Jody y Abbie Testaberg son vistos en su granja de cáñamo, Kinni Hemp Co., junto con sus hijos Aki, de 8 años, y Ari, de 6, en River Falls, Wisconsin, el 18 de abril de 2019. Los Testaberg cultivan cáñamo industrial y planean hacerlo construir invernaderos y cuartos de cultivo de interior. Wisconsin legalizó recientemente el cultivo y la venta de cáñamo, que es de la misma familia que la planta de marihuana. Algunos cultivadores dicen que están produciendo cáñamo anticipándose a la posible legalización del cannabis medicinal o recreativo en Wisconsin. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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La cuestión del cannabis es una serie que explora preguntas sobre propuestas para legalizar la marihuana en Wisconsin.

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Los defensores de la marihuana tienen esperanza, pero enfrentan obstáculos mientras Wisconsin contempla la legalización

Cuando Abbie Testaberg se casó con su esposo, Jody, en 2010, le dijo que dejara su trabajo. Trabajaba para una cooperativa de marihuana medicinal en California cuando la pareja se conoció en Wisconsin.

“Quería que se olvidara de aquello en lo que era bueno y apasionado y conseguir un trabajo real y pudiéramos seguir adelante con nuestras vidas”, dijo Testaberg.

Lo hizo y se mudó a River Falls, Wisconsin. Allí, los Testaberg y la madre de Abbie tenían un café. Un año después, el primer hijo de los Testaberg nació con una anomalía cromosómica, y dos años después, su hijo menor nació con espina bífida, una falla de la columna para crecer adecuadamente.

Abbie Testaberg hizo todo lo que pudo para mantener saludables a sus hijos, y parte de eso incluyó buscar tratamientos alternativos además de la medicina occidental. Esta exploración de alternativas llevó a Testaberg de regreso al trabajo anterior de su esposo: el cannabis.

“Pensar en opciones alternativas de curación y bienestar para mis hijos me abrió a las realidades del cannabis medicinal, que mi esposo ya conocía”, dijo Testaberg. "En el viaje, hasta ahora, mi mayor interés es comprender mejor la planta y el sistema endocannabinoide para considerar cómo se pueden beneficiar mis hijos".

Abbie Testaberg le sonríe a su esposo Jody en lo que se convertirá en uno de sus cuartos de cultivo de cáñamo en River Falls, Wisconsin. En este momento, el cuarto sirve como un espacio para que sus dos hijos anden en bicicleta. “Tenemos muchos sueños y visiones para la granja”, dice Abbie. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Ahora, nueve años después de que le dijera a su esposo que dejara de trabajar con cannabis, Testaberg ha dedicado su carrera a eso y a la producción de una forma de la planta, el cáñamo, que recientemente se legalizó en Wisconsin.

Testaberg es un productor y procesador de cáñamo autorizado en Wisconsin, que lanzó un programa piloto de cáñamo industrial en 2018 y ahora tiene más de 2,100 solicitudes de licencias en 2019.

El cáñamo industrial es un miembro de la familia de plantas de cannabis sativa, la misma familia que la marihuana. La planta se ve esencialmente igual, pero ha sido cultivada para que contenga menos del 0.3% de THC, el químico que causa el "subidón" de la marihuana. En comparación, la marihuana incautada por funcionarios federales tiene un promedio de alrededor del 12 % de THC.

Este letrero en Kinni Hemp Co., indica que el cáñamo cultivado en la granja de River Falls, Wisconsin, no tiene THC, el químico en el cannabis que le da a los usuarios un subidón. Los propietarios Abbie y Jody Testaberg dicen que ponen este letrero en sus campos cuando crece el cáñamo, que parece marihuana.  Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Algunos titulares de licencias de cáñamo dicen que están cultivando la planta ahora en previsión de la legalización de la marihuana en Wisconsin, que está ganando el apoyo del gobernador demócrata Tony Evers y un número creciente de legisladores. Pero la legalización todavía tiene muchos oponentes en la Legislatura controlada por los republicanos, y los líderes republicanos planean eliminar la despenalización y la legalización de la marihuana medicinal del presupuesto de Evers.

