Emma, ​​Sothy y Lisa Kum se ven en Tailandia en agosto de 2018 en el segundo cumpleaños de Emma. “Hemos hecho un esfuerzo para que Sothy no se pierda ningún cumpleaños ya que se ha perdido todo lo demás”, dijo Lisa. La familia vivía en Wisconsin cuando Sothy fue deportada a Camboya en abril de 2018 luego de ser declarada culpable de posesión de marihuana con intención de entregarla. Sothy Kum había vivido en los Estados Unidos durante casi 40 años. Se fue de Camboya cuando tenía 2 años. En julio, Lisa y Emma Kum se mudaron a Camboya. Cortesía de Lisa Kum
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La cuestión del cannabis es una serie que explora preguntas sobre propuestas para legalizar la marihuana en Wisconsin.

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A fines de diciembre de 2017, Lisa Kum recibió una llamada de su esposo, Sothy. 

Sothy le dijo a Lisa que lo recogiera en Chicago porque estaba a punto de ser liberado después de tres meses de detención por parte de las autoridades de inmigración por un cargo relacionado con la marihuana. En el camino desde Wisconsin con su hija Emma, ​​recibió otra llamada: Sothy dijo que había un error y que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas no lo iba a liberar. 

En cambio, la agencia lo deportó a Camboya. Sothy, que había vivido en Wisconsin la mayor parte de su vida, no podría volver nunca a su casa en Sun Prairie, Wisconsin. 

“Pensé que iba a conseguir que lo llevara a casa, solo para que me dijeran 'Lo siento, nunca volveré a casa'”, recordó Lisa Kum. "Ese fue un disco duro para volver".

Los inmigrantes como Sothy Kum enfrentan graves consecuencias por las condenas por marihuana, incluso en los estados donde es legal para uso médico o recreativo. En Wisconsin, es ilegal para todos los usos

Lisa Kum pone a su hija, Emma, ​​​​de 2 años, en su asiento de automóvil después de jugar en un parque cerca de Madison, Wisconsin. El esposo de Kum, Sothy Kum, un refugiado de Camboya, fue deportado en 2018 por una condena relacionada con la marihuana. Los abogados de inmigración advierten que los inmigrantes deben evitar consumir marihuana o invertir en negocios relacionados con la marihuana, incluso en los estados donde es legal, porque sigue siendo ilegal a nivel federal. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Aunque el gobernador Tony Evers ha propuesto despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de marihuana, eso sería poca protección para los no ciudadanos, dicen los expertos. El cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal, y cualquier uso o posesión podría generar problemas de inmigración.

Desde 2003 hasta agosto de 2018, más de 45,000 personas fueron deportadas a nivel nacional por posesión de marihuana, según el Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC) de la Universidad de Syracuse. Debajo ley Federal, cualquier condena penal relacionada con la marihuana, a excepción de una sola condena por posesión de 30 gramos o menos de marihuana, puede hacer que incluso un residente legal sea deportable. 

A pesar de la ola de legalización y despenalización de la marihuana en los Estados Unidos, Davorin Odrcic, un abogado de inmigración con sede en Milwaukee, les dice a sus clientes que se abstengan.

“Lo que generalmente recomiendo ... es que alguien evite incluso una citación por posesión de marihuana”, dijo Odrcic. 

El paquete conduce al arresto, luego peor

El 6 de febrero de 2014, un inspector postal siguió un paquete que contenía marihuana hasta la casa de los Kums, en ese momento en Cottage Grove. Sothy Kum reconoció que aceptó entregar varios paquetes de marihuana como una forma de ganar dinero en un momento en que la pareja acababa de lanzar su pequeña empresa restaurando piezas de impresoras. Fue acusado de posesión de marihuana con intención de entregar y sentenciado a tres años de libertad condicional y servicio comunitario. 

Sothy, Lisa y Emma se ven en Camboya en agosto de 2018. La familia vivía en Wisconsin cuando Sothy fue deportada a Camboya en abril de 2018 después de ser acusada de posesión de marihuana con intención de entregar. Sothy Kum había pasado la mayor parte de su vida en Estados Unidos. Cortesía de Lisa Kum

Casi dos años después, el 18 de diciembre de 2015, agentes de policía encontraron marihuana en la empresa de la pareja. Los Kums afirmaron que la marihuana pertenecía a otros que la habían dejado en el negocio. Pero el incidente se consideró una violación de la libertad condicional de Sothy, y se le ordenó pasar un año en prisión. 

