “Había sangre por toda la mesa”, recuerda Siebold.

Al día siguiente, el personal confrontó a los Siebold por los hematomas encontrados en Leo, hematomas que la Dra. Barbara Knox, directora del Programa de Protección Infantil del hospital, señaló como posibles signos de abuso. 

El encuentro provocó una investigación que amenazó con destrozar a la familia Siebold y arruinar sus carreras. Las cicatrices quirúrgicas de Leo se enumeraron como hematomas. Se insertó información demostrablemente falsa en su historial médico. Y Knox supuestamente se representó falsamente a sí misma como una especialista en un intento de convencer a la familia de que aprobara pruebas médicas adicionales.

La policía desestimó instantáneamente la acusación de abuso. Los funcionarios de bienestar infantil liberarían a la pareja después de dos meses. Pero el episodio dejó a Brenna Siebold “petrificada” de buscar atención médica de emergencia para sus hijos, incluidos los gemelos Hazelle y Hank, nacidos en diciembre. 

La Dra. Barbara Knox fue puesta en licencia pagada a mediados de 2019 mientras los funcionarios de la Universidad de Wisconsin investigaban "actos no profesionales que pueden constituir represalias y / o intimidación contra colegas internos y externos". Knox dejó voluntariamente su puesto en la escuela de medicina y en el American Family Children's Hospital en octubre. Ahora trabaja para Alaska CARES, un programa de evaluación y respuesta al abuso infantil en Anchorage. Universidad de Wisconsin-Madison

Ahora Knox, considerado un experto nacional en abuso infantil que testifica como experto para los fiscales de todo el país, está bajo el microscopio. 

La Universidad de Wisconsin la puso en licencia pagada a mediados de 2019 después de que colegas dentro y fuera del hospital la acusaron de intimidación o represalias. una carta interna muestra

La Dra. Ellen Wald, presidenta del Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Washington, escribió a Knox el 5 de julio, diciendo que la licencia administrativa involucraba preocupaciones sobre “su comportamiento en el lugar de trabajo, incluidos los actos no profesionales que pueden constituir represalias contra y / o intimidación de colegas internos y externos ".

La universidad tardó tres meses en producir esa carta de dos páginas después de que Wisconsin Watch presentara una solicitud de registros públicos en noviembre de quejas contra Knox en su expediente personal. 

Después de que se publicó la carta, una portavoz de UW-Madison confirmó que Knox abandonó voluntariamente su puesto de 204,000 dólares al año como instructora y médica en el hospital infantil afiliado a la UW en octubre. 

El portavoz de UW Health, Tom Russell, dijo que el hospital tomó las "medidas apropiadas" después de investigar las acusaciones contra Knox, pero se negó a especificar qué era. 

Russell también dijo que UW Health contrató a un consultor en septiembre para evaluar el Programa de Protección Infantil e implementó recomendaciones para mejorar. Entre ellos: una conferencia multidisciplinaria mensual para revisar casos.

Knox ahora trabaja como director médico de Alaska CARES, un programa de evaluación y respuesta al abuso infantil con sede en el Hospital de Niños de Providence en Anchorage. Presidente de la Academia sin fines de lucro sobre violencia y abuso, Knox también ha trabajado con el FBI.

El brazo de Leo Siebold se ve el 8 de septiembre de 2018, un día después de que fue dado de alta del American Family Children's Hospital. El hospital denunció a Brenna y Joel Siebold a la policía y a los funcionarios de bienestar infantil después de que el personal médico encontrara pequeños moretones en Leo, que entonces tenía 9 meses, que etiquetaron como posibles signos de abuso. Los Siebold dicen que este hematoma probablemente se produjo durante un viaje traumático a la sala de emergencias tres días antes, cuando el personal de emergencias y Brenna Siebold luchaban por sujetar a Leo para insertar una aguja y un catéter. Cortesía de la familia Siebold

No se devolvieron dos mensajes de correo electrónico con preguntas sobre su licencia y sobre el caso Siebold. Tampoco se devolvió un mensaje de voz que pedía a Knox que respondiera a las preguntas.

Knox es un miembro destacado del creciente campo de la pediatría de abuso infantil. La certificación de la junta para pediatría de abuso infantil comenzó en 2009. A partir de 2018, había 346 de esos médicos en los Estados Unidos, incluidos cinco en Wisconsin. 