Wisconsin un líder histórico en cáñamo

Lula Lawrence, izquierda, y Esther Gunderson peinan fibras de cáñamo en una fábrica de cáñamo en la autopista 51 en DeForest, Wisconsin, el 6 de octubre de 1944. Al fondo, dos mujeres clasifican haces de fibra de cáñamo para hacer cuerdas y cordeles. Wisconsin fue el principal productor de cáñamo durante la Segunda Guerra Mundial. El estado legalizó recientemente la producción de cáñamo. Sociedad Histórica de Wisconsin, ID de la imagen: 34473

A principios de la década de 1940, Wisconsin lideró el país en la producción de cáñamo. Los investigadores universitarios comenzaron a cultivar cáñamo en 1908 y, en 1917, los agricultores tenían 7,000 acres bajo cultivo. Durante la Segunda Guerra Mundial, la demanda de cáñamo aumentó debido a su utilidad para hacer cuerdas. En un momento durante la guerra, Wisconsin tenía 42 fábricas de cáñamo en todo el estado.

El clima y la industria agrícola de Wisconsin lo convierten en un entorno ideal para el cultivo de cáñamo, según Irwin Goldman, profesor y presidente del Departamento de Horticultura de la Universidad de Wisconsin-Madison.

“Tenemos un clima agrícola diverso en Wisconsin. Obviamente tenemos una gran industria láctea, pero también cultivamos muchas frutas y verduras, tenemos forrajes para alimentar a los animales lecheros, tenemos madera para papel ”, dijo Goldman. “Una cosecha como el cáñamo fue una parte muy buena de eso. Hicimos muchas cosas diferentes y encajó bien en nuestro entorno ".

En 1970, el cáñamo industrial se incorporó a la Ley federal de sustancias controladas junto con la marihuana y se convirtió en una droga de la Lista I. Esto colocó efectivamente una prohibición sobre el cultivo de la cosecha en los Estados Unidos durante casi 50 años. El cáñamo desapareció en gran medida del paisaje de Wisconsin hasta el año pasado.

Los agricultores de Wisconsin comenzaron a plantar cáñamo nuevamente en mayo de 2018, después de que la ley de cáñamo industrial de Wisconsin se aprobara por unanimidad en 2017. La Ley 100 autorizó un programa piloto para cultivar cáñamo en Wisconsin con regulaciones específicas del Departamento de Agricultura, Comercio y Producción del Consumidor del estado (DATCP) .

Wisconsin legalizó recientemente el cultivo y la venta de cáñamo, que tiene numerosos usos, incluidos los productos de fibra, los materiales de construcción, incluidos los paneles de yeso, el papel, los biocombustibles, los alimentos, incluidos los cereales y el pan, los cosméticos, incluso los pantalones vaqueros. El cáñamo también se puede usar para hacer cannabidiol o CBD, una sustancia no intoxicante que se usa para una variedad de condiciones médicas. Semillas de cáñamo sin cáscara, producidas por Manitoba Harvest, en una tienda en Middleton, Wisconsin, el 6 de marzo. Dee J. Hall / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Esa legislación fue posible gracias a la Ley Agrícola Federal de 2014, que puso fin a la prohibición del cáñamo durante décadas, permitiendo a los estados y universidades establecer programas piloto de cáñamo industrial.

El cáñamo moderno tiene numerosos usos, incluidos productos de fibra, materiales de construcción como paneles de yeso, papel, biocombustible, alimentos como cereales y pan, cosméticos, incluso jeans. El cáñamo también se puede usar para producir cannabidiol o CBD, una sustancia no intoxicante que se usa para una variedad de afecciones médicas.

El cáñamo ayuda a los agricultores de Wisconsin

El senador estatal Patrick Testin, republicano por Stevens Point, quien fue el patrocinador principal de la Ley 100, ve el cáñamo como una forma de apoyar a los agricultores de Wisconsin, que enfrentan precios récord de productos básicos y pérdida de granjas lecheras.

El senador estatal Patrick Testin, republicano por Stevens Point, habla en el evento de cáñamo/CBD It's Hemp, It's Fine en el Centro de Convenciones Monona Terrace en Madison, Wisconsin, el 7 de abril. "El cáñamo es tan estadounidense como el pastel de manzana", dice Testin. . Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

El cáñamo puede funcionar como un cultivo rotatorio que ayudaría a los agricultores a aumentar la diversidad de sus cultivos, impulsar los ingresos agrícolas y brindar oportunidades para nuevas innovaciones con la planta. En 2017, hubo $ 820 millones de dólares en ventas de productos de cáñamo en los Estados Unidos. The Hemp Business Journal estima que esto crecerá a $ 1.9 2022 millones de dólares por.

"Esta es una oportunidad para reintroducir un cultivo en el que una vez lideramos la nación, para ayudar a nuestros agricultores a aumentar sus márgenes, pero lo que es más importante, la investigación y la innovación abrirán la puerta aquí en el estado de Wisconsin", Testin dijo. “Estoy completamente convencido, y lo he dicho una y otra vez, que en los próximos cinco a 10 años, Wisconsin volverá a ser el líder nacional en cáñamo industrial”.