Dos semanas después de que encerraran a Sothy, Lisa se enteró de que estaba embarazada. Dio a luz a su hija en agosto de 2016. Sothy todavía estaba encarcelada.

“Fue un momento muy, muy difícil, él se fue, yo estaba muy enferma, estaba tratando de hacer el negocio por mi cuenta por primera vez”, dijo Lisa.

Sothy fue puesto en libertad en diciembre de 2016, pero ese no fue el final de sus problemas.. ICE lo tomó directamente de la Institución Correccional de Racine, lo transfirió al Centro de Detención del Condado de Kenosha y ordenó que fuera deportado. 

Mientras ICE esperaba los documentos de viaje de Camboya, retuvo a Sothy durante más de siete meses. Fue liberado y regresó a casa en agosto de 2017, dos semanas antes del primer cumpleaños de Emma. Los dos se casaron en la fiesta de cumpleaños de su hija. 

Emma, ​​Sothy y Lisa Kum aparecen en Devil's Lake State Park cerca de Baraboo, Wis., Mientras celebran el primer cumpleaños de Emma en agosto de 2017. La familia vivía en Wisconsin cuando Sothy fue deportada a Camboya en abril de 2018 después de ser acusada de posesión de marihuana con intención de entregar. No había vivido en Camboya desde los 2 años, ya que había venido a Estados Unidos como refugiado. Cortesía de Lisa Kum

Luego vino el 6 de octubre de 2017. 

“Me cuesta hablar de este día, trato de no emocionarme cuando hablo de ello, pero fue el último día que estuvo en casa”, dijo Lisa. "Eso fue el viernes por la mañana ... estábamos listos para el trabajo, y alguien llamó a la puerta ... vi los SUV negros y lo supe". 

ICE se lo llevó de nuevo. El 2 de abril de 2018, Sothy fue deportado a Camboya, un país que había abandonado a los 2 años antes de llegar a Estados Unidos como refugiado en 1981.

Incluso los delitos menores relacionados con la marihuana son graves 

Davorin Odrcic es un abogado de inmigración de Milwaukee. Aconseja a los inmigrantes que eviten la marihuana debido al potencial de dañar su estatus migratorio. Cortesía de Davorin Odrcic

Incluso los inmigrantes que no cometen un delito pueden enfrentar problemas. Alguna "violación de la ley, ”Que Odrcic describió como un área gris, podría hacer que alguien no sea elegible para permanecer en los Estados Unidos o que se le niegue la entrada al país.

Un inmigrante que reconozca que usa marihuana, incluso si fue en un estado donde es legal, puede enfrentar la denegación de una solicitud de visa para visitar o una tarjeta verde para convertirse en residente permanente legal, según Immigrant Legal con sede en San Francisco. Resource Center, que educa y aboga por los derechos de los inmigrantes. Tal admisión también puede bloquear la capacidad de un inmigrante legal para regresar a los Estados Unidos, o incluso convertirse en ciudadano. 

Odrcic recordó a un cliente detenido durante meses debido a una condena por un delito menor de marihuana, lo que dijo que es irónico, ya que este tipo de delitos menores rara vez conllevan tiempo en la cárcel en los Estados Unidos.  

El abogado de Milwaukee dijo que tenía clientes que eran residentes legales permanentes que fueron condenados por posesión de marihuana de menos de 30 gramos. Cuando los clientes regresaron a los Estados Unidos desde el extranjero, fueron enviados a un tribunal de inmigración. 

“Entonces, de repente, el residente permanente puede ser colocado en un proceso de deportación en la corte de inmigración ... solo (por) salir del país”, dijo Odrcic. "Incluso si es un delito menor, puede tener consecuencias migratorias realmente graves".

Eliminación de antecedentes penales sin beneficio para los no ciudadanos

Evers ha propuesto permitir la eliminación de antecedentes penales de condenas por posesión de pequeñas cantidades de marihuana. La representante Melissa Sargent, demócrata de Madison, también incluyó la eliminación de antecedentes penales en su proyecto de ley de marihuana presentado en mayo. Sin embargo, ocultar una condena por marihuana a la vista del público no sería de mucho beneficio para el no ciudadano desde el punto de vista de la inmigración, dicen los expertos.