A medida que la especialidad ha crecido, también lo ha hecho el escrutinio externo de su trabajo. Investigaciones de noticias y los grupos de defensa son cada vez más cuestionando algunas de las calificaciones de estos médicos para separar los cientos de miles de casos legítimos de abuso infantil de los accidentes o condiciones médicas subyacentes. 

Además de los Siebolds, Wisconsin Watch ha tenido noticias de otros dos padres del área de Madison que informaron haber sido absueltos de las acusaciones de abuso infantil después de que el American Family Children's Hospital los denunciara a las autoridades.

Russell defendió el trabajo del Programa de Protección Infantil. El abuso es una de las principales causas de muerte y discapacidad en los niños, y el personal del programa está lidiando con “algunos de los problemas más difíciles imaginables”, dijo. El personal y los médicos del programa "están comprometidos a acercarse a cada paciente y familia con empatía, compasión y apoyo durante momentos de intensa tensión", agregó Russell.

Knox 'presionó' a un colega para encontrar abuso

Poco después de llegar al hospital de niños en 2006, Knox impulsó el procesamiento de Jennifer Hancock, una proveedora de cuidados diurnos de Verona que fue condenada por matar a un bebé que estaba bajo su cuidado. Hancock, que ahora cumple una pena de prisión de 13 años, está apelando la condena en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane. 

Los abogados de Hancock, dirigidos por el Proyecto de Inocencia de Wisconsin de la Facultad de Derecho de la UW, presentaron a tres expertos médicos durante el testimonio a fines de 2019 y principios de 2020 que dicen que los problemas médicos preexistentes podrían haber contribuido a la muerte en 2007 del bebé de 4 meses. Entre los expertos: el patólogo forense del UW Hospital que realizó la autopsia del bebé. 

Jennifer Hancock mira hacia atrás a su familia en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 19 de diciembre de 2019. Hancock, de 49 años, está buscando un nuevo juicio después de ser condenada por la muerte de un niño de 4 meses en su cuidado. Desde entonces, el patólogo forense que testificó en el juicio ha cambiado su opinión sobre la causa de la muerte de abuso a “indeterminada”. Hancock cumple una sentencia de 13 años de prisión por homicidio imprudente en primer grado por la muerte del bebé en 2007. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

El Dr. Michael Stier testificó que Knox y otros en ese hospital lo presionaron para que concluyera que el niño fue abusado, posiblemente coloreando su testimonio en el juicio de 2009.

Durante una audiencia de moción posterior a la condena en noviembre, Stier dijo que sintió “presión de grupo” para concluir que el bebé sufrió una fractura de cráneo y que fue causada por abuso. Cualquiera que haya expresado una objeción, testificó, "probablemente se habría reído de la habitación y le habrían dicho que regresara a la escuela de medicina". 

"Es posible, ya sea consciente o inconscientemente, la narrativa que proporcioné bajo juramento ... se basa en parte en eso", testificó Stier.

Stier dijo que ha sido testigo de una hemorragia cerebral similar a la de ese niño en otras personas que murieron por causas naturales, accidentes o sobredosis de drogas. El bebé también tenía un virus cardíaco que pudo haber contribuido, dijo Stier. 

Está seguro de que el bebé no tenía ninguna fractura de cráneo.

El Dr. Michael Stier, patólogo forense del Hospital de la Universidad de Wisconsin, testifica en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 21 de noviembre de 2019. El testimonio de Stier ayudó a condenar a Jennifer Hancock, una proveedora de cuidado diurno de Verona, en 2007. muerte de un bebé de 4 meses a su cargo. Desde entonces, Stier ha cambiado la interpretación de sus hallazgos, identificando varias causas posibles de la muerte del bebé además del abuso. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

"Si tuviera que testificar en el juicio hoy, no testificaría que la muerte (del bebé) fue causada por una lesión no accidental", escribió Stier en un declaración jurada. “En cambio, testificaría que no existe una causa definitiva de muerte. En otras palabras, la causa de la muerte es indeterminada ".

En agosto, el fiscal adjunto del condado de Dane, Matthew Moeser envió una carta informando un abogado defensor en otro caso en el que la Universidad de Washington había puesto a Knox en licencia administrativa mientras investigaba las quejas sobre su comportamiento.

