De izquierda a derecha, las estudiantes de Madison West High School, Maia Ramirez, 17, Sofia Johansson, 16, Maya Williamson Schaffer, 16, y Ella Kunstman, 16, obtienen información sobre la votación durante una campaña de registro de votantes organizada por la Liga de Mujeres Votantes del Condado de Dane el 7 de marzo de 2019. Los cuatro son miembros del Get it Done Club, que recientemente organizó un foro de alcaldes en la escuela. Aunque son demasiado jóvenes para votar ellas mismas, las niñas dicen que alientan a sus amigos a votar y están entusiasmadas con la posibilidad de votar en las elecciones presidenciales de 2020. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Si bien los esfuerzos de los jóvenes para lograr el voto a menudo se enfocan en los campus universitarios, los expertos dicen que comenzar en la escuela secundaria puede ser una estrategia más prometedora para crear votantes comprometidos.

"No va a cambiar las cosas de la noche a la mañana, pero creo que si hubiera algo que la comunidad o el país pudieran hacer para invertir en la participación de los jóvenes en la votación, creo que mejorar la educación cívica es probablemente lo primero", dijo John Della Volpe, director de las encuestas en el Instituto de Política de la Escuela Kennedy de Harvard. "Y luego todo lo demás fluye desde allí".

Wisconsin es uno de los pocos estados que no requiere que los estudiantes de secundaria tomen un curso de educación cívica antes de graduarse. Wisconsin requiere los estudiantes de secundaria deben tener tres años de estudios sociales. Los estudiantes de secundaria también son es requerida aprobar un examen de educación cívica para graduarse: las mismas 100 preguntas que los inmigrantes deben responder para obtener la ciudadanía.

La estudiante de Madison West High School, Maya Williamson Schaffer, de 16 años, lleva una calcomanía de "votante futuro" el 7 de marzo de 2019. Williamson Schaffer, quien ayudó a organizar un foro para la alcaldía en su escuela, dijo que quiere crear una cultura entre los estudiantes de que votar es un obligación. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Las escuelas deben enseñar a los estudiantes sobre los niveles de gobierno, las responsabilidades de ser ciudadano, documentos fundacionales como la Constitución y “habilidades para participar en la vida política”. Pero dado que el estado no requiere que este sea un curso separado, la educación cívica a menudo se integra en otras clases.

"Como alguien que era profesor de estudios sociales en la escuela secundaria ... es extremadamente difícil hacer un buen trabajo como profesor de historia y, al mismo tiempo, tener el tiempo para hacer todo lo que debe suceder en una clase de educación cívica de alta calidad", dijo Diana Hess, decana de la Escuela de Educación de la Universidad de Wisconsin-Madison. "Estás metiendo demasiado en un curso".  

Diana Hess, decana de la Facultad de Educación de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que la educación cívica de alta calidad “marca una gran diferencia” al incitar a los jóvenes a participar políticamente. Jeff Miller / Universidad de Wisconsin-Madison

Hess dijo que su propia investigación muestra que la educación cívica de alta calidad hace “una gran diferencia” al incitar a los jóvenes a participar políticamente. Por eso, dijo, casi todos los demás estados de Estados Unidos requieren un curso independiente de educación cívica.

Hess señaló a Middleton High School, cuyos estudiantes de segundo año forman su propia legislatura estatal, como un ejemplo de un programa de educación cívica de alta calidad. Enseñar a los estudiantes a tener discusiones enriquecedoras sobre temas políticos controvertidos es otra, dijo Hess.

En un estudio de 2005-09, Hess y un colega trabajado con 21 escuelas en tres estados, incluido Wisconsin, para ver el efecto de discutir temas políticos controvertidos en el aula. En las aulas que utilizaban las "mejores prácticas" para la discusión, era más probable que los estudiantes informaran que votarían en todas las elecciones en el futuro, en comparación con los estudiantes en las aulas de tipo conferencia.

Connie Flanagan, decana asociada de la Escuela de Ecología Humana de UW-Madison y experta en juventud y política, dijo que la “acción cívica”, en la que los estudiantes completan un proyecto o se ofrecen como voluntarios para su comunidad, es otra forma de generar compromiso político.

“Hacer de la vida cívica algo en lo que los niños sientan que tienen voz es la forma en que yo diría que realmente tiene que suceder”, dijo Flanagan.

La estudiante de Madison West High School, Genevieve Anex, de 18 años, habla con la voluntaria de la Liga de Mujeres Votantes del Condado de Dane, Shirley Haidinger, sobre cómo votar. Anex, quien se registró por primera vez ese día, dijo que todos sus maestros la alentaron a votar. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

En Madison West High School, por ejemplo, la Liga de Mujeres Votantes del Condado de Dane realizó una campaña de registro de votantes durante el período del almuerzo el 7 de marzo. Genevieve Anex, de 18 años, se registró por primera vez ese día.

“Todos los años, incluso cuando no podía votar, sabía cuándo estaba sucediendo esta (campaña de registro)”, dijo Anex. "Todos nuestros profesores nos animan a votar".

Los estudiantes del club Get It Done de la escuela también organizaron un foro de alcaldes. La miembro del club Maya Williamson Schaffer, de 16 años, dijo que esperaba que el evento creara una cultura en la que los estudiantes piensen que votar es una obligación.

“Muchos adultos mayores se entusiasman con las grandes elecciones, como la presidencial y el gobernador, pero muchos de ellos no saben tanto sobre las elecciones locales”, dijo Williamson Schaffer. "Así que estamos tratando de alentar a las personas mayores a que se informen y participen en todas las elecciones porque eso realmente marca la diferencia en Madison".

Margaret Fuguitt, voluntaria de la Liga de Mujeres Votantes del Condado de Dane, ayuda a Henry McAlvanah, estudiante de Madison West High School, a registrarse para votar el 7 de marzo de 2019. Seis estudiantes se registraron durante el almuerzo de ese día. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Hess dijo que la educación cívica no necesariamente tiene que ser un mandato de la ley estatal y que las escuelas deben comenzar esta educación por su cuenta.

Hace casi 20 años, Hess estaba en un grupo de trabajo de educación cívica con legisladores y maestros de Wisconsin. El grupo recomendó que el estado requiera un curso de educación cívica independiente, pero la propuesta no fue aprobada.

Hess dijo que algunos pensaban que la educación cívica era una prioridad baja o que podría incorporarse a las clases de historia. También preocupaba que el curso fuera un mandato sin financiación. Espera que Wisconsin vuelva a analizar la idea.

"Puede que haya llegado el momento de comenzar esa conversación de nuevo", dijo Hess.

El reportaje de esta historia fue apoyado por Solutions Journalism Network. El Centro sin fines de lucro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Emily Hamer se graduó recientemente de UW–Madison con títulos en periodismo y filosofía. Anteriormente trabajó como pasante para University Communications y WisPolitics, y como editora en el periódico The Badger Herald.