Karen Hagemann, a la izquierda, y Bob Traczyk, a la derecha, se paran en el juzgado del condado de Iron en Hurley, una pequeña ciudad en el norte de Wisconsin, el 27 de agosto. El colapso de la industria minera del área devastó la economía y ahuyentó a los jóvenes. Hagemann y Traczyk, residentes del condado desde hace mucho tiempo, fueron testigos directos del colapso del área. Trabajan para apoyar proyectos de construcción de senderos para mejorar la salud y la economía del área. Reloj Parker Schorr/Wisconsin
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Murales descoloridos de niños, con los brazos extendidos sobre el mineral de hierro y la madera cayendo sobre sus cabezas, celebran un apogeo que hace mucho que pasó por Hurley, Wisconsin. La ciudad de 1,500 habitantes en el condado de Iron y Ironwood, al otro lado del río Montreal en la península superior de Michigan, quedaron devastadas cuando las minas del área cerraron en la década de 1960. Hace cincuenta años, Hurley tenía 2,500 habitantes. Ahora ha bajado a unos 1,500.

“Vimos que el lugar comenzaba a secarse”, dice Karen Hagemann, residente del área desde hace mucho tiempo. “Muchos de mis amigos, conocidos, gente de la escuela y la iglesia, se mudaron porque tenían que hacerlo, los padres tuvieron que encontrar otros trabajos”.

“Cuando cerraron las minas, todo el mundo se deprimió mucho, y se prolongó durante generaciones”, concuerda Amy Nosal, agente de Extensión de la Universidad de Wisconsin para el condado de Iron. 

Un mural astillado en Hurley, Wisconsin, celebra la historia minera del área. Cuando las minas cerraron en la década de 1960, el área entró en una depresión cultural y económica marcada por altos niveles de emigración y pérdida de empleos. Los líderes de la comunidad esperan que las nuevas iniciativas, como una para expandir los senderos no motorizados del área, le den una chispa a la comunidad en apuros. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

Hurley no tiene hospital, pero Ironwood, Michigan, sí. Sin embargo, para la atención especializada, como la oncología radioterápica, las personas tienen que viajar a Ashland, a 40 minutos de Hurley, o Minoqua, que está a una hora de distancia. 

El transporte puede representar una barrera. Durante semanas, la directora de Servicios Humanos del condado, Cally Kilger, dice que un empleado del condado llevó a un residente a Ashland para recibir tratamiento contra el cáncer. 

Cómo se salvó un pequeño hospital de Wisconsin en medio de una crisis de salud rural en todo el estado

Esto es cierto en las zonas rurales de Estados Unidos, donde la atención especializada y la cirugía generalmente requieren viajes mucho más largos. Bob Traczyk y su esposa lo aprendieron de primera mano cuando ella comenzó a tener problemas para levantar la pierna derecha mientras caminaba. Los dos condujeron 200 millas de ida y vuelta dos veces por semana para ver a especialistas en Duluth, Minnesota, hasta que finalmente le diagnosticaron esclerosis múltiple.

“Eso fue una carga pesada para nosotros”, dice. "Fue como si estuvieran filmadas ocho horas, todo el día". 

Mientras tanto, Kilger dice que algunos residentes luchan contra la adicción y que el abuso de metanfetamina y alcohol es común. El área sufre de alto desempleo, altas tasas de enfermedad mental, aislamiento social durante los meses de invierno y traumas infantiles. 

Una fila de bares y clubes de striptease se alinean en la calle principal de Hurley, un antiguo pueblo minero en el norte de Wisconsin. El área tiene altas tasas de abuso de alcohol, así como altas tasas de enfermedades mentales y traumas infantiles. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

Dave Mosley, director gerente de Navigant Health Care, dice que los hospitales rurales en Wisconsin "llegarán a un punto crítico" a menos que puedan contratar médicos, lo cual será difícil sin servicios como banda ancha adecuada, buen servicio celular y negocios que contribuyan a la calidad de vida. . Y dice que algunos residentes no se sentirán seguros al mudarse a estas áreas a menos que cuenten con los servicios médicos adecuados.

El condado tiene uno de los peores resultados de salud del estado, con una alta tasa de muerte prematura. Kilger dice que los empleados del condado a menudo actúan como respaldo para un sistema de atención médica que no funciona para todos. 

Hurley, cuya franja principal está llena de bares y clubes de striptease, tiene un terapeuta de salud mental de tiempo completo y uno de medio tiempo, según Katie Hampston, oficial de salud del condado de Iron.

“Si tuviéramos más recursos en esta área, potencialmente podríamos… no ser ese respaldo todo el tiempo, y eso tendría mejores resultados para las personas”, dice Kilger. 

¿Caminos hacia una mejor salud?

Nosal señala un mapa del condado de Iron, uno de los condados más septentrionales de Wisconsin. Las líneas punteadas de color púrpura, verde, azul y negro atraviesan zonas espesas de bosques y ríos. 

Es el sueño regional de la zona, dice: una red de senderos para caminar, andar en bicicleta, navegar en kayak y esquiar a campo traviesa. Para los residentes del condado, los senderos harían más fácil y atractivo el ejercicio. 

Dos ciclistas de montaña recorren los senderos en Copper Peak en Ironwood, Michigan, el 28 de agosto. Aunque el área tiene una larga historia con los deportes motorizados, incluidos los motos de nieve, los funcionarios han comenzado a promover la recreación no motorizada, como andar en bicicleta y caminar en Ironwood y su ciudad hermana Hurley, Wis. Los ciclistas están en el 906 Adventure Team, un grupo de niños y padres del área que andan en bicicleta por los senderos del área. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

Rita Franzoi, directora de la Cámara de Comercio del Área de Hurley, dice que los senderos también tienen el doble propósito de mejorar la economía local. El condado había visto cómo su población disminuía lentamente desde la década de 1920, pero una encuesta mostró que los jóvenes se han mudado al condado de Iron para su recreación al aire libre. 