 Según la ley federal actual, incluso si se ha borrado el historial de delitos de drogas de un extranjero, se considera que ha sido condenado por un delito que podría resultar en la expulsión del país.

Erin Barbato es la directora de la Clínica de Justicia para Inmigrantes en la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin. Enseña a estudiantes de derecho a representar inmigrantes en procesos de deportación. Aquí, lidera un grupo de estudiantes de derecho de segundo año en UW-Madison el 22 de febrero de 2019. Barbato dice que incluso si la marihuana fuera legal en Wisconsin, el hecho de que siga siendo ilegal a nivel federal podría significar consecuencias negativas para los inmigrantes que la consumen. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Erin Barbato, directora de la Clínica de Justicia para Inmigrantes de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin, estuvo de acuerdo. Ella dijo que cuando se trata de inmigración, la eliminación "no ayuda en absoluto". 

Odrcic dijo que una forma de eliminar el impacto negativo es anular las condenas por marihuana por motivos legales o constitucionales. Sin embargo, una condena anulada en base a la finalización de un programa de rehabilitación por parte del delincuente, por ejemplo, no es suficiente para propósitos de inmigración, dijo. 

Zachary Nightingale, un abogado de inmigración de California, que ha legalizado la marihuana para uso medicinal y recreativo, favorece los mecanismos adaptados a los no ciudadanos que les permitirían no solo proteger, sino borrar por completo las infracciones menores de la ley de marihuana de sus registros. Algunas jurisdicciones, incluidas Seattle y Nueva York, están estudiando estos programas. 

El abogado de San Francisco también cree que los gobiernos estatales deberían hacer un mejor trabajo al educar a los inmigrantes para que conozcan la prohibición de la ley federal, independientemente del estado legal de la marihuana en el estado.

Conflicto entre las leyes federales y estatales 

Zachary Nightingale es un abogado de inmigración en San Francisco. Nightingale advierte que los inmigrantes involucrados en negocios legales de marihuana pueden sufrir consecuencias negativas porque la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal. Cortesía de Zachary Nightingale

Los ciudadanos estadounidenses pueden consumir cannabis en los estados donde es legal. Pero para los no ciudadanos, la restricción federal entra en juego. 

"No creo que sea justo, pero eso es lo que tendría que decirles a mis clientes en la situación porque hay consecuencias migratorias por el uso de marihuana, incluso si el estado en el que vive es legal por motivos médicos o recreativos", dijo Barbato. .

El Centro de Recursos Legales para Inmigrantes ha emitido advertencias similares. 

 ILRC aconsejó a las personas que no han obtenido la ciudadanía que no porten una tarjeta de marihuana medicinal y que eliminen cualquier publicación de redes sociales relacionada con la marihuana. En abril, a dos residentes de Denver se les negó la ciudadanía debido a su trabajo en la industria legal del cannabis de Colorado. El alcalde de Denver, Michael Hancock, llamó a los ataques contra estos inmigrantes por parte del gobierno federal "horrible" y dio a conocer planes para informar a los inmigrantes sobre el riesgo.  

Nightingale recordó a uno de sus clientes de California con una visa de inversión que invirtió en un negocio de marihuana. Cuando regresó a Alemania para renovar su visa, descubrió que debido a que la marihuana es ilegal a nivel federal, se le negó la visa. 

"Realmente pensó que estaba siguiendo la regla", dijo Nightingale. "Presentó todos los documentos fiscales que muestran que pagó el impuesto a la marihuana y todo el papeleo ... (de la) operación de marihuana, que era ilegal según la ley federal, a pesar de que tenía todos los documentos necesarios según la ley de California".

En la frontera, la admisión de un no ciudadano de haber usado marihuana podría convertirse en motivo para denegar la admisión a los Estados Unidos. En algunos estados como Washington, donde la marihuana es legal, se sabe que las autoridades federales de inmigración que trabajan en los cruces fronterizos interrogan a los no ciudadanos sobre el cannabis, según el aviso de ILRC. 

Lo que es aún más confuso es que en la frontera entre el estado de Washington y Canadá, donde ambos lados han legalizado el cannabis, los canadienses involucrados en la industria de la marihuana no pueden cruzar la frontera para ningún propósito relacionado con sus negocios, dijo Nightingale. 

