Actualmente, la marihuana está clasificada como una droga de la Lista I por la Administración de Control de Drogas de EE. UU., definida como una sustancia que “no tiene un uso médico actualmente aceptado y tiene un alto potencial de abuso”. Aquí, un residente de Madison de 24 años da una calada a un cartucho de vaporizador de cannabis el 31 de marzo de 2019. En 2018, los negros tenían cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana en Wisconsin que los blancos, según muestran las estadísticas. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin
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La cuestión del cannabis es una serie que explora preguntas sobre propuestas para legalizar la marihuana en Wisconsin.

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Durante las elecciones intermedias de Wisconsin de 2018, en las que hubo un romper récords participación, no fue la reñida contienda para gobernador lo que motivó a Marlon Rockett, residente de Milwaukee, a votar anticipadamente. Fue el referéndum no vinculante del condado sobre si se debe legalizar el uso recreativo de la marihuana. 

La equidad racial es una de las principales razones por las que Rockett favorece la legalización, que también apoyó el 70% de los votantes del condado de Milwaukee. Rockett, quien es coanfitrión de un Podcast sobre los problemas que afectan a la comunidad negra, dijo que las leyes contra la marihuana son una “herramienta que se usa para ayudar a frenar a los estadounidenses comunes”. Y la aplicación de estas leyes, dijo Rockett, se concentra en gran medida en los afroamericanos. 

“Hay muchas cosas en nuestro país que frenan (a los negros) o promueven la desigualdad”, dijo Rockett. “Si alguien conociera su historia, sabría que el cannabis es especialmente… destructivo”. 

De hecho, en 2018, los negros tenían cuatro veces más probabilidades de ser arrestados que los blancos por posesión de marihuana en Wisconsin, según muestra una revisión de Wisconsin Watch. Los expertos señalan que las prácticas policiales y la historia racial detrás de la prohibición de la marihuana conducen a disparidades en los arrestos. 

La equidad racial es una de las principales razones por las que Marlon Rockett, residente de Milwaukee, apoya la legalización de la marihuana. El referéndum de legalización de la marihuana no vinculante del condado de Milwaukee motivó a Rockett a votar anticipadamente en las elecciones intermedias de 2018. En 2018, los negros tenían cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana en Wisconsin que los blancos, según muestran las estadísticas. Rockett se ve fuera de un lugar de votación anticipada en el centro comercial Midtown en Milwaukee el 28 de octubre de 2018. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin

Rockett dijo que el cannabis tiene muchos beneficios, pero en Wisconsin, “solo lo usamos para un beneficio, y no es un beneficio, es un factor negativo”, dijo Rockett. “Y eso es criminalizar a los estadounidenses comunes. Lo usamos para lastimar y quebrantar a otras personas. Es una locura para mí”.

Unos meses después del referéndum que llevó a Rockett a las urnas, el recién elegido gobernador, el demócrata Tony Evers, anunció propuestas presupuestarias para la despenalización de la marihuana en todo el estado y su legalización para uso médico. 

Según su propuesta de despenalización, que tiene como objetivo en parte reducir las disparidades raciales del estado, las personas que posean, fabriquen y distribuyan 25 gramos o menos de marihuana no enfrentarán sanciones. Evers también quiere que a las personas condenadas por poseer pequeñas cantidades de marihuana se les permita eliminar sus registros. 

Ahora que Evers firmó el presupuesto estatal de dos años sin esas disposiciones, el presidente de la Asamblea, Robin Vos, republicano de Rochester, dice que estaría a favor de legalizar la marihuana medicinal. Pero Vos ha dicho que se opone a relajar la aplicación. “No vamos a despenalizarlo para que la gente pueda llevar bolsitas de hierba por todo el estado”, dijo Vos en un Evento WisPolitics en febrero.

La aplicación en Wisconsin varía

Casi 15,000 adultos en Wisconsin fueron arrestados en 2018 por posesión de marihuana, un aumento del 3% con respecto a 2017, según datos del Departamento de Justicia del estado. 

