“A veces el gerente se enojaba y no nos daba agua. (Nosotros) le dijimos que no había agua, parecía intencional”, dijo “Roberto”, un trabajador agrícola inmigrante que describe las condiciones de trabajo en una granja en Wisconsin. Roberto y otras 13 personas presuntamente fueron obligados a trabajar ilegalmente en la finca. Emily Shullaw para Wisconsin Watch
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En 2017, Alexandra Hall, nuestra reportera de Wisconsin Public Radio/Wisconsin Watch, estaba investigando el tráfico laboral en Wisconsin. Un abogado la puso en contacto con un joven de México que tenía una historia horrible de explotación y trabajo forzado. 

“Roberto” llegó legalmente a Estados Unidos para trabajar en fincas en Georgia, pero pronto descubrió que el trabajo no era como esperaba. Su pasaporte fue confiscado. A él y a los otros 200 trabajadores de México se les dijo que no hablaran con extraños. El trabajo fue brutal; a veces los trabajadores se desmayaban en los campos y los dejaban tirados al sol, dijo Roberto.

Desmayos y congelamiento en los campos: Presunta víctima de tráfico laboral habla de maltrato en Wisconsin y Georgia

Luego, tres meses después de llegar, se les dijo a los hombres que los llevarían a Wisconsin, donde continuarían recogiendo productos. Se les dieron nombres y documentos falsos y nuevamente se les dijo que no hablaran con nadie fuera de la granja del área de Racine donde trabajaban.

Fue entonces cuando Roberto se convirtió en un inmigrante indocumentado y, una acusación federal acusaría más tarde, en una víctima de la trata de personas. 

La historia presentó una dilema ético para Hall y Sarah Whites-Koditschek, la reportera de WPR que sucedió a Hall como becaria de Reportaje de Investigación del Mike Simonson Memorial.

Escucha: Informe de audio de Alexandra Hall de Wisconsin Public Radio

Roberto, a través de sus abogados, nos instó encarecidamente a posponer la publicación de su historia, diciendo que podría poner en peligro una investigación federal en curso y perjudicarlo a él y a las otras 13 presuntas víctimas de la trata. Efectivamente, cuando se presentaron los cargos en mayo de 2019 contra cinco empleados de García & Sons, incluyeron acusaciones de que los trabajadores habían sido presionados para no testificar.

También se nos pidió que no publicáramos ningún detalle de identificación sobre Roberto. Cumplimos con esa solicitud dándole un seudónimo e ilustrando la historia no con fotografías que mostraban a Roberto y algunos de los otros trabajadores, sino con ilustraciones basadas en documentos judiciales.

Si bien la primera inclinación de los periodistas es brindarles las noticias tan pronto como las sepamos, decidimos retrasar la publicación de la historia y ocultar la identidad de Roberto para minimizar el daño.

Fue la elección correcta.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.