"No puedo cruzar la frontera para hacer algo legal en ambos lados de la frontera", dijo, y agregó: "Eso no tiene ningún sentido". 

Diferentes enfoques para la ejecución

 El contacto con la policía es una de las principales formas en que las personas pueden terminar en un proceso de deportación, dijo Barbato. En los estados donde la policía no arresta ni procesa a las personas por poseer pequeñas cantidades de marihuana, eso podría aliviar algunas de las consecuencias del consumo de cannabis para los no ciudadanos. 

Pero en un estado como Wisconsin, donde la marihuana todavía es ilegal, eso podría resultar en una condena por posesión de marihuana, lo que tendría más consecuencias migratorias.

Emma y su padre Sothy en el parque estatal Devil's Lake cerca de Baraboo, Wisconsin, en agosto de 2017. La familia vivía en Wisconsin cuando Sothy fue deportada a Camboya en abril de 2018 tras ser acusada de posesión de marihuana con intención de entregarla. No había vivido en Camboya desde que tenía 2 años, ya que había venido a los Estados Unidos como refugiado. Cortesía de Lisa Kum

“En Wisconsin, si te detienen y tienes posesión de marihuana, es probable que te pongan en proceso de deportación si no eres ciudadano”, dijo Barbato.

Si bien algunos alguaciles se han negado a señalar el estado migratorio de los delincuentes no violentos, otros en Wisconsin cooperan activamente con ICE. Esto incluye alguaciles en Dodge, Waukesha y Kenosha condados

Según TRAC, de 2015 a 2018, ICE arrestó a 49 personas por venta o posesión de marihuana directamente de prisiones estatales y cárceles del condado. En ese mismo tiempo, ICE realizó 26 arrestos fuera de cárceles o prisiones de inmigrantes sorprendidos vendiendo o en posesión de marihuana.

Barbato dijo que los legisladores estatales tienen una capacidad limitada para reducir las consecuencias de inmigración provocadas por los delitos de marihuana.

“El gobierno federal tendría que legalizar la marihuana para que no tenga un efecto negativo en los no ciudadanos”, dijo. 

Su consejo: “Ahora mismo, si no eres ciudadano, no te metas con la marihuana. Manténgase alejado de él hasta que sea legal a nivel federal ".

'Colapso total' al dejar EE. UU. 

Sothy, Emma y Lisa Kum en Phnom Penh, Camboya, el 1 de agosto de 2019. A fines de julio, Lisa y Emma se mudaron de Wisconsin a Camboya para unirse a él de forma permanente. Cortesía de Lisa Kum

Sothy Kum ahora vive en Phnom Penh, Camboya, un país que dejó cuando era un niño. Lisa Kum dijo que su esposo no conocía a nadie allí cuando llegó. Después de casi un año adaptándose a la vida en Camboya, a principios de marzo, comenzó un nuevo trabajo enseñando a estudiantes de cuarto y sexto grado, dijo.

La mayor parte de la familia de Sothy, incluidos su padre, su hermana, tres hermanos y un hijo adulto, todavía se encuentran en Estados Unidos. 

Después de que Lisa y Emma regresaron de una visita a Camboya esta primavera, Lisa dijo que la niña de 2 años comenzó a extrañar a su papá y ocasionalmente se despertaba por la noche preguntando por él. A fines de julio, Lisa vendió el negocio familiar, hizo cuatro maletas y se mudó a Camboya para reunirse con Sothy.

Lisa dijo que tuvo un "colapso total" cuando vio a uno de sus hijos adultos decir adiós mientras su autobús partía hacia Chicago.

"Saber que volveremos a visitarlos en un par de meses ayuda, ya que sé que no pasará mucho tiempo antes de que los vuelva a ver", dijo. "Me hace pensar en lo triste que ha estado Sothy sin su familia y en lo solo y desesperanzado que debe sentirse a veces sin saber si volverá a ver a algunos de ellos".

Esta historia fue producida como parte de una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección del Editor Gerente de Wisconsin Watch, Dee J. Hall. Las colaboraciones de Wisconsin Watch con estudiantes de periodismo están financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Wisconsin Idea Endowment en UW-Madison. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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