Las admisiones a prisiones en Wisconsin por marihuana también fueron más alto en 2016 para los negros que para los blancos, según el Departamento Correccional del estado. Algunos expertos creen que esta disparidad se puede atribuir a las prácticas policiales en los vecindarios de bajos ingresos que tienden a tener más residentes de color.

“Simplemente puede limitarlo en todas las direcciones”, dijo Rockett, citando estimaciones de que las condenas por drogas pueden costar a los afroamericanos el equivalente a décadas de riqueza potencial. “Tu familia va a sufrir; vas a sufrir.”

Debajo Ley del Estado, la posesión de marihuana de cualquier cantidad por una primera infracción puede resultar en hasta seis meses de cárcel y una multa de hasta $1,000. Cualquier ofensa después de eso se clasifica como un delito grave y puede resultar en una sentencia de tres años y medio de prisión con una multa máxima de $10,000. 

Actualmente, la marihuana está clasificada como Lista 1 de drogas por la Administración de Control de Drogas de EE. UU., definida como una sustancia que “no tiene un uso médico actualmente aceptado y tiene un alto potencial de abuso”. Otras drogas de la Lista 1 incluyen heroína, LSD y éxtasis. 

Aunque la marihuana es ilegal en Wisconsin, los oficiales tienen discreción si se encuentran con alguien con marihuana. Un oficial puede ignorarlo, dar una multa o llevar a alguien a la cárcel, Alguacil del condado de Dane Dave dijo Mahoney.

Cuando a Ben, que ahora tiene 23 años, lo detuvieron por conducir a exceso de velocidad en una carretera de Wisconsin a mediados de enero, al oficial le pareció inquieto, y el oficial pidió refuerzos. Pidió permanecer en el anonimato —“Ben” es un seudónimo— porque la marihuana es ilegal en Wisconsin. Teme más repercusiones legales por hablar.

“Ben” fue detenido por exceso de velocidad en enero en Wisconsin. Después de que los oficiales registraron su automóvil, se le emitió una multa por exceso de velocidad y una multa por posesión de marihuana, por un total de cerca de $600. Aparte de la multa, dice que su vida ha mejorado desde que empezó a consumir marihuana. Desea permanecer en el anonimato porque teme más repercusiones legales por hablar. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Ben no había fumado marihuana ese día, pero había fumado unos días antes y le dijo al oficial que todavía tendría THC en su sistema. Durante la siguiente media hora, los oficiales revisaron su auto. El último lugar donde miraron fue en el maletero; el último artículo que registraron fue una mochila. Allí, los oficiales encontraron 13 gramos de marihuana.

Se le emitió una multa de $200 por exceso de velocidad y una multa de $389 por posesión de marihuana. Los casi $ 600 en boletos fueron una restricción financiera para Ben, quien dijo que gasta gran parte de sus ingresos en deudas de préstamos estudiantiles. 

Si la propuesta de Evers fuera adoptada por la Legislatura, los oficiales probablemente habrían enviado a Ben con solo una multa por exceso de velocidad.

“Entiendo que hice algo mal”, dijo Ben. “Pero al final del día, no molesté a nadie. Estaba listo para tomar mi boleto. Estaba abierto sobre el exceso de velocidad. Lo admití. Me disculpé."

La detención trae consecuencias

En el condado de Juneau, Eric Hahn fue acusado de dos delitos menores de posesión en 2014 y cumplió un año y medio de libertad condicional. 

Hahn fue llevado a la cárcel un viernes y permaneció allí hasta su audiencia de fianza el martes por la tarde, dijo la esposa de Eric, Becky.

“Durante tantos días, no tuve esposo y mi pequeña niña no tuvo padre”, dijo Becky Hahn. “No estoy seguro de por qué no le permitieron una audiencia de fianza ese día y lo dejaron ir”.

Además de Madison, 15 jurisdicciones de Wisconsin han despenalizado la posesión de marihuana, incluidas Milwaukee, Appleton, Racine, Green Bay y Eau Claire, según el grupo NORML, que favorece la legalización. Aquí, un hombre de 23 años de Madison, Wisconsin, enciende un porro el 31 de marzo. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin

Becky Hahn dijo que ella y su esposo siempre han estado a favor de la marihuana. Cuando eran más jóvenes, ambos eran "bastante ajenos" a las repercusiones de ser atrapados con marihuana. 