“Es un cambio en el que la gente trabaja para jugar, no vive para trabajar”, ​​dice Nosal. 

Los agentes de bienes raíces solían recibir llamadas telefónicas sobre cómo son los trabajos en el área, dice ella. Ahora, reciben preguntas sobre senderos y dónde pueden remar en sus kayaks. Es un nuevo modelo de desarrollo económico. Will Andresen, quien dirige el UW-Extension Institute for Community Development desde su oficina en Hurley, lo llama “jardinería comunitaria”.

La agente de Extensión de la Universidad de Wisconsin, Amy Nosal, lo llama un sueño regional: una red de senderos para caminar, andar en bicicleta y de agua en el condado de Iron. Los líderes comunitarios esperan que los senderos fomenten la salud y el desarrollo económico del área, que se hundió en una depresión económica y cultural en la década de 1960 cuando cerraron las minas en el área. Foto tomada el 28 de agosto. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

El desarrollo económico tradicional utiliza estrategias como incentivos fiscales para las empresas y los parques industriales para atraer personas en busca de empleo. Andresen dice que esos esfuerzos obtuvieron cierto éxito, pero nunca fueron suficientes para detener el sangrado. 

Aprendió con el tiempo que había un enfoque diferente, que argumenta que las personas no solo se sienten atraídas por los trabajos, sino también por los entornos en los que les gustaría vivir y emprender negocios. 

Jardinear una comunidad rural significa invertir en el nicho de esa área. El condado de Iron, conocido por sus grandes nevadas y recreación al aire libre, tiene su nicho. 

“Creemos que son los senderos”, dice Andresen.  

Los funcionarios locales esperan que los senderos no motorizados, como este en Hurley, Wisconsin, fomenten una vida saludable y atraigan a nuevos residentes y negocios al condado de Iron. Aquí, el sendero cruza hacia Ironwood, Michigan a través de un puente de tablones de madera. Foto tomada el 28 de agosto. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

Andrea Newby, directora de programas del Gogebic Range Health Foundation, también lo cree. En uno de sus primeros ciclos de concesión de subvenciones, la fundación invirtió en un proyecto de senderos locales. 

"Sabemos por investigaciones que tener comunidades transitables a pie y en bicicleta mejora la salud y la economía... sabíamos que tendría un impacto, sabíamos que sería un impacto sostenible y sabíamos que tendría un efecto dominó en la comunidad". ella dice. 

John Eich, director de la Oficina de Salud Rural de Wisconsin, dijo que para muchas áreas rurales del estado, el dinero, las personas y los trabajos se han ido a las áreas urbanas como un "reloj de arena que drena la arena". Las comunidades vibrantes mantienen sus hospitales, dice.

“Vas a una comunidad rural que tiene una pequeña universidad y visitas su centro y se siente vibrante. Pero en otra comunidad a 20 millas de distancia, se siente como un pueblo fantasma”, dice Eich, y agrega que, en cierto punto, una comunidad rural llegará a un “punto de inflexión” y luego el deterioro se acelerará.

Diane Okrongly, maestra de secundaria y preparatoria en Hurley, Wisconsin, aparece junto a un marcador en un sendero en propiedad escolar el 28 de agosto. Cuando se escanea el código de barras del marcador, los estudiantes pueden aprender sobre las diversas plantas a lo largo del sendero. . Okrongly espera que sus estudiantes aprecien los senderos y la naturaleza, algo que, según ella, les falta a muchos jóvenes de la comunidad. Reloj Parker Schorr/Wisconsin

Los municipios pequeños a menudo no pueden atraer "artículos importantes" como Foxconn para impulsar la economía local, dice Steven Deller, director interino del Centro de Extensión de la UW para el Desarrollo Comunitario y Económico. 

“Si hubiera tomado una fracción de esa cantidad de dinero (se requiere Foxconn) y entregado subvenciones de planificación a todas estas diferentes organizaciones de desarrollo económico... creo que habría tenido una gran recompensa”, dice Deller. 

Este informe es parte de un proyecto colaborativo titulado Buscando una cura: La búsqueda para salvar hospitales rurales. Incluye el Instituto de noticias sin fines de lucro y los miembros de INN IowaWatch, KCUR, Bridge Magazine, Wisconsin Watch, Side Effects Public Media y The Conversation; así como Minnesota Public Radio, Wisconsin Public Radio, Iowa Public Radio, The (Cedar Rapids, Iowa) Gazette, Iowa Falls Times Citizen y N'west Iowa Review. El proyecto fue posible gracias al apoyo del INN, con apoyo adicional del Red de Periodismo de Soluciones, una organización sin fines de lucro dedicada a la elaboración de informes rigurosos y convincentes sobre las respuestas a los problemas sociales. Para más historias visita hospitales.iowawatch.org.

Este proyecto fue posible con el apoyo del Institute for Nonprofit News y la Solutions Journalism Network. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Parker Schorr es un reportero de asuntos públicos del periódico Cap Times en Madison, Wisconsin. Como parte de la beca, Schorr está integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch y se enfoca en historias detalladas de interés estatal. Schorr se unió al Centro en mayo de 2019 como pasante de reportaje de investigación. Es graduado de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison, con títulos en periodismo y sociología. Hizo una pasantía en Comunicaciones Universitarias y trabajó como editor en The Badger Herald, uno de los periódicos estudiantiles de UW-Madison.