La medida se produjo cuando Knox estaba trabajando con Moeser, el fiscal en el caso Hancock, y en dos casos del FBI, según la Universidad de Washington.

En respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico, el fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, no abordó la decisión de la Universidad de Washington de poner a Knox en licencia. En sus 10 años como fiscal de distrito, Ozanne escribió que nunca ha tenido una razón para dudar de los diagnósticos del Programa de Protección Infantil. Dijo que el programa, cuando “es necesario o apropiado”, consulta a otros especialistas del hospital para llegar a sus diagnósticos.

El fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, es visto en el tribunal de circuito del condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 19 de diciembre de 2019, antes del inicio de la audiencia de Jennifer Hancock. Ozanne escribió en un correo electrónico que nunca ha tenido motivos para dudar de los diagnósticos del Programa de Protección Infantil. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

"Tengo fe en que los miembros de ese programa hayan realizado evaluaciones y ofrecido opiniones basadas en ciencia médica sólida", escribió. “El Programa de Protección Infantil de la UW se basa en investigaciones que son ampliamente aceptadas por muchas entidades como la Academia Estadounidense de Pediatría y la Sociedad de Radiología Pediátrica. 

“El objetivo de mi oficina en cualquier enjuiciamiento es buscar la verdad y hacer justicia. El Programa de Protección Infantil de la UW ha sido y sigue siendo un socio invaluable en este trabajo ”.

Padres acusados ​​de abuso 

El segundo día de Leo Siebold en el American Family Children's Hospital, tres mujeres se acercaron a los Siebold y a dos de sus hijos, Leo y Jonah, junto con los padres de Brenna, en una sala de juegos. Una fue Knox, quien se identificó a sí misma como una “especialista en sangre”, según los padres de los Siebold y Brenna, Randy y Nancy Gerke.

Brenna Siebold sospechó al instante. Había hablado con el hematólogo de Leo en el hospital ese mismo día y ese médico no había mencionado ningún problema. UW Health se negó a abordar la acusación de que Knox se había representado erróneamente a sí misma y Knox no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico sobre el incidente.

Se ve a Brenna Siebold con su hijo Leo, de 2 años, y su hija Hazelle, de 2 meses, en su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 14 de febrero. Siebold habla sobre las acusaciones infundadas de posible abuso infantil formuladas contra ellos por el Dr. Barbara Knox y miembros del Programa de Protección Infantil del American Family Children's Hospital en Madison, Wis. Desde entonces, Knox abandonó voluntariamente el hospital después de ser investigado por actos poco profesionales hacia sus colegas. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Siebold dijo que Knox finalmente admitió que estaba allí en nombre del Programa de Protección Infantil. Ella mencionó los moretones en los brazos, piernas y torso de Leo. Quería que los Siebold aceptaran una radiografía de cuerpo completo y análisis de sangre adicionales. Su sospecha: posible abuso.

La guía del hospital aconsejó a los médicos que notificaran al Programa de Protección Infantil incluso pequeños hematomas que se encuentran en los bebés que todavía no están "de paseo" o subiéndose a los muebles. Dichos hematomas, advirtió la guía, son lesiones "centinelas" que pueden indicar un posible abuso infantil. Knox ayudó a redactar la política, basándola en “pautas y prácticas nacionales”, dijo Russell. 

Los Siebold ofrecieron varias explicaciones inocentes sobre los moretones de Leo. Quizás provienen del "Ejército gateando" de Leo sobre juguetes en el piso de madera de la casa familiar, o de la lucha de Leo con Brenna Siebold y el personal de emergencias durante el examen del día anterior. Knox y la asistente médica Amanda Palm rechazaron esas teorías. El hospital informó a las autoridades de los hematomas como "inexplicables".

 

En este videoclip familiar, se ve a Leo Siebold gateando en el piso de su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 1 de septiembre de 2018. El 7 de septiembre de 2018, funcionarios del American Family Children's Hospital informaron a las autoridades de Joel y Brenna Siebold por posible abuso, citando pequeños moretones en Leo, entonces de 9 meses. Los Siebold dicen que le dijeron a la Dra. Barbara Knox y a la asistente médica Amanda Palm que Leo estaba "arrastrándose como un ejército", lo que podría explicar los moretones. El hospital reportó los moretones como “inexplicables”.

