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Activistas en varias ciudades de todo el país han organizado fondos de fianza para ayudar a las personas indigentes a pagar la fianza por delitos no violentos y de bajo nivel, pero en Wisconsin, estos fondos son muy limitados.

Bronx Freedom Fund, una de esas organizaciones sin fines de lucro en Nueva York, comenzó en 2007.

La cofundadora Robin Steinberg, defensora pública de Nueva York, informó que más de la mitad de sus clientes del Bronx a quienes se les ayudó con la fianza tuvieron su casos desestimados por los fiscales una vez liberados.  

En 2018, Steinberg lanzó un grupo de fondos de fianza a nivel nacional. La organización sin fines de lucro, conocida como The Bail Project, espera ayudar a 160,000 acusados ​​indigentes a pagar la fianza en los próximos cinco años. A fines de 2018, el proyecto estaba operando en nueve comunidades que se extienden desde Nueva York hasta California, incluidas St. Louis, Tulsa, Detroit, Louisville y San Diego.

El vocero de Bail Project, Camilo Ramírez, dijo que el programa ayuda a un gran número de personas que no pueden pagar la fianza por infracciones automovilísticas no relacionadas con la conducción.

“Muchas personas que son demasiado pobres para tener un seguro de auto o registrar sus autos no tienen otros medios de transporte para ir al trabajo, por lo que corren el riesgo de conducir sin ellos”, dijo Ramírez. “Cuando son arrestados, algunos acusados ​​sienten que deben declararse culpables para evitar el encarcelamiento previo al juicio. Terminan con un registro que llevarán de por vida, así como multas que los meten aún más en el ciclo de la pobreza”.

Dijo Steinberg: “El Proyecto Bail está diseñado para mantener fuera de la cárcel a las personas que no pertenecen allí en primer lugar. Si tenemos mucha, mucha suerte, espero que las reformas nos saquen del negocio en los próximos cinco años, pero llevará mucho más tiempo”.

Un esfuerzo mucho menor está en marcha en Wisconsin. El fondo de fianza Free the 350 sirve principalmente a los residentes afroamericanos del condado de Dane en un esfuerzo por abordar las disparidades raciales en las tasas de encarcelamiento y arresto de los acusados ​​pertenecientes a minorías. Jessica Williams es directora de justicia de Freedom Inc., que ayuda a respaldar el fondo que comenzó en agosto de 2017.

Hasta junio de 2018, Williams dijo que el grupo había rescatado a nueve personas de la cárcel del condado de Dane antes de sus juicios, con montos de fianza que oscilaban entre $100 y $1,000 y un promedio de $720. El tiempo que estas personas pasaron en la cárcel osciló entre un día y más de cuatro meses, dijo. El fondo también pagó las multas de una mujer que enfrentó un año en la cárcel del condado de Racine.

Los rescatados incluyeron a un vagabundo que fue acusado de orinar en público, otro vagabundo que se peleó mientras intentaba recuperar su mochila de alguien que se la había quitado y un joven de 17 años que estaba robando a la gente para ayudar a pagar los costos de vida. para él y su madre, dijo Williams.

“Si alguien… fuera considerado tan peligroso, no creo que obtenga una fianza”, dijo Williams. “El hecho de que una persona haya cometido un delito no significa que sea un peligro para el público”.

Aunque el condado de Dane libera al 81 por ciento de los acusados ​​en prisión preventiva sin exigir fianza, dijo que la cantidad necesaria para rescatar a los acusados ​​restantes excede el presupuesto de Free the 350.

Sheila Cohen, quien ayudó a reportar esta historia, es donante del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org). El Centro colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Emily Hamer se graduó recientemente de UW–Madison con títulos en periodismo y filosofía. Anteriormente trabajó como pasante para University Communications y WisPolitics, y como editora en el periódico The Badger Herald.

Sheila Terman Cohen

Sheila Terman Cohen es una escritora independiente con sede en Madison, Wisconsin. Ella es una maestra jubilada de inglés como segundo idioma y terapia del habla, que luego estudió periodismo. Ha escrito varios artículos para los periódicos de Wisconsin, así como libros galardonados. Sus libros han recibido el reconocimiento de primer lugar del Consejo de Escritores de Wisconsin, la Asociación de Editores Independientes del Medio Oeste, los Premios de Libros Infantiles Moonbeam y el grupo nacional de premios de libros Next Generation.