Los Hahn usan marihuana con fines recreativos y médicos. Desde que comenzaron a usar marihuana regularmente, dejaron de tomar sus antidepresivos, dicen que duermen mejor y se sienten mejor en general. 

A medida que crecían, se dieron cuenta de las graves consecuencias de ser atrapados con marihuana en el estado de Wisconsin, donde todos los usos son ilegales.

Becky Hahn dijo que como proveedora de cuidado diurno a cargo de los niños de otros, fue difícil después del cargo de posesión de marihuana de Eric. 

“La gente piensa que, 'Oh, ella tenía marihuana y porque ellos tenían marihuana, son hippies sucios'”, dijo Becky. “De hecho, perdí algunos negocios y luchamos con eso”.

Según la ley estatal, si a Eric lo atrapan con marihuana nuevamente, independientemente de la cantidad, es un delito automático. 

Uno de los mayores impactos de esto, dijo Becky, sería perder el derecho al voto. Ella dijo que ambos son políticamente muy activos. Bajo Wisconsin ley, los delincuentes pierden su derecho a votar hasta que completar sus sentencias, incluyendo cualquier libertad supervisada. 

Los negros son penalizados con más frecuencia por el bote 

Ben es blanco, pero quería compartir lo que le pasó porque esto “le sucede a la población negra repetidamente donde están ocurriendo encarcelamientos injustificados y sin sentido”.

En abril, la representante Melissa Sargent, D-Madison, dio a conocer un proyecto de ley para legalizar completamente la marihuana en Wisconsin. Esta es la cuarta vez que presenta el proyecto de ley. En esta versión, Sargent espera abordar las disparidades raciales en la aplicación de las leyes de marihuana de Wisconsin ampliando la disponibilidad de expurgación y liberando a las personas encarceladas por delitos de marihuana no violentos de bajo nivel.

La representante Melissa Sargent, D-Madison, anuncia que presentará un proyecto de ley para legalizar completamente la marihuana en Wisconsin en el Capitolio del Estado de Wisconsin en Madison, Wis., el 18 de abril. La acompaña, a la izquierda, Alan Robinson, director ejecutivo de el capítulo de Wisconsin de NORML; y Bob Daggett, un agricultor de Montello, Wisconsin. Sargent presentó el proyecto de ley el 17 de mayo. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

milwaukee es el ciudad más segregada en Estados Unidos, según la Brookings Institution, que encontró que casi el 80% de los negros tendrían que mudarse a otro barrio de la ciudad para lograr la plena integración. 

En Milwaukee, los negros representaron el 72 % de los arrestos por posesión de marihuana a “pequeña escala”, pero el 39 % de la población entre 2012 y 2015, según la investigación por el Foro de Políticas Públicas, un organización de investigación independiente y sin fines de lucro. El grupo con sede en Milwaukee definió "pequeña escala" como la posesión de 25 gramos o menos de marihuana.

La misma investigación encontró que los blancos constituían el 12% de los arrestos, pero el 37% de la población de la ciudad.

“El impacto de ser una persona de color en nuestras comunidades solo hace que sea más difícil vivir”, dijo Sargent.

La tasa de consumo de marihuana es similares entre blancos y negros, dijo Pamela Oliver, profesora de sociología de la Universidad de Wisconsin-Madison. 

“La única posibilidad de que sucedan estas estadísticas es que la policía detenga más a los negros que a los blancos”, dijo Oliver. “La posesión de marihuana está en el bolsillo. ¿Cómo sabías que estaba en su bolsillo a menos que los detuvieras? Sabemos que los patrones de uso no son diferentes, por lo que si está generando una diferencia en los arrestos, tiene que ser una vigilancia diferencial”.

¿La despenalización resolvería las disparidades?