Video cortesía de la familia Siebold.

Los agentes de policía de Mount Horeb, Susan Zander y Jenn Schaaf, entrevistaron a los Siebold en el hospital; un oficial conocía personalmente a Brenna Siebold. Rápidamente descartaron las acusaciones y escribieron en un informe policial de un párrafo que los hematomas fueron "causados ​​por personal médico". 

Después de una investigación de dos meses, el Departamento de Servicios Humanos del condado de Dane también concluyó que no había evidencia de abuso.

Los hematomas menores podrían provocar aún más investigaciones bajo un proyecto de ley presentado en 2019 por la senadora estadounidense Tammy Baldwin, demócrata por Wisconsin. Se crearía un programa de demostración de $ 10 millones sobre cómo utilizar las "lesiones centinela" en niños de 7 meses o menos, incluidos hematomas leves, para detectar y prevenir el abuso y las muertes de niños.

Médico acusado de abuso: los expertos no están de acuerdo 

Recientemente, el manejo de las denuncias de abuso infantil por parte de un hospital de Milwaukee ha atraído la atención nacional. Los funcionarios del hospital Children's Wisconsin dicen que están investigando su enfoque para identificar el abuso infantil después de que NBC News informó en un caso disputado involucrando a uno de los propios médicos del hospital. A fines de enero, el Dr. John Cox fue acusado penalmente de abusar de un bebé de 1 mes a quien él y su esposa, la doctora Sadie Dobrozsi, también médica del Children's Wisconsin, estaban adoptando.

La Dra. Barbara Knox y la asistente médica Amanda Palm aparecen en la portada del boletín informativo de primavera de 2018 Physician Assistant Spotlight. El artículo presenta el Programa de Protección Infantil del American Family Children's Hospital. Se cita a Palm diciendo: "Saber que estás ayudando es realmente poderoso". Universidad de Wisconsin-Madison

La historia citó a 15 expertos, incluidos médicos de Children's Wisconsin, quienes identificaron una serie de errores médicos y declaraciones erróneas que arrojan dudas sobre si el bebé mostraba signos de abuso. Las autoridades sacaron al bebé de la casa de la pareja en mayo pasado.

Cox había llevado a la bebé al hospital después de que se quedó dormido con ella en la cama y temió haber rodado sobre ella. Más tarde se descubrió que el niño tenía una clavícula rota. 

Los médicos anónimos de la sala de emergencias citados en la historia de NBC News describieron un equipo de abuso infantil "fuera de control" en Children's Wisconsin que habitualmente informaba a las autoridades sobre lesiones menores. Además, tres médicos del hospital le dijeron a NBC News que el equipo de abuso infantil les dio instrucciones de alterar los registros médicos, etiquetando a los niños como posibles víctimas de abuso incluso cuando los médicos no lo sospechaban.

La historia citó a expertos que encontraron que las marcas de nacimiento del bebé se confundieron con hematomas y que se malinterpretó un análisis de sangre crucial para determinar si el bebé tenía un trastorno hemorrágico que podría haber causado hematomas. 

Kate Judson, directora ejecutiva del Center for Integrity in Forensic Sciences en Madison, una organización sin fines de lucro, dijo a Wisconsin Watch que un hallazgo de abuso infantil requiere descartar otras causas mediante la realización de un historial completo, pruebas de diagnóstico y consultas con expertos como hematólogos, endocrinólogos y neurólogos. y dermatólogos. 

Pero ha visto a los pediatras de abuso infantil ignorar estos "pasos importantes", alegando que ellos mismos tienen la experiencia para tomar estas determinaciones, incluso ignorando las opiniones de expertos contradictorias y las pruebas de laboratorio, que ella calificó de "desconcertantes".

