Erin Barbato es directora de la Clínica de Justicia para Inmigrantes de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin. Enseña a estudiantes de derecho de segundo y tercer año a representar a inmigrantes en procedimientos de deportación. Aquí, ella dirige un grupo de estudiantes de derecho de segundo año en UW-Madison el 22 de febrero de 2019. Las estadísticas muestran que los inmigrantes que enfrentan la deportación tienen muchas más probabilidades de permanecer en los Estados Unidos si tienen un abogado. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación
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El condado de Dane, Wisconsin, ha sido seleccionado como uno de los 13 sitios en todo el país para probar un nuevo modelo: un sistema estilo defensor público destinado a proporcionar un abogado a cada inmigrante indigente detenido.

El programa está financiado por el Instituto Vera de Justicia, una organización filantrópica que tiene como objetivo mejorar los sistemas de justicia. El programa piloto, llamado Red de Ciudades SEGURAS, se basa en un proyecto similar en Nueva York, el primer modelo de este tipo en el país. El programa tiene como objetivo "garantizar que ningún inmigrante sea detenido y separado permanentemente de su familia únicamente por no poder pagar un abogado". el Instituto Vera dijo.

Por separado, un puñado de gobiernos locales, incluidos el condado de Fairfax, Virginia y Portland, Oregón, también han establecido sus propios programas de representación universal financiados con fondos públicos. A nivel nacional, aproximadamente la mitad de todos los inmigrantes que enfrentan la deportación no tienen abogados.

La Red de Ciudades SAFE otorgó al condado de Dane $100,000 en fondos "catalizadores" para implementar dicho sistema. El condado de Dane ya había fondos asignados para ayudar a los inmigrantes locales.

Este financiamiento pagó los salarios de Aissa Olivarez y Erin Barbato, abogadas que representan a clientes de forma gratuita. Según Barbato, director de la Clínica de Justicia para Inmigrantes de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin, los abogados privados en el condado de Dane cobran entre $500, si están tomando un caso a una tarifa reducida de "bono bajo", hasta $5,000 por representación de fianza. solo. Eso no incluye la representación para luchar contra la deportación en sí.

“Todos en nuestra comunidad merecen al menos representación legal”, dijo Barbato. “No podremos salvar a todos de la deportación, pero al menos podremos permitirles el debido proceso y el acceso a la justicia”.

Dave Gorak de LaValle, Wis., es director ejecutivo de la Coalición del Medio Oeste para Reducir la Inmigración. Gorak dice que se opone a usar el dinero de los contribuyentes para representar a inmigrantes en procesos de deportación. Se le ve aquí en una foto de archivo de 2012. Baraboo Noticias República

Dave Gorak, director ejecutivo de la Coalición del Medio Oeste para Reducir la Inmigración, dijo que apoya el derecho de las personas en procedimientos de inmigración a obtener representación legal, siempre que los contribuyentes no paguen la factura.

“Incluso los estadounidenses, nuestros propios ciudadanos, a veces no pueden pagar los altísimos honorarios legales, y por eso tenemos defensores públicos”, dijo Gorak. “No quiero ver que el dinero de los impuestos estadounidenses se use innecesariamente para defender a una creciente población de inmigrantes ilegales… Todos nosotros tenemos que pagar por esta negativa de nuestro gobierno federal a hacer cumplir sus propias leyes”.

Agregó: “Demasiadas organizaciones se esfuerzan por dar credibilidad a estas personas que… no respetan nuestras leyes ni nuestra soberanía”.

Los fondos del Instituto Vera se agotarán en octubre, pero Madison y el condado de Dane han aprobado otro año de fondos.

El presidente del Concejo Municipal de Madison, Shiva Bidar, dijo que la decisión del concejo de asignar $100,000 para asistencia a los inmigrantes en el presupuesto de 2019 fue unánime y respaldada por el alcalde saliente Paul Soglin, quien se ha pronunciado enérgicamente en contra de los esfuerzos para expulsar a los inmigrantes respetuosos de la ley.

Mientras tanto, la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin ha comenzado a pagar el trabajo de defensa de deportación de Barbato. Y el Community Immigration Law Center (CILC), donde trabaja Olivarez, busca ampliar sus servicios.

“Creemos que cuando tengamos cuatro o cinco (abogados) haciendo esto, podremos marcar una diferencia real”, dijo el presidente de la junta de CILC, Grant Sovern.

Sovern contempló lo que sucedería si todos los residentes del condado de Dane tuvieran un abogado cuando comparecieran ante un juez de inmigración.

“Primero, no más trauma de ser deportado. Los niños ciudadanos estadounidenses no están separados de sus padres. Los empleadores no pierden a sus trabajadores”.

Natalie Yahr es estudiante de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Las colaboraciones de Wisconsin Watch con estudiantes de periodismo están financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Wisconsin Idea Endowment en UW-Madison. La organización sin fines de lucro (Reloj de Wisconsin) también colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin y otros medios de comunicación. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Natalie YahrPasante de participación pública y marketing

Natalie Yahr se unió al Centro en agosto de 2018 como estudiante en el programa de Maestría Profesional en Periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison. Antes de unirse al Centro, se desempeñó como productora de noticias digitales para Listening Post New Orleans. Sus historias han aparecido en New Orleans Public Radio y Scalawag, y es una de las productoras originales de la serie de narración en vivo Bring Your Own.