Los Testaberg fueron uno de los 135 productores que plantaron semillas en el primer año del programa piloto de cáñamo en Wisconsin. En 2018, se plantaron un total de 1,850 acres de campo y 22 acres de invernadero en todo el estado, según Jennifer Heaton-Amrhein, analista de políticas de DATCP.

Desde la izquierda, el empleado de Kinni Hemp Co., Collin Paschke, recién graduado de la Universidad de Wisconsin-River Falls con un título en horticultura, trabaja con Jody Testaberg para crear hojas de cálculo de costos para los clientes de la granja de cáñamo en River Falls, Wisconsin, en abril. 18 Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Las solicitudes para cultivar y procesar cáñamo han aumentado drásticamente durante el segundo año del programa: más de 2,100 personas han solicitado las licencias este año. Evers recomendó agregar cinco puestos de tiempo completo y $ 300,000 adicionales para apoyar el programa en su 2019-21. presupuesto.

El programa está respaldado en parte por tarifas, incluida una tarifa de licencia única de $ 150, un registro anual de $ 350 y un costo de muestreo anual de $ 250. Estos son algunos de los más bajos del país, según Testin.

Los participantes deben proporcionar las coordenadas exactas y las direcciones GPS a sus instalaciones de cultivo o procesamiento; los nombres de los titulares de licencias son confidenciales para evitar robos. Antes de la cosecha, DATCP analiza la planta para determinar su contenido de THC; todo lo que supere el 0.3% se considera marihuana y el estado ordena su destrucción. Además, los participantes deben pasar una verificación de antecedentes. Cualquier persona con una condena por delitos graves por drogas está excluida del programa.

Las leyes estatales y federales chocan

Los funcionarios de Wisconsin se esfuerzan por actualizar las regulaciones estatales para cumplir con la Ley Agrícola Federal de 2018.

"Las únicas constantes en el programa de cáñamo industrial son el cambio y la ambigüedad", dijo Heaton-Amrhein. "Hay muchas áreas grises, y la razón es que existe esta fusión de las leyes federales y estatales, y no son necesariamente consistentes".

Ari Testaberg, de 6 años, a la izquierda, y Aki Testaberg, de 8, muestran cáñamo congelado que se cosechó la temporada pasada y que ahora se almacena en un congelador en la granja de cáñamo de sus padres en River Falls, Wisconsin, el 18 de abril. En la casa de los Testaberg Con una instalación de procesamiento de 1,000 pies cuadrados, pueden procesar 300 acres de cáñamo de su propia tierra, así como cáñamo cultivado por otros agricultores. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Muchas de estas inconsistencias se abordan en SB 188, conocido como "Hemp 2.0" o la Ley de Oportunidades de Crecimiento, un proyecto de ley bipartidista que Testin presentó el 30 de abril.

El proyecto de ley actualizaría la definición de cáñamo para reflejar la del proyecto de ley federal, redefiniría la marihuana para excluir el cáñamo, eliminaría el THC que se encuentra en el cáñamo de la lista de sustancias controladas y prohibiría a una persona producir cáñamo durante 10 años después de una condena por delito grave relacionado con las drogas. . Actualmente no hay límite sobre la antigüedad de la condena.

Estas ambigüedades legales tuvieron consecuencias reales para la Tribu India Menominee de Wisconsin. Después de que la Ley Agrícola de 2014 permitió a los estados implementar proyectos piloto de investigación de cáñamo industrial, la tribu votó para crear el suyo en 2015.  

En julio de 2015, Marcus Grignon y otros agricultores tribales menominee plantaron cáñamo industrial en aproximadamente 3 acres de la reserva en el noreste de Wisconsin. Tres meses después, el 23 de octubre, la Agencia Antidrogas de Estados Unidos allanó la granja y destruyó las 33,000 plantas.

La familia Testaberg de River Falls, Wisconsin, planea usar este granero como un espacio para investigación y desarrollo, incluida la criotecnología para congelar sus plantas de cáñamo. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

La tribu demandó al gobierno federal, argumentando que su programa era legal bajo la legislación federal de 2014. Pero un juez no estuvo de acuerdo, diciendo que la legalización solo se aplicaba a los programas estatales de cáñamo. Desde entonces, Grignon se ha inscrito en el programa de cáñamo industrial de Wisconsin, que se lanzó en 2018.

“El cáñamo está creciendo de nuevo en las tribus, está creciendo de nuevo en Wisconsin y está creciendo de nuevo en todo el país”, dijo.