Jennifer Hancock, de 49 años, busca un nuevo juicio luego de ser declarada culpable de homicidio en 2009 por la muerte de un niño de 4 meses que estaba bajo su cuidado. Un experto médico que testificó en el primer juicio ha cambiado desde entonces la interpretación de sus hallazgos. Hancock actualmente cumple una sentencia de prisión de 13 años por homicidio imprudente en primer grado por la muerte del bebé en 2007. Hancock es visto en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 19 de diciembre de 2019. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Judson dijo que estos médicos pueden ejercer un poder significativo dentro de un hospital y "los médicos pueden tener problemas cuando se ponen de lado con los pediatras de abuso infantil". Citó casos de médicos que se enfrentaron disciplina or enjuiciamento criminal por contradecir los hallazgos de los pediatras de abuso infantil.

El abogado de Madison, Notesong Thompson, ex miembro de la Junta de Prevención de Abuso y Negligencia Infantil de Wisconsin, cree que los equipos de defensa de los niños en los hospitales tienen "demasiado poder" y se están "volviendo locos".

“La defensa de los niños es la razón por la que fui a la escuela de leyes”, dijo. "Me enferma cómo se ha vuelto tan retorcido".

Thompson fue enfermera de la sala de emergencias durante 17 años en Children's Wisconsin, donde trabajó con Cox. Thompson le dijo a Wisconsin Watch que está segura de que su ex colega es inocente. 

“Si piensas en la persona más amable del mundo acusada de abuso infantil, ese es John”, dijo. 

Cicatrices quirúrgicas marcadas como hematomas.

Leo Siebold se ve el 8 de septiembre de 2018, un día después de haber sido dado de alta del American Family Children's Hospital. El hospital denunció a Brenna y Joel Siebold a la policía y a los funcionarios de bienestar infantil después de que el personal médico encontrara pequeños moretones en Leo, que entonces tenía 9 meses, que etiquetaron como posibles signos de abuso. Los Siebold fueron absueltos de las acusaciones. Cortesía de la familia Siebold

Durante una larga entrevista en la mesa del comedor de su casa en Mount Horeb, un pueblo conocido por sus grandes trolls de madera tallada que salpican Main Street, los Siebolds documentaron problemas similares a los planteados en el caso Cox. 

La pareja mostró fotos tomadas de Leo poco antes y después de su hospitalización. Los moretones en sus brazos, piernas y abdomen eran pequeños, apenas visibles. Joel Siebold dice que Leo tenía algunos moretones que "obviamente se debieron a que lo retuvieron en la sala de emergencias". Pero Amanda Palm informó de muchos más.

“Encontró moretones por todas partes, cosas que ni siquiera estaban allí”, recordó. “Sus cicatrices quirúrgicas, tiene dos cicatrices a cada lado de su abdomen. Ella los trazó. "

Brenna Siebold intervino. “Estaba registrando la dermatitis del pañal, como las lengüetas del pañal. Te pones un poco rojo, ella estaba trazando esos ". 

UW Health se negó a discutir la situación, citando la confidencialidad del paciente.

Los Siebold encontraron información falsa en los registros médicos de Leo, incluida una referencia incorrecta a la familia. estar cubierto por BadgerCare, el programa de seguro médico del estado para residentes de bajos ingresos. “Todo eso fue inventado”, dijo Joel Siebold. "Nada de eso es cierto, en absoluto". 

Los Siebold en su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 14 de febrero. De izquierda a derecha: Joel; Jocelyn, 9; Hazelle, 2 meses; madeja, 2 meses; Jonás, 5; Brenna y Leo, 2. Brenna Siebold es maestra y su esposo Joel trabaja como conserje escolar. Las denuncias de posible abuso infantil que los funcionarios de un hospital de Madison, Wisconsin, hicieron contra ellos, luego declaradas infundadas, amenazaron con arruinar sus carreras y dividir a su familia, dicen. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Brenna Siebold sigue obsesionada por el enfrentamiento de su familia con el equipo de Knox en el American Family Children's Hospital. Se pregunta cómo los padres con menos educación, o los que no tienen lazos comunitarios y apoyo familiar tan fuertes, podrían resistir tales acusaciones. 

Por eso está hablando.

"Sabía que había otras personas como nosotros, y a quienes nunca conoceremos debido a la confidencialidad (de la atención médica)", dijo Siebold. 

“Me preocupaba una madre soltera. Me preocupaba una madre de color. Me preocupaba una familia que no hablaba inglés. … Y ese es el maestro en mí. Yo estaba como, 'Si esto sucede, quiero prevenirlo' ”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.