Evers dijo que su propuesta para la despenalización en todo el estado es Introducción “conectando los puntos entre las disparidades raciales y la inequidad económica”. También se refirió a la tasa de encarcelamiento de hombres negros en Wisconsin, que es la más alta del país.

“La conclusión es que estamos gastando demasiado dinero en enjuiciar y encarcelar a personas, y a menudo a personas de color, por delitos no violentos relacionados con la posesión de pequeñas cantidades de marihuana”, dijo Evers en un comunicado de febrero. Tweet.

El fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, les ha dicho a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que no le presenten ningún caso de posesión de marihuana de menos de 4 onzas, o más de cuatro veces lo que el gobernador Tony Evers describió en su propuesta de despenalización. Cortesía de Ismael Ozanne vía Facebook

El condado de Dane ya ha despenalizado la posesión de pequeñas cantidades. El fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, le ha dicho a las fuerzas del orden público que no le presenten casos de menos de 4 onzas, o más de cuatro veces más de lo que Evers propuso. 

A pesar de las ciertas partes del estado Al decidir despenalizar la posesión de marihuana, Wisconsin continúa teniendo duras penas máximas, dijo Sargent. Además de Madison, se han despenalizado 15 áreas del estado, incluidas Milwaukee, Appleton, Racine, Green Bay y Eau Claire, según el grupo NORML, que favorece la legalización.

La despenalización de la posesión de 25 gramos de marihuana marcaría la diferencia, ya que es más de lo que una persona estaría fumando en cualquier ocasión, dijo Sam Kamin, un profesor de derecho y política de la marihuana en la Facultad de Derecho Sturm de la Universidad de Denver.

Si Wisconsin despenaliza, probablemente habrá una disminución en los arrestos y una reducción general en la población carcelaria y carcelaria del estado, dijo Vicente Southerland, director ejecutivo del Centro de Raza, Desigualdad y Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. 

Sin embargo, sin abordar las prácticas policiales en las comunidades de color, las disparidades raciales seguirán siendo las mismas debido a los problemas subyacentes de cómo las diferentes poblaciones son vigiladas, dijo Southerland. La policía tiende a “saturar” esas comunidades, dijo. 

“La simple legalización de la marihuana, a su vez, no pone fin a la Guerra contra las Drogas en la forma en que la policía hace cumplir la ley; ese es el problema fundamental”, dijo Southerland.

Disminuyen las detenciones pero persisten las disparidades

El estado de Nueva York, donde la posesión de marihuana en pequeñas cantidades está despenalizada, ha visto una disminución en los arrestos por marihuana, pero no una disminución en la disparidad racial de quién termina siendo arrestado, dijo Southerland.

“En general, el número de arrestos ha bajado, pero si eres negro, es mucho más probable que te arresten por eso que si eres blanco”, dijo Southerland.

“La simple legalización de la marihuana, a su vez, no pone fin a la Guerra contra las Drogas en la forma en que la policía hace cumplir la ley; ese es el problema fundamental”, dice Vincent Southerland, director ejecutivo del Centro sobre Raza, Desigualdad y la Ley en New Universidad de York. El estado de Nueva York, donde la posesión de marihuana en pequeñas cantidades está despenalizada, ha visto una disminución en los arrestos por marihuana, pero no una disminución en la disparidad racial de quién es arrestado, dice. Cortesía de Vincent Southerland

Los estados que han legalizado, como Colorado, han visto una tendencia similar: los arrestos en general disminuyen, pero las disparidades raciales siguen ahí. 

Un reporte de informe fesde el Departamento de Seguridad Pública de Colorado descubrió que la tasa de arrestos por posesión de marihuana para los blancos disminuyó en un 54 %, mientras que la tasa de arrestos para los negros disminuyó en un 23 % entre 2012 y 2014. Aunque la marihuana es legal en Colorado, las personas mayores de 21 años no pueden hacerlo. poseer más de 1 onza. Cantidades mayores puede resultar in “cargos legales y multas”. 