El CBD es el producto de cáñamo más grande

El cáñamo se puede cultivar para obtener granos y fibra, pero la forma más popular en los Estados Unidos es para producir CBD. El CBD derivado del cáñamo representó el 23% de las ventas de productos a base de cáñamo en los Estados Unidos en 2017, según el Hemp Business Journal.

El cultivo de cáñamo para obtener grano o fibra y el cultivo de CBD son procesos diferentes, dijo

La tintura de cáñamo, también conocida como aceite de cáñamo, se ve en Wellflower, una tienda que vende productos de CBD y flores de cáñamo en Madison, Wisconsin, el 28 de marzo. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

James Jean, desarrollador comercial de Legacy Hemp, una empresa que trabaja con agricultores en Wisconsin, Minnesota y Dakota del Norte.

Las plantas de CBD requieren más mano de obra y, a menudo, se cultivan en interiores. También pueden resultar mucho más caras. Las semillas pueden costar entre $ 1 y $ 5 cada una, mientras que Legacy Hemp, que solo vende semillas de grano y fibra, cobra $ 4 la libra, cada una de las cuales incluye miles de semillas.

El CBD es caro y los agricultores pueden obtener grandes ingresos al producirlo, pero puede ser riesgoso.

El material crudo de CBD se puede vender por $ 50 a $ 150 por libra a un procesador, y el CBD purificado puede venderse por alrededor de $ 2,700 por libra, dijo Testaberg. Pero la infraestructura para procesar y vender cáñamo aún se está desarrollando en Wisconsin, y los agricultores enfrentan el riesgo de no tener un comprador para su cosecha, dijo Jean.

"El bombo está en el lado del CBD, y hay un gran mercado para eso", dijo Jean. “Pero creemos que la burbuja del mercado va a estallar, porque todo el mundo está saltando al juego en este momento. Si no tienes un comprador y no tienes un contrato en papel, al final de la temporada, será un lío obtener el rendimiento y el flujo de caja que la gente espera ".

Lindsey Bouras, consultora de bienestar en The Healthy Place, anteriormente conocido como Apple Wellness, habla con un asistente sobre el aceite de CBD en el evento de cáñamo/CBD It's Hemp, It's Fine en el Centro de Convenciones Monona Terrace en Madison, Wisconsin, el 7 de abril. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Otro riesgo en el cultivo de cáñamo para CBD es la posibilidad de que el cultivo supere los niveles de THC del 0.3%. Esto le sucedió a 21 de las 295 muestras en Wisconsin el año pasado, incluida una de Testaberg. Tuvo que destruir una pequeña cantidad de su cosecha que resultó "caliente".

Casi todas las variedades de CBD superarán el 0.3% en algún momento de la temporada, dijo Heaton-Amrhein. Esto depende en parte de los genes de la semilla: DATCP ha prohibido el uso de una variedad, C4, ya que la mayoría de los cultivos de esta variedad se calentaron en 2018.Los agricultores son responsables de probar el cultivo regularmente en laboratorios privados y cosechar en el momento adecuado. para asegurar que su cosecha esté por debajo del 0.3%, dijo.

Una nueva encuesta Proyecto de la Universidad de Wisconsin-Madison está investigando cómo varían los niveles de THC en el cáñamo, un problema que no se comprende bien. El proyecto de un año recibió $ 35,000 para explorar las mejores prácticas de producción y cosecha para que los agricultores puedan evitar tener que destruir cultivos.

'Es cáñamo, está bien'

La tendencia del CBD ha llegado a Madison a lo grande. Un domingo por la mañana en abril, casi 500 personas asistieron a It's Hemp, It's Fine, anunciada como la primera exposición de cáñamo / CBD de Madison. El evento fue organizado por The Healthy Place, anteriormente conocido como Apple Wellness, una empresa de Wisconsin que vende productos de CBD. Los asistentes pudieron probar todo el CBD: cócteles de tequila con unas gotas de aceite de CBD, cerveza IPA elaborada con polvo de CBD, granos de café con infusión de CBD y chocolate.

La gente prueba cócteles de CBD en el stand de Sweet Home Wisconsin Pub en el evento de cáñamo/CBD "It's Hemp, It's Fine" en el Centro de Convenciones de Monona Terrace en Madison, Wisconsin, el 7 de abril. El evento contó con un panel de discusión, puestos informativos y muestras gratis de café CBD, cerveza, kombucha, dulces y más. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Además de las muestras, Wild Theory Company, un minorista local de CBD, vendió una botella de píldoras por $ 60 y $ 380 por hasta 2 onzas de tintura. Ella Wood, consultora de The Healthy Place, dijo que estos precios son promedio para los productos locales de CBD.