Además, es ilegal usar marihuana en lugares públicos, incluso en Colorado. Southerland dijo que más personas de color tienden a vivir en viviendas públicas, que ha prohibido fumar. Eso obliga a los usuarios de marihuana a hacerlo afuera, ilegalmente.

Southerland lo citó como un ejemplo de la forma en que “la raza y la economía a menudo se cruzan” para crear disparidades.

Kamin dijo: “Casi en cualquier lugar donde vea cannabis ilegal, verá disparidades en los arrestos, ya sea en estados que no tienen cannabis legal o en estados que lo han legalizado por completo. La idea de que la marihuana va a hacer desaparecer los problemas en la justicia penal no es realista. Los hace menos pronunciados. Puede reducir el impacto, pero la legalización de la marihuana por sí sola no resuelve los problemas”.

Kamin cree que el argumento más convincente para la legalización de la marihuana es enmarcarla como un problema de justicia social y tratar de abordar algunas de las "peores disparidades en el sistema de justicia penal".

Dijo Southerland: “Continuar en este mismo camino (de prohibición) es esencialmente continuar alimentando a la bestia del encarcelamiento masivo”. 

Raíces raciales de las leyes de marihuana 

Antes de regresar a Wisconsin, Ben pasó cuatro años en la costa este asistiendo a la universidad. Fumó marihuana por primera vez en su segundo año. Comenzó a usar marihuana para ayudarlo a dormir, ya que muchas noches no lograba conciliar el sueño hasta las 4 am. 

En general, dijo que su vida había mejorado después de que comenzó a consumir marihuana: estaba mejor descansado, mejoró su promedio de calificaciones y, en general, se sintió más positivo. Como mínimo, cree que Wisconsin debería despenalizar la marihuana, especialmente con los estados vecinos, Illinois y Michigan, preparándose para la legalización total.

“Ben” fue detenido por exceso de velocidad en enero en Wisconsin. Después de que los oficiales registraron su automóvil, se le emitió una multa por exceso de velocidad y una multa por posesión de marihuana, por un total de cerca de $600. Aparte de la multa, dice que su vida ha mejorado desde que empezó a consumir marihuana. Desea permanecer en el anonimato porque teme más repercusiones legales por hablar. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

“Al mudarme (de regreso a Wisconsin), siento que tengo 10 años de retraso”, dijo Ben. “Es increíble por lo que acusan a la gente, por lo que pasan y se enfrentan simplemente por hacer algo que no molesta a nadie. Es solo una tubería para mantener a la gente encerrada y mantener rica a la (gente) rica en Wisconsin”.

Aunque la legalización de la marihuana no eliminará las disparidades raciales y las injusticias raciales en las comunidades de Wisconsin, es un paso en la dirección correcta, dijo Sargent. 

Southerland cree que la prohibición de la marihuana se deriva de prejuicios raciales. Históricamente se ha asociado con inmigrantes de México y con personas negras, y fue criminalizado como una forma de controlar a esas poblaciones, dijo.

“La legalización tendería a remediar o intentaría remediar algunas de esas conexiones defectuosas entre la raza, la droga en sí misma y la criminalidad que han llevado a disparidades en la vigilancia, disparidades en la aplicación y disparidades en las personas que vemos en nuestras cárceles y prisiones en todo el país”. dijo Southerland. 

Antes de que se criminalizara la marihuana en 1937, la gente la usaba con fines medicinales y sociales, los mismos delitos por los que se acusa a los estadounidenses en la actualidad, dijo Rockett. 

"¿Qué cambió? Eso es lo que deberíamos preguntarnos”, dijo Rockett.

La reportera Natalie Yahr contribuyó a esta historia, que se produjo como parte de una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor gerente de Wisconsin Watch. Las colaboraciones de Wisconsin Watch con estudiantes de periodismo están financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Wisconsin Idea Endowment en UW-Madison. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin y otros medios de comunicación. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Izabela Zaluska se unió al Centro como pasante de periodismo de investigación en mayo de 2019. Anteriormente trabajó en The Badger Herald y en el Global Health Institute de UW-Madison. Recibió su título universitario de UW-Madison en agosto en periodismo y un certificado en justicia penal.