Las partes interesadas clave en la industria del cáñamo también respondieron preguntas de la audiencia en la exposición, como cómo los agricultores pueden obtener semillas certificadas, cómo DATCP manejará el aumento exponencial de las licencias y las designaciones orgánicas para la producción de cáñamo.

Jeff Oler y su hija, Elizabeth Pierson, se han inscrito recientemente en el programa de cáñamo de Wisconsin. Ambos usan CBD como medicina alternativa y planean cultivar cáñamo rico en CBD en 1 acre de tierra cerca del Richland Center. Oler esperó para unirse al programa hasta el segundo año; quería ver qué sucedía durante el primer año antes de invertir.

Pero han enfrentado dificultades para encontrar y conectarse con otros productores, procesadores y compradores debido a la confidencialidad del programa.

El CBD es 'salvaje, salvaje oeste'

La legalidad del CBD depende de cómo se comercialice. Si las empresas simplemente lo están embotellando y vendiendo, eso es legal. Pero si lo comercializan como una cura para cualquier tipo de alimento, no es legal. Aún así, es difícil de hacer cumplir, y Heaton-Amrhein dice que es "el salvaje oeste" cuando se trata de CBD.

Abbie hace girar en círculos a su hijo Aki, de 8 años, mientras su otro hijo, Ari, de 6 años, se acerca para pedir que lo hagan girar también, en Kinni Hemp Co., en River Falls, Wisconsin, el 18 de abril de 2019. Los Testaberg cultivan cáñamo industrial y planean producir bálsamos, lociones, cremas corporales, cartuchos para vape, aceite de cáñamo y más. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

De hecho, ha habido una serie de incidentes en el estado donde los productos afirman ser CBD, pero después de ser probados, regresan sin CBD o por encima del límite de concentración de THC del 0.3%, dijo Testin. El nuevo proyecto de ley también aclara esto; prohibiría el etiquetado incorrecto de los productos de cáñamo.

Testaberg cultiva cáñamo rico en CBD en su granja y dice que la única forma de saber si algo es legal es probarlo.

“Tienes que correr muchos riesgos al decir: 'Sé que puedo hacer esto y lo haré, y me dirán que no puedo, y luego iré a la corte y voy a ganar '”, dijo Testaberg. "Y eso es caro y peligroso, y no muchas personas están tan locas como nosotros por hacer eso".

El libro del que Abbie Testaberg es coautora, "Cannabis Primer", se ve sobre la mesa mientras ella y su esposo Jody revisan una lista de tareas pendientes en Kinni Hemp Co., en River Falls, Wisconsin, el 18 de abril. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Además de su granja de cáñamo, Testaberg también persigue múltiples negocios relacionados con el cannabis, incluida la producción de un sistema para cultivar cannabis sin tierra, una tienda de CBD que abrirá en los próximos meses en Wisconsin y PhytoPharm.D, una empresa que educa y consulta con pacientes, productores y operadores de dispensarios sobre medicamentos a base de cannabis.

¿Ola creciente?

El cultivo de cáñamo rico en CBD es muy similar al proceso de cultivo de marihuana, una planta que se está legalizando rápidamente en los estados de todo el país. Testin dijo que algunos participantes en el programa de cáñamo están aprendiendo a cultivar la planta debido a su similitud con la marihuana, con la esperanza de que algún día se legalice.

Abbie le muestra a su hijo Ari, de 6 años, una rana muerta en la granja de cáñamo de la familia en River Falls, Wisconsin, el 18 de abril. Dice que las granjas te enseñan sobre la vida y la muerte y que le gusta escuchar los sonidos de la granja. . “Meditar sobre los pájaros y las ranas es mi favorito”, dice. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

"Tenemos que recordar que Wisconsin está muy atrasado en la legalización", dijo Testaberg. "La probabilidad de que el entorno legalizado sea tan abierto que todos estos agricultores tendrán las mismas posibilidades que tienen en el cáñamo es bastante baja".

Testin dijo que "todavía no ha llegado" a la legalización de la marihuana recreativa, pero está trabajando con un equipo para explorar opciones para la legalización de la marihuana medicinal en el estado.

“Pero al mismo tiempo tenemos que manejar las expectativas, porque hay varios de mis colegas en el Senado que no apoyan ninguna forma médica o recreativa, por lo que llevará algún tiempo”, dijo Testin.

Esta historia fue producida como parte de una clase de reportajes de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor en jefe del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Las colaboraciones del Centro con estudiantes de periodismo son financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Wisconsin Idea Endowment en UW-Madison. El Centro sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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